‘On National Prejudices’ di Oliver Goldsmith

Il poeta, saggista e drammaturgo irlandese Oliver Goldsmith è meglio conosciuto per la commedia comica “She Stoops to Conquer”, la lunga poesia “The Deserted Village” e il romanzo “The Vicar of Wakefield”.

Nel suo saggio “On National Prejudices” (pubblicato per la prima volta nel British Magazine nell’agosto 1760), Goldsmith sostiene che è possibile amare il proprio paese “senza odiare i nativi di altri paesi”. Confronta i pensieri di Goldsmith sul patriottismo con la definizione estesa di Max Eastman in “Che cos’è il patriottismo?” e con la discussione di Alexis de Tocqueville sul patriottismo in Democracy in America (1835).

Tribù dei mortali

“Dato che sono una di quella tribù vagabonda di mortali, che trascorrono la maggior parte del loro tempo in taverne, caffè e altri luoghi di villeggiatura pubblica, ho così l’opportunità di osservare una varietà infinita di personaggi, che, a persona di una svolta contemplativa, è un intrattenimento molto più alto di una visione di tutte le curiosità dell’arte o della natura. In una di queste, le mie ultime passeggiate, sono caduto accidentalmente in compagnia di una mezza dozzina di gentiluomini, che erano impegnati in un caldo disputa su una questione politica; la cui decisione, essendo equamente divisi nei loro sentimenti, hanno ritenuto opportuno riferirsi a me, il che naturalmente mi ha portato a partecipare a una parte della conversazione “.

Carattere delle nazioni

“Tra una molteplicità di altri argomenti, abbiamo colto l’occasione per parlare dei diversi personaggi delle diverse nazioni d’Europa; quando uno dei gentiluomini, alzando il cappello e assumendo un’aria così importante come se avesse posseduto tutto il merito di la nazione inglese nella sua stessa persona, dichiarò che gli olandesi erano un gruppo di disgraziati avari; i francesi un gruppo di adulatori adulatori; che i tedeschi erano ubriachi ubriachi e bestiali ghiottoni; e gli spagnoli tiranni orgogliosi, arroganti e scontrosi; ma che in coraggio, generosità, clemenza e in ogni altra virtù, gli inglesi eccellevano in tutto il mondo “.

Osservazione giudiziosa

“Questo commento molto dotto e giudizioso è stato accolto con un sorriso generale di approvazione da tutta la compagnia – tutti, voglio dire, tranne il tuo umile servitore; che, cercando di mantenere la mia gravità come potevo, ho adagiato la testa sulla mia continuò per qualche tempo in una posizione di affettata premurosità, come se stessi meditando su qualcos’altro, e non sembrasse occuparmi dell’argomento della conversazione; sperando con questi mezzi di evitare la sgradevole necessità di spiegarmi, e quindi privando i signori della sua felicità immaginaria “.

Pseudo Patriot

“Ma il mio pseudo-patriota non aveva intenzione di lasciarmi scappare così facilmente. Non contento che la sua opinione passasse senza contraddizioni, era deciso a farla ratificare dal suffragio di tutti i membri della compagnia; per questo si rivolgeva a me. con un’aria di inesprimibile sicurezza, mi ha chiesto se non ero nello stesso modo di pensare. Poiché non sono mai impaziente nel dare la mia opinione, soprattutto quando ho motivo di credere che non sarà gradevole; così, quando sono obbligato a darlo, lo ritengo sempre una massima per esprimere i miei veri sentimenti.Pertanto, gli ho detto che, da parte mia, non avrei dovuto avventurarmi a parlare in un tono così perentorio, a meno che non avessi fatto il giro d’Europa, e ha esaminato i modi di queste diverse nazioni con grande cura e accuratezza: che, forse, un giudice più imparziale non si farebbe scrupolo ad affermare che gli olandesi erano più frugali e industriosi, i francesi più temperati ed educati, i tedeschi più resistenti e paziente di lavoro e fatica, egli spagnoli più seri e tranquilli degli inglesi; che, sebbene indubbiamente coraggiosi e generosi, erano allo stesso tempo avventati, testardi e impetuosi; troppo adatto per essere euforico con la prosperità e per scoraggiarsi nelle avversità. ”

Un occhio geloso

Potevo facilmente percepire che tutta la compagnia aveva iniziato a guardarmi con un occhio geloso prima che avessi finito la mia risposta, cosa che non avevo fatto prima, che il signore patriottico osservò, con un ghigno sprezzante, che era molto sorpreso di come alcune persone potevano avere la coscienza di vivere in un paese che non amavano e di godere della protezione di un governo, del quale in cuor loro erano nemici incalliti. Trovando che con questa modesta dichiarazione dei miei sentimenti, avevo perso la buona opinione dei miei compagni e avevo dato loro l’occasione di mettere in discussione i miei principi politici, e ben sapendo che era vano discutere con uomini così pieni di loro stessi, ho buttato giù i conti e mi sono ritirato nel mio alloggio, riflettendo sulla natura assurda e ridicola del pregiudizio e del prepotenza nazionale.

Filosofi dell’antichità

“Tra tutti i famosi detti dell’antichità, nessuno fa più onore all’autore, o offre maggior piacere al lettore (almeno se è una persona di cuore generoso e benevolo) di quello del filosofo, che, alla domanda su che “compatriota fosse”, rispose che era un cittadino del mondo. Quanti sono pochi nei tempi moderni che possono dire lo stesso, o la cui condotta è coerente con una tale professione! molto inglesi, francesi, olandesi, spagnoli o tedeschi, che non siamo più cittadini del mondo; tanto gli indigeni di un luogo particolare, o membri di una piccola società, che non ci consideriamo più gli abitanti generali del globo o membri di quella grande società che comprende l’intera umanità. ”

Correzione dei pregiudizi

“Se questi pregiudizi hanno prevalso solo tra le persone più meschine e più umili, forse potrebbero essere scusati, poiché hanno poche, se non nessuna, opportunità di correggerli leggendo, viaggiando o conversando con gli stranieri; ma la sfortuna è che infettare le menti e influenzare la condotta anche dei nostri gentiluomini; di coloro, intendo, che hanno tutti i titoli di questa denominazione, ma un’esenzione dal pregiudizio, che, tuttavia, a mio parere, dovrebbe essere considerato come il segno caratteristico di un gentiluomo: per lasciare che la nascita di un uomo sia mai così alta, il suo rango mai così elevato, o la sua fortuna mai così grande, ma se non è libero da pregiudizi nazionali e di altro tipo, dovrei osare di dirgli che aveva un basso e mente volgare, e non aveva solo pretese di carattere di gentiluomo. E infatti, troverai sempre che quelli sono più inclini a vantarsi del merito nazionale, che hanno poco o nessun merito proprio su cui dipendere, di cui , certo, niente è più naturale: l’esile vite twi gira intorno alla robusta quercia per nessun altro motivo al mondo, ma perché non ha una forza sufficiente per sostenersi. ”

Amore per il Paese

“Se si dovesse sostenere in difesa del pregiudizio nazionale, che è la crescita naturale e necessaria dell’amore per il nostro paese, e che quindi il primo non può essere distrutto senza ferire il secondo, rispondo, che questo è un grossolano errore e delusione. Che sia la crescita dell’amore per il nostro paese, lo permetterò; ma che sia la crescita naturale e necessaria di esso, lo nego assolutamente. Anche la superstizione e l’entusiasmo sono la crescita della religione; ma chi l’ha mai preso in testa a affermare che sono la crescita necessaria di questo nobile principio? Sono, se vuoi, i germogli bastardi di questa pianta celeste; ma non i suoi rami naturali e genuini, e possono essere tagliati abbastanza tranquillamente, senza fare alcun danno al genitore brodo; anzi, forse, fino a quando non vengono tagliati, questo albero buono non potrà mai fiorire in perfetta salute e vigore “.

Cittadino del mondo

“Non è proprio possibile che io possa amare il mio paese, senza odiare i nativi di altri paesi? Che io possa esercitare il coraggio più eroico, la risoluzione più imperterrita, nel difendere le sue leggi e la libertà, senza disprezzare tutto il resto del mondo come codardi e poltroons? Sicuramente lo è: e se non fosse – Ma perché suppongo che sia assolutamente impossibile? – ma se non lo fosse, devo ammetterlo, preferirei il titolo del filosofo antico, vale a dire, un cittadino del mondo, a quello di un inglese, un francese, un europeo o qualsiasi altra denominazione. ”