Palazzi, manieri e grandi tenute negli Stati Uniti

Fin dai primi giorni della nazione, l’ascesa della ricchezza negli Stati Uniti ha portato enormi palazzi, ville, residenze estive e complessi familiari costruiti dagli uomini d’affari di maggior successo del paese.

I primi leader americani modellarono le loro case sui grandi manieri d’Europa, prendendo in prestito i principi classici dell’antica Grecia e di Roma. Durante il periodo anteguerra prima della guerra civile, ricchi proprietari di piantagioni costruirono maestosi manieri neoclassici e neoclassici. Più tardi, durante la Gilded Age americana, i nuovi ricchi industriali produssero le loro case con dettagli architettonici tratti da una varietà di stili, tra cui Queen Anne, Beaux Arts e Renaissance Revival.

I palazzi, i manieri e le tenute in questa galleria fotografica riflettono la gamma di stili esplorati dalle classi benestanti d’America. Molte di queste case sono aperte per visite guidate.

Rosecliff

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L’architetto di Gilded Age Stanford White ha profuso ornamenti in stile Beaux Arts nella villa di Rosecliff a Newport, Rhode Island. Conosciuto anche come Herman Oelrichs House o J. Edgar Monroe House, il “cottage” fu costruito tra il 1898 e il 1902.

L’architetto Stanford White era un importante architetto famoso per i suoi elaborati edifici dell’età dell’oro. Come altri architetti del periodo, White si è ispirato al castello del Grand Trianon a Versailles quando ha progettato Rosecliff a Newport, Rhode Island.

Costruito in mattoni, Rosecliff è rivestito in piastrelle di terracotta bianca. La sala da ballo è stata utilizzata come set in molti film, tra cui “The Great Gatsby” (1974), “True Lies” e “Amistad”.

Piantagione di Belle Grove

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Thomas Jefferson ha contribuito a progettare la maestosa casa in pietra della Belle Grove Plantation nella Shenandoah Valley settentrionale, vicino a Middletown, in Virginia.

A proposito di Belle Grove Plantation

Costruito: da 1794 a 1797
Costruttore: Robert Bond
Materiali: Costruito in pietra calcarea dalla proprietà
Design: Idee architettoniche fornite da Thomas Jefferson
Luogo: Valle di Shenandoah settentrionale vicino a Middletown, Virginia

Quando Isaac e Nelly Madison Hite decisero di costruire una casa padronale nella Shenandoah Valley, a circa 80 miglia a ovest di Washington, DC, il fratello di Nelly, il futuro presidente James Madison, suggerì di chiedere consiglio a Thomas Jefferson. Molte delle idee suggerite da Jefferson furono usate per la sua casa, Monticello, completata pochi anni prima.

Idee di Jefferson incluse

  • Un grande portico d’ingresso con colonne
  • Traverse in vetro per portare la luce solare nelle stanze
  • Corridoio a forma di T, che consente la ventilazione dalla parte anteriore a quella posteriore e da lato a lato
  • Seminterrato rialzato per separare gli spazi abitativi da cucina e ripostigli

Breakers Mansion

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Affacciato sull’Oceano Atlantico, Breakers Mansion, a volte chiamato semplicemente Breakers, è la più grande ed elaborata delle case estive di Newport’s Gilded Age. Costruito tra il 1892 e il 1895, il “cottage” di Newport, Rhode Island, è un altro progetto dei famosi architetti dell’età dorata.

Il ricco industriale Cornelius Vanderbilt II assunse Richard Morris Hunt per costruire il sontuoso palazzo di 70 stanze. Breakers Mansion si affaccia sull’Oceano Atlantico e prende il nome dalle onde che si infrangono sulle rocce sotto la tenuta di 13 acri.

Breakers Mansion è stato costruito per sostituire l’originale Breakers, che era fatto di legno e bruciato dopo che i Vanderbilt avevano acquistato la proprietà.

Oggi, Breakers Mansion è un punto di riferimento storico nazionale di proprietà della Preservation Society of Newport County.

Dimora in legno di faggio di Astors

La lettura di Tom / Flickr / Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) ritagliata

Per 25 anni durante l’Età dell’Oro, il Beechwood Mansion di Astors è stato al centro della società di Newport, con la signora Astor come regina.

Informazioni su Beechwood Mansion di Astors

Costruito e ristrutturato: 1851, 1857, 1881, 2013
architetti: Andrew Jackson Downing, Richard Morris Hunt
Luogo: Bellevue Avenue, Newport, Rhode Island

Uno dei cottage estivi più antichi di Newport, Astors ‘Beechwood è stato originariamente costruito nel 1851 per Daniel Parrish. Fu distrutto da un incendio nel 1855 e due anni dopo ne fu costruita una replica di 26,000 piedi quadrati. Il magnate immobiliare William Backhouse Astor, Jr. acquistò e restaurò la villa nel 1881. William e sua moglie, Caroline, meglio conosciuta come “The Mrs. Astor”, ingaggiarono l’architetto Richard Morris Hunt e spesero due milioni di dollari per ristrutturare il Beechwood di Astors in un luogo degno dei migliori cittadini d’America.

Anche se Caroline Astor trascorreva solo otto settimane all’anno all’Astors ‘Beechwood, le riempiva di attività sociali, incluso il suo rinomato ballo estivo. Per 25 anni durante l’Età dell’Oro, Astors ‘Mansion è stato il centro della società e The Mrs. Astor è stata la sua regina. Ha creato “The 400”, il primo registro sociale americano di 213 famiglie e individui la cui discendenza potrebbe essere fatta risalire ad almeno tre generazioni.

Famoso per la sua raffinata architettura all’italiana, Beechwood era ben noto per i tour guidati della storia vivente con attori in abiti d’epoca. La villa era anche un luogo ideale per il teatro del mistero dell’omicidio: alcuni visitatori affermano che la grande casa estiva è infestata dai fantasmi e hanno riferito di strani rumori, punti freddi e candele che si spengono da sole.

Nel 2010, il miliardario Larry Ellison, fondatore di Oracle Corp., ha acquistato Beechwood Mansion per ospitare ed esporre la sua collezione d’arte. I restauri sono in corso guidati da John Grosvenor di Northeast Collaborative Architects.

Vanderbilt Marble House

Leggere Tom / Flickr / CC BY 2.0

Il barone delle ferrovie William K. Vanderbilt non badò a spese quando costruì un cottage a Newport, Rhode Island, per il compleanno di sua moglie. La grande “Marble House” di Vanderbilt, costruita tra il 1888 e il 1892, costò 11 milioni di dollari, di cui 7 milioni pagati per 500,000 piedi cubi di marmo bianco.

L’architetto, Richard Morris Hunt, era un maestro delle Belle Arti. Per la Marble House di Vanderbilt, Hunt si è ispirato ad alcune delle architetture più maestose del mondo:

  • Il Tempio del Sole a Heliopolis (su cui sono state modellate le quattro colonne corinzie di Marble House)
  • Il Petit Trianon a Versailles
  • La casa Bianca
  • Il Tempio di Apollo

Marble House è stata progettata come una casa estiva, quello che Newporter chiamava un “cottage”. In realtà, Marble House è un palazzo che ha stabilito il precedente per la Gilded Age, la trasformazione di Newport da una sonnolenta colonia estiva di piccoli cottage di legno a un leggendario resort di palazzi in pietra. Alva Vanderbilt era un membro di spicco della società di Newport e considerava Marble House il suo “tempio delle arti” negli Stati Uniti.

Questo sontuoso regalo di compleanno ha conquistato il cuore della moglie di William K. Vanderbilt, Alva? Forse, ma non per molto. La coppia divorziò nel 1895. Alva sposò Oliver Hazard Perry Belmont e si trasferì nella sua villa in fondo alla strada.

Lyndhurst

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Progettato da Alexander Jackson Davis, Lyndhurst a Tarrytown, New York, è un modello dello stile neogotico. Il palazzo è stato costruito tra il 1864 e il 1865.

Lyndhurst iniziò come una villa di campagna nello “stile a punta”, ma nel corso di un secolo fu plasmata dalle tre famiglie che vivevano lì. Nel 1864-65, il mercante di New York George Merritt raddoppiò le dimensioni della villa, trasformandola in una grande tenuta in stile neogotico. Ha coniato il nome Lyndhurst dopo gli alberi di tiglio che sono stati piantati sul terreno.

Hearst Castle

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L’Hearst Castle a San Simeon, in California, mette in mostra la meticolosa maestria di Julia Morgan. La sontuosa struttura è stata progettata per William Randolph Hearst, il magnate dell’editoria, e costruita tra il 1922 e il 1939.

L’architetto Julia Morgan ha incorporato il design moresco in questa Casa Grande di 115 stanze e 68,500 piedi quadrati per William Randolph Hearst. Circondato da 127 acri di giardini, piscine e passaggi pedonali, il castello di Hearst divenne un luogo di esposizione per gli oggetti d’antiquariato e l’arte spagnoli e italiani raccolti dalla famiglia Hearst. Tre pensioni sulla proprietà forniscono altre 46 camere e 11,520 piedi quadrati in più.

Fonte: Fatti e statistiche dal sito ufficiale

Biltmore Estate

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La tenuta di Biltmore ad Asheville, nella Carolina del Nord, ha richiesto centinaia di anni per i lavoratori, dal 1888 al 1895. A 175,000 piedi quadrati (16,300 metri quadrati), la Biltmore è la più grande casa privata degli Stati Uniti.

L’architetto Gilded Age Richard Morris Hunt ha progettato la tenuta Biltmore per George Washington Vanderbilt alla fine del XIX secolo. Costruito nello stile di un castello rinascimentale francese, il Biltmore dispone di 19 camere. È di costruzione in mattoni con una facciata di blocchi di calcare dell’Indiana. Circa 255 tonnellate di calcare sono state trasportate in 5,000 vagoni ferroviari dall’Indiana alla Carolina del Nord. L’architetto paesaggista Frederick Law Olmsted ha progettato i giardini e i terreni che circondano la villa.

I discendenti di Vanderbilt possiedono ancora Biltmore Estate, ma ora è aperto per i tour. I visitatori possono trascorrere la notte in una locanda adiacente.

Fonte: Incisa nella pietra: la facciata della Biltmore House di Joanne O’Sullivan, The Biltmore Company, 18 marzo 2015 [accesso 4 giugno 2016]

Piantagione Belle Meade

Piantagione Belle Meade

La Belle Meade Plantation House a Nashville, nel Tennessee, è una villa in stile revival greco con un’ampia veranda e sei massicce colonne in pietra calcarea solida estratta dalla proprietà.

La grandiosità di questa villa anteguerra del revival greco smentisce i suoi umili inizi. Nel 1807, Belle Meade Plantation consisteva in una capanna di tronchi su 250 acri. La grande casa fu costruita nel 1853 dall’architetto William Giles Harding. A questo punto, la piantagione era diventata un florido vivaio e allevamento di cavalli purosangue di fama mondiale di 5,400 acri. Ha prodotto alcuni dei migliori cavalli da corsa del sud, tra cui Iroquois, il primo cavallo di razza americana a vincere il Derby inglese.

Durante la guerra civile, la piantagione di Belle Meade era il quartier generale del generale confederato James R. Chalmers. Nel 1864, parte della battaglia di Nashville fu combattuta nel cortile anteriore. I fori di proiettile possono ancora essere visti nelle colonne.

Le difficoltà finanziarie costrinsero un’asta della proprietà nel 1904, periodo in cui Belle Meade era la più antica e grande fattoria di purosangue degli Stati Uniti. Belle Meade rimase una residenza privata fino al 1953, quando Belle Meade Mansion e 30 acri di proprietà furono venduti all’Association for the Preservation of Tennessee Antiquities.

Oggi, la casa della piantagione di Belle Meade è decorata con oggetti d’antiquariato del XIX secolo ed è aperta per visite. I motivi includono una grande rimessa per le carrozze, una stalla, una capanna di tronchi e molti altri edifici originali.

La piantagione di Belle Meade è elencata nel Registro nazionale dei luoghi storici ed è presente sull’Antebellum Trail of Homes.

Piantagione di Oak Alley

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Imponenti querce incorniciano la casa Antebellum Oak Valley Plantation a Vacherie, in Louisiana.

Costruita tra il 1837 e il 1839, Oak Alley Plantation (L’Allée des chênes) prende il nome da una doppia fila di un quarto di miglio di 28 querce, piantate all’inizio del 1700 da un colono francese. Gli alberi si estendevano dalla casa principale fino alla riva del fiume Mississippi. Originariamente chiamata Bon Séjour (Good Stay), la casa è stata progettata dall’architetto Gilbert Joseph Pilie per rispecchiare gli alberi. L’architettura combinava il revival greco, il coloniale francese e altri stili.

La caratteristica più sorprendente di questa casa anteguerra è il colonnato di ventotto colonne doriche rotonde di 8 piedi – una per ogni quercia – che sostengono il tetto a padiglione. La pianta quadrata comprende un salone centrale su entrambi i piani. Come era comune nell’architettura coloniale francese, gli ampi portici possono essere utilizzati come passaggio tra le stanze. Sia la casa che le colonne sono in mattoni pieni.

Nel 1866, Oak Alley Plantation fu venduta all’asta. È passato di mano più volte e gradualmente si è deteriorato. Andrew e Josephine Stewart acquistarono la piantagione nel 1925 e, con l’aiuto dell’architetto Richard Koch, la restaurarono completamente. Poco prima della sua morte nel 1972, Josephine Stewart ha creato la Oak Alley Foundation senza scopo di lucro, che mantiene la casa e 25 acri che la circondano.

Oggi, Oak Alley Plantation è aperto tutti i giorni per visite guidate e comprende un ristorante e una locanda.

Long Branch Estate

1811longbranch / Wikimedia commons, licenza Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported (ritagliata)

Long Branch Estate a Millwood, Virginia, è una casa neoclassica progettata in parte da Benjamin Henry Latrobe, l’architetto del Campidoglio degli Stati Uniti.

Per 20 anni prima che questo palazzo fosse costruito, la terra lungo il Long Branch Creek è stata coltivata da persone schiavizzate. La casa dello schiavo in questa piantagione di grano nel nord della Virginia è stata in gran parte progettata da Robert Carter Burwell, come Thomas Jefferson, il gentiluomo contadino.

Informazioni su Long Branch Estate

Luogo: 830 Long Branch Lane, Millwood, Virginia
Costruito: 1811-1813 in stile federale
Ristrutturato: 1842 in stile revival greco
Architetti dell’influenza: Benjamin Henry Latrobe e Minard Lafever

Long Branch Estate in Virginia ha una storia lunga e interessante. George Washington ha assistito nell’indagine sulla proprietà originale e la terra è passata attraverso le mani di un certo numero di uomini famosi, tra cui Lord Culpeper, Lord Fairfax e Robert “King” Carter. Nel 1811, Robert Carter Burwell iniziò a costruire la villa sulla base dei principi classici. Si è consultato con Benjamin Henry Latrobe, che era un architetto del Campidoglio degli Stati Uniti e che ha anche progettato il grazioso portico per la Casa Bianca. Burwell morì nel 1813 e Long Branch Estate rimase incompiuta per 30 anni.

Hugh Mortimor Nelson acquistò la tenuta nel 1842 e continuò la costruzione. Utilizzando i progetti dell’architetto Minard Lafever, Nelson ha aggiunto intricati lavori in legno, che sono considerati alcuni dei migliori esempi di artigianato del revival greco negli Stati Uniti.

Long Branch Estate è nota per:

  • Portici eleganti
  • Finestre intagliate
  • Spettacolare scala a chiocciola in legno a tre piani

Nel 1986, Harry Z. Isaacs acquisì la tenuta e iniziò un completo restauro. Ha aggiunto l’ala ovest per bilanciare la facciata. Quando Isaacs ha saputo di avere un cancro terminale, ha fondato una fondazione privata senza scopo di lucro. Morì nel 1990, poco dopo il completamento del restauro, e lasciò la casa e la fattoria di 400 acri alla fondazione in modo che Long Branch fosse disponibile per il divertimento e l’istruzione del pubblico. Oggi Long Branch è gestito come un museo dalla Harry Z. Isaacs Foundation.

Monticello

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Quando lo statista americano Thomas Jefferson progettò Monticello, la sua casa in Virginia vicino a Charlottesville, combinò le grandi tradizioni europee di Andrea Palladio con la domesticità americana. La pianta di Monticello riecheggia quella rinascimentale della Villa Rotonda del Palladio. A differenza della villa del Palladio, tuttavia, Monticello ha lunghe ali orizzontali, locali di servizio sotterranei e ogni sorta di gadget “moderno”. Costruito in due fasi, dal 1769-1784 e dal 1796-1809, Monticello ottenne una propria cupola nel 1800, creando uno spazio che Jefferson chiamò sky-room.

La stanza del cielo è solo un esempio dei molti cambiamenti che Thomas Jefferson ha apportato mentre lavorava alla sua casa in Virginia. Jefferson ha definito Monticello un “saggio di architettura” perché ha usato la casa per sperimentare idee europee e per esplorare nuovi approcci alla costruzione, a partire da un’estetica neoclassica.

Corti di Astor

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Chelsea Clinton, cresciuta alla Casa Bianca durante l’amministrazione del presidente degli Stati Uniti William Jefferson Clinton, ha scelto il Beaux Arts Astor Courts di Rhinebeck, New York, come luogo del suo matrimonio nel luglio 2010. Conosciuto anche come Ferncliff Casino o Astor Casino, Astor Courts è stato costruito tra il 1902 e il 1904 su progetto di Stanford White. Successivamente è stato rinnovato dal pronipote di White, Samuel G. White di Platt Byard Dovell White Architects, LLP.

All’inizio del ventesimo secolo, i ricchi proprietari di case spesso erigevano piccole case di ricreazione sui terreni delle loro tenute. Questi padiglioni sportivi erano chiamati casinò dopo la parola italiana cascina, o casetta, ma a volte erano piuttosto grandi. John Jacob Astor IV e sua moglie Ava hanno incaricato il noto architetto Stanford White di progettare un elaborato casinò in stile Beaux Arts per la loro Ferncliff Estate a Rhinebeck, New York. Con un’ampia terrazza con colonne, il Ferncliff Casino, Astor Courts, viene spesso paragonato al Grand Trianon di Luigi XIV a Versailles.

Estendendosi su una collina con ampie vedute del fiume Hudson, Astor Courts presentava strutture all’avanguardia:

  • Piscina coperta con soffitto a volta
  • Campo da tennis al coperto sotto archi gotici in acciaio
  • Campo da tennis all’aperto (ora prato)
  • Due campi da squash (ora una biblioteca)
  • Pista da bowling al piano inferiore
  • Poligono di tiro al livello inferiore
  • Camere per gli ospiti

John Jacob Astor IV non ha goduto a lungo delle corti di Astor. Ha divorziato dalla moglie Ava nel 1909 e ha sposato la giovane Madeleine Talmadge Force nel 1911. Di ritorno dalla luna di miele, morì sul Titanic che affonda.

Astor Courts è passata attraverso una serie di proprietari. Negli anni ‘1960 la diocesi cattolica gestiva una casa di cura presso i tribunali di Astor. Nel 2008, i proprietari Kathleen Hammer e Arthur Seelbinder hanno lavorato con Samuel G. White, pronipote dell’architetto originale, per ripristinare la planimetria originale del casinò e i dettagli decorativi.

Chelsea Clinton, figlia del Segretario di Stato americano Hillary Clinton e dell’ex presidente degli Stati Uniti Bill Clinton, ha scelto Astor Courts come luogo del suo matrimonio nel luglio 2010.

Astor Courts è di proprietà privata e non è visitabile.

Emlen Physick Estate

Archivio Carol M. Highsmith, LOC, Divisione stampe e fotografie

Progettato da Frank Furness, l’Emlen Physick Estate del 1878 a Cape May, nel New Jersey, è un tipico esempio di architettura vittoriana in stile Stick.

Il Physick Estate al 1048 di Washington Street era la casa del dottor Emlen Physick, sua madre vedova e sua zia nubile. La villa cadde in rovina durante il ventesimo secolo, ma fu salvata dal Mid Atlantic Center for the Arts. The Physick Estate è ora un museo con i primi due piani aperti per le visite.

Pennsbury Manor

Gregory Adams / Moment Collection / Getty Images (ritagliata)

Il fondatore della Pennsylvania coloniale, William Penn, era un inglese importante e rispettato e una figura di spicco nella Society of Friends (Quakers). Sebbene abbia vissuto lì solo per due anni, Pennsbury Manor è stato il suo sogno che si avvera. Iniziò a costruirlo nel 1683 come casa per sé e per la sua prima moglie, ma fu presto costretto ad andare in Inghilterra e non poté tornare per 15 anni. Durante quel periodo, scrisse lettere dettagliate al suo sorvegliante spiegando esattamente come doveva essere costruito il maniero e infine trasferito a Pennsbury con la sua seconda moglie nel 1699.

Il maniero era un’espressione della fede di Penn nella salubrità della vita di campagna. Era facilmente accessibile via acqua, ma non su strada. Il palazzo a tre piani in mattoni rossi comprendeva camere spaziose, porte larghe, finestre a battente e una grande sala e una grande sala (sala da pranzo) abbastanza grande da intrattenere molti ospiti.

William Penn partì per l’Inghilterra nel 1701, aspettandosi pienamente di tornare, ma la politica, la povertà e la vecchiaia gli assicurarono che non avesse mai più visto Pennsbury Manor. Quando Penn morì nel 1718, l’onere di amministrare Pennsbury ricadde sulla moglie e sul sorvegliante. La casa andò in rovina e, a poco a poco, l’intera proprietà fu alla fine svenduta.

Nel 1932, quasi 10 acri della proprietà originale furono presentati al Commonwealth della Pennsylvania. La Pennsylvania Historical Commission ha assunto un archeologo / antropologo e un architetto storico che, dopo un’attenta ricerca, ha ricostruito Pennsbury Manor sulle fondamenta originali. Questa ricostruzione è stata possibile grazie alle prove archeologiche e alle dettagliate lettere di istruzione di William Penn ai suoi sorveglianti nel corso degli anni. La casa in stile georgiano fu ricostruita nel 1939 e l’anno successivo il Commonwealth acquistò 30 acri adiacenti per l’abbellimento del paesaggio.