Pinacoteca del ghiacciaio

Questa galleria mostra principalmente le caratteristiche dei ghiacciai (caratteristiche glaciali) ma include le caratteristiche trovate nel terreno vicino ai ghiacciai (caratteristiche periglaciali). Questi si verificano ampiamente nelle terre precedentemente ghiacciate, non solo nelle aree dell’attuale glaciazione attiva.

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Ridge, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Quando i ghiacciai si erodono su entrambi i lati di una montagna, i circhi su entrambi i lati alla fine si incontrano in una cresta affilata e frastagliata chiamata arête (ar-RET).

Gli arêtes sono comuni nelle montagne ghiacciate come le Alpi. Sono stati chiamati dal francese per “lisca di pesce”, probabilmente perché sono troppo frastagliati per essere chiamati hogback. Questa zona si trova sopra il ghiacciaio Taku nell’Icefield Juneau in Alaska.

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Bergschrund, Svizzera

Foto per gentile concessione di mer de glace di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

Un crepaccio terminale (tedesco, “crepa di montagna”) è una grande e profonda fessura nel ghiaccio o crepaccio in cima a un ghiacciaio.

Dove nascono i ghiacciai della valle, all’inizio del circo, un crepaccio terminale (“bearg-shroond”) separa il materiale ghiacciato in movimento dal grembiule di ghiaccio, il ghiaccio immobile e la neve sulla testata del circo. Il crepaccio terminale può essere invisibile in inverno se la neve lo copre, ma lo scioglimento estivo di solito lo fa emergere. Segna la cima del ghiacciaio. Questo crepaccio terminale si trova nel ghiacciaio Allalin nelle Alpi svizzere.

Se non c’è un grembiule di ghiaccio sopra la fessura, solo roccia nuda sopra, il crepaccio è chiamato randkluft. Soprattutto in estate, un randkluft può diventare largo perché la roccia scura accanto si riscalda alla luce del sole e scioglie il ghiaccio nelle vicinanze.

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Cirque, Montana

Foto per gentile concessione di Greg Willis di Flickr con licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

Un circo è una valle rocciosa a forma di ciotola scavata in una montagna, spesso con un ghiacciaio o un campo di neve permanente al suo interno.

I ghiacciai creano circhi macinando le valli esistenti in una forma arrotondata con lati scoscesi. Questo circo ben formato nel Glacier National Park contiene un lago di acqua di disgelo, il lago Iceberg e un piccolo ghiacciaio del circo che produce gli iceberg al suo interno, entrambi nascosti dietro la cresta boscosa. Visibile sul muro del circo è un piccolo névé, o campo permanente di neve ghiacciata. Un altro circo appare in questa immagine del Longs Peak nelle Montagne Rocciose del Colorado. I circhi si trovano ovunque esistano i ghiacciai o dove esistevano in passato.

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Cirque Glacier (Corrie Glacier), Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Un circo può o non può avere ghiaccio attivo al suo interno, ma quando lo fa il ghiaccio è chiamato ghiacciaio del circo o ghiacciaio corrie. Fairweather Range, Alaska sudorientale.

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Drumlin, Irlanda

Foto per gentile concessione di BrendanConaway tramite Wikimedia Commons (politica del fair use)

I Drumlin sono piccole colline allungate di sabbia e ghiaia che si formano sotto i grandi ghiacciai.

Si pensa che i drumlin si formino sotto i bordi di grandi ghiacciai spostando il ghiaccio riorganizzando il sedimento grossolano, o fino, lì. Tendono ad essere più ripide sul lato stoss, l’estremità a monte rispetto al movimento del ghiacciaio, e leggermente in pendenza sul lato sottovento. I Drumlin sono stati studiati usando il radar sotto le calotte glaciali dell’Antartide e altrove, ei ghiacciai continentali del Pleistocene hanno lasciato migliaia di Drumlin nelle regioni ad alta latitudine in entrambi gli emisferi. Questo tamburo a Clew Bay, in Irlanda, è stato stabilito quando il livello del mare globale era più basso. L’innalzamento del mare ha provocato l’azione delle onde contro il suo fianco, esponendo gli strati di sabbia e ghiaia al suo interno e lasciando dietro di sé una spiaggia di massi.

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Irregolare, New York

Foto (c) 2004 Andrew Alden, concesso in licenza a About.com. (politica del fair use)

Gli irregolari sono grandi massi vistosamente lasciati indietro quando i ghiacciai che li trasportano si sono sciolti.

Central Park, oltre ad essere una risorsa urbana di livello mondiale, è una vetrina della geologia di New York City. Gli affioramenti splendidamente esposti di scisto e gneiss recano tracce delle ere glaciali, quando i ghiacciai continentali si fecero strada attraverso la regione lasciando solchi e levigatura sul duro substrato roccioso. Quando i ghiacciai si sono sciolti, hanno lasciato cadere tutto ciò che stavano trasportando, compresi alcuni grandi massi come questo. Ha una composizione diversa dal terreno su cui si trova e proviene chiaramente da altrove.

Le irregolarità glaciali sono solo un tipo di rocce precariamente bilanciate: quelle si verificano anche in altre circostanze, specialmente in ambienti desertici. In alcune zone sono persino utili come indicatori di terremoti o della loro assenza a lungo termine.

Per altre vedute di Central Park, guarda il tour a piedi tra gli alberi a Central Park North and South della Forestry Guide Steve Nix o il Central Park Movie Locations della New York City Travel Guide Heather Cross.

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Grazie, Manitoba

Foto di Prairie Provinces Water Board (politica del fair use)

Gli Esker sono lunghi crinali arrotondati di sabbia e ghiaia adagiati nei letti dei torrenti che scorrono sotto i ghiacciai.

La cresta bassa che si snoda attraverso il paesaggio delle Arrow Hills, Manitoba, Canada, è un classico esker. Quando una grande calotta glaciale coprì l’America del Nord centrale, più di 10,000 anni fa, un flusso di acqua di fusione scorreva sotto di essa in questa posizione. L’abbondante sabbia e ghiaia, fresca sotto il ventre del ghiacciaio, si accumulavano sul torrente mentre il torrente si scioglieva verso l’alto. Il risultato è stato un esker: una cresta di sedimenti sotto forma di un corso del fiume.

Normalmente questo tipo di morfologia verrebbe cancellata quando la calotta glaciale si sposta e le correnti di acqua di disgelo cambiano corso. Questo particolare esker deve essere stato deposto appena prima che la calotta di ghiaccio smettesse di muoversi e iniziasse a sciogliersi per l’ultima volta. Il taglio stradale rivela la lettiera fluida dei sedimenti che compongono l’esker.

Gli Eskers possono essere importanti percorsi e habitat nelle terre paludose del Canada, del New England e degli stati del Midwest settentrionale. Sono anche utili fonti di sabbia e ghiaia e gli esker possono essere minacciati dai produttori di aggregati.

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Fiordi, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Un fiordo è una valle glaciale che è stata invasa dal mare. “Fjord” è una parola norvegese.

I due fiordi in questa immagine sono Barry Arm a sinistra e College Fiord (l’ortografia preferita dall’US Board on Geographic Names) a destra, a Prince William Sound, in Alaska.

Un fiordo ha generalmente un profilo a forma di U con acque profonde vicino alla riva. Il ghiacciaio che forma il fiordo lascia le pareti della valle in una condizione troppo irrigidita che è soggetta a smottamenti. La foce di un fiordo può essere attraversata da una morena che crea una barriera alle navi. Un famigerato fiordo dell’Alaska, Lituya Bay, è uno dei luoghi più pericolosi al mondo per questi e altri motivi. Ma i fiordi sono anche straordinariamente belli, rendendoli mete turistiche soprattutto in Europa, Alaska e Cile.

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Ghiacciai sospesi, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Proprio come le valli sospese hanno una disconnessione con le valli su cui “sospendono”, i ghiacciai sospesi precipitano verso i ghiacciai della valle sottostante.

Questi tre ghiacciai sospesi si trovano nelle montagne Chugach dell’Alaska. Il ghiacciaio nella valle sottostante è ricoperto di detriti rocciosi. Il piccolo ghiacciaio sospeso nel mezzo raggiunge a malapena il fondovalle e la maggior parte del suo ghiaccio viene trasportato in cascate di ghiaccio e valanghe piuttosto che in flusso glaciale.

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Horn, Svizzera

Foto per gentile concessione di alex.ch di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

I ghiacciai si trasformano in montagne erodendo i circhi alle loro teste. Una montagna irta su tutti i lati da circhi è chiamata corno. Il Cervino è il tipo di esempio.

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Iceberg, al largo del Labrador

Foto per gentile concessione di Natalie Lucier di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

Non solo un pezzo di ghiaccio nell’acqua è chiamato iceberg; deve aver rotto un ghiacciaio e superare i 20 metri di lunghezza.

Quando i ghiacciai raggiungono l’acqua, che sia un lago o l’oceano, si rompono in pezzi. I pezzi più piccoli sono chiamati ghiaccio sfacciato (meno di 2 metri di diametro), mentre i pezzi più grandi sono chiamati growlers (meno di 10 m di lunghezza) o bit bergy (fino a 20 m di diametro). Questo è sicuramente un iceberg. Il ghiaccio glaciale ha una caratteristica sfumatura blu e può contenere strisce o rivestimenti di sedimenti. Il ghiaccio marino ordinario è bianco o chiaro e mai molto spesso.

Gli iceberg hanno poco meno di nove decimi del loro volume sott’acqua. Gli iceberg non sono ghiaccio puro perché contengono bolle d’aria, spesso sotto pressione, e anche sedimenti. Alcuni iceberg sono così “sporchi” che trasportano quantità significative di sedimenti in mare aperto. Le grandi fuoriuscite di iceberg del tardo Pleistocene conosciute come eventi di Heinrich furono scoperte a causa degli abbondanti strati di sedimenti ghiacciati che lasciarono su gran parte del fondo marino dell’Atlantico settentrionale.

Il ghiaccio marino, che si forma in acque libere, ha una propria serie di nomi basati su varie gamme di dimensioni di banchi di ghiaccio.

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Grotta di ghiaccio, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Le grotte di ghiaccio, o grotte del ghiacciaio, sono costituite da torrenti che scorrono sotto i ghiacciai.

Questa grotta di ghiaccio, nel ghiacciaio Guyot dell’Alaska, è stata scolpita o sciolta dal ruscello che scorre lungo il pavimento della caverna. È alto circa 8 metri. Grotte di ghiaccio più grandi come questa possono essere riempite con sedimenti di torrente e se il ghiacciaio si scioglie senza cancellarlo, il risultato è una lunga e tortuosa cresta di sabbia chiamata esker.

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Cascata di ghiaccio, Nepal

Foto per gentile concessione di McKay Savage di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

I ghiacciai hanno cascate di ghiaccio dove un fiume avrebbe una cascata o una cataratta.

Questa immagine mostra il Khumbu Icefall, parte del percorso di avvicinamento al Monte Everest in Himalaya. Il ghiaccio del ghiacciaio in una cascata di ghiaccio si muove lungo il ripido gradiente per flusso piuttosto che riversarsi in una valanga sciolta, ma diventa più pesantemente fratturato e ha molti più crepacci. Ecco perché per gli scalatori sembra più precario di quanto non sia in realtà, sebbene le condizioni siano ancora pericolose.

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Campo di ghiaccio, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Un campo di ghiaccio o un campo di ghiaccio è uno spesso corpo di ghiaccio su un bacino o altopiano montuoso che copre tutta o la maggior parte della superficie rocciosa, non scorre in modo organizzato.

I picchi sporgenti all’interno di un campo di ghiaccio sono chiamati nunatak. Questa immagine mostra l’Harding Ice Field nel Parco nazionale di Kenai Fjords, Alaska. Un ghiacciaio della valle drena la sua estremità nella parte superiore della foto, che scorre verso il Golfo dell’Alaska. I campi di ghiaccio di dimensioni regionali o continentali sono chiamati calotte glaciali o calotte polari.

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Jökulhlaup, Alaska

Foto del National Park Service degli Stati Uniti (norme sull’uso corretto)

Un jökulhlaup è un’esplosione glaciale, qualcosa che accade quando un ghiacciaio in movimento forma una diga.

Poiché il ghiaccio fa una povera diga, essendo più leggero e più morbido della roccia, l’acqua dietro una diga di ghiaccio alla fine si rompe. Questo esempio proviene dalla baia di Yakutat nel sud-est dell’Alaska. Il ghiacciaio Hubbard si è spinto in avanti nell’estate del 2002, bloccando la foce del Russell Fiord. Il livello dell’acqua nel fiordo ha iniziato a salire, raggiungendo i 18 metri sul livello del mare in circa 10 settimane. Il 14 agosto l’acqua è esplosa attraverso il ghiacciaio e ha strappato questo canale, largo circa 100 metri.

Jökulhlaup è una parola islandese difficile da pronunciare che significa scoppio del ghiacciaio; Gli anglofoni lo dicono “yokel-lowp” e gli islandesi sanno cosa intendiamo. In Islanda, i jökulhlaup sono rischi familiari e significativi. Quella dell’Alaska ha appena messo su un bello spettacolo, questa volta. Una serie di giganteschi jökulhlaup trasformò il Pacifico nord-occidentale, lasciandosi alle spalle il grande Scabland canalizzato, nel tardo Pleistocene; altri si verificarono in Asia centrale e sull’Himalaya a quel tempo.

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Bollitori, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

I bollitori sono cavità lasciate dallo scioglimento del ghiaccio quando gli ultimi resti di ghiacciai scompaiono.

I bollitori si trovano ovunque nei luoghi in cui una volta esistevano i ghiacciai continentali dell’era glaciale. Si formano quando i ghiacciai si ritirano, lasciando dietro di sé grandi pezzi di ghiaccio che sono coperti o circondati dai sedimenti di lavaggio che fluiscono da sotto il ghiacciaio. Quando l’ultimo ghiaccio si scioglie, viene lasciato un buco nella pianura di lavaggio.

Questi bollitori sono appena formati nella pianura di dilavamento del ghiacciaio di Bering in ritirata nell’Alaska meridionale. In altre parti del paese i bollitori si sono trasformati in graziosi stagni circondati dalla vegetazione.

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Morena laterale, Alaska

Foto (c) 2005 Andrew Alden, concesso in licenza a About.com (politica di utilizzo corretto)

Le morene laterali sono corpi sedimentari intonacati lungo i fianchi dei ghiacciai.

Questa valle a forma di U nella Glacier Bay, in Alaska, un tempo ospitava un ghiacciaio, che ha lasciato una spessa fascia di sedimenti glaciali lungo i suoi lati. Quella morena laterale è ancora visibile, sostenendo una vegetazione verde. Il sedimento morenico, o fino, è una miscela di tutte le dimensioni delle particelle e può essere piuttosto duro se la frazione di dimensione dell’argilla è abbondante.

Una morena laterale più fresca è visibile nell’immagine del ghiacciaio della valle.

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Morene mediali, Alaska

Foto per gentile concessione di Alan Wu di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

Le morene mediali sono strisce di sedimenti che scendono dalla sommità di un ghiacciaio.

La parte inferiore del ghiacciaio Johns Hopkins, mostrato qui mentre entra in Glacier Bay nel sud-est dell’Alaska, è spogliata del ghiaccio blu in estate. Le strisce scure che lo percorrono sono lunghi cumuli di sedimenti glaciali chiamati morene mediali. Ogni morena mediale si forma quando un ghiacciaio più piccolo si unisce al ghiacciaio Johns Hopkins e le loro morene laterali si uniscono per formare un’unica morena separata dal lato della corrente di ghiaccio. L’immagine del ghiacciaio della valle mostra in primo piano questo processo di formazione.

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Outwash Plain, Alberta

Foto per gentile concessione di Rodrigo Sala di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

Le pianure di inondazione sono corpi di sedimenti freschi disseminati intorno ai musi dei ghiacciai.

I ghiacciai rilasciano una grande quantità di acqua quando si sciolgono, di solito in ruscelli che escono dal muso trasportando grandi quantità di roccia fresca. Dove il terreno è relativamente piatto, il sedimento si accumula in una pianura inondata e le correnti di acqua di disgelo vagano su di esso in uno schema intrecciato, incapaci di scavare nell’abbondanza sedimentaria. Questa pianura di dilavamento si trova al capolinea del ghiacciaio Peyto nel Parco nazionale di Banff, in Canada.

Un altro nome per una pianura inondata è sandur, dall’islandese. I sandurs dell’Islanda possono essere abbastanza grandi.

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Ghiacciaio del Piemonte, Alaska

Foto per gentile concessione di Steven Bunkowski di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

I ghiacciai piemontesi sono ampi lobi di ghiaccio che si riversano su un terreno pianeggiante.

I ghiacciai piemontesi si formano dove i ghiacciai vallivi escono dalle montagne e incontrano un terreno pianeggiante. Lì si stendono a forma di ventaglio o lobo, come una pastella densa versata da una ciotola (o come un flusso di ossidiana). Questa immagine mostra il segmento pedemontano del ghiacciaio Taku vicino alla riva dell’ingresso Taku nell’Alaska sud-orientale. I ghiacciai piemontesi sono comunemente una fusione di diversi ghiacciai vallivi.

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Roche Moutonnée, Galles

Foto per gentile concessione di Reguiieee tramite Wikimedia Commons (politica del fair use)

Un roche moutonnée (“rawsh mootenay”) è un nodo allungato di roccia fresca che è stato scolpito e levigato da un ghiacciaio sovrastante.

Il tipico roche moutonnée è una piccola morfologia rocciosa, orientata nella direzione in cui scorre il ghiacciaio. Il lato a monte o sottovento è leggermente in pendenza e liscio, mentre il lato a valle o sottovento è ripido e ruvido. Questo è generalmente l’opposto di come viene modellato un tamburo (un corpo di sedimenti simile ma più grande). Questo esempio si trova a Cadair Idris Valley, nel Galles.

Molte caratteristiche glaciali furono descritte per la prima volta nelle Alpi da scienziati di lingua francese e tedesca. Horace Benedict de Saussure utilizzò per la prima volta la parola moutonnée (“lanoso”) nel 1776 per descrivere una grande serie di pomelli di roccia arrotondata. (Saussure ha anche chiamato seracs.) Oggi si ritiene che un roche moutonnée significhi una manopola di roccia che assomiglia a una pecora al pascolo (mouton), ma non è proprio vero. “Roche moutonnée” è oggi semplicemente un nome tecnico, ed è meglio non fare supposizioni basate sull’etimologia della parola. Inoltre, il termine è spesso applicato a grandi colline rocciose che hanno una forma aerodinamica, ma dovrebbe essere limitato a morfologie che devono la loro forma primaria all’azione glaciale, non a colline preesistenti che sono state semplicemente levigate da essa.

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Rock Glacier, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

I ghiacciai rocciosi sono più rari dei ghiacciai, ma anch’essi devono il loro movimento alla presenza del ghiaccio.

Un ghiacciaio roccioso richiede una combinazione di clima freddo, un’abbondante scorta di detriti rocciosi e una pendenza sufficiente. Come i normali ghiacciai, è presente una grande quantità di ghiaccio che consente al ghiacciaio di scorrere lentamente in discesa, ma in un ghiacciaio roccioso il ghiaccio è nascosto. A volte un normale ghiacciaio è semplicemente coperto da frane. Ma in molti altri ghiacciai rocciosi, l’acqua entra in un mucchio di rocce e si congela nel sottosuolo, cioè forma permafrost tra le rocce e il ghiaccio si accumula fino a mobilizzare l’ammasso roccioso. Questo ghiacciaio roccioso si trova nella valle di Metal Creek nelle montagne Chugach dell’Alaska.

I ghiacciai rocciosi possono muoversi molto lentamente, solo un metro circa all’anno. C’è qualche disaccordo sul loro significato: mentre alcuni lavoratori considerano i rock glacier una sorta di stadio morente dei ghiacciai, altri ritengono che i due tipi non siano necessariamente correlati. Certamente c’è più di un modo per crearli. 

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Seracchi, Nuova Zelanda

Foto per gentile concessione di Nick Bramhall di Flickr sotto licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

I seracchi sono alte vette di ghiaccio sulla superficie di un ghiacciaio, che si formano comunemente dove si intersecano gruppi di crepacci.

I seracchi furono chiamati da Horace Benedict de Saussure nel 1787 (che chiamò anche roches moutonnées) per la loro somiglianza con i formaggi molli del sérac prodotti nelle Alpi. Questo campo di seracchi si trova sul ghiacciaio Franz Josef in Nuova Zelanda. I seracchi si formano per una combinazione di fusione, evaporazione diretta o sublimazione ed erosione del vento.

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Striature e polacco glaciale, New York

Foto (c) 2004 Andrew Alden, concesso in licenza a About.com (politica di utilizzo corretto)

Pietre e sabbia trasportate dai ghiacciai sfregano una finitura fine così come i graffi sulle rocce sul loro percorso.

L’antico gneiss e lo scisto scintillante che è alla base della maggior parte dell’isola di Manhattan è piegato e foliato in più direzioni, ma i solchi che attraversano questo affioramento a Central Park non fanno parte della roccia stessa. Sono striature, che sono state scavate lentamente nella dura pietra dal ghiacciaio continentale che un tempo ricopriva l’area.

Il ghiaccio non graffierà la roccia, ovviamente; il sedimento raccolto dal ghiacciaio fa il lavoro. Pietre e massi nel ghiaccio lasciano graffi mentre sabbia e sabbia levigano le cose. Lo smalto fa sembrare bagnata la parte superiore di questo affioramento, ma è asciutta.

Per altre vedute di Central Park, guarda il tour a piedi tra gli alberi a Central Park North and South della Forestry Guide Steve Nix o il Central Park Movie Locations della New York City Travel Guide Heather Cross.

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Terminal (End) Moraine, Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

Le morene terminali o finali sono il principale prodotto sedimentario dei ghiacciai, fondamentalmente grandi cumuli di terra che si accumulano ai musi dei ghiacciai.

Nel suo stato stazionario, un ghiacciaio trasporta sempre i sedimenti al muso e li lascia lì, dove si accumula in questo modo in una morena terminale o morena finale. I ghiacciai in avanzamento spingono ulteriormente la morena finale, forse imbrattandola e investendola, ma i ghiacciai in ritirata lasciano la morena finale alle spalle. In questa immagine, il ghiacciaio Nellie Juan nell’Alaska meridionale si è ritirato durante il XX secolo nella posizione in alto a sinistra, lasciando un’ex morena terminale a destra. Per un altro esempio, vedi la mia foto della foce della baia di Lituya, dove una morena terminale funge da barriera al mare. L’Illinois State Geological Survey ha una pubblicazione online sulle morene finali nell’ambiente continentale.

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Valley Glacier (montagna o ghiacciaio alpino), Alaska

US Geological Survey foto di Bruce Molnia (politica del fair use)

In modo confuso, i ghiacciai nel paese montuoso possono essere chiamati ghiacciai a valle, di montagna o alpini.

Il nome più chiaro è valley glacier perché ciò che definisce uno è che occupa una valle tra le montagne. (Sono le montagne che dovrebbero essere chiamate alpine; cioè, frastagliate e spoglie a causa della glaciazione.) I ghiacciai della valle sono ciò che normalmente pensiamo come ghiacciai: uno spesso corpo di ghiaccio solido che scorre come un fiume molto lento sotto il suo stesso peso . Nella foto il ghiacciaio Bucher, un ghiacciaio di sbocco del Juneau Icefield nel sud-est dell’Alaska. Le strisce scure sul ghiaccio sono morene mediali e le forme ondulate lungo il centro sono chiamate ogive.

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Anguria Neve

Foto per gentile concessione dei brewbook di Flickr tramite licenza Creative Commons (politica di utilizzo corretto)

Il colore rosa di questo cumulo di neve vicino al Monte Rainier è dovuto a Chlamydomonas nivalis, un tipo di alga adatta alle basse temperature e ai bassi livelli di nutrienti di questo habitat. Nessun posto sulla Terra, eccetto le calde colate di lava, è sterile.