Prosauropod Dinosaur Pictures and Profiles

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Incontra i dinosauri prosauropodi dell’era mesozoica

Jingshanosaurus.
Flickr

I prosauropodi erano i piccoli, antichi, bipedi progenitori dei giganti sauropodi a quattro zampe e dei titanosauri che dominarono la tarda era mesozoica. Nelle diapositive seguenti troverai immagini e profili dettagliati di oltre 30 dinosauri prosauropodi, che vanno dall’Aardonyx allo Yunnanosaurus.

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Aardonyx

Aardonyx.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Aardonyx (greco per “artiglio della terra”); pronunciato ARD-oh-nix

Habitat:

Boschi dell’Africa meridionale

Periodo storico:

Early Jurassic (195 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 20 piedi di lunghezza e 1,000 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; corpo lungo e basso

Solo “diagnosticato” nel 2009 sulla base di due scheletri giovanili, Aardonyx è stato un primo esempio di prosauropode – i precursori vegetali degli enormi sauropodi del tardo periodo Giurassico. Ciò che rende Aardonyx importante da una prospettiva evolutiva è che sembrava perseguire uno stile di vita prevalentemente bipede, cadendo occasionalmente a quattro zampe per nutrirsi (o forse accoppiarsi). In quanto tale, cattura uno stadio “intermedio” tra i dinosauri erbivori bipedi più leggeri del primo e medio periodo Giurassico e i più pesanti mangiatori di piante quadrupedi che si sono evoluti in seguito.

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Adeopapposaurus

Adeopapposaurus.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Adeopapposaurus (greco per “lucertola mangia-lontana”); pronunciato AD-ee-oh-PAP-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Early Jurassic (200 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 10 piedi di lunghezza e 150 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; becco cornea

Quando il suo tipo fossile è stato scoperto un paio di anni fa in Sud America, si credeva che l’Adeopapposaurus fosse una specie di un più famoso prosauropode del primo periodo Giurassico, il Massospondylus africano. Un’analisi successiva ha mostrato che questo erbivoro di medie dimensioni meritava un proprio genere, sebbene la sua stretta relazione con Massospondylus rimanga fuori discussione. Come altri prosauropodi, l’Adeopapposaurus possedeva un collo e una coda lunghi (sebbene non lunghi quanto il collo e la coda dei sauropodi successivi), ed era probabilmente in grado di camminare su due piedi quando le circostanze lo richiedevano.

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Anchisaurus

Anchisaurus.
Wikimedia Commons

Il famoso paleontologo Othniel C. Marsh identificò l’Anchisaurus come dinosauro nel 1885, sebbene la sua esatta classificazione non potesse essere definita fino a quando non si fosse saputo di più sull’evoluzione dei sauropodi e dei prosauropodi. Guarda un profilo approfondito di Anchisaurus

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Antetonitrus

Antetonitrus.
Eduardo Camarga

Nome e Cognome:

Antetonitrus (greco per “prima del tuono”); pronunciato AN-tay-tone-EYE-truss

Habitat:

Boschi d’Africa

Periodo storico:

Tardo Triassico (215-205 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 30 piedi e due tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo lungo; tronco spesso; afferrare le dita dei piedi

Dovresti essere al corrente per capire lo scherzo, ma la persona che ha chiamato Antetonitrus (“prima del tuono”) stava facendo un timido riferimento a Brontosaurus (“lucertola del tuono”), che da allora è stato ribattezzato Apatosaurus. In effetti, un tempo si pensava che questo mangiatore di piante del Triassico fosse un esemplare di Euskelosauro, fino a quando i paleontologi non hanno dato un’occhiata più da vicino alle ossa e si sono resi conto che potevano guardare il primo vero sauropode in assoluto. In effetti, l’Antetonitrus sembra possedere caratteristiche anatomiche che ricordano sia i prosauropodi (“prima dei sauropodi”), come le dita mobili, e i sauropodi, come i piedi relativamente piccoli e le ossa della coscia lunghe e dritte. Come i suoi discendenti sauropodi, questo dinosauro era quasi certamente limitato a una postura quadrupede.

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Arcusaurus

Arcusaurus.
Nobu Tamura

Nome

Arcusaurus (greco per “lucertola arcobaleno”); pronunciato ARE-koo-SORE-us

Habitat

Boschi dell’Africa meridionale

Periodo storico

Inizio Giurassico (200-190 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Undisclosed

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Collo lungo; occasionale postura bipede

Nel lontano Triassico e all’inizio del Giurassico, l’Africa meridionale pullulava di prosauropodi, lontani cugini dei sauropodi giganti che arrivarono sulla scena decine di milioni di anni dopo. Scoperto di recente in Sud Africa, Arcusaurus era un contemporaneo di Massospondylus e un parente stretto della più nota Efraasia, il che è alquanto sorprendente poiché quest’ultimo dinosauro è vissuto almeno 20 milioni di anni prima. (Esattamente ciò che questo significhi per le teorie sull’evoluzione dei sauropodi è ancora oggetto di dibattito!) A proposito, il nome Arcusaurus – in greco “lucertola arcobaleno” – non si riferisce alla brillante colorazione di questo dinosauro, ma all’arcivescovo Desmond Tutu caratterizzazione del Sud Africa come “Rainbow Nation”.

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Asylosaurus

Asylosaurus.
Eduardo Camarga

Nome

Asylosaurus (greco per “lucertola illesa”); pronunciato ah-SIE-low-SORE-us

Habitat

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico

Tardo Triassico (210-200 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Undisclosed

Dieta

Sconosciuto; forse onnivoro

Caratteristiche distintive

Corporatura snella; postura bipede

Il suo nome potrebbe essere la cosa più interessante di Asylosaurus: il soprannome di questo dinosauro si traduce dal greco come “lucertola illesa”, un riferimento al fatto che i suoi resti evitarono la distruzione durante la seconda guerra mondiale quando furono spediti all’Università di Yale, mentre il “tipo fossile “del suo parente stretto, Thecodontosaurus, fu fatto a pezzi in Inghilterra. (Originariamente, Asylosaurus era assegnato come specie di Thecodontosaurus.) Essenzialmente, Asylosaurus era un semplice “sauropodomorfo” alla vaniglia dell’Inghilterra del tardo Triassico, da un tempo in cui questi antichi antenati dei sauropodi non sembravano molto diversi dalla loro carne- mangiare cugini.

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Camelotia

Camelotia.
Nobu Tamura

Nome

Asylosaurus (greco per “lucertola illesa”); pronunciato ah-SIE-low-SORE-us

Habitat

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico

Tardo Triassico (210-200 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Undisclosed

Dieta

Sconosciuto; forse onnivoro

Caratteristiche distintive

Corporatura snella; postura bipede

Il suo nome potrebbe essere la cosa più interessante di Asylosaurus: il soprannome di questo dinosauro si traduce dal greco come “lucertola illesa”, un riferimento al fatto che i suoi resti evitarono la distruzione durante la seconda guerra mondiale quando furono spediti all’Università di Yale, mentre il “tipo fossile “del suo parente stretto, Thecodontosaurus, fu fatto a pezzi in Inghilterra. (Originariamente, Asylosaurus era assegnato come specie di Thecodontosaurus.) Essenzialmente, Asylosaurus era un semplice “sauropodomorfo” alla vaniglia dell’Inghilterra del tardo Triassico, da un tempo in cui questi antichi antenati dei sauropodi non sembravano molto diversi dalla loro carne- mangiare cugini.

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Efraasia

Efraasia (Nobu Tamura).

Nome e Cognome:

Efraasia (greco per “lucertola di Fraas”); pronunciato eff-FRAY-zha

Habitat:

Boschi dell’Europa centrale

Periodo storico:

Tardo Triassico (215-205 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 20 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Tronco snello; lunghe dita sulle mani

Efraasia è uno di quei dinosauri che i paleontologi preferirebbero archiviare in un armadietto sul retro, in un museo polveroso, e dimenticare. Questo erbivoro del periodo Triassico è stato identificato erroneamente un numero record di volte: prima come coccodrillo, poi come esemplare di Thecodontosaurus e infine come giovane Sellosaurus. Nel 2000 circa, Efraasia era stata definitivamente identificata come un prosauropode primitivo, il ramo evolutivo che occupava dando origine alla fine ai sauropodi giganti del tardo periodo Giurassico. Questo dinosauro prende il nome da Eberhard Fraas, il paleontologo tedesco che per primo ha portato alla luce il suo fossile.

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Euskelosaurus

Euskelosaurus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Euskelosaurus (dal greco “lucertola dalle membra belle”); pronunciato YOU-skell-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi d’Africa

Periodo storico:

Tardo Triassico (225-205 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 30 piedi e due tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Tronco spesso; collo e coda lunghi

Cinquanta milioni di anni prima che i suoi discendenti sauropodi vagassero per la terra, l’Euskelosaurus – che è classificato come prosauropode, o “prima dei sauropodi” – doveva essere una vista comune nelle foreste dell’Africa, a giudicare dal numero di fossili che sono stati recuperato lì. Questo è stato il primo dinosauro mai scoperto in Africa, a metà del 1800, e con i suoi 30 piedi di lunghezza e due tonnellate era certamente una delle più grandi creature terrestri del periodo Triassico. Euskelosaurus era un parente stretto di altri due grandi prosauropodi, il Riojasaurus in Sud America e il suo compagno mangiatore di piante africano Melanorosaurus.

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Glacialisaurus

Glacialisaurus.
William Stout

Nome

Glacialisaurus (greco per “lucertola congelata”); pronunciato GLAY-shee-AH-lah-SORE-us

Habitat

Pianure dell’Antartide

Periodo storico

Early Jurassic (190 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 20 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Corporatura snella; collo lungo; postura bipede

Solo una manciata di dinosauri sono stati scoperti in Antartide, non perché questo fosse un luogo inospitale in cui vivere durante l’era mesozoica (in realtà era piuttosto mite e temperato) ma perché le condizioni odierne rendono lo scavo così difficile. Ciò che rende importante il Glacialisaurus è che è il primo prosauropode, o “sauropodomorfo”, ad essere identificato in questo continente ghiacciato, il che ha fornito ai paleontologi preziose informazioni sulle relazioni evolutive di questi lontani antenati sauropodi. Nello specifico, il Glacialisaurus sembra essere stato più strettamente imparentato con il Lufengosaurus asiatico e coesisteva con il temibile predatore Cryolophosaurus (che potrebbe averlo mangiato occasionalmente a pranzo).

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Gryponyx

Gryponyx.
Getty Images

Nome

Gryponyx (greco per “artiglio uncinato”); pronunciato grip-AH-nix

Habitat

Pianure dell’Africa meridionale

Periodo storico

Inizio Giurassico (200-190 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 16 piedi di lunghezza e mezza tonnellata

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Corporatura snella; postura bipede

Nominato dal famoso paleontologo Robert Broom nel 1911, Gryponyx non ha mai consolidato del tutto il suo posto nei registri ufficiali dei dinosauri, forse perché Broom ha scambiato la sua scoperta per un tipo di teropode, mentre il consenso successivo colloca Gryponyx come un prosauropode, un antico, snello , antenato bipede dei massicci sauropodi che si sono evoluti milioni di anni dopo. Per gran parte del secolo scorso, Gryponyx è stato associato a una o un’altra specie di Massospondylus, ma un’analisi più recente afferma che questo esile mangiatore di piante africano potrebbe effettivamente meritare il suo genere, dopotutto.

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Ignavusaurus

Ignavusaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Ignavusaurus (greco per “lucertola codarda”); pronunciato ig-NAY-voo-SORE-us

Habitat:

Boschi d’Africa

Periodo storico:

Early Jurassic (190 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa cinque piedi di lunghezza e 50-75 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia piccola; collo e coda lunghi

Nonostante il suo nome – in greco per “lucertola codarda” – non c’è motivo di credere che Ignavusaurus fosse meno coraggioso di qualsiasi altro prosauropode antico, gli antichi cugini e lontani progenitori dei sauropodi (sebbene a soli cinque piedi di lunghezza e da 50 a 75 libbre, questo gentile erbivoro avrebbe fatto uno spuntino veloce per i teropodi più grandi e affamati dei suoi giorni). La parte “codardo” del suo soprannome deriva in realtà dalla regione dell’Africa dove sono stati trovati i resti di questo dinosauro, il cui nome si traduce approssimativamente come “casa del padre del codardo”.

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Jingshanosaurus

Jingshanosaurus.
Flickr

Nome e Cognome:

Jingshanosaurus (greco per “lucertola Jingshan”); pronunciato JING-shan-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Early Jurassic (190 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 30 piedi di lunghezza e 1-2 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi

Uno dei più grandi prosauropodi – gli erbivori, quattro zampe, lontani zii dei sauropodi successivi – mai a camminare sulla terra, Jingshanosaurus inclinò la bilancia a una rispettabile una o due tonnellate ed era lungo circa 30 piedi (in confronto, la maggior parte i prosauropodi del primo periodo Giurassico pesavano solo poche centinaia di libbre). Come si può intuire dalle sue dimensioni avanzate, il Jingshanosaurus era anche tra gli ultimi prosauropodi, un onore che condivide con il suo compagno mangiatore di piante asiatico Yunnanosaurus. (Potrebbe ancora essere il caso che Jingshanosaurus sarà riassegnato come specie di questo prosauropode più noto, in attesa di ulteriori prove fossili.)

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Leonerasaurus

Leonerasaurus.
Wikimedia Commons

Nome

Leonerasaurus (greco per “lucertola Leoneras”); pronunciato LEE-oh-NEH-rah-SORE-us

Habitat

Boschi del Sud America

Periodo storico

Giurassico medio (185-175 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Undisclosed

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Collo e coda lunghi; posteriori più lunghi delle zampe anteriori

Ad un certo punto durante il primo periodo Giurassico, i prosauropodi più avanzati (o “sauropodomorfi”) hanno iniziato ad evolversi nei veri sauropodi che hanno dominato i continenti del mondo milioni di anni dopo. Il Leonerasaurus scoperto di recente possedeva una combinazione unica e confusa di caratteristiche basali (cioè primitive) e derivate (cioè avanzate), la più importante di queste ultime erano le quattro vertebre che collegavano il suo bacino alla sua colonna vertebrale (la maggior parte dei prosauropodi ne aveva solo tre), e la più importante delle prime è la sua dimensione relativamente gracile. Per ora, i paleontologi hanno classificato Leonerasaurus come un parente stretto di Anchisaurus e Aardonyx, e molto vicino all’emergere dei primi veri sauropodi.

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Lessemsaurus

Lessemsaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Lessemsaurus (greco per “lucertola di Lessem”); pronunciato LESS-em-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Tardo Triassico (210 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 30 piedi e due tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi; postura bipede

Descritto dal famoso paleontologo argentino Jose Bonaparte nel 1999 – che ha chiamato la sua scoperta dopo il popolare autore di libri sui dinosauri e divulgatore scientifico Don Lessem – Lessemsaurus era uno dei più grandi prosauropodi del tardo Triassico in Sud America, misurando ben 30 piedi dalla testa a coda e del peso di circa due tonnellate (che ancora non era molto rispetto ai sauropodi giganti del tardo periodo Giurassico). Questo mangiatore di piante condivideva il suo habitat con, e potrebbe essere stato strettamente correlato a, un altro prosauropode sudamericano di taglia grande, il più noto Riojasaurus. Come altri prosauropodi, Lessemsaurus era lontanamente ancestrale ai saurpodi e ai titanosauri di dimensioni giganti della tarda era mesozoica.

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Leyesaurus

Leyesaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Leyesaurus (dal nome della famiglia Leyes che lo scoprì); pronunciato LAY-eh-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Tardo Triassico (200 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 8 piedi e poche centinaia di libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Corpo basso; collo e coda lunghi

Annunciato al mondo nel 2011, basato sulla scoperta di un teschio fossilizzato e frammenti di gamba e spina dorsale, Leyesaurus è l’ultima aggiunta al roster dei prosauropodi. (I prosauropodi erano gli esili dinosauri mangiatori di piante del periodo Triassico i cui cugini più prossimi si sono evoluti nei giganteschi sauropodi del Giurassico e del Cretaceo.) Il Leyesaurus era relativamente più avanzato del precedente Panphagia, e circa alla pari con il Massospondylus contemporaneo, a cui era strettamente correlato. Come altri prosauropodi, l’esile Leyesaurus era probabilmente in grado di correre sulle zampe posteriori quando inseguito dai predatori, ma per il resto passava il tempo a quattro zampe, rosicchiando la vegetazione bassa.

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Lufengosaurus

Lufengosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Lufengosaurus (greco per “lucertola Lufeng”); pronunciato loo-FENG-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Inizio Giurassico (200-180 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 20 piedi e due tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; postura quadrupede

Un prosauropode altrimenti insignificante (la linea di dinosauri erbivori quadrupedi che hanno preceduto i sauropodi giganti) del tardo Giurassico, Lufengosaurus ha avuto l’onore di essere il primo dinosauro mai montato ed esposto in Cina, un evento che è stato commemorato nel 1958 con un ufficiale francobollo. Come altri prosauropodi, il Lufengosaurus probabilmente rosicchiava i rami bassi degli alberi e potrebbe essere stato in grado di (occasionalmente) impennarsi sulle zampe posteriori. Sono stati assemblati circa 30 scheletri di Lufengosaurus più o meno completi, rendendo questo erbivoro una mostra comune nei musei di storia naturale della Cina.

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Massospondylus

Massospondylus.
Nobu Tamura

Negli ultimi anni, sono emerse prove convincenti che il dinosauro prosauropode Massospondylus era principalmente (e non solo occasionalmente) bipede, e quindi più veloce e più agile di quanto si credesse in precedenza. Guarda un profilo approfondito di Massospondylus

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Melanorosaurus

Melanorosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Melanorosaurus (dal greco “lucertola delle montagne nere”); pronunciato meh-LAN-oh-roe-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud Africa

Periodo storico:

Tardo Triassico (225-205 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 35 piedi di lunghezza e 2-3 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; gambe spesse; occasionale postura bipede

Proprio come i suoi lontani cugini, i sauropodi, dominarono i successivi periodi Giurassico e Cretaceo, Melanorosaurus era uno dei più grandi prosauropodi del periodo Triassico, e molto probabilmente la più grande creatura terrestre sulla faccia della terra 220 milioni di anni fa. A parte il collo e la coda relativamente corti, il Melanorosaurus mostrava tutti gli adattamenti nascenti tipici dei sauropodi successivi, tra cui un tronco pesante e robuste zampe simili a tronchi d’albero. Probabilmente era un parente stretto di un altro prosauropode sudamericano contemporaneo, Riojasaurus.

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Mussaurus

Mussaurus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Mussaurus (greco per “lucertola del topo”); pronunciato moo-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Tardo Triassico (215 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 10 piedi di lunghezza e 200-300 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia piccola; collo e coda lunghi; occasionale postura bipede

Il nome Mussaurus (“lucertola del topo”) è un po ‘improprio: quando il famoso paleontologo Jose Bonaparte scoprì questo dinosauro argentino negli anni ‘1970, gli unici scheletri che identificò erano di giovani appena schiusi, che misuravano solo un piede o giù di lì dalla testa alla coda. Successivamente, Bonaparte stabilì che questi piccoli erano in realtà prosauropodi – lontani cugini triassici dei giganteschi sauropodi del tardo periodo Giurassico – che crescevano fino a lunghezze di circa 10 piedi e pesi da 200 a 300 libbre, molto più grandi di qualsiasi topo tu probabile incontrare oggi!

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Panfagia

Panfagia.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Panphagia (greco per “mangia tutto”); pronunciato pan-FAY-gee-ah

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Triassico medio (230 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa sei piedi di lunghezza e 20-30 libbre

Dieta:

Probabilmente onnivoro

Caratteristiche distintive:

Taglia piccola; posizione bipede; coda lunga

Qualche tempo nel periodo Triassico medio, probabilmente in Sud America, i primi “sauropodomorfi” (noti anche come prosauropodi) divergevano dai primi teropodi. La panfagia è un buon candidato come qualsiasi altro per questa importante forma di transizione: questo dinosauro condivideva alcune caratteristiche importanti con i primi teropodi come Herrerasaurus ed Eoraptor (in particolare nelle sue piccole dimensioni e nella postura bipede), ma aveva anche alcuni tratti in comune con i primi prosauropdi come i Saturnalia , per non parlare dei sauropodi giganti del tardo Giurassico. Il nome di Panphagia, greco per “mangia tutto”, si riferisce alla sua presunta dieta onnivora, che avrebbe senso per un dinosauro appollaiato tra i teropodi carnivori che lo hanno preceduto e gli erbivori prosauropodi e sauropodi che sono venuti dopo.

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Plateosaurus

Plateosaurus.
Alain Beneteau

Poiché sono stati scoperti così tanti esemplari fossili nell’Europa occidentale, i paleontologi ritengono che il Plateosaurus vagasse per le pianure del tardo Triassico in branchi considerevoli, mangiandosi letteralmente attraverso il paesaggio. Guarda un profilo approfondito del Plateosaurus

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Riojasaurus

Il cranio di Riojasaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Riojasaurus (greco per “La Rioja lucertola”); pronunciato ree-OH-hah-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Tardo Triassico (215-205 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 35 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; postura quadrupede

Per quanto ne sanno i paleontologi, il Riojasaurus rappresenta uno stadio intermedio tra i piccoli prosauropodi del periodo Triassico (come l’Efraasia e la Camelotia) e gli enormi sauropodi del periodo Giurassico e Cretaceo (caratterizzati da giganti come Diplodocus e Brachiosaurus). Questo prosauropode era molto grande per il suo tempo – uno degli animali più grandi a vagare in Sud America durante il tardo Triassico – con il lungo collo e la coda caratteristici dei sauropodi successivi. Il suo parente più prossimo era probabilmente il Melanorosaurus sudafricano (il Sud America e l’Africa si unirono nel supercontinente Gondwana 200 milioni di anni fa).

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Sarahsaurus

Sarahsaurus.
Matt Colbert e Tim Rowe

Il divertente nome Sarahsaurus possedeva mani insolitamente forti e muscolose ricoperte da artigli prominenti, il tipo di adattamento che ci si aspetterebbe di vedere in un famelico dinosauro carnivoro piuttosto che in un gentile prosauropode. Guarda un profilo approfondito di Sarahsaurus

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Saturnalia

Saturnalia.
Università del Maryland

Nome e Cognome:

Saturnalia (dopo la festa romana); pronunciato SAT-urn-AL-ya

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Triassico medio-tardo (225-220 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa cinque piedi di lunghezza e 25 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Testa piccola; gambe snelle

Saturnalia (chiamato così a causa del periodo dell’anno in cui è stato scoperto, dopo il famoso festival romano) è uno dei primi dinosauri mangiatori di piante mai scoperti, ma a parte questo il suo posto esatto sull’albero evolutivo dei dinosauri è oggetto di controversia. Alcuni esperti classificano i Saturnali come un prosauropode (la linea di piccoli ed esili mangiatori di piante lontanamente imparentati con i sauropodi giganti dei periodi Giurassico e Cretaceo), mentre altri sostengono che la sua anatomia è troppo “indifferenziata” per meritare questa conclusione e semplicemente raggrupparla in con i primi dinosauri. In ogni caso, Saturnalia era molto più piccolo della maggior parte dei dinosauri erbivori che gli succedettero, solo delle dimensioni di un piccolo cervo.

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Seitaad

Seitaad.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Seitaad ​​(dopo una divinità Navajo); pronunciato SIGH-tad

Habitat:

Pianure del Nord America

Periodo storico:

Giurassico medio (185 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 15 piedi di lunghezza e 200 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia piccola; gambe lunghe, collo e coda

Seitaad ​​è uno di quei dinosauri più famosi per come è morto che per come è vissuto: il fossile quasi completo di questo rettile delle dimensioni di un cervo (privo solo della testa e della coda) è stato trovato raggomitolato in un modo che indica che è stato sepolto vivo in un’improvvisa valanga, o forse catturato all’interno di una duna di sabbia che crolla. A parte la sua drammatica scomparsa, Seitaad ​​è importante per essere uno dei primi prosauropodi scoperti in Nord America. I prosauropodi (o sauropodomorfi, come vengono anche chiamati) erano piccoli erbivori occasionalmente bipedi che erano lontanamente ancestrali ai sauropodi giganti del tardo Giurassico e coesistevano con i primi teropodi.

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Sealsaurus

Sellosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Sellosaurus (dal greco “lucertola da sella”); pronunciato SELL-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico:

Tardo Triassico (220-208 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 10 piedi di lunghezza e 500 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Torso ingombrante; mani a cinque dita con grandi artigli del pollice

Sembra la didascalia di un cartone animato del New Yorker – “Ora esci e sii un Sellosaurus!” – ma questo primo dinosauro erbivoro del periodo Triassico era in realtà un prosauropode abbastanza tipico, i precursori remoti di enormi mangiatori di piante come Diplodocus e Argentinosaurus. Sellosaurus è abbastanza ben rappresentato nella documentazione sui fossili, con oltre 20 scheletri parziali catalogati finora. Una volta si pensava che il Sellosaurus fosse lo stesso animale di Efraasia – un altro prosauropode triassico – ma ora la maggior parte dei paleontologi crede che questo dinosauro sia meglio classificato come una specie di un altro famoso prosauropode, il Plateosaurus.

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Thecodontosaurus

Thecodontosaurus.
Wikimedia Commons

Il Thecodontosaurus è stato scoperto molto presto nella storia moderna dei dinosauri, nell’Inghilterra meridionale nel 1834, ed è stato solo il quinto dinosauro a ricevere un nome, dopo Megalosaurus, Iguanodon, Streptospondylus e l’ormai dubbio Hylaeosaurus. Guarda un profilo approfondito di Thecodontosaurus

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Unaysaurus

Unaysaurus.
Joao Boto

Nome e Cognome:

Unaysaurus (indigeno / greco per “lucertola d’acqua nera”); pronunciato OO-nay-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Tardo Triassico (225-205 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa otto piedi di lunghezza e 200 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia piccola; probabilmente la postura bipede

Per quanto ne sanno i paleontologi, i primi dinosauri carnivori si sono evoluti in Sud America circa 230 milioni di anni fa – e questi piccoli teropodi si sono poi ramificati nei primissimi prosauropodi, o “sauropodomorfi”, gli antichi cugini dei sauropodi giganti e titanosauri del periodo Giurassico e Cretaceo. Unaysaurus potrebbe essere stato uno dei primi veri prosauropodi, un mangiatore di piante snello da 200 libbre che probabilmente trascorreva gran parte del suo tempo camminando su due gambe. Questo dinosauro era strettamente imparentato con il Plateosaurus, un prosauropode leggermente successivo (e molto più famoso) dell’Europa occidentale del tardo Triassico.

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Yimenosaurus

Yimenosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Yimenosaurus (greco per “lucertola Yimen”); pronunciato yih-MEN-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Early Jurassic (190 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 30 piedi e due tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi; occasionale postura bipede

Insieme al suo vicino contemporaneo, Jingshanosaurus, Yimenosaurus era uno dei più grandi prosauropodi dell’era mesozoica, misurava circa 30 piedi dalla testa alla coda e pesava fino a due tonnellate – non molto rispetto ai sauropodi più grandi del tardo Giurassico periodo, ma più robusto della maggior parte degli altri prosauropodi, che pesava solo poche centinaia di libbre. Grazie ai suoi numerosi (e quasi completi) resti fossili, lo Yimenosaurus è uno dei dinosauri erbivori più conosciuti dell’inizio dell’Asia Giurassica, rivaleggiato solo con un altro prosauropode cinese, Lufengosaurus.

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Yunnanosaurus

Yunnanosaurus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Yunnanosaurus (dal greco “lucertola dello Yunnan”); pronunciato tu-NAN-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Inizio Giurassico (200-185 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 23 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Corporatura snella; collo e coda lunghi; denti simili a sauropodi

Lo Yunnanosaurus è importante per due ragioni: in primo luogo, questo è uno degli ultimi prosauropodi (i lontani cugini dei giganteschi sauropodi) ad essere identificati nella documentazione fossile, che si aggira nei boschi dell’Asia fino al primo periodo Giurassico. E in secondo luogo, i teschi conservati di Yunnanosaurus contengono oltre 60 denti relativamente avanzati, simili a sauropodi, uno sviluppo inaspettato in un dinosauro così precoce (e uno che potrebbe essere stato il risultato di un’evoluzione convergente). Il parente più stretto dello Yunnanosaurus sembra essere stato un altro prosauropode asiatico, Lufengosaurus.