Stereotipi arabi comuni in TV e film

Anche prima degli attacchi terroristici dell’9 settembre al World Trade Center e al Pentagono, gli arabi americani e altri mediorientali hanno affrontato stereotipi culturali e religiosi radicali. I film e le serie televisive di Hollywood spesso descrivevano gli arabi come cattivi, se non addirittura terroristi, e bruti misogini con costumi arretrati e misteriosi.

Hollywood ha anche rappresentato in gran parte gli arabi come musulmani, trascurando il numero significativo di arabi cristiani negli Stati Uniti e nel Medio Oriente. Gli stereotipi razziali dei media sui popoli mediorientali hanno presumibilmente prodotto conseguenze sfortunate, tra cui crimini d’odio, profilazione razziale, discriminazione e bullismo.

Arabi nel deserto

Quando la Coca-Cola ha lanciato uno spot pubblicitario durante il Super Bowl 2013 con arabi che cavalcano cammelli nel deserto, i gruppi arabo-americani non erano contenti. Questa rappresentazione è in gran parte obsoleta, proprio come la rappresentazione comune di Hollywood dei nativi americani come persone in perizoma e pitture di guerra che attraversano le pianure.

I cammelli e il deserto possono essere trovati in Medio Oriente, ma questa rappresentazione è diventata stereotipata. Nello spot della Coca-Cola, gli arabi appaiono arretrati mentre competono con le showgirl e i cowboy di Las Vegas usando forme di trasporto più convenienti per raggiungere una bottiglia gigante di Coca-Cola nel deserto.

“Perché gli arabi vengono sempre mostrati come sceicchi, terroristi o danzatrici del ventre ricchi di petrolio?” ha chiesto Warren David, presidente dell’American-Arab Anti-Discrimination Committee, durante un’intervista alla Reuters sullo spot.

Arabi come cattivi e terroristi

Non c’è carenza di criminali e terroristi arabi nei film e nei programmi televisivi di Hollywood. Quando il blockbuster “True Lies” ha debuttato nel 1994, con Arnold Schwarzenegger come spia di un’agenzia governativa segreta, i gruppi di difesa degli arabi americani hanno organizzato proteste nelle principali città, tra cui New York, Los Angeles e San Francisco, perché il film presentava un romanzo di fantasia gruppo terroristico chiamato “Crimson Jihad”, i cui membri, si lamentavano gli arabi americani, erano descritti come unidimensionalmente sinistro e antiamericano.

Ibrahim Hooper, allora portavoce del Council on American-Islamic Relations, ha dichiarato al New York Times:

“Non c’è una chiara motivazione per il loro impianto di armi nucleari. Sono irrazionali, hanno un odio intenso per tutto ciò che è americano, e questo è lo stereotipo che hai per i musulmani “.

Arabi come barbari

Quando la Disney pubblicò il film del 1992 “Aladdin”, i gruppi araboamericani espressero indignazione per la rappresentazione dei personaggi arabi. Nel primo minuto, ad esempio, la sigla dichiarava che Aladdin salutava “da un luogo lontano, dove vagano i cammelli della carovana, dove ti tagliano l’orecchio se non gli piace la tua faccia. È barbaro, ma ehi, è casa. ”

La Disney ha cambiato i testi nella versione home video dopo che i gruppi arabo-americani hanno fatto saltare l’originale come stereotipato. Ma la canzone non era l’unico problema che i gruppi di difesa avevano con il film. C’era anche una scena in cui un mercante arabo intendeva tagliare la mano di una donna per aver rubato il cibo per il suo bambino affamato.

Anche i gruppi araboamericani hanno contestato la resa del popolo arabo nel film; molti sono stati disegnati “con nasi enormi e occhi sinistri”, ha osservato il Seattle Times nel 1993.

Charles E. Butterworth, allora professore in visita di politica mediorientale all’Università di Harvard, disse al Times che gli occidentali hanno stereotipato gli arabi come barbari sin dalle Crociate. “Queste sono le persone terribili che hanno catturato Gerusalemme e che hanno dovuto essere cacciate dalla Città Santa”, ha detto, aggiungendo che lo stereotipo è penetrato nella cultura occidentale nel corso dei secoli e si trova nelle opere di Shakespeare.

Donne arabe: veli, hijab e danzatrici del ventre

Hollywood ha anche rappresentato in modo ristretto le donne arabe. Per decenni, le donne di origine mediorientale sono state ritratte come danzatrici del ventre e ragazze harem poco vestite o come donne silenziose avvolte in veli, in modo simile a come Hollywood ha ritratto le donne indigene come principesse o squaw. La danzatrice del ventre e la donna velata sessualizzano le donne arabe, secondo il sito Arab Stereotypes:

“Le donne velate e le danzatrici del ventre sono le due facce della stessa medaglia. Da un lato, le danzatrici del ventre codificano la cultura araba come esotica e sessualmente disponibile. … D’altra parte, il velo è stato considerato sia come un sito di intrighi che come il massimo simbolo di oppressione. ”

Film come “Aladdin” (2019), “Arabian Nights” (1942) e “Ali Baba and the Forty Thieves” (1944) sono tra una miriade di film con donne arabe come ballerine velate.

Arabi come musulmani e stranieri

I media ritraggono quasi sempre arabi e arabi americani come musulmani, sebbene la maggior parte degli arabi americani si identifichi come cristiani e solo il 12% dei musulmani del mondo sono arabi, secondo PBS. Oltre ad essere ampiamente identificati come musulmani nei film e in televisione, gli arabi sono spesso presentati come stranieri.

I dati del censimento degli Stati Uniti tra il 2006 e il 2010 hanno stimato che 1.5 milioni di persone o lo 0.5% della popolazione totale del paese avevano origini arabe. Questo è venuto fuori a circa 511,000 famiglie arabe. Quasi la metà degli arabi americani è nata negli Stati Uniti e la maggioranza parla bene l’inglese, ma Hollywood ritrae ripetutamente gli arabi come stranieri con accenti pesanti e costumi strani. Quando non sono terroristi, i personaggi arabi nei film e in televisione sono spesso sceicchi del petrolio. I ritratti di arabi nati negli Stati Uniti e che lavorano in professioni tradizionali, come le banche o l’insegnamento, rimangono rari.

fonti

  • Asi, Maryam e Daniel Beaulieu. “Famiglie arabe negli Stati Uniti: 2006-2010”. Riassunti del sondaggio della comunità americana. Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti, 2013.
  • “Gli arabo-americani protestano contro le” vere bugie “.” New York Times, 16 luglio 1994.
  • Scheinin, Richard. “’Aladdin’ politicamente corretto? Arabi, musulmani dicono di no Say: le critiche sul fatto che il film per bambini sia razzista prende la Disney di sorpresa “. Seattle Times, 14 febbraio 1994.
  • “Veli, harem e danzatrici del ventre”. Recuperare la nostra identità: smantellare gli stereotipi arabi. Museo nazionale arabo americano, 2011.