Storia del caso Sacco e Vanzetti

Due immigrati italiani, Nicola Sacco e Batolomeo Vanzetti, morirono sulla sedia elettrica nel 1927. Il loro caso fu ampiamente visto come un’ingiustizia. Dopo le condanne per omicidio, seguite da una lunga battaglia legale per cancellare i loro nomi, le loro esecuzioni sono state accolte con proteste di massa in tutta l’America e in Europa.

Alcuni aspetti del caso Sacco e Vanzetti non sembrerebbero fuori luogo nella società moderna. I due uomini sono stati descritti come pericolosi stranieri. Erano entrambi membri di gruppi anarchici e hanno affrontato un processo in un momento in cui i radicali politici si sono impegnati in atti di violenza brutali e drammatici, incluso un attentato terroristico del 1920 a Wall Street.

Entrambi gli uomini avevano evitato il servizio militare nella prima guerra mondiale, a un certo punto sfuggendo alla leva andando in Messico. In seguito si vociferava che durante il loro tempo trascorso in Messico, mentre in compagnia di altri anarchici, stessero imparando a fabbricare bombe.

La loro lunga battaglia legale iniziò dopo una violenta e mortale rapina sui salari in una strada del Massachusetts nella primavera del 1920. Il crimine sembrava essere una rapina comune che non aveva nulla a che fare con la politica radicale. Ma quando un’indagine della polizia ha portato a Sacco e Vanzetti, la loro storia politica radicale sembrava renderli probabili sospetti.

Prima ancora che il processo iniziasse nel 1921, figure di spicco dichiararono che gli uomini erano stati incastrati. I donatori si sono fatti avanti per assisterli nell’assunzione di assistenza legale competente.

A seguito della loro condanna, nelle città europee sono scoppiate proteste contro gli Stati Uniti. Una bomba è stata consegnata all’ambasciatore americano a Parigi.

Negli Stati Uniti è cresciuto lo scetticismo sulla condanna. La richiesta che Sacco e Vanzetti venissero scagionati continuò per anni mentre gli uomini si trovavano in prigione. Alla fine i loro ricorsi legali finirono e furono giustiziati sulla sedia elettrica nelle prime ore del 23 agosto 1927.

A nove decenni dalla loro morte, il caso Sacco e Vanzetti rimane un episodio inquietante nella storia americana.

La rapina

La rapina a mano armata che ha dato inizio al caso Sacco e Vanzetti è stata notevole per la quantità di denaro rubato, che è stata di $ 15,000 (i primi rapporti davano una stima ancora più alta), e perché due uomini armati hanno sparato a due uomini in pieno giorno. Una vittima è morta immediatamente e l’altra è morta il giorno successivo. Sembrava essere il lavoro di una sfacciata gang di rapinatori, non un crimine che si sarebbe trasformato in un prolungato dramma politico e sociale.

La rapina è avvenuta il 15 aprile 1920, in una strada di un sobborgo di Boston, South Braintree, Massachusetts. Il pagatore di un’azienda calzaturiera locale portava una scatola di contanti che era stata suddivisa in buste paga da distribuire ai lavoratori. L’ufficiale pagatore, insieme a una guardia al seguito, è stato intercettato da due uomini che hanno estratto le pistole. 

I rapinatori hanno sparato al pagatore e alla guardia, hanno afferrato la cassa e sono saltati rapidamente su un’auto in fuga guidata da un complice. Si diceva che l’auto contenesse altri passeggeri. I ladri sono riusciti a scappare e sono spariti. L’auto in fuga è stata poi ritrovata abbandonata in un bosco vicino.

Sfondo dell’accusato

Sacco e Vanzetti sono nati entrambi in Italia e, guarda caso, sono arrivati ​​entrambi in America nel 1908.

Nicola Sacco, che si è stabilito in Massachusetts, ha intrapreso un programma di formazione per calzolai ed è diventato un operaio altamente specializzato con un buon lavoro in una fabbrica di scarpe. Si è sposato e ha avuto un figlio piccolo al momento del suo arresto.

Bartolomeo Vanzetti, arrivato a New York, ha avuto un periodo più difficile nel suo nuovo paese. Ha lottato per trovare lavoro e ha avuto una serie di lavori umili prima di diventare un venditore ambulante di pesce nella zona di Boston.

I due uomini si sono incontrati a un certo punto grazie al loro interesse per cause politiche radicali. Entrambi sono stati esposti a volantini anarchici e giornali durante un periodo in cui i disordini sindacali hanno portato a scioperi molto controversi in tutta l’America. Nel New England, gli scioperi alle fabbriche e alle fabbriche si trasformarono in una causa radicale ed entrambi gli uomini furono coinvolti nel movimento anarchico.

Quando gli Stati Uniti entrarono nella guerra mondiale nel 1917, il governo federale istituì un progetto. Sia Sacco che Vanzetti, insieme ad altri anarchici, si sono recati in Messico per evitare di prestare servizio militare. In linea con la letteratura anarchica dell’epoca, affermavano che la guerra era ingiusta ed era davvero motivata da interessi economici.

I due uomini sono sfuggiti all’accusa per aver evitato la leva. Dopo la guerra, hanno ripreso le loro vite precedenti in Massachusetts. Rimasero interessati alla causa anarchica proprio mentre il “terrore rosso” attanagliava il paese. 

Il Processo

Sacco e Vanzetti non erano i sospettati originali nel caso di rapina. Ma quando la polizia ha cercato di arrestare qualcuno che sospettavano, l’attenzione è caduta su Sacco e Vanzetti per caso. I due uomini si trovavano con il sospettato quando è andato a recuperare un’auto che la polizia aveva collegato al caso.

La notte del 5 maggio 1920, i due uomini stavano viaggiando su un tram dopo aver visitato un garage con due amici. La polizia, seguendo gli uomini che erano stati al garage dopo aver ricevuto una mancia, salì sul tram e arrestò Sacco e Vanzetti con la vaga accusa di essere “personaggi sospetti”.

Entrambi gli uomini portavano pistole e furono rinchiusi in una prigione locale con l’accusa di armi nascoste. Quando la polizia ha iniziato a indagare sulle loro vite, i sospetti sono caduti su di loro per la rapina a mano armata di poche settimane prima a South Braintree.

I legami con i gruppi anarchici divennero presto evidenti. Le ricerche nei loro appartamenti hanno portato alla luce letteratura radicale. La teoria della polizia del caso era che la rapina doveva essere stata parte di un complotto anarchico per finanziare attività violente.

Sacco e Vanzetti furono presto accusati di omicidio. Inoltre, Vanzetti è stato accusato, processato rapidamente e condannato per un’altra rapina a mano armata in cui è stato ucciso un impiegato.

Quando i due uomini furono processati per la rapina mortale presso l’azienda di scarpe, il loro caso era stato ampiamente pubblicizzato. Il New York Times, il 30 maggio 1921, pubblicò un articolo che descriveva la strategia di difesa. I sostenitori di Sacco e Vanzetti sostenevano che gli uomini erano stati processati non per rapina e omicidio, ma per essere radicali stranieri. Un sottotitolo diceva “Accusa due radicali sono vittime del complotto del Dipartimento di Giustizia”.

Nonostante il sostegno pubblico e l’arruolamento di un talentuoso team legale, i due uomini furono condannati il ​​14 luglio 1921, a seguito di un processo di diverse settimane. Le prove della polizia si basavano su testimonianze oculari, alcune delle quali erano contraddittorie, e prove balistiche contestate che sembravano mostrare un proiettile sparato nella rapina provenivano dalla pistola di Vanzetti.

Campagna per la giustizia

Per i successivi sei anni, i due uomini rimasero in prigione mentre si svolgevano le sfide legali alla loro condanna originale. Il giudice del processo, Webster Thayer, si è fermamente rifiutato di concedere un nuovo processo (come avrebbe potuto fare secondo la legge del Massachusetts). Studiosi legali, tra cui Felix Frankfurter, professore alla Harvard Law School e futuro giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti, hanno discusso sul caso. Frankfurter ha pubblicato un libro in cui esprimeva i suoi dubbi sul fatto che i due imputati avessero ricevuto un giusto processo.

In tutto il mondo, il caso Sacco e Vanzetti si è trasformato in una causa popolare. Il sistema legale degli Stati Uniti è stato criticato durante i raduni nelle principali città europee. Violenti attacchi, compresi i bombardamenti, erano diretti contro le istituzioni americane all’estero.

Nell’ottobre 1921, l’ambasciatore americano a Parigi gli fece spedire una bomba in un pacco con la scritta “profumi”. La bomba è esplosa, ferendo leggermente il cameriere dell’ambasciatore. Il New York Times, in un articolo in prima pagina sull’incidente, ha notato che la bomba sembrava far parte di una campagna di “Reds” indignata per il processo Sacco e Vanzetti.

La lunga battaglia legale sul caso è andata avanti per anni. Durante quel periodo, gli anarchici usarono il caso come esempio di come gli Stati Uniti fossero una società fondamentalmente ingiusta. 

Nella primavera del 1927 i due uomini furono finalmente condannati a morte. Con l’avvicinarsi della data dell’esecuzione, si sono svolte più manifestazioni e proteste in Europa e negli Stati Uniti 

I due uomini morirono sulla sedia elettrica in una prigione di Boston la mattina presto del 23 agosto 1927. L’evento fu una notizia importante e il New York Times portò un grande titolo sulla loro esecuzione in tutta la parte superiore della prima pagina. 

Sacco e Vanzetti Legacy

La polemica su Sacco e Vanzetti non è mai svanita del tutto. Nei nove decenni trascorsi dalla loro condanna ed esecuzione, sono stati scritti molti libri sull’argomento. Gli investigatori hanno esaminato il caso e hanno persino esaminato le prove utilizzando la nuova tecnologia. Ma rimangono ancora seri dubbi sulla cattiva condotta della polizia e dei pubblici ministeri e sul fatto che i due uomini abbiano ricevuto un giusto processo. 

Diverse opere di narrativa e poesia sono state ispirate dal loro caso. Il cantante folk Woody Guthrie ha scritto una serie di canzoni su di loro. In “Il diluvio e la tempesta” Guthrie cantava: “Più milioni marciarono per Sacco e Vanzetti che marciarono per i grandi signori della guerra”.

fonti

  • “Pannello di controllo.” Modern American Poetry Site, Department of English, University of Illinois and Visit Framingham State University, the Department of English, Framingham State University, 2019.
  • Guthrie, Woody. “Il diluvio e la tempesta”. Woody Guthrie Publications, Inc., 1960.