Trovare graficamente il surplus del consumatore e il surplus del produttore

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Surplus del consumatore e del produttore

Nel contesto dell’economia del benessere, il surplus del consumatore e il surplus del produttore misurano la quantità di valore che un mercato crea rispettivamente per i consumatori e per i produttori. Il surplus del consumatore è definito come la differenza tra la disponibilità dei consumatori a pagare per un articolo (cioè la loro valutazione, o il massimo che sono disposti a pagare) e il prezzo effettivo che pagano, mentre il surplus del produttore è definito come la differenza tra la disponibilità dei produttori vendere (cioè il loro costo marginale, o il minimo a cui venderebbero un articolo) e il prezzo effettivo che ricevono.

A seconda del contesto, il surplus del consumatore e il surplus del produttore possono essere calcolati per un singolo consumatore, produttore o unità di produzione / consumo, oppure possono essere calcolati per tutti i consumatori o produttori in un mercato. In questo articolo, diamo un’occhiata a come vengono calcolati il ​​surplus del consumatore e il surplus del produttore per un intero mercato di consumatori e produttori sulla base di una curva di domanda e di una curva di offerta.

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Trovare graficamente il surplus del consumatore

Per individuare il surplus del consumatore su un diagramma di domanda e offerta, cerca l’area:

  • Al di sotto della curva di domanda (quando sono presenti esternalità, al di sotto della curva del beneficio privato marginale)
  • Al di sopra del prezzo pagato dal consumatore (spesso solo il “prezzo” e ne parleremo più avanti)
  • A sinistra della quantità che i consumatori acquistano (spesso solo la quantità di equilibrio, e ne riparleremo più avanti)

Queste regole sono illustrate per uno scenario di prezzo / curva di domanda molto semplice nel diagramma sopra. (Il surplus del consumatore è ovviamente etichettato come CS.) 

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Trovare graficamente il surplus del produttore

 Le regole per trovare il surplus del produttore non sono esattamente le stesse, ma seguono uno schema simile. Per individuare il surplus del produttore su un diagramma di domanda e offerta, cerca l’area:

  • Sopra la curva di offerta (quando sono presenti esternalità, sopra la curva del costo privato marginale)
  • Al di sotto del prezzo che il produttore riceve (spesso solo il “prezzo” e ne parleremo più avanti)
  • A sinistra della quantità che i produttori producono e vendono (spesso solo la quantità di equilibrio, e ne parleremo più avanti)

Queste regole sono illustrate per uno scenario di prezzo / curva di offerta molto semplice nel diagramma sopra. (Il surplus del produttore è ovviamente etichettato come PS.) 

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Surplus del consumatore, surplus del produttore ed equilibrio di mercato

Nella maggior parte dei casi, non prenderemo in considerazione il surplus del consumatore e il surplus del produttore in relazione a un prezzo arbitrario. Invece, identifichiamo un risultato di mercato (di solito un prezzo e una quantità di equilibrio) e poi lo usiamo per identificare il surplus del consumatore e il surplus del produttore.

Nel caso di un mercato libero competitivo, l’equilibrio di mercato si trova all’intersezione della curva di offerta e della curva di domanda, come mostrato nel diagramma sopra. (Il prezzo di equilibrio è etichettato P * e la quantità di equilibrio è etichettata Q *.) Di conseguenza, l’applicazione delle regole per trovare il surplus del consumatore e il surplus del produttore porta alle regioni etichettate come tali.

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L’importanza del limite della quantità

Poiché il surplus del consumatore e il surplus del produttore sono rappresentati da triangoli sia nel caso del prezzo ipotetico che nel caso dell’equilibrio di mercato libero, si è tentati di concludere che sarà sempre così e, di conseguenza, che “a sinistra della quantità “le regole sono ridondanti. Ma non è questo il caso: si consideri, ad esempio, il surplus del consumatore e del produttore sotto un tetto di prezzo (vincolante) in un mercato competitivo, come mostrato sopra. Il numero di transazioni effettive nel mercato è determinato dal minimo di domanda e offerta (poiché sono necessari sia un produttore che un consumatore per realizzare una transazione) e il surplus può essere generato solo sulle transazioni che avvengono effettivamente. Di conseguenza, la linea “quantità negoziata” diventa un confine rilevante per il surplus del consumatore.

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L’importanza di una definizione precisa di prezzo

Può anche sembrare un po ‘strano riferirsi specificamente al “prezzo che il consumatore paga” e al “prezzo che il produttore riceve”, poiché in molti casi si tratta dello stesso prezzo. Si consideri, tuttavia, il caso di un’imposta: quando in un mercato è presente un’imposta unitaria, il prezzo che il consumatore paga (che è comprensivo dell’imposta) è superiore al prezzo che il produttore deve mantenere (che è al netto dell’imposta). (In effetti, i due prezzi differiscono esattamente per l’importo dell’imposta!) In tali casi, quindi, è importante essere chiari riguardo a quale prezzo è rilevante per il calcolo del surplus del consumatore e del produttore. Lo stesso vale quando si considera un sussidio e una varietà di altre politiche.

Per illustrare ulteriormente questo punto, il surplus del consumatore e il surplus del produttore che esiste sotto un’imposta unitaria sono mostrati nel diagramma sopra. (In questo diagramma, il prezzo che il consumatore paga è etichettato come PC, il prezzo che il produttore riceve è etichettato come PP e la quantità di equilibrio sotto l’imposta è etichettata come Q * T.)

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Il surplus del consumatore e del produttore può sovrapporsi

Poiché il surplus del consumatore rappresenta il valore per i consumatori mentre il surplus del produttore rappresenta il valore per i produttori, sembra intuitivo che la stessa quantità di valore non possa essere contata sia come surplus del consumatore che come surplus del produttore. Questo è generalmente vero, ma ci sono alcuni casi che rompono questo schema. Una di queste eccezioni è quella di un sussidio, che è mostrato nel diagramma sopra. (In questo diagramma, il prezzo che il consumatore paga al netto della sovvenzione è etichettato come PC, il prezzo che il produttore riceve inclusa la sovvenzione è etichettato come PP e la quantità di equilibrio sotto la tassa è etichettata come Q * S.)

Applicando le regole per identificare con precisione il surplus del consumatore e del produttore, possiamo vedere che esiste una regione che viene conteggiata sia come surplus del consumatore che come surplus del produttore. Questo può sembrare strano, ma non è sbagliato: è semplicemente il caso che questa regione di valore conta una volta perché un consumatore valuta un articolo più di quanto costa per produrre (“valore reale”, se vuoi) e una volta perché il governo ha trasferito valore ai consumatori e ai produttori pagando il sussidio.

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Quando le regole potrebbero non essere applicabili

Le regole fornite per identificare il surplus del consumatore e il surplus del produttore possono essere applicate praticamente in qualsiasi scenario di domanda e offerta, ed è difficile trovare eccezioni dove queste regole di base devono essere modificate. (Studenti, questo significa che dovresti sentirti a tuo agio nel prendere le regole alla lettera e con precisione!) Di tanto in tanto, tuttavia, potrebbe apparire un diagramma di domanda e offerta in cui le regole non hanno senso nel contesto del diagramma- alcuni diagrammi delle quote, ad esempio. In questi casi, è utile fare riferimento alle definizioni concettuali di surplus del consumatore e del produttore:

  • Il surplus del consumatore rappresenta la differenza tra la disponibilità a pagare dei consumatori e il loro prezzo effettivo per le unità che i consumatori effettivamente acquistano.
  • Il surplus del produttore rappresenta la differenza tra la disponibilità dei produttori a vendere e il loro prezzo effettivo per le unità che i produttori vendono effettivamente.