L’influenza di Richard Nixon sugli affari dei nativi americani

La politica americana moderna tra i vari dati demografici può essere tracciata lungo linee prevedibili quando si tratta di un sistema bipartitico, in particolare quelli delle minoranze etniche. Sebbene il movimento per i diritti civili abbia goduto del sostegno bipartisan all’inizio, si è diviso lungo linee regionali con i meridionali di entrambe le parti che si sono opposti, con il risultato che i conservatori Dixiecrats migrarono al partito repubblicano. Oggi gli afroamericani, gli ispanoamericani e i nativi americani sono tipicamente associati all’agenda liberale dei Democratici. Storicamente, l’agenda conservatrice del Partito Repubblicano tendeva ad essere ostile ai bisogni degli indiani d’America, specialmente durante la metà del XX secolo, ma ironicamente è stata l’amministrazione Nixon a portare il cambiamento tanto necessario al paese indiano.

Crisi nella scia della risoluzione

Decenni di politica federale nei confronti degli indiani d’America favorirono in modo schiacciante l’assimilazione, anche quando i precedenti sforzi del governo verso l’assimilazione forzata furono dichiarati un fallimento come risultato del Rapporto Merriam nel 1924. Nonostante le politiche progettate per invertire alcuni dei danni promuovendo un maggiore autogoverno e una misura dell’indipendenza tribale nell’Indian Reorganization Act del 1934, il concetto di miglioramento della vita degli indiani era ancora inquadrato in termini di “progresso” come cittadini americani, cioè la loro capacità di assimilarsi al mainstream ed evolversi dalla loro esistenza come Indiani. Entro il 1953 un Congresso controllato dai repubblicani avrebbe adottato la Risoluzione 108 della Camera Concorrente che affermava che “il più presto possibile [gli indiani dovrebbero essere] liberati da ogni supervisione e controllo federale e da tutte le disabilità e limitazioni specialmente applicabili agli indiani”. Pertanto, il problema è stato inquadrato in termini di relazione politica degli indiani con gli Stati Uniti, piuttosto che una storia di abusi derivanti da trattati infranti, perpetuando un rapporto di dominio.

La risoluzione 108 segnalava la nuova politica di chiusura in cui i governi tribali e le riserve dovevano essere smantellati una volta per tutte, dando maggiore giurisdizione sugli affari indiani ad alcuni stati (in diretta contraddizione con la Costituzione) e il programma di ricollocazione che allontanava gli indiani dai loro prenotazioni di case nelle grandi città per lavoro. Durante gli anni di cessazione, più terre indiane furono perse sotto il controllo federale e la proprietà privata e molte tribù persero il loro riconoscimento federale, sradicando effettivamente l’esistenza politica e le identità di migliaia di singoli indiani e oltre 100 tribù.

Attivismo, rivolta e amministrazione Nixon

I movimenti nazionalisti etnici tra le comunità nera e chicana alimentarono la mobilitazione per l’attivismo degli indiani d’America e nel 1969 l’occupazione dell’isola di Alcatraz era in corso, attirando l’attenzione della nazione e creando una piattaforma altamente visibile su cui gli indiani potevano esprimere le loro secolari lamentele. L’8 luglio 1970, il presidente Nixon ha respinto formalmente la politica di risoluzione (che è stata stabilita ironicamente durante il suo mandato di vicepresidente) con un messaggio speciale al Congresso che difendeva l ‘”autodeterminazione degli indiani d’America … senza la minaccia di una risoluzione finale”, assicurando che “l’indiano … [potrebbe] assumere il controllo della propria vita senza essere separato involontariamente dal gruppo tribale”. I prossimi cinque anni vedranno alcune delle lotte più aspre nel paese indiano, che metteranno alla prova l’impegno del presidente per i diritti degli indiani.

Nell’ultima parte del 1972, l’American Indian Movement (AIM) in collaborazione con altri gruppi per i diritti degli indiani d’America convocò la carovana Trail of Broken Treaties in tutto il paese per fornire un elenco di venti punti di richieste al governo federale. La carovana di diverse centinaia di attivisti indiani è culminata nell’acquisizione, durata una settimana, dell’edificio del Bureau of Indian Affairs a Washington DC. Solo pochi mesi dopo, all’inizio del 1973, ci fu lo scontro armato di 71 giorni a Wounded Knee, South Dakota tra gli attivisti indiani d’America e l’FBI in risposta a un’epidemia di omicidi non indagati e alle tattiche terroristiche di un governo tribale sostenuto dal Riserva di Pine Ridge. Le crescenti tensioni in tutto il paese indiano non potrebbero più essere ignorate, né l’opinione pubblica si schiererebbe per ulteriori interventi armati e morti indiane per mano di funzionari federali. Grazie allo slancio del movimento per i diritti civili gli indiani erano diventati “popolari”, o almeno una forza da non sottovalutare e l’amministrazione Nixon sembrava cogliere la saggezza di assumere una posizione filo-indiana.

L’influenza di Nixon sugli affari indiani

Durante la presidenza di Nixon, furono compiuti numerosi passi avanti nella politica federale indiana, come documentato dalla Biblioteca del Centro dell’era Nixon alla Mountain State University. Tra alcuni dei più significativi di questi risultati ci sono:

  • Il ritorno del sacro Lago Blu alla gente di Taos Pueblo nel 1970.
  • Il Menominee Restoration Act, che ripristina il riconoscimento della tribù precedentemente eliminata nel 1973.
  • Nello stesso anno, il budget del Bureau of Indian Affairs è stato aumentato del 214% per un totale di $ 1.2 miliardi.
  • L’istituzione del primo ufficio speciale sui diritti idrici indiani – Un disegno di legge che autorizza il Segretario dell’Agricoltura a concedere prestiti diretti e assicurati alle tribù indiane attraverso la Farmers Home Administration.
  • Il passaggio dell’Indian Financing Act del 1974, che ha sostenuto lo sviluppo commerciale tribale.
  • Il deposito di una storica causa della Corte Suprema per proteggere i diritti degli indiani a Pyramid Lake.
  • Si è impegnato a organizzare tutti i fondi BIA disponibili per soddisfare le priorità stabilite dagli stessi governi tribali.

Nel 1975 il Congresso approvò l’Indian Self-Determination and Education Assistance Act, forse il pezzo di legislazione più significativo per i diritti dei nativi americani dall’Indian Reorganization Act del 1934. Sebbene Nixon avesse rassegnato le dimissioni dalla presidenza prima di poterlo firmare, aveva stabilito il basi per il suo passaggio.

Referenze

Hoff, Joan. Rivalutazione di Richard Nixon: i suoi successi domestici. http://www.nixonera.com/library/domestic.asp

Wilkins, David E. American Indian Politics and the American Political System. New York: Rowman e Littlefield Publishers, 2007.