Vittoria a suffragio femminile: 26 agosto 1920

26 agosto 1920: la lunga battaglia per il voto per le donne fu vinta quando un giovane legislatore votò perché sua madre lo esortava a votare. Come è arrivato il movimento a quel punto?

Quando le donne hanno avuto il diritto di votare?

I voti per le donne furono proposti seriamente per la prima volta negli Stati Uniti nel luglio 1848, alla Convenzione sui diritti della donna di Seneca Falls organizzata da Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott. Sebbene il diritto di voto non sia stato concordato da tutti i partecipanti, alla fine è diventato una pietra angolare del movimento.

Una donna che ha partecipato a quella convention è stata Charlotte Woodward, una sarta diciannovenne di New York. Nel 1920, quando le donne finalmente vinsero il voto in tutta la nazione, Charlotte Woodward fu l’unica partecipante alla Convenzione del 1848 che era ancora in vita per poter votare, anche se apparentemente era troppo malata per votare effettivamente.

Stato per Stato vince

Alcune battaglie per il suffragio femminile furono vinte stato per stato all’inizio del XX secolo. Ma i progressi furono lenti e molti stati, soprattutto a est del Mississippi, non concessero il voto alle donne. Alice Paul e il National Women’s Party iniziarono a usare tattiche più radicali per lavorare a un emendamento del suffragio federale alla Costituzione: picchettare alla Casa Bianca, organizzare grandi marce e manifestazioni di suffragio, andare in prigione. Migliaia di donne comuni hanno preso parte a questi: per esempio, un certo numero di donne si sono incatenate alla porta di un tribunale a Minneapolis durante questo periodo.

Marzo degli ottomila

Nel 1913, Paul guidò una marcia di ottomila partecipanti il ​​giorno dell’inaugurazione del presidente Woodrow Wilson. Mezzo milione di spettatori hanno guardato; duecento sono rimasti feriti nelle violenze scoppiate. Durante la seconda inaugurazione di Wilson nel 1917, Paul guidò una marcia simile intorno alla Casa Bianca.

Organizzazione anti-suffragio

Gli attivisti per il suffragio si sono opposti a un movimento anti-suffragio ben organizzato e ben finanziato che ha sostenuto che la maggior parte delle donne non voleva davvero il voto, e probabilmente non erano qualificate per esercitarlo comunque. I sostenitori del suffragio usavano l’umorismo come tattica tra i loro argomenti contro il movimento anti-suffragio. Nel 1915, la scrittrice Alice Duer Miller scrisse:

Perché non vogliamo che gli uomini votino


-Perché il posto dell’uomo è l’armeria.
-Perché nessun uomo veramente virile vuole risolvere una questione se non litigandoci.
-Perché se gli uomini adottassero metodi pacifici, le donne non li guarderebbero più.
-Perché gli uomini perderanno il loro fascino se escono dalla loro sfera naturale e si interessano ad altre questioni oltre a prodezze d’armi, uniformi e tamburi.
-Perché gli uomini sono troppo emotivi per votare. La loro condotta alle partite di baseball e alle convenzioni politiche lo dimostra, mentre la loro innata tendenza a fare appello alla forza li rende inadatti al governo.

Prima guerra mondiale: aspettative elevate

Durante la prima guerra mondiale, le donne iniziarono a lavorare nelle fabbriche per sostenere la guerra, oltre ad assumere ruoli più attivi nella guerra rispetto alle guerre precedenti. Dopo la guerra, anche la più moderata National American Woman Suffrage Association, guidata da Carrie Chapman Catt, colse molte opportunità per ricordare al presidente e al Congresso che il lavoro bellico delle donne doveva essere ricompensato con il riconoscimento della loro uguaglianza politica. Wilson ha risposto cominciando a sostenere il suffragio femminile.

Vittorie politiche

In un discorso del 18 settembre 1918, il presidente Wilson disse:

Ci siamo fatti partner delle donne in questa guerra. Dobbiamo ammetterli solo a una partnership di sofferenza, sacrificio e fatica e non a una partnership di diritto?

Meno di un anno dopo, la Camera dei Rappresentanti approvò, con un voto di 304 contro 90, una proposta di emendamento alla Costituzione:

Il diritto di voto dei cittadini degli Stati Uniti non sarà negato o ridotto dagli Stati Uniti o da qualsiasi Stato a causa del sesso.
Il Congresso avrà il potere, mediante legislazione appropriata, di far rispettare le disposizioni del presente articolo.

Il 4 giugno 1919, anche il Senato degli Stati Uniti approvò l’emendamento, votando da 56 a 25 e inviando l’emendamento agli stati.

Ratifiche statali

Illinois, Wisconsin e Michigan furono i primi stati a ratificare l’emendamento; La Georgia e l’Alabama si sono precipitate per approvare i rifiuti. Le forze anti-suffragio, che includevano uomini e donne, erano ben organizzate e l’approvazione dell’emendamento non fu facile.

Nashville, Tennessee: The Final Battle

Quando trentacinque dei trentasei stati necessari avevano ratificato l’emendamento, la battaglia arrivò a Nashville, nel Tennessee. Forze anti-suffragio e pro-suffragio provenienti da tutta la nazione scesero sulla città. E il 18 agosto 1920 era prevista la votazione finale.

Un giovane legislatore, il ventiquattrenne Harry Burn, aveva votato con le forze anti-suffragio fino a quel momento. Ma sua madre gli aveva chiesto di votare a favore dell’emendamento e del suffragio. Quando ha visto che il voto era molto vicino, e con il suo voto anti-suffragio sarebbe stato legato da 24 a 48, ha deciso di votare come sua madre gli aveva chiesto: per il diritto di voto delle donne. E così il 48 agosto 18, il Tennessee divenne il 1920 ° e decise di ratificare.

Tuttavia, le forze anti-suffragio hanno utilizzato le manovre parlamentari per ritardare, cercando di convertire alcuni dei voti a favore del suffragio dalla loro parte. Ma alla fine le loro tattiche fallirono e il governatore inviò la notifica richiesta della ratifica a Washington, DC

E così, il 26 agosto 1920, il diciannovesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti divenne legge e le donne potevano votare alle elezioni autunnali, comprese quelle presidenziali.

Tutte le donne hanno potuto votare dopo il 1920?

Ovviamente c’erano altre barriere al voto di alcune donne. Fu solo con l’abolizione della tassa sul voto e le vittorie del movimento per i diritti civili che molte donne afroamericane nel Sud ottennero, per scopi pratici, lo stesso diritto di voto delle donne bianche. Le donne indigene in riserva non potevano ancora votare nel 1920.