AC (o aC) – Conteggio e numerazione della storia preromana

Il termine aC (o aC) è usato dalla maggior parte delle persone in Occidente per riferirsi a date preromane nel calendario gregoriano (il nostro attuale calendario di scelta). “BC” si riferisce a “Before Christ”, che significa prima del presunto anno di nascita del profeta / filosofo Gesù Cristo, o almeno prima della data una volta ritenuta quella della nascita di Cristo (l’anno 1 dC).

Il primo uso sopravvissuto della convenzione BC / AD fu da parte del vescovo cartaginese Victor di Tunnuna (morto nel 570 d.C.). Victor stava lavorando a un testo chiamato Chronicon, una storia del mondo iniziata dai vescovi cristiani nel II secolo d.C. AC / DC fu anche utilizzato dal monaco britannico “Venerable Beda”, che scrisse oltre un secolo dopo la morte di Victor. La convenzione BC / AD fu probabilmente stabilita già nel I o II secolo d.C., se non ampiamente utilizzata fino a molto tempo dopo.

Ma la decisione di segnare gli anni d.C. / a.C. è solo la convenzione più diffusa del nostro attuale calendario occidentale in uso oggi, ed è stata ideata solo dopo alcune decine di migliaia di anni di indagini matematiche e astronomiche.

Calendari BC

Si pensa che le persone che hanno ideato i primi calendari siano state motivate dal cibo: la necessità di monitorare i tassi di crescita stagionale nelle piante e le migrazioni negli animali. Questi primi astronomi segnarono il tempo nell’unico modo possibile: imparando i movimenti degli oggetti celesti come il sole, la luna e le stelle.

Questi primi calendari furono sviluppati in tutto il mondo, da cacciatori-raccoglitori la cui vita dipendeva dal sapere quando e da dove proveniva il pasto successivo. I manufatti che possono rappresentare questo importante primo passo sono chiamati bastoncini di riscontro, ossa e oggetti in pietra che portano segni incisi che possono riferirsi al numero di giorni tra le lune. Il più elaborato di tali oggetti è la (alquanto controversa ovviamente) Blanchard Plaque, un pezzo di osso di 30,000 anni proveniente dal sito del Paleolitico superiore di Abri Blanchard, nella valle della Dordogna in Francia; ma ci sono conteggi da siti molto più antichi che possono o meno rappresentare osservazioni di calendario.

L’addomesticamento di piante e animali ha portato un ulteriore livello di complessità: le persone dipendevano dal sapere quando i loro raccolti sarebbero maturati o quando i loro animali sarebbero stati in gestazione. I calendari neolitici devono includere i cerchi di pietre ei monumenti megalitici dell’Europa e altrove, alcuni dei quali segnano importanti eventi solari come i solstizi e gli equinozi. Il primo calendario scritto possibile identificato fino ad oggi è il calendario Ghezer, inscritto in ebraico antico e datato al 950 aC. Anche le ossa degli oracoli della dinastia Shang [1250-1046 aC ca] possono avere avuto una notazione calendario.

Conteggio e numerazione di ore, giorni, anni

Anche se oggi lo diamo per scontato, il requisito umano cruciale di catturare eventi e prevedere eventi futuri sulla base delle tue osservazioni è un problema davvero strabiliante. Sembra abbastanza probabile che gran parte della nostra scienza, matematica e astronomia siano una conseguenza diretta dei nostri tentativi di creare un calendario affidabile. E man mano che gli scienziati imparano di più sulla misurazione del tempo, diventa chiaro quanto sia enormemente complesso il problema. Ad esempio, potresti pensare che capire quanto è lungo un giorno sarebbe abbastanza semplice, ma ora sappiamo che il giorno siderale – la parte assoluta dell’anno solare – dura 23 ore, 56 minuti e 4.09 secondi, e si sta gradualmente allungando. Secondo gli anelli di crescita nei molluschi e nei coralli, 500 milioni di anni fa potevano esserci stati fino a 400 giorni per anno solare.

I nostri antenati geek astronomici dovevano calcolare quanti giorni c’erano in un anno solare in cui i “giorni” e gli “anni” variavano in lunghezza. E nel tentativo di sapere abbastanza sul futuro, hanno fatto lo stesso per un anno lunare: quanto spesso la luna cresceva e calava e quando sorge e tramonta. E quei tipi di calendari non sono migrabili: l’alba e il tramonto si verificano in momenti diversi in diverse parti dell’anno e in diversi luoghi del mondo, e la posizione della luna nel cielo è diversa per persone diverse. Davvero, il calendario sulla tua parete è un’impresa straordinaria.

Quanti giorni?

Fortunatamente, possiamo tenere traccia dei fallimenti e dei successi di quel processo attraverso la documentazione storica sopravvissuta, anche se frammentaria. Il primo calendario babilonese calcolava che l’anno fosse lungo 360 giorni – ecco perché abbiamo 360 gradi in un cerchio, da 60 minuti a un’ora, 60 secondi al minuto. Circa 2,000 anni fa, le società in Egitto, Babilonia, Cina e Grecia avevano capito che l’anno era in realtà di 365 giorni e una frazione. Il problema è diventato: come gestisci una frazione di giorno? Quelle frazioni si sono accumulate nel tempo: alla fine, il calendario su cui facevi affidamento per programmare gli eventi e dirti quando piantare si è spento di diversi giorni: un disastro.

Nel 46 a.C., il sovrano romano Giulio Cesare stabilì il calendario giuliano, che era costruito esclusivamente sull’anno solare: fu istituito con 365.25 giorni e ignorò completamente il ciclo lunare. Ogni quattro anni veniva costruito un giorno bisestile per tenere conto del .25, e questo funzionava piuttosto bene. Ma oggi sappiamo che il nostro anno solare dura in realtà 365 giorni, 5 ore, 48 minuti e 46 secondi, il che non è (abbastanza) 1/4 di giornata. Il calendario giuliano era sfasato di 11 minuti all’anno o di un giorno ogni 128 anni. Non suona poi così male, vero? Ma, nel 1582, il calendario giuliano era scaduto di 12 giorni e chiedeva di essere corretto.

Altre designazioni di calendario comuni

  • AD
  • BP
  • RCYBP
  • cal BP
  • AH
  • aC
  • CE

fonti

Questa voce di glossario fa parte della Guida di About.com alle designazioni del calendario e del Dizionario di archeologia.

Dutka J. 1988. Sulla revisione gregoriana del calendario giuliano. The Mathematical Intelligencer 30 (1): 56-64.

Marshack A, e D’Errico F. 1989. Su Wishful Thinking e Lunar “Calendars”. Antropologia attuale 30 (4): 491-500.

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Richards EG. 1999. Mappatura del tempo: il calendario e la sua storia. Oxford: Oxford University Press.

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Taylor T. 2008. Preistoria contro archeologia: termini di impegno. Journal of World Prehistory 21: 1–18.