Atti di neutralità degli Stati Uniti degli anni ‘1930 e legge sui prestiti e contratti di locazione

I Neutrality Acts erano una serie di leggi emanate dal governo degli Stati Uniti tra il 1935 e il 1939 che avevano lo scopo di impedire agli Stati Uniti di essere coinvolti in guerre straniere. Più o meno riuscirono fino a quando la minaccia imminente della seconda guerra mondiale stimolò l’approvazione del Lend-Lease Act del 1941 (HR 1776), che abrogò diverse disposizioni chiave degli Atti di neutralità.

L’isolazionismo ha stimolato gli atti di neutralità

Sebbene molti americani avessero sostenuto la richiesta del presidente Woodrow Wilson del 1917 che il Congresso aiutasse a creare un mondo “reso sicuro per la democrazia” dichiarando guerra alla Germania nella prima guerra mondiale, la Grande Depressione degli anni ‘1930 ha stimolato un periodo di isolazionismo americano che sarebbe durato fino alla nazione entrò nella seconda guerra mondiale nel 1942.

Molte persone continuarono a credere che la prima guerra mondiale avesse coinvolto principalmente questioni estere e che l’ingresso dell’America nel conflitto più sanguinoso della storia umana avesse beneficiato principalmente dei banchieri e dei trafficanti di armi statunitensi. Queste convinzioni, combinate con la lotta in corso del popolo per riprendersi dalla Grande Depressione, hanno alimentato un movimento isolazionista che si è opposto al coinvolgimento della nazione in future guerre straniere e al coinvolgimento finanziario con i paesi che vi combattono.

Il Neutrality Act del 1935

Entro la metà degli anni ‘1930, con una guerra in Europa e in Asia imminente, il Congresso degli Stati Uniti intervenne per garantire la neutralità degli Stati Uniti nei conflitti stranieri. Il 31 agosto 1935, il Congresso approvò il primo Atto di neutralità. Le disposizioni principali della legge vietavano l’esportazione di “armi, munizioni e strumenti di guerra” dagli Stati Uniti a qualsiasi nazione straniera in guerra e richiedevano ai produttori di armi statunitensi di richiedere licenze di esportazione. “Chiunque, in violazione di una qualsiasi delle disposizioni di questa sezione, esporterà, o tenterà di esportare, o farà esportare, armi, munizioni o strumenti di guerra dagli Stati Uniti, o qualsiasi sua proprietà, sarà multato. non più di $ 10,000 o imprigionato non più di cinque anni, o entrambi … “, ha affermato la legge.

La legge specificava anche che tutte le armi e il materiale bellico trovati trasportati dagli Stati Uniti a qualsiasi nazione straniera in guerra, insieme alla “nave o veicolo” che li trasportava, sarebbero stati confiscati.

Inoltre, la legge ha avvertito i cittadini americani che se tentavano di recarsi in una nazione straniera in una zona di guerra, lo facevano a proprio rischio e non dovevano aspettarsi alcuna protezione o intervento per loro conto dal governo degli Stati Uniti.

Il 29 febbraio 1936, il Congresso modificò il Neutrality Act del 1935 per proibire a singoli americani o istituzioni finanziarie di prestare denaro a nazioni straniere coinvolte in guerre.

Mentre il presidente Franklin D. Roosevelt inizialmente si oppose e considerò il veto al Neutrality Act del 1935, lo firmò di fronte alla forte opinione pubblica e al sostegno del Congresso. 

Il Neutrality Act del 1937

Nel 1936, la guerra civile spagnola e la crescente minaccia del fascismo in Germania e in Italia aumentarono il sostegno per espandere ulteriormente la portata della legge sulla neutralità. Il 1 ° maggio 1937, il Congresso approvò una risoluzione comune nota come Neutrality Act del 1937, che modificò e rese permanente il Neutrality Act del 1935.

Ai sensi della legge del 1937, ai cittadini statunitensi era vietato viaggiare su qualsiasi nave registrata o di proprietà di qualsiasi nazione straniera coinvolta in una guerra. Inoltre, alle navi mercantili americane era vietato portare armi a tali nazioni “belligeranti”, anche se quelle armi erano state fabbricate al di fuori degli Stati Uniti. Al presidente è stata data l’autorità di vietare a tutte le navi di qualsiasi tipo appartenenti a nazioni in guerra di navigare nelle acque statunitensi. La legge ha anche esteso i suoi divieti da applicare alle nazioni coinvolte in guerre civili, come la guerra civile spagnola.

In una concessione al presidente Roosevelt, che si era opposto al primo Neutrality Act, il Neutrality Act del 1937 diede al presidente l’autorità di consentire alle nazioni in guerra di acquisire materiali non considerati “strumenti di guerra”, come petrolio e cibo, dagli Stati Uniti , a condizione che il materiale sia stato immediatamente pagato – in contanti – e che il materiale sia stato trasportato solo su navi straniere. La cosiddetta disposizione “cash-and-carry” era stata promossa da Roosevelt come un modo per aiutare la Gran Bretagna e la Francia nella loro imminente guerra contro le potenze dell’Asse. Roosevelt pensava che solo la Gran Bretagna e la Francia avevano abbastanza contanti e navi da carico per trarre vantaggio dal piano “cash and carry”. A differenza di altre disposizioni della legge, che erano permanenti, il Congresso ha specificato che tale disposizione “cash-and-carry” sarebbe scaduta in due anni.

Il Neutrality Act del 1939

Dopo che la Germania occupò la Cecoslovacchia nel marzo del 1939, il presidente Roosevelt chiese al Congresso di rinnovare la disposizione “cash and carry” e di ampliarla per includere armi e altri materiali bellici. In un pungente rimprovero, il Congresso si rifiutò di fare entrambe le cose.

Mentre la guerra in Europa si espandeva e la sfera di controllo delle nazioni dell’Asse si diffondeva, Roosevelt persisteva, citando la minaccia dell’Asse alla libertà degli alleati europei dell’America. Alla fine, e solo dopo un lungo dibattito, il Congresso cedette e nel novembre del 1939 emanò un atto finale di neutralità, che abrogava l’embargo contro la vendita di armi e poneva in guerra tutti gli scambi con le nazioni sotto i termini del “cash and carry . ” Tuttavia, il divieto di prestiti monetari statunitensi alle nazioni belligeranti è rimasto in vigore e alle navi statunitensi era ancora vietato consegnare merci di qualsiasi tipo a paesi in guerra.

Il Lend-Lease Act del 1941

Verso la fine del 1940, era diventato inevitabilmente evidente al Congresso che la crescita delle potenze dell’Asse in Europa avrebbe potuto eventualmente minacciare la vita e la libertà degli americani. Nel tentativo di aiutare le nazioni che combattono l’Asse, il Congresso ha promulgato il Lend-Lease Act (HR 1776) nel marzo 1941.

Il Lend-Lease Act ha autorizzato il Presidente degli Stati Uniti a trasferire armi o altro materiale relativo alla difesa – soggetto all’approvazione del finanziamento da parte del Congresso – al “governo di qualsiasi paese la cui difesa il Presidente ritenga vitale per la difesa del Stati Uniti ”senza alcun costo per quei paesi.

Consentendo al presidente di inviare armi e materiale bellico in Gran Bretagna, Francia, Cina, Unione Sovietica e altre nazioni minacciate senza pagamento, il piano Lend-Lease ha consentito agli Stati Uniti di sostenere lo sforzo bellico contro l’Asse senza impegnarsi in battaglia.

Considerando il piano come avvicinare l’America alla guerra, Lend-Lease si oppose a influenti isolazionisti, tra cui il senatore repubblicano Robert Taft. In un dibattito davanti al Senato, Taft ha affermato che la legge avrebbe “dato al presidente il potere di portare avanti una sorta di guerra non dichiarata in tutto il mondo, in cui l’America farebbe di tutto tranne che mettere i soldati nelle trincee in prima linea dove si svolgono i combattimenti. . ” Tra il pubblico, l’opposizione a Lend-Lease è stata guidata dall’America First Committee. Con oltre 800,000 membri, incluso l’eroe nazionale Charles A. Lindbergh, America First ha sfidato ogni mossa di Roosevelt.

Roosevelt ha preso il controllo completo del programma, inviando tranquillamente Sec. of Commerce Harry Hopkins, Sez. dello Stato Edward Stettinius Jr., e il diplomatico W. Averell Harriman in frequenti missioni speciali a Londra e Mosca per coordinare Lend-Lease all’estero. Ancora acutamente consapevole del sentimento pubblico per la neutralità, Roosevelt fece in modo che i dettagli delle spese di Lend-Lease fossero nascosti nel bilancio militare complessivo e non fosse permesso di diventare pubblici fino a dopo la guerra.

È ora noto che un totale di 50.1 miliardi di dollari – circa 681 miliardi di dollari oggi – o circa l’11% delle spese di guerra totali degli Stati Uniti è andato a prestito-locazione. Paese per paese, le spese degli Stati Uniti si sono suddivise come segue:

  • Impero britannico: $ 31.4 miliardi (circa $ 427 miliardi oggi)
  • Unione Sovietica: $ 11.3 miliardi (circa $ 154 miliardi oggi)
  • Francia: $ 3.2 miliardi (circa $ 43.5 miliardi oggi)
  • Cina: $ 1.6 miliardi (circa $ 21.7 miliardi oggi)

Nell’ottobre 1941, il successo complessivo del piano Lend-Lease nell’assistere le nazioni alleate spinse il presidente Roosevelt a chiedere l’abrogazione di altre sezioni del Neutrality Act del 1939. Il 17 ottobre 1941, la Camera dei Rappresentanti votò a stragrande maggioranza per abrogare il sezione della legge che proibisce l’armamento delle navi mercantili statunitensi. Un mese dopo, in seguito a una serie di mortali attacchi sottomarini tedeschi contro la Marina americana e navi mercantili in acque internazionali, il Congresso ha abrogato la disposizione che aveva vietato alle navi statunitensi di consegnare armi a porti marittimi belligeranti o “zone di combattimento”.

In retrospettiva, i Neutrality Acts degli anni ‘1930 permisero al governo degli Stati Uniti di accogliere il sentimento isolazionista detenuto dalla maggioranza del popolo americano, pur proteggendo la sicurezza e gli interessi dell’America in una guerra straniera.

Gli accordi Lend-Lease prevedevano che i paesi coinvolti ripagassero gli Stati Uniti non con denaro o beni restituiti, ma con “un’azione comune diretta alla creazione di un ordine economico internazionale liberalizzato nel mondo del dopoguerra”. Significa che gli Stati Uniti sarebbero stati ripagati quando il paese destinatario avesse aiutato gli Stati Uniti a combattere i nemici comuni e avesse accettato di unirsi al nuovo commercio mondiale e alle agenzie diplomatiche, come le Nazioni Unite.

Naturalmente, le speranze degli isolazionisti che l’America mantenga ogni pretesa di neutralità durante la seconda guerra mondiale terminò la mattina del 7 dicembre 1942, quando la Marina giapponese attaccò la base navale statunitense di Pearl Harbor, nelle Hawaii.