Biografia di Jimmy Hoffa, leggendario capo dei Teamsters

Jimmy Hoffa era il controverso capo della Teamsters Union quando divenne famoso a livello nazionale per aver combattuto con John e Robert Kennedy durante le udienze televisive del Senato alla fine degli anni ‘1950. Si diceva sempre che avesse notevoli legami con la criminalità organizzata e alla fine ha scontato una pena in una prigione federale.

Quando Hoffa è diventato famoso per la prima volta, ha proiettato l’aura di un ragazzo duro che stava combattendo per il piccoletto. E ha fatto affari migliori per i camionisti che appartenevano ai Teamster. Ma le voci sui suoi legami con la mafia hanno sempre oscurato i legittimi risultati raggiunti come leader sindacale.

Un giorno del 1975, pochi anni dopo il suo rilascio dal carcere, Hoffa uscì a pranzo e scomparve. All’epoca, era opinione diffusa che stesse pianificando un ritorno al coinvolgimento attivo nei ranghi più alti dei Teamsters. L’ovvio presupposto era che un’esecuzione da gangster avesse messo fine alle sue ambizioni.

La scomparsa di Jimmy Hoffa è diventata una sensazione nazionale e da allora le ricerche del suo corpo sono apparse periodicamente nelle notizie. Il mistero su dove si trovasse ha generato innumerevoli teorie del complotto, brutti scherzi e leggende metropolitane durature.

Primi anni di vita

James Riddle Hoffa è nato in Brasile, Indiana, il 14 febbraio 1913. Suo padre, che lavorava nell’industria del carbone, morì di una malattia respiratoria correlata quando Hoffa era un bambino. Sua madre ei tre fratelli di Hoffa vivevano in relativa povertà, e da adolescente Hoffa lasciò la scuola per accettare un lavoro come operaio merci per la catena di negozi di alimentari Kroger.

Nei primi giorni di sindacato di Hoffa ha mostrato un talento per sfruttare la debolezza di un avversario. Quando era ancora un adolescente, Hoffa indisse uno sciopero proprio mentre i camion che trasportavano fragole arrivavano in un magazzino di alimentari. Sapendo che le fragole non si sarebbero conservate a lungo, il negozio non aveva altra scelta che negoziare alle condizioni di Hoffa.

Rise to prominence

Il gruppo rappresentato da Hoffa, conosciuto localmente come “Strawberry Boys”, si è unito a un Teamsters locale, che in seguito si è fuso con altri gruppi Teamsters. Sotto la guida di Hoffa, il locale è cresciuto da poche dozzine di membri a più di 5,000.

Nel 1932, Hoffa si trasferì a Detroit insieme ad alcuni amici che lavoravano con lui a Kroger per prendere una posizione con i Teamsters locali a Detroit. Durante i disordini sindacali durante la Grande Depressione, gli organizzatori sindacali furono presi di mira per la violenza da parte dei sicari delle aziende. Hoffa è stato attaccato e picchiato, dal suo conte, 24 volte. Hoffa si è fatto una reputazione come qualcuno che non si sarebbe fatto intimidire.

All’inizio degli anni ‘1940, Hoffa iniziò a stabilire legami con la criminalità organizzata. In un incidente, ha arruolato i gangster di Detroit per scappare da un’unione rivale del Congress of Industrial Organizations. Le connessioni di Hoffa con i mafiosi avevano un senso. La folla proteggeva Hoffa e la minaccia implicita della violenza significava che le sue parole avevano un peso serio. In cambio, il potere di Hoffa nei sindacati locali ha permesso ai mafiosi di intimidire i proprietari di attività commerciali locali. Se non hanno reso omaggio, i camionisti che hanno effettuato le consegne potrebbero scioperare e fermare l’attività.

I contatti con i mafiosi sono diventati ancora più importanti quando i Teamsters hanno accumulato una grande quantità di denaro dalle quote e dai pagamenti in fondi pensione. Quei soldi potrebbero finanziare iniziative della mafia, come la costruzione di hotel con casinò a Las Vegas. I Teamsters, con l’aiuto di Hoffa, sono diventati un salvadanaio per le famiglie della criminalità organizzata.

Sparring With the Kennedy

Il potere di Hoffa all’interno dei Teamster crebbe all’inizio degli anni ‘1950. È diventato il principale negoziatore del sindacato in 20 stati, dove ha combattuto notoriamente per i diritti dei camionisti che rappresentava. Gli operai di base iniziarono ad amare Hoffa, spesso chiedendo a gran voce di stringergli la mano alle assemblee sindacali. In discorsi pronunciati con voce roca, Hoffa ha proiettato un personaggio da duro.

Nel 1957, un potente comitato del Senato degli Stati Uniti che indagava sul racket del lavoro iniziò a tenere udienze incentrate sui Teamster. Jimmy Hoffa si scontrò con i fratelli Kennedy, il senatore John F. Kennedy del Massachusetts e suo fratello minore Robert F. Kennedy, un consigliere del comitato.

In audizioni drammatiche, Hoffa si intromise con i senatori, respingendo le loro domande con battute di strada. Nessuno poteva perdere la particolare antipatia che Robert Kennedy e Jimmy Hoffa avevano l’uno per l’altro.

Quando Robert Kennedy divenne procuratore generale nell’amministrazione di suo fratello, una delle sue priorità era mettere Jimmy Hoffa dietro le sbarre. Una causa federale contro Hoffa lo condannò finalmente nel 1964. Dopo una serie di appelli, Hoffa iniziò a scontare una pena detentiva federale nel marzo 1967. 

Perdono e tentato ritorno

Nel dicembre 1971, il presidente Richard Nixon ha commutato la condanna di Hoffa ed è stato rilasciato dalla prigione. L’amministrazione Nixon includeva una disposizione con la commutazione che Hoffa non fosse coinvolta nell’attività sindacale fino al 1980.

Nel 1975, si diceva che Hoffa esercitasse un’influenza all’interno dei Teamsters pur non avendo ufficialmente alcun coinvolgimento. Ha detto agli associati, e anche ad alcuni giornalisti, che sarebbe andato alla pari con i membri del sindacato e la folla che lo aveva tradito e aiutato a mandarlo in prigione.

Il 30 luglio 1975, Hoffa disse ai familiari che avrebbe incontrato qualcuno a pranzo in un ristorante nella periferia di Detroit. Non è mai tornato dal suo appuntamento a pranzo. Non fu mai più visto né sentito. La sua scomparsa è diventata rapidamente una delle principali notizie in tutta l’America. L’FBI e le autorità locali hanno inseguito innumerevoli suggerimenti, ma gli indizi reali erano scarsi. Hoffa era svanito ed era opinione diffusa che fosse stato vittima di un attacco di mafia.

La scomparsa di Jimmy Hoffa

Come coda peculiare di una vita così tumultuosa, Hoffa divenne eternamente famosa. Ogni pochi anni emergeva un’altra teoria sul suo omicidio. Periodicamente, l’FBI riceveva un suggerimento da informatori della mafia e inviava squadre a scavare cortili o campi remoti.

Un presunto suggerimento di un mafioso è diventato una classica leggenda metropolitana: si diceva che il corpo di Hoffa fosse sepolto sotto la zona finale del Giants Stadium, costruito nel New Jersey Meadowlands all’incirca nel periodo in cui Hoffa scomparve.

I comici hanno raccontato barzellette giocando sulla scomparsa di Hoffa per anni. Secondo un sito di fan dei New York Giants, il giornalista sportivo Marv Albert ha detto che una squadra stava “scalciando verso la fine dello stadio Hoffa” mentre trasmetteva una partita dei Giants. Per la cronaca, lo stadio è stato demolito nel 2010. Nessuna traccia di Jimmy Hoffa è stata scoperta sotto le end zone.