Biografia di Dorothy Height: Leader dei diritti civili

Dorothy Height (24 marzo 1912 – 20 aprile 2010) è stata un’insegnante, un’assistente sociale e presidente da quattro decenni del Consiglio nazionale delle donne negre (NCNW). Fu chiamata la “madrina del movimento delle donne” per il suo lavoro per i diritti delle donne, ed era una delle poche donne presenti sul palco durante la marcia del 1963 a Washington.

Primi anni di vita

Dorothy Irene Height è nata il 24 marzo 1912 a Richmond, Virginia, la maggiore di due figli di James Edward Height, un imprenditore edile, e l’infermiera Fannie Burroughs Height. Entrambi i suoi genitori erano rimasti vedovi due volte prima, ed entrambi avevano figli dai precedenti matrimoni che vivevano con la loro famiglia. La sua unica sorella piena era Anthanette Height Aldridge (1916–2011). La famiglia si trasferì in Pennsylvania, dove Dorothy frequentò scuole integrate.

Al liceo, Height era nota per le sue capacità di parlare. Ha anche guadagnato una borsa di studio universitaria dopo aver vinto un concorso nazionale per l’oratorio. Anche lei, mentre era al liceo, ha iniziato a partecipare all’attivismo anti-linciaggio.

È stata accettata al Barnard College ma è stata poi rifiutata, con la scuola che ha indicato di aver riempito la sua quota per gli studenti neri. Frequenta invece la New York University. La sua laurea nel 1930 era in pedagogia e il suo master nel 1932 era in psicologia dell’educazione.

Inizio di una carriera

Dopo il college, Dorothy Height ha lavorato come insegnante al Brownsville Community Center di Brooklyn, New York. Lì era attiva nello United Christian Youth Movement dopo la sua fondazione nel 1935.

Nel 1938, Dorothy Height era una dei 10 giovani selezionati per aiutare la First Lady Eleanor Roosevelt a pianificare una Conferenza Mondiale della Gioventù. Tramite Roosevelt incontrò Mary McLeod Bethune e fu coinvolta nel National Council of Negro Women.

Sempre nel 1938, Dorothy Height fu assunta dalla Harlem YWCA. Ha lavorato per migliori condizioni di lavoro per i lavoratori domestici neri, portando alla sua elezione alla leadership nazionale della YWCA. Nel suo servizio professionale con la YWCA, è stata assistente alla regia della Emma Ransom House di Harlem e in seguito è stata direttrice esecutiva della Phillis Wheatley House a Washington, DC

Dorothy Height divenne presidente nazionale di Delta Sigma Theta nel 1947, dopo aver prestato servizio per tre anni come vicepresidente.

Congresso Nazionale delle Donne Negre

Nel 1957, il mandato di Dorothy Height come presidente della Delta Sigma Theta è scaduto. È stata quindi selezionata come presidente del Congresso nazionale delle donne negre, un’organizzazione di organizzazioni. Sempre come volontaria, ha guidato NCNW negli anni dei diritti civili e nei programmi di assistenza di auto-aiuto negli anni ‘1970 e ‘1980. Ha costruito la credibilità e la capacità di raccolta fondi dell’organizzazione in modo tale da poter attrarre grandi sovvenzioni e quindi intraprendere grandi progetti. Ha anche aiutato a stabilire un edificio della sede nazionale per l’NCNW.

È stata anche in grado di influenzare la YWCA per essere coinvolta nei diritti civili a partire dagli anni ‘1960 e ha lavorato all’interno della YWCA per desegregare tutti i livelli dell’organizzazione.

Height è stata una delle poche donne a partecipare ai livelli più alti del movimento per i diritti civili, con altre come A. Philip Randolph, Martin Luther King, jr. E Whitney Young. Alla marcia del 1963 a Washington, era sul palco quando King pronunciò il suo discorso “I Have a Dream”.

Morte

Dorothy Height è morta il 20 aprile 2010 a Washington, DC Non si è sposata né ha avuto figli. I suoi documenti sono archiviati allo Smith College e a Washington, DC, sede del National Council of Negro Women.

Eredità

Dorothy Height ha viaggiato molto nelle sue varie posizioni, incluso l’India, dove ha insegnato per diversi mesi, Haiti e Inghilterra. Ha fatto parte di molte commissioni e consigli di amministrazione legati ai diritti civili e delle donne. Una volta ha detto:

“Non siamo un popolo problematico; siamo un popolo con problemi. Abbiamo punti di forza storici; siamo sopravvissuti grazie alla famiglia”.

Nel 1986, Dorothy Height si convinse che le immagini negative della vita familiare nera fossero un problema significativo. Di conseguenza, ha fondato l’annuale Black Family Reunion, un festival nazionale annuale.

Nel 1994, il presidente Bill Clinton ha consegnato ad Height la medaglia della libertà. Quando Height si ritirò dalla presidenza dell’NCNW, rimase presidente e presidente emerita. Ha scritto le sue memorie, “Open the Freedom Gates”, nel 2003. Nel corso della sua vita, Height ha ricevuto molti premi, tra cui tre dozzine di dottorati onorari. Nel 2004, 75 anni dopo aver revocato la sua accettazione, il Barnard College le ha conferito un BA

fonti

  • Fox, Margalit. “Dorothy Height, gigante sconosciuto dell’era dei diritti civili, muore a 98 anni.” The New York Times, 20 aprile 2010. 
  • “Dorothy Height, ‘madrina’ dei diritti civili, muore a 98 anni.” CNN, 21 aprile 2010. 
  • Altezza, Dorothy. “Apri i cancelli della libertà: un ricordo”. New York: Affari pubblici, 2003.
  • “La NYU Steinhardt e il servizio postale degli Stati Uniti celebrano l’attivista per i diritti civili Dorothy Height”. NYU Steinhardt News, 2 febbraio 2017. 
  • Rodgers, Ann. “Necrologio: Dorothy Height / ‘Madrina del movimento per i diritti civili.'” Pittsburgh Post-Gazette, 21 aprile 2010.