Che cos’è un ostruzionismo al Senato degli Stati Uniti?

Un ostruzionismo è una tattica ritardante utilizzata dal Senato degli Stati Uniti per bloccare un disegno di legge, un emendamento, una risoluzione o altra misura in corso di esame impedendogli di giungere a una votazione finale al momento dell’approvazione. I filibustieri possono avvenire solo al Senato poiché le regole del dibattito della Camera pongono pochissimi limiti ai diritti e alle opportunità dei senatori nel processo legislativo. In particolare, una volta che un senatore è stato riconosciuto dal funzionario che presiede a parlare in sala, quel senatore è autorizzato a parlare per tutto il tempo che desidera.

Il termine “ostruzionismo” deriva dalla parola spagnola filibustero, che derivava dallo spagnolo dalla parola olandese vrijbuiter, un “pirata” o “ladro”. Negli anni ‘1850 dell’Ottocento, la parola spagnola filibustero era usata per riferirsi ai soldati di ventura americani che viaggiavano in America Centrale e nelle Indie occidentali spagnole fomentando ribellioni. La parola fu usata per la prima volta al Congresso nel 1850, quando un dibattito durò così a lungo che un senatore scontento definì gli oratori ritardatari un branco di ostruzionismo.

I filibustieri non possono accadere alla Camera dei Rappresentanti perché le regole della Camera richiedono limiti di tempo specifici per i dibattiti. Inoltre, non sono consentiti filibustieri su un disegno di legge considerato nell’ambito del processo di “riconciliazione del bilancio” del bilancio federale.

Fine di un ostruzionismo: The Cloture Motion

Secondo la regola 22 del Senato, l’unico modo in cui i senatori avversari possono fermare un’ostruzionismo è ottenere l’approvazione di una risoluzione nota come mozione “cloture”, che richiede una maggioranza di tre quinti dei voti (normalmente 60 su 100 voti) dei senatori presenti e votanti .

Fermare un ostruzionismo attraverso il passaggio di un movimento di cloture non è così facile o veloce come sembra. In primo luogo, almeno 16 senatori devono riunirsi per presentare la mozione di cloture all’esame. Quindi, il Senato in genere non vota sulle mozioni di cloture fino al secondo giorno della sessione dopo che la mozione è stata fatta.

Anche dopo che una mozione di cloture è stata approvata e l’ostruzionismo termina, di solito sono consentite altre 30 ore di dibattito sul disegno di legge o misura in questione.

Inoltre, il Congressional Research Service ha riferito che nel corso degli anni, la maggior parte dei progetti di legge privi di un chiaro sostegno da entrambi i partiti politici potrebbero dover affrontare almeno due ostilità prima che il Senato voti sull’approvazione finale del disegno di legge: in primo luogo, un’ostruzionismo su una mozione per procedere al considerazione del disegno di legge e, in secondo luogo, dopo che il Senato ha approvato questa mozione, un’ostruzionismo sul disegno di legge stesso.

Quando originariamente adottato nel 1917, l’articolo 22 del Senato richiedeva che una mozione di cloture per terminare il dibattito necessitasse di un voto di “maggioranza maggioranza” di due terzi (normalmente 67 voti) per essere approvata. Nel corso dei successivi 50 anni, le mozioni di riunione di solito non sono riuscite a raccogliere i 67 voti necessari per passare. Infine, nel 1975, il Senato ha modificato l’articolo 22 per richiedere l’approvazione degli attuali tre quinti o 60 voti.

L’opzione nucleare

Il 21 novembre 2013, il Senato ha votato per richiedere un voto a maggioranza semplice (normalmente 51 voti) per approvare mozioni di cloture che terminano i filibustieri sulle nomine presidenziali per le posizioni dei rami esecutivi, compresi i posti di segretario di gabinetto e giudici della corte federale inferiore. Sostenuto dai Democratici del Senato, che all’epoca deteneva la maggioranza al Senato, l’emendamento all’articolo 22 divenne noto come “opzione nucleare”.

In pratica, l’opzione nucleare consente al Senato di ignorare le proprie regole di dibattito o procedura con una maggioranza semplice di 51 voti, piuttosto che con una maggioranza super di 60 voti. Il termine “opzione nucleare” deriva dai tradizionali riferimenti alle armi nucleari come la massima potenza in guerra.

Sebbene in realtà sia stata utilizzata solo due volte, l’ultima nel 2017, la minaccia dell’opzione nucleare al Senato è stata registrata per la prima volta nel 1917. Nel 1957, il vicepresidente Richard Nixon, nel suo ruolo di presidente del Senato, ha emesso un parere scritto concludendo che il La Costituzione degli Stati Uniti concede al presidente del Senato l’autorità di ignorare le norme procedurali esistenti

Il 6 aprile 2017, i repubblicani del Senato hanno stabilito un nuovo precedente utilizzando l’opzione nucleare per accelerare la conferma positiva della nomina di Neil M. Gorsuch da parte del presidente Donald Trump alla Corte Suprema degli Stati Uniti. La mossa ha segnato la prima volta nella storia del Senato che l’opzione nucleare era stata utilizzata per porre fine al dibattito sulla conferma di una giustizia della Corte Suprema.

Origini del Filibuster

Nei primi giorni del Congresso, i filibustieri erano ammessi sia al Senato che alla Camera. Tuttavia, poiché il numero dei rappresentanti è cresciuto attraverso il processo di ripartizione, i leader della Camera si sono resi conto che per trattare i progetti di legge in modo tempestivo, le regole della Camera dovevano essere modificate per limitare il tempo concesso per il dibattito. Nel Senato più piccolo, tuttavia, è proseguito il dibattito illimitato basato sulla convinzione della Camera che tutti i senatori dovrebbero avere il diritto di parlare per tutto il tempo che desiderano su qualsiasi questione presa in considerazione dal Senato al completo.

Mentre il popolare film del 1939 “Mr. Smith va a Washington ”, interpretato da Jimmy Stewart nei panni del senatore Jefferson Smith, ha insegnato a molti americani sui filibustieri, la storia ha fornito alcuni filibustieri ancora più incisivi nella vita reale.

Negli anni ‘1930, il senatore Huey P. Long della Louisiana lanciò una serie di memorabili filibustiere contro i conti bancari che riteneva favoriti i ricchi rispetto ai poveri. Durante uno dei suoi filibustieri nel 1933, il senatore Long tenne la parola per 15 ore consecutive, durante le quali spesso intratteneva spettatori e altri senatori recitando Shakespeare e leggendo le sue ricette preferite per i piatti “pot-likker” in stile Louisiana.

J. Strom Thurmond della Carolina del Sud ha evidenziato i suoi 48 anni al Senato conducendo la più lunga ostruzionismo solista della storia parlando per 24 ore e 18 minuti sconcertanti, senza sosta, contro il Civil Rights Act del 1957.