Colonie americane spagnole e sistema Encomienda

Nel 1500, la Spagna conquistò sistematicamente parti del Nord, Centro e Sud America, nonché i Caraibi. Con i governi indigeni come l’efficiente impero Inca in rovina, i conquistatori spagnoli dovevano trovare un modo per governare i loro nuovi sudditi. Il sistema encomienda è stato messo in atto in diverse aree, soprattutto in Perù. Sotto il sistema encomienda, importanti spagnoli furono affidati a comunità native peruviane. In cambio del lavoro rubato degli indigeni e dei tributi, il signore spagnolo avrebbe fornito protezione e istruzione. In realtà, tuttavia, il sistema di encomienda era una schiavitù sottilmente mascherata e ha portato ad alcuni dei peggiori orrori dell’era coloniale.

Il sistema Encomienda

La parola encomienda deriva dalla parola spagnola encomendar, che significa “affidare”. Il sistema encomienda era stato utilizzato nella Spagna feudale durante la riconquista e da allora era sopravvissuto in qualche modo. Nelle Americhe, le prime encomiendas furono distribuite da Cristoforo Colombo nei Caraibi. Ai conquistatori spagnoli, ai coloni, ai sacerdoti o ai funzionari coloniali fu data una ripartizione o concessione di terra. Queste terre erano spesso piuttosto vaste. La terra includeva tutte le città indigene, città, comunità o famiglie che vivevano lì. Gli indigeni avrebbero dovuto fornire tributi, sotto forma di oro o argento, raccolti e derrate alimentari, animali come maiali o lama o qualsiasi altra cosa prodotta dalla terra. Gli indigeni potrebbero anche essere costretti a lavorare per un certo periodo di tempo, ad esempio in una piantagione di canna da zucchero o in una miniera. In cambio, l’encomendero era responsabile del benessere delle persone schiave e doveva fare in modo che si convertissero ed educassero al cristianesimo.

Un sistema problematico

La corona spagnola approvò con riluttanza la concessione di encomiendas perché doveva premiare i conquistadores e stabilire un sistema di governo nei territori appena conquistati, e gli encomiendas erano una soluzione rapida che uccideva entrambi gli uccelli con una fava. Il sistema essenzialmente faceva della nobiltà terriera uomini le cui uniche abilità erano l’omicidio, il caos e la tortura: i re esitarono a creare un’oligarchia del Nuovo Mondo che in seguito avrebbe potuto rivelarsi problematica. Inoltre ha portato rapidamente ad abusi: gli encomenderos hanno fatto richieste irragionevoli ai nativi peruviani che vivevano nelle loro terre, lavorandole in modo eccessivo o chiedendo il tributo dei raccolti che non potevano essere coltivati ​​sulla terra. Questi problemi sono apparsi rapidamente. Le prime haciendas del Nuovo Mondo, concesse nei Caraibi, spesso avevano solo da 50 a 100 indigeni e, anche su scala così piccola, non passò molto tempo prima che gli encomenderos avessero virtualmente ridotto in schiavitù i loro sudditi.

Pacchi in Perù

In Perù, dove furono concesse encomiendas sulle rovine del ricco e potente impero Inca, gli abusi raggiunsero presto proporzioni epiche. Gli encomenderos hanno mostrato un’indifferenza disumana per la sofferenza delle famiglie nelle loro encomiendas. Non cambiarono le quote anche quando i raccolti fallirono o si verificarono disastri: molti nativi peruviani furono costretti a scegliere tra soddisfare le quote e morire di fame o non riuscire a rispettare le quote e affrontare la punizione spesso letale dei sorveglianti. Uomini e donne erano costretti a lavorare nelle miniere per settimane alla volta, spesso a lume di candela in pozzi profondi. Le miniere di mercurio erano particolarmente letali. Durante i primi anni dell’era coloniale, i nativi peruviani morirono a centinaia di migliaia.

Amministrazione delle Encomiendas

I proprietari delle encomienda non avrebbero mai dovuto visitare le terre delle encomienda: questo avrebbe dovuto ridurre gli abusi. Gli indigeni invece hanno portato il tributo ovunque si trovasse il proprietario, generalmente nelle città più grandi. Gli indigeni erano spesso costretti a camminare per giorni con carichi pesanti da consegnare al loro encomendero. Le terre erano gestite da sorveglianti crudeli e Capotribù nativi che spesso chiedevano loro stessi tributi extra, rendendo la vita degli indigeni ancora più miserabile. I sacerdoti avrebbero dovuto vivere nelle terre encomienda, istruendo gli indigeni nel cattolicesimo, e spesso questi uomini divennero difensori delle persone a cui insegnavano, ma altrettanto spesso commettevano abusi propri, vivendo con donne native o chiedendo tributi propri .

I riformatori

Mentre i conquistadores strizzavano fino all’ultimo granello d’oro dai loro miserabili sudditi, le orribili notizie di abusi si accumulavano in Spagna. La corona spagnola era in una situazione difficile: la “quinta reale”, o tassa del 20% sulle conquiste e sull’estrazione mineraria nel Nuovo Mondo, stava alimentando l’espansione dell’Impero spagnolo. D’altra parte, la corona aveva messo in chiaro che gli indigeni non erano ridotti in schiavitù ma sudditi spagnoli con determinati diritti, che venivano violati in modo flagrante, sistematico e orribile. Riformatori come Bartolomé de las Casas prevedevano di tutto, dal completo spopolamento delle Americhe all’eterna dannazione di tutti coloro che erano coinvolti in quella sordida impresa. Nel 1542, Carlo V di Spagna finalmente li ascoltò e approvò le cosiddette “Nuove leggi”.

Le nuove leggi

Le nuove leggi erano una serie di ordinanze reali progettate per fermare gli abusi del sistema encomienda, in particolare in Perù. I nativi peruviani dovevano avere i loro diritti come cittadini spagnoli e non potevano essere costretti a lavorare se non lo volevano. Si poteva raccogliere un tributo ragionevole, ma ogni lavoro aggiuntivo doveva essere pagato. Le encomiendas esistenti sarebbero passate alla corona alla morte dell’encomendero, e nessuna nuova encomiendas doveva essere concessa. Inoltre, chiunque avesse abusato degli indigeni o avesse partecipato alle guerre civili dei conquistatori poteva perdere le sue encomiendas. Il re approvò le leggi e inviò un viceré, Blasco Núñez Vela, a Lima con ordini chiari per farle rispettare.

Ribellione

L’élite coloniale era livida di rabbia quando le disposizioni delle Nuove Leggi divennero note. Gli encomenderos avevano fatto pressioni per anni affinché le encomiendas diventassero permanenti e passabili da una generazione all’altra, qualcosa a cui il re aveva sempre resistito. Le Nuove Leggi hanno tolto ogni speranza che fosse concessa la perpetuità. In Perù, la maggior parte dei coloni aveva preso parte alle guerre civili dei conquistatori e poteva, quindi, perdere immediatamente le loro encomiendas. I coloni si radunarono attorno a Gonzalo Pizarro, uno dei leader della conquista originale dell’Impero Inca e fratello di Francisco Pizarro. Pizarro sconfisse il viceré Núñez, che fu ucciso in battaglia, e fondamentalmente governò il Perù per due anni prima che un altro esercito monarchico lo sconfiggesse; Pizarro fu catturato e giustiziato. Alcuni anni dopo, ebbe luogo la seconda ribellione sotto Francisco Hernández Girón, che fu anche repressa.

Fine del sistema Encomienda

Il re di Spagna ha quasi perso il Perù durante queste rivolte dei conquistatori. I sostenitori di Gonzalo Pizarro lo avevano esortato a dichiararsi re del Perù, ma lui rifiutò: se lo avesse fatto, il Perù avrebbe potuto separarsi con successo dalla Spagna 300 anni prima. Carlo V ritenne prudente sospendere o abrogare gli aspetti più odiati delle Nuove Leggi. La corona spagnola si rifiutava ancora fermamente di concedere encomiendas per sempre, tuttavia, così lentamente queste terre tornarono alla corona.

Alcuni degli encomenderos sono riusciti a garantire titoli di proprietà su determinate terre: a differenza degli encomiendas, questi potrebbero essere tramandati da una generazione all’altra. Quelle famiglie che possedevano la terra alla fine sarebbero diventate oligarchie che controllavano gli indigeni.

Una volta che le encomiendas tornarono alla corona, furono supervisionate dai corregidores, agenti reali che amministravano le proprietà della corona. Questi uomini si dimostrarono altrettanto cattivi quanto lo erano stati gli encomenderos: i corregidores furono nominati per periodi relativamente brevi, quindi tendevano a spremere il più possibile da una particolare azienda finché potevano. In altre parole, sebbene le encomiendas siano state gradualmente eliminate dalla corona, la sorte degli indigeni non è migliorata.

Il sistema encomienda è stato uno dei tanti orrori inflitti ai popoli indigeni del Nuovo Mondo durante la conquista e le epoche coloniali. Si trattava essenzialmente di schiavitù, data solo una sottile (e illusoria) patina di rispettabilità per l’educazione cattolica che implicava. Permetteva legalmente agli spagnoli di lavorare letteralmente a morte gli indigeni nei campi e nelle miniere. Sembra controproducente uccidere i propri lavoratori, ma i conquistatori spagnoli in questione erano interessati solo a diventare ricchi il più velocemente possibile: questa avidità ha portato direttamente a centinaia di migliaia di morti nella popolazione indigena.

Per i conquistadores e i coloni, le encomiendas non erano altro che la loro giusta e giusta ricompensa per i rischi che avevano corso durante la conquista. Vedevano le Nuove Leggi come le azioni di un re ingrato a cui, dopotutto, era stato inviato il 20% del riscatto di Atahualpa. Leggendole oggi, le nuove leggi non sembrano radicali: prevedono diritti umani fondamentali come il diritto a essere pagati per il lavoro e il diritto a non essere tassati in modo irragionevole. Il fatto che i coloni si siano ribellati, combattuto e morti per combattere le Nuove Leggi mostra solo quanto profondamente fossero sprofondati nell’avidità e nella crudeltà.

fonti

  • Burkholder, Mark e Lyman L. Johnson. America Latina coloniale. Quarta edizione. New York: Oxford University Press, 2001.
  • Hemming, John. The Conquest of the Inca London: Pan Books, 2004 (originale 1970).
  • Aringa, Hubert. Una storia dell’America Latina dagli inizi al presente. New York: Alfred A. Knopf, 1962
  • Patterson, Thomas C. The Inca Empire: The Formation and Disintegration of a Pre-Capitalist State, New York: Berg Publishers, 1991.