Il ruolo del Congresso nella politica estera degli Stati Uniti

Come praticamente per tutte le decisioni di politica del governo degli Stati Uniti, il ramo esecutivo, compreso il presidente, e il Congresso condividono la responsabilità di quella che idealmente è una collaborazione su questioni di politica estera.

Il Congresso controlla i cordoni della borsa, quindi ha un’influenza significativa su tutti i tipi di questioni federali, inclusa la politica estera. La cosa più importante è il ruolo di supervisione svolto dalla commissione per le relazioni estere del Senato e dalla commissione per gli affari esteri della Camera.

I comitati della Camera e del Senato

La Commissione per le relazioni estere del Senato ha un ruolo speciale da svolgere perché il Senato deve approvare tutti i trattati e le nomine a incarichi chiave di politica estera e prendere decisioni sulla legislazione nell’arena della politica estera. Un esempio è l’interrogatorio, solitamente intenso, di un candidato come segretario di stato da parte della commissione per le relazioni estere del Senato. I membri di quel comitato hanno una grande influenza su come viene condotta la politica estera degli Stati Uniti e su chi rappresenta gli Stati Uniti nel mondo.

La commissione per gli affari esteri della Camera ha meno autorità, ma svolge ancora un ruolo importante nel far passare il bilancio per gli affari esteri e nell’indagare su come viene utilizzato quel denaro. I membri del Senato e della Camera si recano spesso all’estero in missioni conoscitive in luoghi ritenuti vitali per gli interessi nazionali degli Stati Uniti.

Poteri di guerra

Certamente, l’autorità più importante data al Congresso in generale è il potere di dichiarare guerra e di sollevare e sostenere le forze armate. L’autorità è concessa nell’articolo 1, sezione 8, clausola 11 della Costituzione degli Stati Uniti.

Ma questo potere del Congresso, garantito dalla Costituzione, è sempre stato un punto focale di tensione tra il Congresso e il ruolo costituzionale del presidente come comandante in capo delle forze armate. Arrivò a un punto di ebollizione nel 1973, sulla scia dei disordini e delle divisioni causate dalla guerra del Vietnam, quando il Congresso approvò il controverso War Powers Act sul veto del presidente Richard Nixon per affrontare situazioni in cui l’invio di truppe statunitensi all’estero poteva comportare il coinvolgimento loro in azione armata e come il presidente potrebbe svolgere un’azione militare pur mantenendo il Congresso aggiornato.

Dall’approvazione del War Powers Act, i presidenti l’hanno visto come una violazione incostituzionale dei loro poteri esecutivi, riferisce la Law Library of Congress, ed è rimasto circondato da polemiche.

lobbying

Il Congresso, più di ogni altra parte del governo federale, è il luogo in cui gli interessi speciali cercano di affrontare i loro problemi. E questo crea una grande industria di lobbying e di elaborazione delle politiche, gran parte della quale si concentra sugli affari esteri. Gli americani preoccupati per Cuba, le importazioni agricole, i diritti umani, il cambiamento climatico globale, l’immigrazione, tra molte altre questioni, cercano membri della Camera e del Senato per influenzare la legislazione e le decisioni di bilancio.