Definizione di razzismo sistemico in sociologia

Il razzismo sistemico è sia un concetto teorico che una realtà. Come teoria, si basa sull’affermazione supportata dalla ricerca che gli Stati Uniti sono stati fondati come società razzista, che il razzismo è quindi radicato in tutte le istituzioni sociali, strutture e relazioni sociali all’interno della nostra società. Radicato in una fondazione razzista, il razzismo sistemico oggi è composto da istituzioni, politiche, pratiche, idee e comportamenti razzisti che si intersecano, si sovrappongono e dipendono e che danno una quantità ingiusta di risorse, diritti e potere ai bianchi mentre li negano a persone di colore.

Definizione di razzismo sistemico

Sviluppato dal sociologo Joe Feagin, il razzismo sistemico è un modo popolare di spiegare, all’interno delle scienze sociali e umanistiche, il significato della razza e del razzismo sia storicamente che nel mondo di oggi. Feagin descrive il concetto e le realtà ad esso collegate nel suo libro ben documentato e leggibile, “L’America razzista: radici, realtà attuali e riparazioni future”. In esso, Feagin utilizza prove storiche e statistiche demografiche per creare una teoria che afferma che gli Stati Uniti sono stati fondati nel razzismo poiché la Costituzione classificava i neri come proprietà dei bianchi. Feagin illustra che il riconoscimento legale della schiavitù basato sulla razza è una pietra angolare di un sistema sociale razzista in cui risorse e diritti erano e sono ingiustamente dati ai bianchi e negati ingiustamente alle persone di colore.

La teoria del razzismo sistemico tiene conto delle forme di razzismo individuali, istituzionali e strutturali. Lo sviluppo di questa teoria è stato influenzato da altri studiosi di razza, tra cui Frederick Douglass, WEB Du Bois, Oliver Cox, Anna Julia Cooper, Kwame Ture, Frantz Fanon e Patricia Hill Collins, tra gli altri.

Feagin definisce il razzismo sistemico nell’introduzione a “L’America razzista: radici, realtà attuali e riparazioni future”:

“Il razzismo sistemico include la complessa gamma di pratiche antiblack, il potere politico-economico guadagnato ingiustamente dei bianchi, le continue disuguaglianze economiche e di altre risorse lungo le linee razziali e le ideologie e gli atteggiamenti razzisti bianchi creati per mantenere e razionalizzare il privilegio e il potere dei bianchi. qui significa che le realtà razziste fondamentali si manifestano in ciascuna delle parti principali della società […] ciascuna parte principale della società statunitense – l’economia, la politica, l’istruzione, la religione, la famiglia – riflette la realtà fondamentale del razzismo sistemico “.

Mentre Feagin ha sviluppato la teoria basata sulla storia e la realtà del razzismo anti-nero negli Stati Uniti, è utilmente applicata per comprendere come funziona il razzismo in generale, sia negli Stati Uniti che in tutto il mondo.

Elaborando la definizione sopra citata, Feagin utilizza i dati storici nel suo libro per illustrare che il razzismo sistemico è composto principalmente da sette elementi principali, che esamineremo qui.

L’impoverimento delle persone di colore e l’arricchimento dei bianchi

Feagin spiega che l’immeritato impoverimento delle persone di colore (POC), che è alla base dell’arricchimento immeritato dei bianchi, è uno degli aspetti centrali del razzismo sistemico. Negli Stati Uniti questo include il ruolo svolto dalla schiavitù dei neri nella creazione di una ricchezza ingiusta per i bianchi, le loro imprese e le loro famiglie. Include anche il modo in cui i bianchi hanno sfruttato la manodopera nelle colonie europee prima della fondazione degli Stati Uniti. Queste pratiche storiche hanno creato un sistema sociale che aveva una disuguaglianza economica razzista nelle sue fondamenta ed è stato seguito negli anni in numerosi modi, come la pratica del “redlining” che ha impedito a POC di acquistare case che avrebbero permesso alla loro ricchezza familiare di crescere proteggendo e custodire il patrimonio familiare dei bianchi. Un impoverimento immeritato deriva anche dal fatto che il POC è costretto a tassi ipotecari sfavorevoli, incanalato da opportunità ineguali di istruzione in lavori a basso salario e pagato meno dei bianchi per fare gli stessi lavori.

Non c’è prova più eloquente dell’immeritato impoverimento della POC e dell’immeritato arricchimento dei bianchi della massiccia differenza nella ricchezza media delle famiglie bianche rispetto a quelle nere e latine.

Interessi di gruppo acquisiti tra i bianchi

All’interno di una società razzista, i bianchi godono di molti privilegi negati a POC. Tra questi c’è il modo in cui gli interessi di gruppo acquisiti tra potenti bianchi e “bianchi ordinari” consentono ai bianchi di beneficiare della loro identità razziale senza nemmeno identificarla come tale. Ciò si manifesta nel sostegno tra i bianchi per i candidati politici bianchi e per le leggi e le politiche politiche ed economiche che lavorano per riprodurre un sistema sociale che è razzista e ha esiti razzisti. Ad esempio, la maggioranza dei bianchi si è storicamente opposta o eliminata a programmi di aumento della diversità nell’ambito dell’istruzione e del lavoro e corsi di studi etnici che rappresentano meglio la storia razziale e la realtà degli Stati Uniti. hanno suggerito che programmi come questi sono “ostili” o esempi di “razzismo inverso”. In effetti, il modo in cui i bianchi esercitano il potere politico nella protezione dei propri interessi ea spese degli altri, senza mai pretendere di farlo, mantiene e riproduce una società razzista.

Alienanti rapporti razzisti tra i bianchi e il POC

Negli Stati Uniti, i bianchi detengono la maggior parte delle posizioni di potere. Uno sguardo ai membri del Congresso, alla leadership di college e università e al top management delle società lo rende chiaro. In questo contesto, in cui i bianchi detengono il potere politico, economico, culturale e sociale, le opinioni e i presupposti razzisti che attraversano la società statunitense modellano il modo in cui chi detiene il potere interagisce con POC. Ciò porta a un problema serio e ben documentato di discriminazione di routine in tutti gli ambiti della vita e alla frequente disumanizzazione ed emarginazione dei POC, compresi i crimini ispirati dall’odio, che serve ad alienarli dalla società e a danneggiare le loro possibilità di vita complessive. Gli esempi includono la discriminazione contro i POC e il trattamento preferenziale degli studenti bianchi tra i professori universitari, la punizione più frequente e severa degli studenti neri nelle scuole elementari e medie e le pratiche di polizia razziste, tra molti altri.

In definitiva, alienare le relazioni razziste rende difficile per le persone di razze diverse riconoscere i loro punti in comune e raggiungere la solidarietà nella lotta contro modelli più ampi di disuguaglianza che colpiscono la stragrande maggioranza delle persone nella società, indipendentemente dalla loro razza.

I costi e gli oneri del razzismo sono a carico del POC

Nel suo libro, Feagin sottolinea con la documentazione storica che i costi e gli oneri del razzismo sono sostenuti in modo sproporzionato dalle persone di colore e soprattutto dai neri. Dover sopportare questi costi e oneri ingiusti è un aspetto centrale del razzismo sistemico. Questi includono periodi di vita più brevi, reddito limitato e potenziale di ricchezza, struttura familiare influenzata a seguito dell’incarcerazione di massa di persone di colore e latino-americani, accesso limitato alle risorse educative e alla partecipazione politica, uccisioni sanzionate dallo stato da parte della polizia e psicologici, emotivi e i pedaggi della comunità di vivere con meno e di essere visti come “meno di”. I bianchi dovrebbero anche sopportare l’onere di spiegare, dimostrare e correggere il razzismo, sebbene siano, in realtà, i bianchi che sono i principali responsabili di perpetrarlo e perpetuarlo.

Il potere razziale delle élite bianche

Mentre tutti i bianchi e anche molti POC svolgono un ruolo nel perpetuare il razzismo sistemico, è importante riconoscere il potente ruolo svolto dalle élite bianche nel mantenimento di questo sistema. Le élite bianche, spesso inconsciamente, lavorano per perpetuare il razzismo sistemico attraverso la politica, la legge, le istituzioni educative, l’economia e le rappresentazioni razziste e la sottorappresentazione delle persone di colore nei mass media. Questo è anche noto come supremazia bianca. Per questo motivo, è importante che il pubblico ritenga le élite bianche responsabili della lotta al razzismo e della promozione dell’uguaglianza. È altrettanto importante che coloro che detengono posizioni di potere all’interno della società riflettano la diversità razziale degli Stati Uniti

Il potere delle idee, dei presupposti e delle visioni del mondo razziste

L’ideologia razzista – la raccolta di idee, supposizioni e visioni del mondo – è una componente chiave del razzismo sistemico e gioca un ruolo chiave nella sua riproduzione. L’ideologia razzista afferma spesso che i bianchi sono superiori alle persone di colore per ragioni biologiche o culturali e si manifesta in stereotipi, pregiudizi e miti e credenze popolari. Questi includono tipicamente immagini positive di bianchezza in contrasto con immagini negative associate a persone di colore, come civiltà contro brutalità, casta e pura contro iper-sessualizzata e intelligente e motivata contro stupida e pigra.

I sociologi riconoscono che l’ideologia informa le nostre azioni e interazioni con gli altri, quindi ne consegue che l’ideologia razzista promuove il razzismo in tutti gli aspetti della società. Ciò accade indipendentemente dal fatto che la persona che agisce in modo razzista ne sia consapevole.

Resistenza al razzismo

Infine, Feagin riconosce che la resistenza al razzismo è una caratteristica importante del razzismo sistemico. Il razzismo non è mai stato accettato passivamente da coloro che lo subiscono, e quindi il razzismo sistemico è sempre accompagnato da atti di resistenza che potrebbero manifestarsi come proteste, campagne politiche, battaglie legali, resistenza a figure autoritarie bianche e opposizione agli stereotipi razzisti, credenze e linguaggio. Il contraccolpo bianco che segue tipicamente la resistenza, come contrastare “Black Lives Matter” con “All lives matter” o “blue lives matter”, ha il compito di limitare gli effetti della resistenza e mantenere un sistema razzista.

Il razzismo sistemico è tutto intorno a noi e dentro di noi

La teoria di Feagin e tutte le ricerche che lui e molti altri scienziati sociali hanno condotto in oltre 100 anni dimostrano che il razzismo è in realtà incorporato nelle fondamenta della società statunitense e che nel tempo è arrivato a infonderne tutti gli aspetti. È presente nelle nostre leggi, nella nostra politica, nella nostra economia; nelle nostre istituzioni sociali; e nel modo in cui pensiamo e agiamo, consciamente o inconsciamente. È tutto intorno a noi e dentro di noi e, per questo motivo, anche la resistenza al razzismo deve essere ovunque se vogliamo combatterlo.