Esplora la Terra, il nostro pianeta natale

Viviamo in un tempo interessante che ci permette di esplorare il sistema solare con sonde robotiche. Da Mercurio a Plutone (e oltre), abbiamo gli occhi puntati sul cielo per raccontarci quei luoghi lontani. La nostra navicella spaziale esplora anche la Terra dallo spazio e ci mostra l’incredibile diversità delle forme del territorio che il nostro pianeta contiene. Le piattaforme di osservazione della Terra misurano la nostra atmosfera, il clima, il tempo e studiano l’esistenza e gli effetti della vita su tutti i sistemi del pianeta. Più scienziati imparano sulla Terra, più possono comprenderne il passato e il suo futuro. 

Il nome del nostro pianeta deriva da un termine inglese antico e germanico eorðe. Nella mitologia romana, la dea della Terra era Tellus, che significa terreno fertile, mentre la dea greca era Gaia, terra mater o Madre Terra. Oggi lo chiamiamo “Terra” e stiamo lavorando per studiarne tutti i sistemi e le caratteristiche. 

Formazione della Terra

La Terra è nata circa 4.6 miliardi di anni fa come una nuvola interstellare di gas e polvere che si è coalizzata per formare il Sole e il resto del sistema solare. Questo è il processo di nascita di tutte le stelle nell’universo. Il Sole si è formato al centro ei pianeti si sono accumulati dal resto del materiale. Nel corso del tempo, ogni pianeta è migrato nella sua posizione attuale in orbita attorno al Sole. Anche le lune, gli anelli, le comete e gli asteroidi facevano parte della formazione e dell’evoluzione del sistema solare. La Terra primordiale, come la maggior parte degli altri mondi, all’inizio era una sfera fusa. Si è raffreddato e alla fine i suoi oceani si sono formati dall’acqua contenuta nei planetesimi che hanno creato il pianeta neonato. È anche possibile che le comete abbiano svolto un ruolo nella semina delle riserve idriche della Terra. 

La prima vita sulla Terra è sorta circa 3.8 miliardi di anni fa, molto probabilmente nelle pozze di marea o sui fondali marini. Consisteva di organismi unicellulari. Nel tempo, si sono evoluti per diventare piante e animali più complessi. Oggi il pianeta ospita milioni di specie di diverse forme di vita e altre vengono scoperte mentre gli scienziati esplorano gli oceani profondi ei ghiacci polari.

Anche la Terra stessa si è evoluta. È iniziato come una palla di roccia fusa e alla fine si è raffreddato. Nel tempo, la sua crosta ha formato dei piatti. I continenti e gli oceani cavalcano quelle placche e il movimento delle placche è ciò che riorganizza le caratteristiche della superficie più ampia del pianeta. I contenuti conosciuti di Africa, Antartide, Asia, Europa, Nord e Sud America, America Centrale e Australia, non sono gli unici che la Terra ha avuto. I primi continenti sono nascosti sott’acqua, come la Zealandia nel Pacifico meridionale. 

Come sono cambiate le nostre percezioni della Terra

I primi filosofi una volta misero la Terra al centro dell’universo. Aristarco di Samo, nel III secolo aEV, capì come misurare le distanze dal Sole e dalla Luna e determinò le loro dimensioni. Ha anche concluso che la Terra orbitava intorno al Sole, una visione impopolare fino a quando l’astronomo polacco Nicolaus Copernicus ha pubblicato il suo lavoro intitolato On the Revolutions of the Celestial Spheres nel 3. In quel trattato, ha suggerito una teoria eliocentrica secondo cui la Terra NON era il centro del sistema solare ma invece orbitava intorno al sole. Questo fatto scientifico ha dominato l’astronomia e da allora è stato dimostrato da un numero qualsiasi di missioni nello spazio.

Una volta che la teoria centrata sulla Terra è stata messa a tacere, gli scienziati hanno iniziato a studiare il nostro pianeta e cosa lo fa funzionare. La Terra è composta principalmente da ferro, ossigeno, silicio, magnesio, nichel, zolfo e titanio. Poco più del 71% della sua superficie è ricoperta d’acqua. L’atmosfera è composta per il 77% da azoto e per il 21% da ossigeno, con tracce di argon, anidride carbonica e acqua.

La gente una volta pensava che la Terra fosse piatta, ma quell’idea è stata messa a tacere all’inizio della nostra storia, quando gli scienziati hanno misurato il pianeta, e in seguito gli aerei ad alta quota e le astronavi hanno restituito immagini di un mondo rotondo. Oggi sappiamo che la Terra è una sfera leggermente appiattita che misura 40,075 chilometri all’equatore. Ci vogliono 365.26 giorni per fare un viaggio intorno al Sole (comunemente chiamato “anno”) e dista 150 milioni di chilometri dal Sole. Orbita nella “zona di Riccioli d’oro” del Sole, una regione in cui può esistere acqua liquida sulla superficie di un mondo roccioso. 

La Terra ha un solo satellite naturale, la Luna a una distanza di 384,400 km, con un raggio di 1,738 chilometri e una massa di 7.32 × 1022 kg. Gli asteroidi 3753 Cruithne e 2002 AA29 hanno complicate relazioni orbitali con la Terra; non sono veramente lune, quindi gli astronomi usano la parola “compagno” per descrivere la loro relazione con il nostro pianeta. 

Futuro della Terra

Il nostro pianeta non durerà per sempre. Tra circa cinque o sei miliardi di anni, il Sole inizierà a gonfiarsi fino a diventare una stella gigante rossa. Man mano che la sua atmosfera si espande, la nostra stella che invecchia inghiottirà i pianeti interni, lasciandosi dietro ceneri bruciate. I pianeti esterni potrebbero diventare più temperati e alcune delle loro lune potrebbero sfoggiare acqua liquida sulla loro superficie, per un po ‘. Questo è un meme popolare nella fantascienza, che dà origine a storie di come gli umani alla fine migreranno lontano dalla Terra, stabilendosi forse intorno a Giove o addirittura cercando nuove case planetarie in altri sistemi stellari. Qualunque cosa facciano gli esseri umani per sopravvivere, il Sole diventerà una nana bianca, restringendosi e raffreddandosi lentamente nell’arco di 10-15 miliardi di anni. La Terra se ne sarà andata da tempo. 

Modificato e ampliato da Carolyn Collins Petersen.