FAQ: che cos’è l’elettricità?

Cos’è l’elettricità?

L’elettricità è una forma di energia. L’elettricità è il flusso di elettroni. Tutta la materia è composta da atomi e un atomo ha un centro, chiamato nucleo. Il nucleo contiene particelle caricate positivamente chiamate protoni e particelle non caricate chiamate neutroni. Il nucleo di un atomo è circondato da particelle caricate negativamente chiamate elettroni. La carica negativa di un elettrone è uguale alla carica positiva di un protone e il numero di elettroni in un atomo è solitamente uguale al numero di protoni. Quando la forza di bilanciamento tra protoni ed elettroni è sconvolta da una forza esterna, un atomo può guadagnare o perdere un elettrone. Quando gli elettroni vengono “persi” da un atomo, il libero movimento di questi elettroni costituisce una corrente elettrica.

L’elettricità è una parte fondamentale della natura ed è una delle nostre forme di energia più utilizzate. Otteniamo l’elettricità, che è una fonte energetica secondaria, dalla conversione di altre fonti di energia, come carbone, gas naturale, petrolio, energia nucleare e altre fonti naturali, chiamate fonti primarie. Molte città e paesi furono costruiti accanto a cascate (una fonte primaria di energia meccanica) che facevano girare le ruote idrauliche per svolgere il lavoro. Prima che la generazione di elettricità iniziasse, poco più di 100 anni fa, le case erano illuminate con lampade a cherosene, il cibo veniva raffreddato in ghiacciaie e le stanze erano riscaldate da stufe a legna oa carbone. A partire dall’esperimento di Benjamin Franklin con un aquilone in una notte di tempesta a Filadelfia, i principi dell’elettricità furono gradualmente compresi. A metà del 1800 la vita di tutti è cambiata con l’invenzione della lampadina elettrica. Prima del 1879, l’elettricità era stata utilizzata nelle luci ad arco per l’illuminazione esterna. L’invenzione della lampadina ha utilizzato l’elettricità per portare l’illuminazione interna nelle nostre case.

Come viene utilizzato un trasformatore?

Per risolvere il problema dell’invio di elettricità su lunghe distanze, George Westinghouse ha sviluppato un dispositivo chiamato trasformatore. Il trasformatore ha consentito la trasmissione efficiente dell’elettricità su lunghe distanze. Ciò ha permesso di fornire energia elettrica ad abitazioni e attività commerciali distanti dalla centrale elettrica.

Nonostante la sua grande importanza nella nostra vita quotidiana, la maggior parte di noi raramente si ferma a pensare a come sarebbe la vita senza elettricità. Tuttavia, come l’aria e l’acqua, tendiamo a dare per scontata l’elettricità. Ogni giorno usiamo l’elettricità per svolgere molte funzioni per noi: dall’illuminazione e riscaldamento / raffreddamento delle nostre case, all’essere la fonte di energia per televisori e computer. L’elettricità è una forma di energia controllabile e conveniente utilizzata nelle applicazioni di calore, luce ed energia.

Oggi, l’industria dell’energia elettrica degli Stati Uniti (USA) è istituita per garantire che sia disponibile un’adeguata fornitura di elettricità per soddisfare tutti i requisiti della domanda in un dato istante.

Come viene generata l’elettricità?

Un generatore elettrico è un dispositivo per convertire l’energia meccanica in energia elettrica. Il processo si basa sulla relazione tra magnetismo ed elettricità. Quando un filo o qualsiasi altro materiale elettricamente conduttivo si muove attraverso un campo magnetico, nel filo si verifica una corrente elettrica. I grandi generatori utilizzati dall’industria dei servizi elettrici hanno un conduttore stazionario. Un magnete fissato all’estremità di un albero rotante è posizionato all’interno di un anello conduttore stazionario avvolto da un pezzo di filo lungo e continuo. Quando il magnete ruota, induce una piccola corrente elettrica in ogni sezione di filo mentre passa. Ogni sezione di filo costituisce un piccolo conduttore elettrico separato. Tutte le piccole correnti delle singole sezioni si sommano a una corrente di dimensioni considerevoli. Questa corrente è ciò che viene utilizzato per l’energia elettrica.

Come vengono utilizzate le turbine per generare elettricità?

Una centrale elettrica utilizza una turbina, un motore, una ruota idraulica o un’altra macchina simile per azionare un generatore elettrico o un dispositivo che converte l’energia meccanica o chimica in elettricità. Turbine a vapore, motori a combustione interna, turbine a combustione di gas, turbine idrauliche e turbine eoliche sono i metodi più comuni per generare elettricità.

La maggior parte dell’elettricità negli Stati Uniti è prodotta da turbine a vapore. Una turbina converte l’energia cinetica di un fluido in movimento (liquido o gas) in energia meccanica. Le turbine a vapore hanno una serie di pale montate su un albero contro il quale viene forzato il vapore, facendo ruotare l’albero collegato al generatore. In una turbina a vapore a combustibili fossili, il combustibile viene bruciato in un forno per riscaldare l’acqua in una caldaia per produrre vapore.

Carbone, petrolio (petrolio) e gas naturale vengono bruciati in grandi forni per riscaldare l’acqua per produrre vapore che a sua volta spinge sulle pale di una turbina. Sapevi che il carbone è la più grande singola fonte primaria di energia utilizzata per generare elettricità negli Stati Uniti? Nel 1998, più della metà (52%) dei 3.62 trilioni di kilowattora di elettricità della contea utilizzava il carbone come fonte di energia.

Il gas naturale, oltre ad essere bruciato per riscaldare l’acqua per il vapore, può anche essere bruciato per produrre gas di combustione caldi che passano direttamente attraverso una turbina, facendo girare le pale della turbina per generare elettricità. Le turbine a gas sono comunemente utilizzate quando l’uso di energia elettrica è molto richiesto. Nel 1998, il 15% dell’elettricità della nazione era alimentata a gas naturale.

Il petrolio può anche essere utilizzato per produrre vapore per far girare una turbina. L’olio combustibile residuo, un prodotto raffinato dal petrolio greggio, è spesso il prodotto petrolifero utilizzato negli impianti elettrici che utilizzano il petrolio per produrre vapore. Il petrolio è stato utilizzato per generare meno del tre percento (3%) di tutta l’elettricità generata negli impianti elettrici statunitensi nel 1998.

L’energia nucleare è un metodo in cui il vapore viene prodotto riscaldando l’acqua attraverso un processo chiamato fissione nucleare. In una centrale nucleare, un reattore contiene un nucleo di combustibile nucleare, principalmente uranio arricchito. Quando gli atomi di uranio combustibile vengono colpiti dai neutroni, si fissano (si dividono), rilasciando calore e più neutroni. In condizioni controllate, questi altri neutroni possono colpire più atomi di uranio, scindere più atomi e così via. In tal modo, può aver luogo la fissione continua, formando una reazione a catena che rilascia calore. Il calore viene utilizzato per trasformare l’acqua in vapore, che a sua volta fa girare una turbina che genera elettricità. Nel 2015, l’energia nucleare viene utilizzata per generare il 19.47% di tutta l’elettricità del paese.

A partire dal 2013, l’energia idroelettrica rappresenta il 6.8% della produzione di elettricità negli Stati Uniti. È un processo in cui l’acqua corrente viene utilizzata per far girare una turbina collegata a un generatore. Esistono principalmente due tipi fondamentali di sistemi idroelettrici che producono elettricità. Nel primo sistema, l’acqua corrente si accumula in bacini creati dall’uso di dighe. L’acqua cade attraverso un tubo chiamato saracinesca e applica pressione contro le pale della turbina per azionare il generatore per produrre elettricità. Nel secondo sistema, chiamato run-of-river, la forza della corrente del fiume (anziché l’acqua che cade) esercita una pressione sulle pale della turbina per produrre elettricità.

Altre fonti di generazione

L’energia geotermica proviene dall’energia termica sepolta sotto la superficie della terra. In alcune aree del paese, il magma (materia fusa sotto la crosta terrestre) scorre abbastanza vicino alla superficie della terra da riscaldare l’acqua sotterranea in vapore, che può essere sfruttato per l’uso negli impianti di turbine a vapore. A partire dal 2013, questa fonte di energia genera meno dell’1% dell’elettricità nel paese, sebbene una valutazione della US Energy Information Administration secondo cui nove stati occidentali possono potenzialmente produrre elettricità sufficiente per fornire il 20% del fabbisogno energetico della nazione.

L’energia solare è derivata dall’energia del sole. Tuttavia, l’energia del sole non è disponibile a tempo pieno ed è ampiamente dispersa. I processi utilizzati per produrre elettricità utilizzando l’energia solare sono stati storicamente più costosi rispetto all’utilizzo di combustibili fossili convenzionali. La conversione fotovoltaica genera energia elettrica direttamente dalla luce del sole in una cella fotovoltaica (solare). I generatori elettrici solari termici utilizzano l’energia radiante del sole per produrre vapore per azionare le turbine. Nel 2015, meno dell’1% dell’elettricità della nazione è stata fornita dall’energia solare.

L’energia eolica è derivata dalla conversione dell’energia contenuta nel vento in elettricità. L’energia eolica, come il sole, è solitamente una costosa fonte di produzione di elettricità. Nel 2014 è stato utilizzato per circa il 4.44% dell’elettricità nazionale. Una turbina eolica è simile a un tipico mulino a vento.

La biomassa (legno, rifiuti solidi urbani (immondizia) e rifiuti agricoli, come pannocchie di mais e paglia di grano, sono alcune altre fonti di energia per la produzione di elettricità. Queste fonti sostituiscono i combustibili fossili nella caldaia. La combustione del legno e dei rifiuti crea vapore che è tipicamente utilizzato negli impianti elettrici a vapore convenzionali. Nel 2015, la biomassa rappresenta l’1.57% dell’elettricità generata negli Stati Uniti.

L’elettricità prodotta da un generatore viaggia lungo i cavi fino a un trasformatore, che cambia l’elettricità da bassa tensione ad alta tensione. L’elettricità può essere spostata su lunghe distanze in modo più efficiente utilizzando l’alta tensione. Le linee di trasmissione sono utilizzate per trasportare l’elettricità a una sottostazione. Le sottostazioni hanno trasformatori che trasformano l’elettricità ad alta tensione in elettricità a bassa tensione. Dalla sottostazione, le linee di distribuzione trasportano l’elettricità alle case, agli uffici e alle fabbriche, che richiedono elettricità a bassa tensione.

Come viene misurata l’elettricità?

L’elettricità è misurata in unità di potenza chiamate watt. È stato chiamato in onore di James Watt, l’inventore del motore a vapore. Un watt è una quantità molto piccola di potenza. Richiederebbe quasi 750 watt per uguagliare un cavallo vapore. Un kilowatt rappresenta 1,000 watt. Un chilowattora (kWh) è uguale all’energia di 1,000 watt che lavorano per un’ora. La quantità di elettricità generata da una centrale elettrica o utilizzata da un cliente in un periodo di tempo è misurata in kilowattora (kWh). I kilowattora sono determinati moltiplicando il numero di kW richiesti per il numero di ore di utilizzo. Ad esempio, se utilizzi una lampadina da 40 watt 5 ore al giorno, hai utilizzato 200 watt di potenza o 2 kilowattora di energia elettrica.

Altro su Elettricità: Storia, elettronica e inventori famosi