Feme Sole e diritti delle donne

Una donna con lo status di feme sole ha così potuto stipulare contratti legali e firmare documenti legali a proprio nome. Potrebbe possedere una proprietà e disporla a suo nome. Aveva anche il diritto di prendere le proprie decisioni sulla sua istruzione e poteva prendere decisioni su come disporre del proprio stipendio. Cosa rendeva speciale questo stato e cosa significava?

Feme sole significa letteralmente “una donna sola”. Nella legge, una donna adulta che non è sposata, o una che agisce da sola riguardo al suo patrimonio e ai suoi beni, agendo da sola piuttosto che come una donna segreta. Il plurale è femes sole. La frase si scrive anche femme sole in francese.

Esempio illustrativo

Nell’ultima metà del 19 ° secolo, quando Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony erano a capo della National Woman’s Suffrage Association che pubblicava anche un giornale, Anthony dovette firmare contratti per l’organizzazione e il giornale, e Stanton non poteva. Stanton, una donna sposata, era una donna segreta. e Anthony, maturo e single, era una donna suola, quindi per legge Anthony poteva firmare contratti, e Stanton no. Il marito di Stanton avrebbe dovuto firmare al posto di Stanton.

Contesto storico

Secondo la comune legge britannica, una donna single adulta (mai sposata, vedova o divorziata) era indipendente dal marito, e quindi non “coperta” da lui nella legge, diventando una persona con lui.

Blackstone non considera una violazione del principio di donna segreta per una moglie agire come avvocato per il marito, come quando era fuori città, “perché ciò non implica alcuna separazione, ma è piuttosto una rappresentazione del suo signore …. ”

In determinate condizioni legali, una donna sposata potrebbe agire per proprio conto in merito alla proprietà e alla successione. Blackstone menziona, ad esempio, che se il marito viene bandito legalmente, è “morto di diritto” e quindi la moglie non avrebbe alcuna difesa legale se fosse citata in giudizio.

Nel diritto civile, marito e moglie erano considerati persone separate. Nei procedimenti penali, un marito e una moglie potrebbero essere citati in giudizio e puniti separatamente, ma non potrebbero essere testimoni l’uno dell’altro. L’eccezione alla regola dei testimoni era, secondo Blackstone, se il marito l’avesse costretta a sposarlo.

Simbolicamente, la tradizione di feme sole vs feme covert continua quando le donne scelgono il matrimonio per mantenere i loro nomi o adottare il nome del marito.

Il concetto di feme sole si è evoluto in Inghilterra durante il medioevo feudale. La posizione di una moglie rispetto a un marito era considerata in qualche modo parallela a quella di un uomo rispetto al suo barone (il potere di un uomo sulla moglie continuò a essere chiamato coverte de baron. Poiché il concetto di feme sole si è evoluto tra l’XI e il XIV secolo , qualsiasi donna che lavorava in modo indipendente in un mestiere o in un mestiere, piuttosto che lavorare con un marito, era considerata una feme sole. Ma questo status, se detenuto da una donna sposata, era in conflitto con l’idea che il debito fosse un debito familiare e, infine, la legge comune si è evoluta in modo che le donne sposate non potessero condurre affari da sole senza il permesso dei loro mariti.

Cambiamenti nel tempo

La copertura, e quindi la necessità di una categoria di feme sole, iniziò a cambiare nel 19 ° secolo, anche nei vari atti di proprietà delle donne sposate approvati dagli stati. Alcune versioni della copertura sono sopravvissute nella legge degli Stati Uniti nell’ultima metà del 20 ° secolo, proteggendo i mariti dalla responsabilità di importanti obblighi finanziari sostenuti dalle loro mogli e consentendo alle donne di utilizzare come difesa in tribunale che suo marito le aveva ordinato di prendere un azione.

Radici religiose

Nell’Europa medievale anche il diritto canonico era importante. Secondo il diritto canonico, nel XIV secolo, una donna sposata non poteva fare testamento (testamento) per decidere come distribuire qualsiasi proprietà immobiliare che aveva ereditato poiché non poteva possedere proprietà immobiliari a suo nome. Potrebbe, tuttavia, decidere come distribuire i suoi beni personali. Se era vedova, era vincolata da certe regole di dote. 

Tali leggi civili e religiose furono influenzate da una lettera chiave di Paolo ai Corinzi nelle Scritture cristiane, 1 Corinzi 7: 3-6, qui resa nella versione di Re Giacomo:

Il marito renda alla moglie la dovuta benevolenza, e così anche la moglie al marito.

La moglie non ha potere sul proprio corpo, ma il marito; allo stesso modo anche il marito non ha potere sul proprio corpo, ma la moglie.

Non frodate gli uni gli altri, a meno che non sia con il consenso per un po ‘di tempo, affinché possiate dedicarvi al digiuno e alla preghiera; e riunitevi di nuovo, che Satana non vi tenterà per la vostra incontinenza.

Ma lo dico per permesso e non per comandamento.

Legge attuale

Oggi si ritiene che una donna mantenga il suo status di donna unica anche dopo il matrimonio. Un esempio della legge attuale è la Sezione 451.290, dagli Statuti rivisti dello stato del Missouri, poiché lo statuto esisteva nel 1997:

“Una donna sposata deve essere considerata una femme sole nella misura in cui le consente di portare avanti e trattare affari per proprio conto, di contrattare ed essere contratta, di citare in giudizio ed essere citato in giudizio, e di far valere e far valere contro la sua proprietà tali sentenze che possono essere emesse a favore o contro di lei, e possono citare in giudizio ed essere citate in giudizio o in equità, con o senza che suo marito sia unito come parte “.