Funzionari governativi che volano con i soldi dei contribuenti

Il presidente degli Stati Uniti e il vicepresidente non sono gli unici funzionari non militari del governo degli Stati Uniti che volano regolarmente su aeromobili (Air Force One e Two) di proprietà e gestiti dal governo degli Stati Uniti a spese dei contribuenti. Il procuratore generale degli Stati Uniti e il direttore del Federal Bureau of Investigation (FBI) non solo volano – per affari e per piacere – su aeromobili di proprietà e gestiti dal Dipartimento di giustizia; sono tenuti a farlo dalla politica del ramo esecutivo.

Contesto: “Air Force” del Dipartimento di Giustizia

Secondo un recente rapporto pubblicato dal Government Accountability Office (GAO), il Dipartimento di giustizia (DOJ) possiede, affitta e gestisce una flotta di aeroplani ed elicotteri utilizzati dal Federal Bureau of Investigation (FBI), Drug Enforcement Administration (DEA) e United States Marshals Service (USMS).

Mentre molti degli aerei del DOJ, compreso un numero crescente di droni senza pilota, vengono utilizzati per l’antiterrorismo e la sorveglianza criminale, l’interdizione del traffico di droga e il trasporto di prigionieri, altri aerei vengono utilizzati per trasportare alcuni dirigenti delle varie agenzie del DOJ per viaggi ufficiali e personali.

Secondo il GAO, il US Marshals Service attualmente gestisce 12 velivoli principalmente per la sorveglianza aerea e il trasporto di prigionieri
L’FBI utilizza principalmente i suoi aeromobili per le operazioni di missione, ma gestisce anche una piccola flotta di jet business a lungo raggio e cabina di grandi dimensioni, tra cui due Gulfstream V, sia per viaggi di missione che non di missione. Questi velivoli possiedono capacità a lungo raggio che consentono all’FBI di condurre voli nazionali e internazionali a lunga distanza senza la necessità di fermarsi per il rifornimento. Secondo l’FBI, il DOJ autorizza raramente l’uso dei Gulfstream Vs per viaggi di non ammissione, fatta eccezione per i viaggi del procuratore generale e del direttore dell’FBI.

Chi vola e perché?

Il viaggio a bordo dell’aereo del Dipartimento di Giustizia può essere per scopi “richiesti dalla missione” o per scopi di “non ammissione”: viaggi personali.
I requisiti per l’utilizzo di aeromobili governativi da parte delle agenzie federali per i viaggi sono stabiliti e applicati dall’Office of Management and Budget (OMB) e dalla General Services Administration (GSA). In base a questi requisiti, la maggior parte del personale dell’agenzia che effettua voli personali, non ammessi, su aeromobili governativi deve rimborsare il governo per l’utilizzo dell’aeromobile.

Ma due dirigenti possono sempre utilizzare aerei governativi

Secondo il GAO, due dirigenti del DOJ, il procuratore generale degli Stati Uniti e il direttore dell’FBI, sono designati dal presidente degli Stati Uniti come viaggiatori “necessari”, il che significa che sono autorizzati a viaggiare a bordo del DOJ o di altri aerei governativi indipendentemente dal loro viaggio scopo, compreso il viaggio personale.
Perché? Anche quando viaggiano per motivi personali, il procuratore generale – settimo nella linea di successione presidenziale – e il direttore dell’FBI sono tenuti a disporre di servizi di protezione speciali e comunicazioni sicure durante il volo. La presenza di dirigenti governativi di alto livello e dei loro dettagli di sicurezza sugli aerei commerciali regolari sarebbe perturbatrice e aumenterebbe il rischio potenziale per gli altri passeggeri.
Tuttavia, i funzionari del DOJ hanno detto al GAO che fino al 2011, al direttore dell’FBI, a differenza del procuratore generale, era stata concessa la discrezione di utilizzare il servizio aereo commerciale per i suoi viaggi personali.
Il procuratore generale e il direttore dell’FBI sono tenuti a rimborsare il governo per qualsiasi viaggio effettuato a bordo di aeromobili governativi per motivi personali o politici.Altre agenzie sono autorizzate a designare viaggiatori per “uso richiesto” viaggio per viaggio.

Quanto costa ai contribuenti?

L’indagine del GAO ha rilevato che dagli anni fiscali 2007 al 2011, tre procuratori generali degli Stati Uniti – Alberto Gonzales, Michael Mukasey ed Eric Holder – e il direttore dell’FBI Robert Mueller hanno realizzato il 95% (659 su 697 voli) di tutti i voli non legati al Dipartimento di giustizia voli a bordo di aerei governativi per un costo totale di 11.4 milioni di dollari.
“Nello specifico”, osserva il GAO, “l’AG e il direttore dell’FBI hanno preso collettivamente il 74% (490 su 659) di tutti i loro voli per scopi commerciali, come conferenze, riunioni e visite agli uffici sul campo; 24% (158 su 659) 2) per motivi personali e il 11% (659 su XNUMX) per una combinazione di motivi aziendali e personali.
Secondo i dati del DOJ e dell’FBI esaminati dal GAO, i procuratori generali e il direttore dell’FBI hanno rimborsato integralmente il governo per i voli effettuati su aerei governativi per motivi personali.
Degli 11.4 milioni di dollari spesi dal 2007 al 2011, per i voli effettuati dai procuratori generali e dal direttore dell’FBI, 1.5 milioni di dollari sono stati spesi per trasferire l’aereo utilizzato da una località segreta all’Aeroporto Nazionale Ronald Reagan e ritorno. L’FBI utilizza anche l’aeroporto non contrassegnato e nascosto per avviare operazioni sensibili.
Fatta eccezione per i viaggi del procuratore generale e del direttore dell’FBI, “i regolamenti GSA stabiliscono che i contribuenti non dovrebbero pagare più del necessario per il trasporto e che i viaggi su aerei governativi possono essere autorizzati solo quando un aereo governativo è la modalità di viaggio più conveniente”, ha osservato il GAO. “In generale, le agenzie sono tenute a prenotare viaggi aerei con compagnie aeree commerciali più convenienti quando possibile”.
Inoltre, le agenzie federali non sono autorizzate a considerare la preferenza o la convenienza personale quando si prendono in considerazione modalità di viaggio alternative. I regolamenti consentono alle agenzie di utilizzare aeromobili governativi per scopi non di missione solo quando nessuna compagnia aerea commerciale è in grado di soddisfare le richieste di pianificazione dell’agenzia o quando il costo effettivo dell’utilizzo di un aereo governativo è uguale o inferiore al costo del volo su un aereo commerciale compagnia aerea.

Quanti aeroplani possiedono le agenzie federali?

Nel luglio 2016, il Government Accountability Office ha riferito che 11 agenzie federali del ramo esecutivo non militare possedevano 924 aeromobili, esclusi quelli prestati, noleggiati o altrimenti forniti ad altre entità. L’inventario degli aeromobili includeva:

  • 495 velivoli ad ala fissa,
  • 414 elicotteri,
  • 14 sistemi di aeromobili senza pilota (droni) e
  • 1 cursore.

Il Dipartimento di Stato possedeva la maggior parte degli aerei (248), rendendolo la più grande flotta di aviazione non militare del governo federale. Le 11 agenzie messe insieme hanno riferito di aver speso circa 661 milioni di dollari per utilizzare e mantenere i propri aeromobili nell’anno fiscale 2015. Oltre al trasporto di base, gli aeromobili sono utilizzati per una varietà di scopi, tra cui forze dell’ordine, ricerca scientifica e lotta agli incendi.