6 teorie alternative sull’estinzione dei dinosauri che non funzionano

Oggi, tutte le prove geologiche e fossili a nostra disposizione puntano alla teoria più probabile dell’estinzione dei dinosauri: che un oggetto astronomico (una meteora o una cometa) si sia schiantato nella penisola dello Yucatan 65 milioni di anni fa. Tuttavia, ci sono ancora una manciata di teorie marginali in agguato ai margini di questa saggezza conquistata a fatica, alcune delle quali sono proposte da scienziati anticonformisti e alcune delle quali provengono da creazionisti e teorici della cospirazione. Ecco sei spiegazioni alternative per l’estinzione dei dinosauri, che vanno da ragionevolmente argomentate (eruzioni vulcaniche) a semplicemente stravaganti (intervento di alieni).

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Eruzioni vulcaniche

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A partire da circa 70 milioni di anni fa, cinque milioni di anni prima dell’estinzione K / T, c’era un’intensa attività vulcanica in quella che oggi è l’India settentrionale. Ci sono prove che queste “trappole del Deccan”, che coprono circa 200,000 miglia quadrate, sono state geologicamente attive per letteralmente decine di migliaia di anni, vomitando miliardi di tonnellate di polvere e cenere nell’atmosfera. Nuvole di detriti che si ispessivano lentamente circondavano il globo, bloccando la luce solare e provocando l’appassimento delle piante terrestri, il che, a sua volta, uccise i dinosauri che si nutrivano di queste piante ei dinosauri carnivori che si nutrivano di questi dinosauri mangiatori di piante.

La teoria vulcanica dell’estinzione dei dinosauri sarebbe estremamente plausibile se non fosse per il divario di cinque milioni di anni tra l’inizio delle eruzioni della trappola del Deccan e la fine del periodo Cretaceo. Il meglio che si può dire per questa teoria è che i dinosauri, gli pterosauri ei rettili marini potrebbero essere stati influenzati negativamente da queste eruzioni e hanno subito un’estrema perdita di diversità genetica che li ha impostati per essere rovesciati dal prossimo grande cataclisma, il Impatto meteorico K / T. C’è anche il problema del perché solo i dinosauri sarebbero stati colpiti dalle trappole, ma, per essere onesti, non è ancora chiaro il motivo per cui solo dinosauri, pterosauri e rettili marini siano stati estinti dalla meteora dello Yucatan.

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Malattia epidemica

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Il mondo era pieno di virus, batteri e parassiti creatori di malattie durante l’era mesozoica, non meno di quanto lo sia oggi. Verso la fine del periodo Cretaceo, questi agenti patogeni hanno sviluppato relazioni simbiotiche con insetti volanti, che hanno diffuso varie malattie mortali ai dinosauri con i loro morsi. Ad esempio, uno studio ha dimostrato che le zanzare di 65 milioni di anni conservate nell’ambra erano portatrici di malaria. I dinosauri infetti caddero come tessere del domino e le popolazioni che non soccombettero immediatamente alle malattie epidemiche furono così indebolite che furono uccise una volta per tutte dall’impatto della meteora K / T.

Persino i sostenitori delle teorie sull’estinzione delle malattie ammettono che il colpo di grazia finale deve essere stato amministrato dalla catastrofe dello Yucatan. La sola infezione non avrebbe potuto uccidere tutti i dinosauri, allo stesso modo in cui la peste bubbonica da sola non uccise tutti gli umani del mondo 500 anni fa. C’è anche il fastidioso problema dei rettili marini. Dinosauri e pterosauri avrebbero potuto essere preda di insetti volanti e mordaci, ma non di mosasauri oceanici, che non erano soggetti agli stessi vettori della malattia. Infine, e soprattutto, tutti gli animali sono soggetti a malattie potenzialmente letali. Perché i dinosauri e altri rettili mesozoici sarebbero stati più sensibili dei mammiferi e degli uccelli?

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Una Supernova nelle vicinanze

NASA / ESA / JHU / R.Sankrit e W.Blair / Wikimedia Commons / Dominio pubblico

Una supernova, o stella che esplode, è uno degli eventi più violenti dell’universo, che emette miliardi di volte più radiazioni di un’intera galassia. La maggior parte delle supernove si trova a decine di milioni di anni luce di distanza, in altre galassie. Una stella che esplodesse a pochi anni luce dalla Terra alla fine del periodo Cretaceo avrebbe inondato il pianeta di radiazioni gamma letali e ucciso tutti i dinosauri. È difficile confutare questa teoria poiché nessuna prova astronomica di questa supernova potrebbe sopravvivere fino ai giorni nostri. La nebulosa lasciata sulla sua scia si sarebbe dispersa da tempo in tutta la nostra galassia.

Se una supernova fosse esplosa a pochi anni luce dalla Terra 65 milioni di anni fa, non avrebbe solo ucciso i dinosauri. Avrebbe anche uccelli fritti, mammiferi, pesci e praticamente tutti gli altri animali viventi, con la possibile eccezione di batteri e invertebrati che vivono in acque profonde. Non esiste uno scenario convincente in cui solo dinosauri, pterosauri e rettili marini potrebbero soccombere alle radiazioni di raggi gamma mentre altri organismi sono riusciti a sopravvivere. Inoltre, una supernova che esplode lascerebbe una traccia caratteristica nei sedimenti fossili della fine del Cretaceo, paragonabile all’iridio depositato dalla meteora K / T. Niente di questa natura è stato scoperto.

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Uova cattive

Andy Hay / Flickr / CC BY 2.0

Ci sono in realtà due teorie qui, entrambe dipendono da debolezze apparentemente fatali nelle abitudini riproduttive e di deposizione delle uova di dinosauro. La prima idea è che, entro la fine del periodo Cretaceo, vari animali avevano sviluppato un gusto per le uova di dinosauro e consumato più uova appena deposte di quelle che potevano essere reintegrate dalle femmine riproduttrici. La seconda teoria è che una strana mutazione genetica ha fatto sì che i gusci delle uova di dinosauro diventassero o pochi strati troppo spessi (impedendo così ai piccoli di uscire a calci) o alcuni strati troppo sottili (esponendo gli embrioni in via di sviluppo alla malattia e rendendoli più vulnerabile alla predazione).

Gli animali hanno mangiato le uova di altri animali sin dalla comparsa della vita multicellulare oltre 500 milioni di anni fa. Il consumo di uova è una parte fondamentale della corsa agli armamenti evolutiva. Inoltre, la natura ha da tempo preso in considerazione questo comportamento. Ad esempio, il motivo per cui una tartaruga liuto depone 100 uova è che solo uno o due piccoli devono entrare in acqua per propagare la specie. È irragionevole, quindi, proporre un meccanismo in base al quale tutte le uova di tutti i dinosauri del mondo potrebbero essere mangiate prima che qualcuno di loro avesse la possibilità di schiudersi. Per quanto riguarda la teoria del guscio d’uovo, questo potrebbe essere stato il caso di una manciata di specie di dinosauri, ma non ci sono assolutamente prove di una crisi globale del guscio d’uovo di dinosauro 65 milioni di anni fa.

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Cambiamenti nella gravità

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Il più delle volte abbracciato dai creazionisti e dai teorici della cospirazione, l’idea qui è che la forza di gravità era molto più debole durante l’era mesozoica di quanto non sia oggi. Secondo la teoria, questo è il motivo per cui alcuni dinosauri sono stati in grado di evolversi in dimensioni così gigantesche. Un titanosauro di 100 tonnellate sarebbe molto più agile in un campo gravitazionale più debole, il che potrebbe effettivamente dimezzare il suo peso. Alla fine del Cretaceo, un evento misterioso – forse un disturbo extraterrestre o un improvviso cambiamento nella composizione del nucleo terrestre – fece aumentare drasticamente l’attrazione gravitazionale del nostro pianeta, bloccando efficacemente al suolo dinosauri più grandi e rendendoli estinti.

Poiché questa teoria non è basata sulla realtà, non è molto utile elencare tutte le ragioni scientifiche per cui la teoria gravitazionale dell’estinzione dei dinosauri è una totale assurdità. Non ci sono assolutamente prove geologiche o astronomiche per un campo gravitazionale più debole 100 milioni di anni fa. Inoltre, le leggi della fisica, per come le intendiamo attualmente, non ci consentono di modificare la costante gravitazionale solo perché vogliamo adattare i “fatti” a una data teoria. Molti dei dinosauri del periodo tardo Cretaceo erano di dimensioni moderate (meno di 100 libbre) e, presumibilmente, non sarebbero stati fatalmente colpiti da poche forze gravitazionali extra.

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Aliens

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Verso la fine del periodo Cretaceo, gli alieni intelligenti (che presumibilmente avevano monitorato la Terra per un bel po ‘di tempo) decisero che i dinosauri avevano una buona corsa ed era tempo che un altro tipo di animale governasse il posatoio. Quindi questi ET hanno introdotto un supervirus geneticamente modificato, alterato drasticamente il clima della Terra, o addirittura, per quanto ne sappiamo, hanno scagliato una meteora contro la penisola dello Yucatan usando una fionda gravitazionale inconcepibilmente progettata. I dinosauri sono diventati kaput, i mammiferi hanno preso il sopravvento e 65 milioni di anni dopo gli esseri umani si sono evoluti, alcuni dei quali credono davvero a questa assurdità.

Esiste una lunga tradizione intellettualmente disonorevole di invocare antichi alieni per spiegare fenomeni apparentemente “inspiegabili”. Ad esempio, ci sono ancora persone che credono che gli alieni abbiano costruito le piramidi nell’antico Egitto e le statue sull’Isola di Pasqua, poiché le popolazioni umane erano presumibilmente troppo “primitive” per svolgere questi compiti. Si immagina che, se gli alieni progettassero davvero l’estinzione dei dinosauri, troveremmo l’equivalente delle loro lattine di soda e degli involucri degli snack conservati nei sedimenti del Cretaceo. Su questo punto, la documentazione fossile è persino più vuota dei teschi dei teorici della cospirazione che sostengono questa teoria.

Fonte:

Poinar, Geroge Jr. “Un antico assassino: organismi malarici ancestrali risalenti all’età dei dinosauri”. Oregon State University, 25 marzo 2016.