Il grande blocco di formaggio di Andrew Jackson

La leggenda popolare sostiene che Andrew Jackson ricevette un grosso blocco di formaggio alla Casa Bianca nel 1837 e lo servì agli ospiti in una casa aperta. L’incidente ha raggiunto uno status allegorico durante la corsa del dramma televisivo “The West Wing” e nel 2014 ha persino ispirato una giornata dedicata alla sensibilizzazione sui social media da parte dell’amministrazione Obama.

In realtà, due dei primi presidenti, Jackson e Thomas Jefferson, ricevettero in dono enormi blocchi di formaggio. Entrambi i formaggi giganteschi avevano lo scopo di trasmettere un messaggio simbolico, sebbene uno fosse essenzialmente celebrativo mentre l’altro riflettesse alcuni litigi politici e religiosi nei primi anni dell’America.

Enorme formaggio della Casa Bianca

Il più noto enorme formaggio della Casa Bianca fu presentato al presidente Andrew Jackson il giorno di Capodanno del 1836. Era stato creato da un ricco allevatore dello Stato di New York, il colonnello Thomas Meacham.

Meacham non era nemmeno un alleato politico di Jackson, e in realtà si considerava un sostenitore di Henry Clay, il perenne avversario Whig di Jackson. Il regalo era davvero motivato dall’orgoglio locale per quello che stava diventando ampiamente noto come Empire State.

Formaggio per il presidente

Alla fine del 1830 New York stava prosperando. Il Canale Erie era aperto da un decennio e il commercio alimentato dal canale aveva reso New York una potenza economica. Meacham credeva che fare un formaggio di mammut per il presidente avrebbe celebrato lo spettacolare successo della regione come centro agricolo e industriale.

Formaggio esposto

Prima di inviarlo a Jackson, Meacham ha esposto il formaggio a Utica, New York, e le sue storie hanno cominciato a circolare. Il New Hampshire Sentinel, il 10 dicembre 1835, ristampò un articolo da un quotidiano Utica, lo Standard and Democrat:

”Mammoth Cheese – Il signor TS Meacham ha esposto in questa città martedì e mercoledì di questa settimana un formaggio del peso di 1,400 libbre prodotto con il latte di 150 mucche per quattro giorni nel suo caseificio a Sandy Creek, nella contea di Oswego. Portava la seguente iscrizione: “Ad Andrew Jackson, presidente degli Stati Uniti”.

Ha anche esposto una Cintura Nazionale, si è alzata con molto gusto, presentando un bel busto del Presidente, circondato da una catena di ventiquattro Stati uniti e legati tra loro. Questa cintura è intesa come involucro per il formaggio di mammut quando viene presentata al presidente. ”

Cinque altri formaggi

I giornali hanno riferito che Meacham aveva anche prodotto altri cinque formaggi, ciascuno grande circa la metà del formaggio presidenziale. Erano destinati a Martin Van Buren, un newyorkese che serviva come vice presidente; William Marcy, il governatore di New York; Daniel Webster, il famoso oratore e politico; il Congresso degli Stati Uniti; e il legislatore dello Stato di New York.

Meacham, l’intento di generare una buona pubblicità per il suo progetto, ha trasportato gli enormi formaggi con grande spettacolarità. In alcune città, gli enormi formaggi venivano sfilati su un carro decorato con bandiere. A New York City i formaggi sono stati esposti a folle curiose presso la Masonic Hall. Daniel Webster, mentre attraversava la città, accettò allegramente il suo grande formaggio da Meacham.

Spedito a Washington

Il formaggio per Jackson fu spedito a Washington su una goletta e il presidente lo accettò alla Casa Bianca. Jackson ha emesso una lettera di profusi ringraziamenti a Meacham il 1 ° gennaio 1836. La lettera diceva, in parte:

La prego, signore, di assicurare a coloro che si sono uniti a lei nella preparazione di questi regali, in onore del Congresso degli Stati Uniti e di me, che sono veramente gratificanti come prova della prosperità della nostra ardita yeomanry nel Stato di New York, che sono impegnati nel lavoro del caseificio.

Jackson ha servito il formaggio

L’enorme formaggio stagionato alla Casa Bianca per un anno, forse perché nessuno sapeva davvero cosa farsene. Mentre il periodo in cui Jackson era in carica si avvicinava alla fine, all’inizio del 1837, fu programmato un ricevimento. Un quotidiano di Washington, The Globe, ha annunciato il piano per il colossale formaggio:

Il regalo di New York ha un diametro di quasi quattro piedi, uno spessore di due piedi e un peso di quattrocento libbre. È stato trasportato attraverso lo Stato di New York con una grande parata, fino al luogo in cui è stato spedito. Giunse a Washington accompagnato da una busta emblematica splendidamente dipinta. Si capisce che il Presidente progetta di offrire questo grande formaggio, finemente aromatizzato e in ottima conservazione, ai suoi concittadini che lo visiteranno mercoledì prossimo. Il regalo di New York sarà servito nella hall della residenza del presidente.

Giorno di Celebrazione

Il ricevimento si tenne il giorno del compleanno di Washington, che era sempre un giorno di festa all’inizio del XIX secolo in America. Il raduno, secondo un articolo del Farmer’s Cabinet del 19 marzo 3, era “affollato all’eccesso”.

Jackson, giunto alla fine di otto controversi anni come presidente, è stato descritto come “estremamente debole”. Il formaggio, tuttavia, è stato un successo. Era molto popolare tra la folla, anche se alcuni rapporti dicevano che aveva un odore incredibilmente forte.

Il formaggio è un successo

Quando il formaggio fu servito “emerse un odore estremamente forte, così forte da sopraffare un certo numero di dandy e signore apatiche”, diceva un articolo apparso il 4 marzo 1837 sul Portsmouth Journal of Politics and Literature, un New Hampshire giornale.

Jackson aveva intrapreso la Guerra delle banche e il termine peggiorativo “Treasury Rats”, riferito ai suoi nemici, era entrato in uso. E il Journal of Politics and Literature non ha resistito a una battuta:

Non possiamo dire se l’odore del formaggio del generale Jackson denoti che esce di cattivo odore con la gente; o se il formaggio debba essere considerato come un’esca per i Treasury Rats, che devono essere attratti dal suo profumo a scavare nella Casa Bianca.

Servizio di ristorazione vietato

Un poscritto alla storia è che Jackson lasciò l’incarico due settimane dopo, e il nuovo inquilino della Casa Bianca, Martin Van Buren, proibì di servire cibo ai ricevimenti della Casa Bianca. Le briciole del formaggio mammut di Jackson erano cadute sui tappeti ed erano state calpestate dalla folla. Il tempo di Van Buren alla Casa Bianca sarebbe stato afflitto da molti problemi, e iniziò in modo orribile mentre la villa odorava di formaggio per mesi.

Il formaggio controverso di Jefferson

Il primo grande formaggio era stato dato a Thomas Jefferson il giorno di Capodanno del 1802 ed era effettivamente al centro di alcune controversie.

Ciò che spinse il dono del formaggio di mammut fu che Jefferson, durante la campagna politica del 1800, era stato duramente criticato per le sue opinioni religiose. Jefferson ha sostenuto che la politica e la religione dovrebbero rimanere separate, e in alcuni ambienti questa è stata considerata una posizione radicale.

Dono notevole

I membri di una congregazione battista del Cheshire, Massachusetts, che in precedenza si erano sentiti emarginati come religiosi estranei, erano felici di allinearsi con Jefferson. Dopo che Jefferson fu eletto presidente, un ministro locale, l’anziano John Leland, organizzò i suoi seguaci per fargli un regalo straordinario.

Un articolo apparso sul quotidiano New York Aurora del 15 agosto 1801, riportava la produzione del formaggio. Leland e la sua congregazione avevano ottenuto una tinozza di formaggio di sei piedi di diametro e avevano usato il latte di 900 mucche. “Quando il nostro informatore lasciò il Cheshire, il formaggio non era stato girato”, disse l’Aurora. “Ma sarebbe successo in pochi giorni, poiché i macchinari per quello scopo erano quasi completati.”

Enorme diffusione

Curiosità sull’enorme formaggio spalmabile. I giornali riportarono che il 5 dicembre 1801 il formaggio aveva raggiunto Kinderhook, New York. Era stato portato in città su un carro. Alla fine fu caricato su una nave che lo avrebbe portato a Washington.

Jefferson ricevette il grande formaggio il 1 ° gennaio 1802 e fu servito agli ospiti nella sala est non finita della villa. Si ritiene che l’arrivo del formaggio e il significato del dono possano aver spinto Jefferson a scrivere una lettera all’associazione Danbury Baptist nel Connecticut.

Lettera “Muro di separazione”

La lettera di Jefferson, datata il giorno in cui ha ricevuto il formaggio dai battisti del Massachusetts, è diventata nota come “Wall of Separation Letter”. In esso, Jefferson ha scritto:

Credendo con te che la religione sia una questione che si trova esclusivamente tra l’uomo e il suo dio, che non deve rendere conto a nessun altro della sua fede o del suo culto, che i legittimi poteri del governo raggiungono solo le azioni, e non le opinioni, contemplo con reverenza sovrana quell’atto di tutto il popolo americano che dichiarava che il suo legislatore non avrebbe dovuto fare leggi che rispettassero un istituto di religione, o che ne proibisse il libero esercizio, costruendo così un muro di separazione tra chiesa e stato.

Gli avversari prendono in giro il formaggio

Come ci si potrebbe aspettare, Jefferson è stato criticato dai suoi oppositori molto espliciti. E, naturalmente, il formaggio di mammut è stato attirato nella beffa. Il New York Post ha pubblicato una poesia che prendeva in giro il formaggio e l’uomo che lo accettò allegramente. Altri giornali si unirono alla presa in giro.

Un regalo da “contadini nati liberi”

I battisti che avevano consegnato il formaggio, tuttavia, avevano presentato a Jefferson una lettera in cui spiegava il loro intento. Alcuni giornali hanno stampato la loro lettera, che includeva le righe: “Il formaggio non è stato prodotto da Sua Signoria, per sua sacra Maestà; non con l’obiettivo di ottenere titoli dignitosi o cariche lucrose; ma dal lavoro personale di contadini nati liberi (senza un solo schiavo da assistere) per un presidente elettivo di un popolo libero “.