John Deere

John Deere era un fabbro e produttore dell’Illinois. All’inizio della sua carriera, Deere e un socio progettarono una serie di aratri agricoli. Nel 1837, da solo, John Deere progettò il primo aratro in acciaio fuso che aiutò notevolmente gli agricoltori delle Grandi Pianure. I grandi aratri realizzati per tagliare il duro terreno della prateria erano chiamati “aratri a cavalletta”. L’aratro era in ferro battuto e aveva un vomere in acciaio che poteva tagliare il terreno appiccicoso senza intasarsi. Nel 1855, la fabbrica di John Deere vendeva oltre 10,000 aratri in acciaio all’anno.

Nel 1868, l’attività di John Deere fu costituita come Deere & Company, che esiste ancora oggi.

John Deere divenne un milionario vendendo i suoi aratri in acciaio.

Storia degli aratri

Il primo vero inventore di un aratro praticabile fu Charles Newbold, della contea di Burlington, nel New Jersey, al quale fu rilasciato un brevetto per un aratro in ghisa nel giugno 1797. Ma i contadini non ne volevano sapere. Dissero che “avvelenava il suolo” e favoriva la crescita delle erbacce. Un David Peacock ha ricevuto un brevetto nel 1807 e altri due in seguito. Newbold ha citato in giudizio Peacock per violazione e ha recuperato i danni. Pezzi dell’aratro originale di Newbold sono nel museo della New York Agricultural Society ad Albany.

Un altro inventore di aratri fu Jethro Wood, un fabbro di Scipio, New York, che ricevette due brevetti, uno nel 1814 e l’altro nel 1819. Il suo aratro era di ghisa, ma in tre parti, in modo che una parte rotta potesse essere rinnovata senza acquistare un intero aratro. Questo principio di standardizzazione ha segnato un grande progresso. I contadini a questo punto stavano dimenticando i loro precedenti pregiudizi e molti aratri furono venduti. Sebbene il brevetto originale di Wood fosse stato esteso, le violazioni erano frequenti e si dice che abbia speso tutta la sua proprietà per perseguirle.

Un altro abile fabbro, William Parlin, a Canton, Illinois, iniziò intorno al 1842 a produrre aratri che caricava su un carro e spacciava per il paese. Successivamente il suo stabilimento si ingrandì. Un altro John Lane, figlio del primo, brevettò nel 1868 un aratro in acciaio “soft-center”. La superficie dura ma fragile era sostenuta da un metallo più morbido e tenace, per ridurre la rottura. Lo stesso anno James Oliver, un immigrato scozzese che si era stabilito a South Bend, nell’Indiana, ricevette un brevetto per “l’aratro refrigerato”. Con un metodo ingegnoso, le superfici di usura della fusione sono state raffreddate più rapidamente della parte posteriore. Le superfici a contatto con il suolo avevano una superficie dura e vetrosa, mentre il corpo dell’aratro era di ferro duro. Da piccoli inizi, lo stabilimento di Oliver è cresciuto alla grande e la Oliver Chilled Plough Works a South Bend è oggi [1921] una delle più grandi e conosciute di proprietà privata.

Dall’unico aratro c’era solo un gradino a due o più aratri fissati insieme, facendo più lavoro con approssimativamente la stessa manodopera. L’aratro imbronciato, su cui cavalcava l’aratore, facilitava il suo lavoro e gli dava un grande controllo. Tali aratri erano certamente in uso già nel 1844, forse prima. Il passo successivo è stato quello di sostituire ai cavalli un motore di trazione.