Il primo presidente in TV e altri momenti chiave della politica e dei media

Il primo presidente in TV, Franklin Delano Roosevelt, probabilmente non aveva idea del ruolo potente e importante che il mezzo avrebbe svolto in politica nei decenni a venire, quando una telecamera lo trasmise alla Fiera Mondiale di New York nel 1939. La televisione alla fine divenne il mezzo più efficace per i presidenti per comunicare direttamente con il popolo americano in tempi di crisi, raggiungere potenziali elettori durante la stagione elettorale e condividere con il resto della nazione i momenti che uniscono una nazione polarizzata.

Alcuni sostengono che l’ascesa dei social media ha permesso ai politici, in particolare ai presidenti moderni, di parlare in modo più efficace alle masse senza filtri o ritenuti responsabili. Ma i candidati e i funzionari eletti spendono ancora decine di miliardi di dollari in pubblicità televisive ogni anno elettorale perché la TV si è dimostrata un mezzo così potente. Ecco alcuni dei momenti più importanti nel ruolo crescente della televisione nella politica presidenziale: il buono, il brutto e il cattivo.

Il primo presidente in TV

Il presidente Franklin Delano Roosevelt ha concesso i grazie più presidenziali della storia.
Amministrazione nazionale degli archivi e dei documenti

Il primo presidente seduto ad apparire in televisione fu Franklin Delano Roosevelt, che fu trasmesso alla Fiera mondiale di New York nel 1939. L’evento segnò l’introduzione del televisore al pubblico americano e l’inizio delle trasmissioni regolari in un’era di Radio. Ma fu anche il primo utilizzo di un mezzo che sarebbe diventato comune nella politica americana nel corso dei decenni. 

Il primo dibattito presidenziale televisivo

Il repubblicano Richard Nixon, a sinistra, e il democratico John F. Kennedy hanno preso parte al primo dibattito presidenziale televisivo, che si è tenuto durante la corsa presidenziale del 1960.
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L’immagine è tutto, come scoprì il vicepresidente Richard M. Nixon il 26 settembre 1960. Il suo aspetto seccante, malaticcio e sudato contribuirono a suggellare la sua scomparsa nelle elezioni presidenziali contro il senatore statunitense John F. Kennedy di quell’anno. Il dibattito Nixon-Kennedy è considerato dai più il primo dibattito presidenziale trasmesso in televisione; Nixon ha perso in apparenza, ma Kennedy ha perso in sostanza.

Secondo i documenti del Congresso, tuttavia, il primo dibattito presidenziale televisivo ebbe luogo in realtà quattro anni prima, nel 1956, quando due surrogati del presidente repubblicano Dwight Eisenhower e dello sfidante democratico Adlai Stevenson si squadrarono. I surrogati erano l’ex first lady Eleanor Roosevelt, la democratica e la senatrice repubblicana Margaret Chase Smith del Maine.

Il dibattito del 1956 ebbe luogo sul programma della CBS “Face the Nation”.

Il primo indirizzo televisivo sullo stato dell’Unione

Il presidente Barack Obama pronuncia il suo discorso sullo stato dell’Unione il 24 gennaio 2012 a Washington, DC
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L’annuale Stato dell’Unione riceve una copertura da parete a parete sulle principali reti e TV via cavo. Decine di milioni di americani guardano il discorso. Il discorso più visto è stato pronunciato dal presidente George W. Bush nel 2003, quando 62 milioni di telespettatori si sono sintonizzati, secondo la Nielsen Company, una società di ricerca sul pubblico. In confronto, il presidente Donald Trump ha attirato 45.6 milioni di spettatori nel 2018.

Il primo discorso del genere alla nazione da parte di un presidente in televisione fu il 6 gennaio 1947, quando il presidente Harry S. Truman notoriamente invocò il bipartitismo durante una sessione congiunta del Congresso dopo la seconda guerra mondiale. “Su alcune questioni interne potremmo, e probabilmente saremo, non essere d’accordo. Questo di per sé non è da temere. … Ma ci sono modi per non essere d’accordo; uomini che differiscono possono ancora lavorare insieme sinceramente per il bene comune”, ha detto Truman. 

Il Presidente ottiene Airtime

Il presidente Barack Obama pronuncia il discorso sullo stato dell’Unione nel gennaio 2011.
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La capacità del presidente di schioccare le dita e ottenere automaticamente tempo di trasmissione sulle principali reti televisive è svanita con l’avvento di Internet e in particolare dei social media. Ma quando la persona più potente del mondo libero chiede, le emittenti si adeguano. A volte.

Il più delle volte, la Casa Bianca richiede la copertura delle principali reti – NBC, ABC e CBS – quando il presidente intende rivolgersi alla nazione. Ma sebbene tali richieste siano spesso accolte, occasionalmente vengono rifiutate.

La considerazione più ovvia è l’argomento del discorso. I presidenti non fanno alla leggera tali richieste delle reti televisive.

Spesso c’è una questione di importanza nazionale o internazionale: l’avvio di un’azione militare come il coinvolgimento degli Stati Uniti in Iraq; una catastrofe come gli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001; uno scandalo come il rapporto del presidente Bill Clinton con Monica Lewinsky; o l’annuncio di importanti iniziative politiche che hanno un impatto su milioni di persone, come la riforma dell’immigrazione.

Anche se le principali reti televisive e canali via cavo non trasmetteranno il discorso del presidente, la Casa Bianca ha molti altri modi per trasmettere il suo messaggio agli americani attraverso l’uso dei social media: Facebook, Twitter e soprattutto YouTube

L’ascesa del moderatore del dibattito televisivo

Jim Lehrer di PBS ha moderato più dibattiti presidenziali di chiunque altro nella storia moderna, secondo la Commissione sui dibattiti presidenziali. Qui è raffigurato mentre moderava un dibattito del 2008 tra il democratico Barack Obama e il repubblicano John McCain.
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I dibattiti presidenziali televisivi non sarebbero gli stessi senza Jim Lehrer, che ha moderato quasi una dozzina di dibattiti presidenziali nell’ultimo quarto di secolo, secondo la Commissione sui dibattiti presidenziali. Ma non è l’unico punto fermo della stagione del dibattito. Ci sono stati molti moderatori del dibattito, incluso Bob Schieffer della CBS; Barbara Walters, Charles Gibson e Carole Simpson di ABC News; Tom Brokaw della NBC; e Bill Moyers di PBS.

Il primo presidente della Reality TV

Donald Trump è raffigurato qui sul set dello show di successo The Apprentice, in cui ha assunto e licenziato persone. A sinistra è il figlio Donald Trump Jr., e a destra è la figlia Ivanka Trump.
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La televisione ha avuto un ruolo importante nell’elezione e nella presidenza di Donald J. Trump. Ha anche giocato un ruolo nella sua vita professionale; ha recitato nel reality show televisivo The Apprentice and Celebrity Apprentice, che lo ha pagato $ 214 milioni in 11 anni.

Come candidato nel 2016, Trump non ha dovuto spendere un sacco di soldi nel tentativo di vincere le elezioni presidenziali perché i media, in particolare la televisione, hanno trattato la sua campagna come uno spettacolo, come intrattenimento anziché politica. Quindi Trump ha avuto un sacco di tempo libero per le notizie via cavo e le principali reti, l’equivalente di $ 3 miliardi in media gratuiti entro la fine delle primarie e un totale di $ 5 miliardi entro la fine delle elezioni presidenziali. Una copertura così pervasiva, anche se in gran parte negativa, aiutò a spingere Trump alla Casa Bianca. 

Una volta in carica, però, Trump passò all’offensiva. Ha chiamato i giornalisti e le agenzie di stampa che lavorano per “il nemico del popolo americano”, un rimprovero straordinario da parte di un presidente. Trump ha anche usato di routine il termine “fake news” per liquidare i rapporti critici sulla sua prestazione in carica. Ha preso di mira giornalisti e punti vendita specifici.

Trump non è stato, ovviamente, il primo presidente americano ad affrontare i media. Richard Nixon ordinò all’FBI di intercettare i telefoni dei giornalisti, e il suo primo vicepresidente, Spiro Agnew, si arrabbiò contro i giornalisti televisivi come una “piccola confraternita chiusa di uomini privilegiati eletti da nessuno”.

Il fenomeno del segretario stampa della Casa Bianca

Il segretario stampa Kayleigh McEnany tiene un briefing alla Casa Bianca.
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Il segretario stampa della Casa Bianca – un lavoro sempre più di alto profilo – è un alto funzionario della Casa Bianca che funge da portavoce principale per il ramo esecutivo, inclusi il presidente, il vicepresidente, i loro assistenti senior e tutti i membri del gabinetto. L’addetto stampa può anche essere chiamato a parlare alla stampa in merito alla politica e alle procedure ufficiali del governo. Mentre l’addetto stampa è nominato direttamente dal presidente e non richiede l’approvazione del Senato, la posizione è diventata una delle più importanti cariche non di governo.

L’ex portavoce della campagna di Trump Kayleigh McEnany è l’attuale segretaria stampa più recente, dopo aver sostituito Stephanie Grisham il 7 aprile 2020.

Fino all’inizio del XX secolo, il rapporto tra la Casa Bianca e la stampa è rimasto abbastanza cordiale che non era necessario un addetto stampa ufficiale. Dopo la fine della seconda guerra mondiale, tuttavia, il rapporto divenne sempre più contraddittorio. Nel 20, il presidente Franklin D. Roosevelt nominò il giornalista Stephen Early il primo segretario della Casa Bianca incaricato esclusivamente di occuparsi della stampa. Da Stephen Early, 1945 persone hanno ricoperto la carica, comprese le quattro nominate dal presidente Trump durante i suoi primi tre anni e sei mesi in carica. La propensione del presidente Trump a sostituire i segretari stampa in contrasto con gli ex presidenti per due mandati George W. Bush e Barack Obama, che avevano rispettivamente solo quattro e tre addetti stampa durante i loro otto anni in carica.