La lotta nera per la libertà

La storia dei diritti civili dei neri è la storia del sistema delle caste americano. È la storia di come per secoli i bianchi dell’alta borghesia hanno trasformato gli afroamericani in una classe schiava, facilmente identificabile a causa della loro pelle scura, e poi ne hanno raccolto i frutti – a volte usando la legge, a volte usando la religione, a volte usando la violenza per mantenere questo sistema a posto.

Ma la lotta per la libertà nera è anche una storia di come le persone schiavizzate siano state in grado di insorgere e lavorare insieme agli alleati politici per rovesciare un sistema ridicolmente ingiusto che esisteva da secoli e guidato da una convinzione fondamentale radicata.

Questo articolo fornisce una panoramica delle persone, degli eventi e dei movimenti che hanno contribuito alla lotta per la libertà nera, a partire dal 1600 e fino ad oggi. Se desideri maggiori informazioni, utilizza la sequenza temporale a sinistra per esplorare alcuni di questi argomenti in modo più dettagliato.

Rivolte degli schiavi africani, abolizione e ferrovia sotterranea

Questo dipinto del XIX secolo raffigura uno schiavo egiziano importato dall’Africa subsahariana. Tra l’VIII e il XIX secolo, le potenze coloniali di tutto il mondo hanno importato milioni di schiavi dall’Africa subsahariana.

Per gentile concessione dell’Art Renewal Center

“[La schiavitù] implicava la ridefinizione dell’umanità africana nel mondo …” – Maulana Karenga

Quando gli esploratori europei iniziarono a colonizzare il Nuovo Mondo nel XV e XVI secolo, la riduzione in schiavitù degli africani era già stata accettata come un fatto della vita. Guidare l’insediamento dei due immensi continenti del Nuovo Mondo – che avevano già una popolazione nativa – richiedeva un’immensa forza lavoro, e più costava meglio era: gli europei scelsero la schiavitù e la servitù a contratto per costruire quella forza lavoro.

Il primo afroamericano

Quando un uomo marocchino schiavo di nome Estevanico arrivò in Florida come parte di un gruppo di esploratori spagnoli nel 1528, divenne sia il primo afroamericano conosciuto sia il primo musulmano americano. Estevanico fungeva da guida e traduttore e le sue abilità uniche gli davano uno status sociale che pochissime persone schiavizzate avevano mai avuto l’opportunità di raggiungere.

Altri conquistadores facevano affidamento su entrambi gli indigeni ridotti in schiavitù e schiavizzavano gli africani importati per lavorare nelle loro miniere e nelle loro piantagioni in tutte le Americhe. A differenza di Estevanico, questi lavoratori ridotti in schiavitù lavoravano generalmente nell’anonimato, spesso in condizioni estremamente dure.

Schiavitù nelle colonie britanniche

In Gran Bretagna, i poveri bianchi che non potevano permettersi di pagare i propri debiti furono trascinati in un sistema di servitù a contratto che per molti aspetti somigliava alla schiavitù. A volte i servi potevano acquistare la propria libertà estinguendo i propri debiti, a volte no, ma in entrambi i casi erano proprietà dei loro schiavi fino a quando il loro status non cambiava. Inizialmente, questo era il modello utilizzato nelle colonie britanniche con i bianchi e gli africani ridotti in schiavitù allo stesso modo. I primi 20 africani ridotti in schiavitù ad arrivare in Virginia nel 1619 si erano tutti guadagnati la libertà nel 1651, proprio come avrebbero fatto i servi a contratto bianco.

Nel corso del tempo, tuttavia, i proprietari terrieri coloniali divennero avidi e realizzarono i vantaggi economici della riduzione in schiavitù: la piena e irrevocabile proprietà di altre persone. Nel 1661, la Virginia legalizzò ufficialmente la schiavitù e nel 1662 la Virginia stabilì che anche i bambini ridotti in schiavitù dalla nascita sarebbero stati ridotti in schiavitù a vita. Presto, l’economia del sud farebbe affidamento principalmente sulla manodopera sottratta agli africani ridotti in schiavitù.

Riduzione in schiavitù negli Stati Uniti

Il rigore e la sofferenza della vita in schiavitù, come è descritto in varie narrazioni sugli schiavi, variavano considerevolmente a seconda che si fosse costretti a lavorare in una casa o in una piantagione, e se si vivesse in stati di piantagioni (come il Mississippi e la Carolina del Sud) o stati più industrializzati (come il Maryland). 

The Fugitive Slave Act e Dred Scott

Secondo i termini della Costituzione, l’importazione di africani ridotti in schiavitù terminò nel 1808. Ciò creò una redditizia industria domestica del commercio di schiavi organizzata attorno all’allevamento di schiavi, alla vendita di bambini e al rapimento occasionale di neri liberi. Quando le persone ridotte in schiavitù si sono liberate da questo sistema, tuttavia, i commercianti di schiavi e gli schiavi del Sud non erano sempre in grado di contare sulle forze dell’ordine del Nord per assisterli. Il Fugitive Slave Act del 1850 è stato scritto per affrontare questa scappatoia.

Nel 1846, un uomo schiavo nel Missouri di nome Dred Scott fece causa per la libertà sua e della sua famiglia come persone che erano stati cittadini liberi nei territori dell’Illinois e del Wisconsin. Alla fine, la Corte Suprema degli Stati Uniti si è pronunciata contro di lui, affermando che nessuno discendente da africani poteva essere cittadino avente diritto alle protezioni offerte dalla Carta dei diritti. La sentenza ha avuto un effetto agghiacciante, cementando la schiavitù basata sulla razza come una politica più chiaramente di qualsiasi altra sentenza, una politica che è rimasta in vigore fino all’approvazione del 14 ° emendamento nel 1868.

L’abolizione della schiavitù

Le forze abolizioniste furono rinvigorite dalla decisione di Dred Scott nel nord e crebbe la resistenza al Fugitive Slave Act. Nel dicembre 1860, la Carolina del Sud si separò dagli Stati Uniti. Sebbene la saggezza convenzionale affermi che la guerra civile americana è iniziata a causa di questioni complesse che coinvolgono i diritti degli stati piuttosto che la questione della schiavitù, la stessa dichiarazione di secessione della Carolina del Sud recita: “[I] egli costituì compatto [rispetto al ritorno degli schiavi fuggitivi] è stato deliberatamente rotto e ignorato dagli Stati non proprietari di schiavi “. Il legislatore della Carolina del Sud ha decretato, “e la conseguenza segue che la Carolina del Sud è liberata dal suo obbligo [di rimanere una parte degli Stati Uniti]”.

La guerra civile americana ha causato oltre un milione di vite e ha distrutto l’economia meridionale. Sebbene i leader statunitensi fossero inizialmente riluttanti a proporre l’abolizione della schiavitù nel sud, il presidente Abraham Lincoln alla fine acconsentì nel gennaio 1863 con la proclamazione di emancipazione, che liberò tutte le persone schiavizzate del sud dalla schiavitù ma non influenzò quelle persone schiavizzate che vivevano nel non confederato stati di Delaware, Kentucky, Maryland, Missouri e West Virginia. Il 13 ° emendamento, che pose fine definitivamente all’istituzione della schiavitù in tutto il paese, seguì nel dicembre 1865.

Ricostruzione e l’era di Jim Crow (1866-1920)

Fotografia dell’ex schiavo Henry Robinson, scattata nel 1937. Sebbene la schiavitù sia stata ufficialmente abolita nel 1865, il sistema di caste che la teneva in piedi si è solo gradualmente dissipato. Ad oggi, i neri hanno tre volte più probabilità dei bianchi di vivere in povertà.

Per gentile concessione della Library of Congress e della US Works Progress Administration

“Avevo oltrepassato il limite. Ero libero, ma non c’era nessuno ad accogliermi nella terra della libertà. Ero uno straniero in una terra straniera.” – Harriet Tubman

Dalla schiavitù alla libertà

Quando gli Stati Uniti abolirono la schiavitù nel 1865, crearono il potenziale per una nuova realtà economica per milioni di africani precedentemente ridotti in schiavitù e dei loro ex schiavi. Per alcuni (soprattutto gli anziani) la situazione non è cambiata affatto: i cittadini appena liberati hanno continuato a lavorare per coloro che erano stati loro schiavi durante l’era della schiavitù. La maggior parte di coloro che sono stati rilasciati dalla schiavitù si sono trovati senza sicurezza, risorse, contatti, prospettive di lavoro e (a volte) diritti civili fondamentali. Ma altri si adattarono immediatamente alla loro ritrovata libertà e prosperarono.

Lynchings e il movimento della supremazia bianca

Tuttavia, alcuni bianchi, sconvolti dall’abolizione della schiavitù e dalla sconfitta della Confederazione, hanno creato nuovi possedimenti e organizzazioni – come il Ku Klux Klan e la Lega Bianca – per mantenere lo status sociale privilegiato dei bianchi e per punire violentemente gli afroamericani. che non si sottometteva completamente al vecchio ordine sociale.

Durante il periodo della ricostruzione dopo la guerra, diversi stati del sud adottarono immediatamente misure per assicurarsi che gli afroamericani fossero ancora soggetti ai loro ex schiavisti. I loro controllori potevano ancora farli incarcerare per disobbedienza, arrestarli se cercassero di liberarsi e così via. Le persone ridotte in schiavitù appena liberate hanno anche subito altre drastiche violazioni dei diritti civili. Le leggi che creavano la segregazione e che altrimenti limitavano i diritti degli afroamericani divennero presto note come “leggi di Jim Crow”.

Il 14 ° emendamento e Jim Crow

Il governo federale ha risposto alle leggi di Jim Crow con il quattordicesimo emendamento, che avrebbe vietato ogni forma di discriminazione pregiudizievole se la Corte Suprema l’avesse effettivamente applicata.

Tuttavia, in mezzo a queste leggi, pratiche e tradizioni discriminatorie, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha costantemente rifiutato di proteggere i diritti degli afroamericani. Nel 1883, annullò persino i diritti civili federali del 1875, che, se applicati, avrebbero posto fine a Jim Crow con 89 anni di anticipo.

Per mezzo secolo dopo la guerra civile americana, le leggi di Jim Crow governarono il sud americano, ma non avrebbero governato per sempre. Cominciando con una sentenza cruciale della Corte Suprema, Guinn contro gli Stati Uniti (1915), la Corte Suprema iniziò a sgretolare le leggi sulla segregazione.

L’inizio del XX secolo

Thurgood Marshall e Charles Houston nel 1935.
Archivi di stato del Maryland

“Viviamo in un mondo che rispetta il potere sopra ogni cosa. Il potere, diretto in modo intelligente, può portare a una maggiore libertà.” – Mary Bethune

La National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) è stata fondata nel 1909 e quasi immediatamente è diventata la principale organizzazione di attivisti per i diritti civili degli Stati Uniti. Le prime vittorie in Guinn contro gli Stati Uniti (1915), un caso per i diritti di voto dell’Oklahoma, e Buchanan contro Warley (1917), un caso di segregazione del quartiere del Kentucky, furono spazzate via da Jim Crow.

Ma è stata la nomina di Thurgood Marshall a capo del team legale della NAACP e la decisione di concentrarsi principalmente sui casi di desegregazione scolastica a dare alla NAACP le sue maggiori vittorie.

Legislazione anti-linciaggio

Tra il 1920 e il 1940, la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti approvò tre atti legislativi per combattere il linciaggio. Ogni volta che la legislazione è passata al Senato, è stata vittima di un’ostruzionismo con 40 voti, guidata dai senatori del sud della supremazia bianca. Nel 2005, 80 membri del Senato hanno sponsorizzato e approvato facilmente una risoluzione in cui si scusava per il suo ruolo nel bloccare le leggi anti-intrappolamento, anche se alcuni senatori, in particolare i senatori del Mississippi Trent Lott e Thad Cochran, si sono rifiutati di sostenere la risoluzione.

Nel 1931, nove adolescenti neri ebbero un alterco con un gruppo di adolescenti bianchi su un treno dell’Alabama. Lo Stato dell’Alabama ha esercitato pressioni su due adolescenti affinché fabbricassero accuse di stupro e le inevitabili condanne alla pena di morte hanno portato a più processi e revisioni di tutti i casi nella storia degli Stati Uniti. Le condanne di Scottsboro detengono anche la particolarità di essere le uniche condanne nella storia ad essere state ribaltate due volte dalla Corte Suprema degli Stati Uniti.

L’agenda dei diritti civili di Truman

Quando il presidente Harry Truman si candidò alla rielezione nel 1948, corse coraggiosamente su una piattaforma apertamente favorevole ai diritti civili. Un senatore segregazionista di nome Strom Thurmond (RS.C.) ha montato una candidatura di terze parti, ottenendo il sostegno dei Democratici del Sud che erano percepiti come essenziali per il successo di Truman.

Il successo dello sfidante repubblicano Thomas Dewey è stato considerato come una conclusione scontata dalla maggior parte degli osservatori (suggerendo il famigerato titolo “Dewey Defeats Truman”), ma Truman alla fine ha vinto con una sorprendente vittoria schiacciante. Tra i primi atti di Truman dopo la rielezione c’era l’Ordine Esecutivo 9981, che desegregava i Servizi Armati degli Stati Uniti.

Il movimento per i diritti civili del sud

Rosa Parks nel 1988.
Getty Images / Angel Franco

“Dobbiamo imparare a vivere insieme come fratelli, o morire insieme come sciocchi.” – Martin Luther King Jr.

La decisione Brown v. Board of Education fu senza dubbio il più importante atto legislativo negli Stati Uniti nel lungo lento processo per invertire la politica “separata ma uguale” stabilita in Plessy v. Ferguson nel 1896. Nella decisione Brown, il La Corte Suprema ha affermato che il 14 ° emendamento si applicava al sistema scolastico pubblico.

Durante i primi anni ‘1950, la NAACP ha intentato azioni legali contro i distretti scolastici in diversi stati, chiedendo ingiunzioni del tribunale per consentire ai bambini neri di frequentare le scuole bianche. Uno di questi era a Topeka, Kansas, per conto di Oliver Brown, genitore di un bambino del distretto scolastico di Topeka. Il caso fu ascoltato dalla Corte Suprema nel 1954, con il capo legale dei querelanti che era il futuro giudice della Corte Suprema Thurgood Marshall. La Corte Suprema ha svolto uno studio approfondito del danno arrecato ai bambini da strutture separate e ha riscontrato che il Quattordicesimo Emendamento, che garantisce uguale protezione ai sensi della legge, era stato violato. Dopo mesi di deliberazione, il 17 maggio 1954, la Corte ha trovato all’unanimità i querelanti e ha ribaltato la dottrina separata ma uguale stabilita da Plessy v. Ferguson.

L’assassinio di Emmett Till

Nell’agosto del 1955, Emmett Till aveva 14 anni, un brillante e affascinante ragazzo afroamericano di Chicago che tentò di flirtare con una donna bianca di 21 anni, la cui famiglia possedeva il negozio di alimentari Bryant a Money, Mississippi. Sette giorni dopo, il marito della donna Roy Bryant e il suo fratellastro John W. Milan trascinarono Till dal suo letto, lo rapirono, lo torturarono e lo uccisero, e scaricarono il suo corpo nel fiume Tallahatchie. La madre di Emmett ha fatto riportare il suo corpo malmenato a Chicago dove è stato deposto in una bara aperta: una fotografia del suo corpo è stata pubblicata sulla rivista Jet il 15 settembre.

Bryant e Milam furono processati in Mississippi a partire dal 19 settembre; la giuria ha impiegato un’ora per deliberare e assolvere gli uomini. Le manifestazioni di protesta si sono svolte nelle principali città del paese e nel gennaio 1956 la rivista Look ha pubblicato un’intervista con i due uomini in cui hanno ammesso di aver ucciso Till.

Rosa Parks e il boicottaggio degli autobus di Montgomery

Nel dicembre 1955, la sarta 42enne Rosa Parks stava viaggiando sul sedile anteriore di un autobus urbano a Montgomery, in Alabama, quando un gruppo di uomini bianchi salì e chiese che lei e altri tre afroamericani seduti nella sua fila rinunciassero al loro posti a sedere. Gli altri si alzarono e fecero spazio, e sebbene gli uomini avessero bisogno di un solo posto, l’autista dell’autobus chiese che anche lei si alzasse, perché a quel tempo una persona bianca del sud non si sarebbe seduta nella stessa fila con una persona nera.

Parks si rifiutò di alzarsi; l’autista dell’autobus ha detto che l’avrebbe fatta arrestare, e lei ha risposto: “Puoi farlo”. Quella notte è stata arrestata e rilasciata su cauzione. Il giorno del processo, il 5 dicembre, a Montgomery ha avuto luogo un boicottaggio degli autobus di un giorno. Il suo processo è durato 30 minuti; è stata dichiarata colpevole e multata di $ 10 e altri $ 4 per le spese processuali. Il boicottaggio degli autobus – gli afroamericani semplicemente non viaggiavano sugli autobus a Montgomery – ebbe un tale successo che durò 381 giorni. Il boicottaggio degli autobus di Montgomery si è concluso il giorno in cui la Corte Suprema ha stabilito che le leggi sulla segregazione degli autobus erano incostituzionali.

La Southern Christian Leadership Conference

Gli inizi della Southern Christian Leadership Conference sono iniziati con il Montgomery Bus Boycott, organizzato dalla Montgomery Improvement Association sotto la guida di Martin Luther King Jr. e Ralph Abernathy. I leader del MIA e altri gruppi neri si incontrarono nel gennaio 1957 per formare un’organizzazione regionale. La SCLC continua a svolgere un ruolo vitale nel movimento per i diritti civili oggi.

Integrazione scolastica (1957-1953) 

Trasmettere la sentenza Brown era una cosa; imporlo era un altro. Dopo Brown, le scuole segregate in tutto il Sud dovevano integrarsi “con tutta la velocità deliberata”. Sebbene il consiglio scolastico di Little Rock, Arkansas, avesse accettato di conformarsi, il consiglio stabilì il “Piano Blossom”, in cui i bambini sarebbero stati integrati per un periodo di sei anni a partire dal più giovane. La NAACP aveva nove studenti delle scuole superiori neri iscritti alla Central High School e il 25 settembre 1957 quei nove adolescenti furono scortati dalle truppe federali per il loro primo giorno di lezione.

Tranquillo sit-in da Woolworth’s

Nel febbraio 1960, quattro studenti universitari neri entrarono nel negozio da cinque centesimi di Woolworth a Greensboro, nella Carolina del Nord, si sedettero al bancone del pranzo e ordinarono un caffè. Sebbene le cameriere li ignorassero, rimasero fino alla chiusura. Pochi giorni dopo, tornarono con altri 300 e nel luglio di quell’anno i Woolworth’s ufficialmente desegregati.

I sit-in sono stati uno strumento di successo del NAACP, introdotto da Martin Luther King Jr., che ha studiato il Mahatma Gandhi: persone ben vestite ed educate andavano in luoghi segregati e infrangevano le regole, presentandosi all’arresto pacificamente quando accadeva. I manifestanti neri hanno organizzato sit-in in chiese, biblioteche e spiagge, tra gli altri luoghi. Il movimento per i diritti civili è stato guidato da molti di questi piccoli atti di coraggio.

James Meredith presso Ole Miss

Il primo studente nero a frequentare l’Università del Mississippi a Oxford (conosciuta come Ole Miss) dopo la decisione di Brown fu James Meredith. A partire dal 1961 e ispirata dalla decisione Brown, la futura attivista per i diritti civili Meredith iniziò a fare domanda per l’Università del Mississippi. Gli fu negata l’ammissione per due volte e nel 1961 fece causa. La Corte del Quinto Circuito ritenne che avesse il diritto di essere ammesso e la Corte Suprema appoggiò quella sentenza.

Il governatore del Mississippi, Ross Barnett, e il legislatore approvarono una legge che negava l’ammissione a chiunque fosse stato condannato per un crimine; poi hanno accusato e condannato Meredith di “falsa registrazione degli elettori”. Alla fine, Robert F. Kennedy convinse Barnett a far iscrivere Meredith. Cinquecento marescialli americani andarono con Meredith, ma scoppiarono disordini. Tuttavia, il 1 ° ottobre 1962, Meredith divenne la prima studentessa afroamericana a iscriversi a Ole Miss.

The Freedom Rides

Il movimento Freedom Ride è iniziato con attivisti di razza mista che viaggiavano insieme su autobus e treni per venire a Washington, DC, per protestare contro una manifestazione di massa. Nella causa nota come Boynton v. Virginia, la Corte Suprema ha affermato che la segregazione sulle linee ferroviarie e degli autobus interstatali nel sud era incostituzionale. Ciò non ha fermato la segregazione, tuttavia, e il Congresso per l’uguaglianza razziale (CORE) ha deciso di testarlo mettendo sette neri e sei bianchi sugli autobus.

Uno di questi pionieri era il futuro membro del Congresso John Lewis, uno studente del seminario. Nonostante ondate di violenza, poche centinaia di attivisti hanno affrontato i governi del Sud e hanno vinto.

L’assassinio di Medgar Evers

Nel 1963, il leader della NAACP del Mississippi fu assassinato, colpito a colpi di arma da fuoco davanti a casa sua e ai suoi figli. Medgar Evers era un attivista che aveva indagato sull’omicidio di Emmett Till e aveva collaborato all’organizzazione del boicottaggio delle stazioni di servizio che non avrebbero consentito agli afroamericani di usare i loro bagni.

L’uomo che lo uccise era noto: si trattava di Byron De La Beckwith, che fu dichiarato non colpevole nel primo caso giudiziario ma fu condannato in un nuovo processo nel 1994. Beckwith morì in prigione nel 2001.

La marcia su Washington per il lavoro e la libertà

L’incredibile potere del movimento americano per i diritti civili è stato reso visibile il 25 agosto 1963, quando più di 250,000 manifestanti si sono recati alla più grande protesta pubblica nella storia americana a Washington, DC Tra gli oratori c’erano Martin Luther King Jr., John Lewis, Whitney Young di la Urban League e Roy Wilkins della NAACP. Lì, King ha pronunciato il suo stimolante discorso “I Have a Dream”.

Leggi sui diritti civili

Nel 1964, un gruppo di attivisti si recò in Mississippi per registrare i cittadini neri per votare. I neri americani erano stati tagliati fuori dal voto sin dalla ricostruzione da una rete di registrazione degli elettori e altre leggi repressive. Conosciuto come Freedom Summer, il movimento per registrare i cittadini neri al voto è stato organizzato in parte dall’attivista Fannie Lou Hamer, membro fondatore e vicepresidente del Mississippi Freedom Democratic Party.

La legge sui diritti civili di 1964

Il Civil Rights Act ha posto fine alla segregazione legale negli alloggi pubblici e con essa l’era di Jim Crow. Cinque giorni dopo l’assassinio di John F. Kennedy, il presidente Lyndon B. Johnson ha annunciato la sua intenzione di far approvare una legge sui diritti civili.

Usando il suo potere personale a Washington per ottenere i voti necessari, Johnson ha firmato il Civil Rights Act del 1964 in legge nel luglio dello stesso anno. Il disegno di legge ha vietato la discriminazione razziale in pubblico e la discriminazione nei luoghi di lavoro, creando la Commissione per le pari opportunità di lavoro.

La legge sui diritti di voto

Il Civil Rights Act non pose fine al movimento per i diritti civili, ovviamente, e nel 1965 il Voting Rights Act fu progettato per porre fine alla discriminazione contro i neri americani. In atti sempre più severi e disperati, i legislatori del Sud avevano messo in atto ampi “test di alfabetizzazione” che sono stati utilizzati per scoraggiare i potenziali elettori neri dalla registrazione. Il Voting Rights Act li ha fermati.

L’assassinio di Martin Luther King Jr.

Nel marzo 1968, Martin Luther King Jr. arrivò a Memphis per sostenere uno sciopero di 1,300 lavoratori neri dell’igiene che stavano protestando per una lunga serie di lamentele. Il 4 aprile, il leader del movimento americano per i diritti civili è stato assassinato, ucciso da un cecchino il pomeriggio dopo che King aveva tenuto il suo ultimo discorso a Memphis, un’orazione emozionante in cui diceva di essere “stato sulla cima della montagna e di aver visto la promessa terra “di pari diritti secondo la legge.

L’ideologia di King della protesta nonviolenta, in cui sit-in, marce e interruzione di leggi ingiuste da parte di persone educate e ben vestite, è stata la chiave per ribaltare le leggi repressive del Sud.

La legge sui diritti civili di 1968

L’ultimo importante Civil Rights Act era noto come Civil Rights Act del 1968. Includendo il Fair Housing Act come Titolo VIII, l’atto era inteso come seguito al Civil Rights Act del 1964 e proibiva esplicitamente la discriminazione in merito alla vendita. , affitto e finanziamento di alloggi in base a razza, religione, origine nazionale e sesso.

Politica e razza alla fine del XX secolo

Reagan ha annunciato la sua candidatura presidenziale alla Fiera della contea di Neshoba in Mississippi, dove si è espresso a favore dei “diritti degli stati” e contro il “distorto … equilibrio” creato dalla legge federale, un riferimento alle leggi sulla desegregazione come il Civil Rights Act.
Ronald Reagan alla Convention Nazionale Repubblicana del 1980. Immagine per gentile concessione degli archivi nazionali.

“Ho finalmente capito cosa significa” con tutta velocità deliberata “. Significa” lento “.” – Thurgood Marshall

Autobus e volo bianco

L’integrazione scolastica su larga scala imponeva il trasferimento in autobus degli studenti in Swann v. Charlotte-Mecklenburg Board of Education (1971), poiché i piani di integrazione attiva venivano attuati all’interno dei distretti scolastici. Ma in Milliken v. Bradley (1974), la Corte Suprema degli Stati Uniti ha stabilito che gli autobus non possono essere utilizzati per attraversare le linee distrettuali, dando ai sobborghi meridionali un enorme aumento della popolazione. I genitori bianchi che non potevano permettersi le scuole pubbliche, ma volevano che i loro figli socializzassero solo con altri della loro razza e casta, potevano semplicemente attraversare il confine distrettuale per evitare la desegregazione.

Gli effetti di Milliken si fanno sentire ancora oggi: il 70% degli studenti delle scuole pubbliche afroamericane sono istruiti in scuole prevalentemente nere.

Legge sui diritti civili da Johnson a Bush

Sotto le amministrazioni Johnson e Nixon, è stata creata la Commissione per le pari opportunità di impiego (EEOC) per indagare sulle denunce di discriminazione sul lavoro e le iniziative di azione affermativa hanno iniziato ad essere ampiamente implementate. Ma quando il presidente Reagan annunciò la sua candidatura del 1980 nella contea di Neshoba, nel Mississippi, promise di combattere l’invasione federale dei diritti degli stati – un ovvio eufemismo, in quel contesto, per i Civil Rights Acts.

Fedele alla sua parola, il presidente Reagan pose il veto al Civil Rights Restoration Act del 1988, che imponeva agli appaltatori governativi di affrontare le disparità razziali nell’occupazione nelle loro pratiche di assunzione; Il Congresso ha annullato il suo veto con una maggioranza di due terzi. Il suo successore, il presidente George Bush, avrebbe lottato con, ma alla fine ha scelto di firmare, il Civil Rights Act del 1991.

Rodney King e le rivolte di Los Angeles

Il 2 marzo è stata una notte come molte altre a Los Angeles del 1991, quando la polizia ha picchiato duramente un automobilista nero. Ciò che ha reso speciale il 2 marzo è stato che un uomo di nome George Holliday si trovava nelle vicinanze con una nuova videocamera, e presto l’intero paese sarebbe diventato consapevole della realtà della brutalità della polizia.

Resistere al razzismo nella polizia e nel sistema giudiziario

I manifestanti si radunano fuori dalla costruzione della Corte Suprema degli Stati Uniti durante le discussioni orali su due importanti casi di desegregazione scolastica il 4 dicembre 2006. Il movimento per i diritti civili dei neri è cambiato negli ultimi decenni, ma rimane forte, energico e rilevante.
Foto: Copyright © 2006 Daniella Zalcman. Usato su autorizzazione.

“Il sogno americano non è morto. Sta ansimando, ma non è morto.” – Barbara Jordan

I neri americani hanno statisticamente tre volte più probabilità di vivere in povertà rispetto ai bianchi americani, statisticamente più probabilità di finire in prigione e statisticamente meno probabilità di diplomarsi al liceo e all’università. Ma il razzismo istituzionale come questo non è certo nuovo; ogni forma a lungo termine di razzismo legalmente imposto nella storia del mondo ha prodotto una stratificazione sociale che è sopravvissuta alle leggi e ai motivi originali che l’hanno creata.

I programmi di azione affermativa sono stati controversi sin dal loro inizio e lo sono tuttora. Ma la maggior parte di ciò che le persone trovano discutibile riguardo all’azione affermativa non è centrale nel concetto; l’argomento “no quote” contro l’azione affermativa è ancora utilizzato per contestare una serie di iniziative che non implicano necessariamente quote obbligatorie.

Razza e sistema giudiziario penale

Nel suo libro “Taking Liberties”, il co-fondatore di Human Rights Watch ed ex direttore esecutivo di ACLU Aryeh Neier ha descritto il trattamento del sistema di giustizia penale dei neri americani a basso reddito come la più grande preoccupazione per le libertà civili nel nostro paese oggi. Gli Stati Uniti attualmente imprigionano oltre 2.2 milioni di persone, circa un quarto della popolazione carceraria della Terra. Circa un milione di questi 2.2 milioni di prigionieri sono afroamericani.

Gli afroamericani a basso reddito sono presi di mira in ogni fase del processo di giustizia penale. Sono soggetti a profilazione razziale da parte degli ufficiali, aumentando le probabilità che vengano arrestati; ricevono consigli inadeguati, aumentando le probabilità di essere condannati; avendo meno beni per legarli alla comunità, è più probabile che venga loro negato il legame; e poi vengono condannati più duramente dai giudici. Gli imputati neri condannati per reati legati alla droga, in media, scontano il 50% in più di tempo in carcere rispetto ai bianchi condannati per gli stessi reati. In America, la giustizia non è cieca; non è nemmeno daltonico.

Attivismo per i diritti civili nel 21 ° secolo

Gli attivisti hanno compiuto progressi incredibili negli ultimi 150 anni, ma il razzismo istituzionale è ancora oggi una delle forze sociali più forti in America. Se desideri unirti alla battaglia, ecco alcune organizzazioni da esaminare:

  • La National Association for the Advancement of Colored People (NAACP)
  • La National Urban League 503
  • Il Southern Poverty Law Center
  • ACLU-Programma di giustizia razziale
  • Black Lives Matter