Primi animali domestici: animali alla Casa Bianca

Anche se non si sono mai candidati e non si candideranno mai, terranno una conferenza stampa o emetteranno un ordine esecutivo, alla Casa Bianca hanno vissuto più animali domestici presidenziali che umani della Prima Famiglia.

In effetti, alcuni degli oltre 400 animali domestici che hanno vissuto a 1600 Pennsylvania Ave. sono stati più popolari dei presidenti che li possedevano.

George Washington avvia la parata degli animali domestici

La tradizione degli animali domestici presidenziali risale al primo presidente della nazione, George Washington. Anche se non ha mai vissuto alla Casa Bianca, Washington si prendeva cura personalmente di molti animali da fattoria nella sua casa di Mount Vernon. Chiaramente, il suo preferito era Nelson, il cavallo sauro che allora il generale Washington stava cavalcando quando accettò la resa britannica a Yorktown, la battaglia che pose fine alla guerra rivoluzionaria.

Secondo gli storici presidenziali, Washington non cavalcò mai più Nelson dopo la guerra, scegliendo invece di permettere allo “splendido destriero” di vivere i suoi giorni come una celebrità viziata. È stato riferito che quando Washington si sarebbe avvicinata al paddock di Nelson, “il vecchio cavallo da guerra sarebbe corso, nitrendo, verso il recinto, orgoglioso di essere accarezzato dalle mani del grande maestro”.

Serraglio di Abe Lincoln

Un appassionato amante degli animali e proprietario di animali domestici, il presidente Abraham Lincoln lasciò che i suoi figli Tad e Willie tenessero tutti gli animali domestici che volevano. E, oh, gli animali domestici che tenevano. Secondo vari storici, un tempo il serraglio della Casa Bianca di Lincoln crebbe fino a includere tacchini, cavalli, conigli e due capre chiamate Nanny e Nanko. Tata e Nanko a volte cavalcavano con Abe nella carrozza presidenziale. Il tacchino, Jack, è passato dal piatto principale del menu della cena dei Lincoln ad un caro animale domestico quando il Primo Figlio Tad ha implorato per la vita dell’uccello.

Ottenere la capra di Benjamin Harrison

Insieme a un cane Collie di nome Dash e due opossum di nome Mr Reciprocity e Mr Protection, ventitreesimo presidente, Benjamin Harrison permise anche ai suoi nipoti di tenere una capra chiamata His Whiskers, che spesso trascinava i bambini intorno al prato della Casa Bianca in un carrello. Un giorno memorabile, His Whiskers, con i bambini al seguito, corse incontrollato attraverso i cancelli della Casa Bianca. Secondo quanto riferito, numerosi residenti di Washington, DC, si sono divertiti di aver visto il Comandante in Capo in persona, aggrappato al suo cilindro e agitando il bastone, inseguendo un carro di capre in fuga lungo Pennsylvania Avenue.

Theodore Roosevelt, campione del proprietario di animali domestici

Con sei bambini amanti degli animali che vivono con lui alla Casa Bianca per otto anni, il ventiseiesimo presidente, Theodore Roosevelt, regna facilmente come il campione proprietario di animali domestici presidenziali, comprese diverse creature piuttosto non tradizionali. 

Secondo il National Parks Service, l’elenco della famiglia di animali domestici non tradizionali dei bambini Roosevelt includeva: “un piccolo orso di nome Jonathan Edwards; una lucertola di nome Bill; porcellini d’India di nome Ammiraglio Dewey, Dr. Johnson, Bishop Doane, Fighting Bob Evans e Padre O’Grady; Maude il maiale; Josiah il tasso; Eli Yale l’ara blu; Baron Spreckle la gallina; un gallo con una gamba sola; una iena; un barbagianni; Peter il coniglio; e Algonquin il pony. ”

La famiglia amava così tanto Algonquin che quando il figlio di Roosevelt, Archie, si ammalò, i suoi fratelli Kermit e Quentin cercarono di portare il pony nella sua camera da letto con l’ascensore della Casa Bianca. Ma quando Algonquin si è visto nello specchio dell’ascensore, si è rifiutato di scendere.

La sorella di Quentin, Alice, aveva anche un serpente giarrettiera che chiamava Emily Spinach, “perché era verde come gli spinaci e sottile come mia zia Emily”.

Sul lato più tradizionale, i Roosevelt erano amanti dei cani. I loro numerosi First Dogs includevano il marinaio del Chesapeake retriever, Jack il terrier, Skip the mongrel, Manchu il pechinese e Pete, un bull terrier che fu esiliato nella casa della famiglia di Roosevelt a Long Island a causa della sua propensione a mordere i membri del personale della Casa Bianca . Alice una volta affermò di aver visto Manchu, il suo pechinese che ballava sulle zampe posteriori sul prato della Casa Bianca al chiaro di luna.

Il ruolo dei primi animali domestici

I presidenti e le loro famiglie in genere tengono animali domestici per lo stesso motivo per cui lo fa chiunque altro: li amano. Tuttavia, gli animali domestici della Casa Bianca giocano spesso i loro ruoli unici nella vita dei loro “genitori” presidenziali.

Non solo gli animali domestici presidenziali tendono a migliorare l’immagine pubblica dei loro proprietari in quanto “solo persone come noi”, ma aiutano a ridurre il livello di stress implicato nell’essere il “leader del mondo libero”.

Soprattutto dopo l’invenzione della radio, della televisione e ora di Internet, il ruolo degli animali domestici della Prima Famiglia, non solo nella vita quotidiana dei loro proprietari, ma nella storia è diventato più conosciuto.

Quando il presidente Franklin Roosevelt e Winston Churchill firmarono la storica Carta dell’Atlantico nel 1941 a bordo della USS Augusta, i corrispondenti di radio e giornali notarono con entusiasmo la presenza di Fala, l’amato terrier scozzese di Roosevelt.

Nel 1944, dopo che i repubblicani al Congresso accusarono pubblicamente Roosevelt di aver lasciato accidentalmente Fala dopo una visita presidenziale alle Isole Aleutine e di aver rispedito un cacciatorpediniere della Marina per lui “al costo per i contribuenti di due o tre, o otto o venti milioni di dollari, “FDR affermò in modo memorabile che l’accusa aveva danneggiato l ‘” anima scozzese “di Fala.

“Non è più stato lo stesso cane da allora”, ha detto Roosevelt in un discorso elettorale. “Sono abituato a sentire menzogne ​​dannose su me stesso … Ma penso di avere il diritto di risentirmi, di oppormi alle dichiarazioni diffamatorie sul mio cane.”

La first lady Eleanor Roosevelt ha descritto la vita di Fala nella prima “pet-ografia” presidenziale. Nel corso degli anni, altre first lady hanno continuato la tradizione. Barbara Bush ha scritto dello Springer Spaniel di Bush, Millie e Hillary Clinton ha scritto di Socks the cat e del Labrador retriever al cioccolato del presidente Clinton, Buddy.

Sebbene non abbiano mai effettivamente dichiarato le loro piattaforme, anche gli animali domestici presidenziali hanno avuto un ruolo in politica.

Quando si candidò alla presidenza nel 1928, Herbert Hoover doveva essere fotografato con un pastore belga di nome King Tut. I consiglieri di Hoover pensavano che il cane avrebbe migliorato l’immagine pubblica piuttosto soffocante del loro candidato. Lo stratagemma ha funzionato. Hoover è stato eletto e ha portato King Tut alla Casa Bianca con lui. Compreso il re Tut, la Casa Bianca di Hoover ospitava sette cani e due alligatori senza nome.

Insieme a un Collie bianco di nome Blanco e un cane di razza mista di nome Yuki, il presidente Lyndon B. Johnson, un democratico possedeva quattro Beagle di nome Him, Her, Edgar e Freckles. Durante la sua campagna di rielezione del 1964, Johnson è stato fotografato tenendolo per le orecchie. I leader repubblicani al Congresso hanno indicato l’incidente come “crudeltà verso gli animali” e hanno predetto che avrebbe posto fine alla carriera politica di LBJ. Tuttavia, Johnson ha prodotto diversi libri che dimostrano che sollevare Beagle per le orecchie era comune e non danneggiava i cani. Alla fine, la foto ha finito per accattivare Johnson ai proprietari di cani, aiutandolo a sconfiggere il suo avversario repubblicano, Barry Goldwater.

Presidenti che non avevano animali domestici

Secondo il Presidential Pet Museum, l’unico presidente noto per non tenere un animale domestico durante tutto il suo mandato era James K. Polk, che prestò servizio dal 1845 al 1849.

Sebbene non abbiano mai avuto animali domestici “ufficiali”, si dice che Andrew Johnson nutrisse un gruppo di topi bianchi che aveva trovato nella sua camera da letto e Martin Van Buren ricevette due cuccioli di tigre dal Sultano dell’Oman che il Congresso lo costrinse a mandare allo zoo.

Mentre la maggior parte delle Prime Famiglie aveva più animali domestici, il presidente Andrew Jackson era noto per averne solo uno, un pappagallo chiamato “Polly”, che insegnò a giurare di cuore.

Durante i suoi primi sei mesi in carica, il presidente Donald Trump non aveva ancora accolto un animale domestico alla Casa Bianca. Poco dopo le elezioni del 2016, la filantropa di Palm Beach Lois Pope ha offerto a Trump un Goldendoodle come primo cane. Tuttavia, il Palm Beach Daily News ha successivamente riferito che Pope aveva ritirato la sua offerta.

Ovviamente, ora che la first lady Melania Trump e il figlio di 10 anni della coppia Barron si sono trasferiti alla Casa Bianca, le probabilità che un animale alla fine si unisca a loro sono migliorate.

Anche se i Trionfi non hanno animali domestici, il vicepresidente Pence si prende più cura del gioco preferito dell’amministrazione. Finora, i Pences hanno un cucciolo di pastore australiano di nome Harley, un gattino grigio di nome Hazel, un gatto di nome Pickle, un coniglio di nome Marlon Bundo e un alveare di api senza nome.