“Queste vite splendenti”

These Shining Lives ruota attorno alle circostanze della vita reale delle donne negli anni ‘1920 che lavoravano in una fabbrica di orologi dipingendo quadranti di orologi con una vernice ricca di radio. Mentre i personaggi e la compagnia di These Shining Lives sono fittizi, la storia delle Radium Girls e dei livelli tossici e mortali di avvelenamento da radio di oltre 4,000 operai di fabbrica è vera. Le ragazze Radium nella vita reale hanno portato la loro azienda in tribunale e hanno ottenuto una vittoria duratura sulle società con cattive condizioni di lavoro e un compenso dei lavoratori che è ancora in vigore oggi.

La trama

Le donne di These Shining Lives sono felicissime di trovare un lavoro ben pagato nella prima parte del secolo. Guadagnano 8 ¢ per ogni quadrante che dipingono e se sono abbastanza veloci e abbastanza accurati, possono guadagnare oltre $ 8 al giorno. Quel tipo di denaro potrebbe cambiare l’intera situazione di una donna e della sua famiglia negli anni ‘1920.

Catherine, chiamata anche Katie, sta uscendo di casa per il suo primo giorno di lavoro. Ha due gemelli e un marito amorevole e solidale. Stanno appena arrivando a fine mese e vede l’opportunità di lavorare e portare a casa i soldi come un enorme vantaggio per la sua famiglia.

In fabbrica, incontra i suoi compagni di tavolo, Frances, Charlotte e Pearl e impara a dipingere gli orologi: prendi il pennello e fallo roteare tra le labbra per fare una punta acuminata, immergilo nella vernice e dipingi i numeri. “È una routine per labbra, dip e dipingere”, le dice Frances. Quando Catherine commenta come la vernice brilla e ha un sapore, le viene detto che il radio è medicinale e cura tutti i tipi di malattie.

Diventa rapidamente abile nel lavoro e ama la sua nuova identità di donna lavoratrice. Sei anni dopo, tuttavia, lei e tutte le ragazze che lavorano sugli orologi hanno problemi di salute. Molti vengono licenziati per aver bisogno di troppi giorni di malattia. Alcuni muoiono. Catherine è affetta da forti dolori alle gambe, alle braccia e alla mascella.

Alla fine, Catherine trova un medico disposto a dirle la verità. Lei e tutti gli altri hanno livelli tossici di avvelenamento da radio. La loro condizione è fatale. Invece di svanire sullo sfondo, Catherine e le sue amiche decidono di rischiare i loro nomi, immagini e reputazione e portare la compagnia di orologi in tribunale.

Dettagli di produzione

Ambito: Chicago e Ottowa, Illinois

Tempo: 1920s e 1930s

Dimensione del getto: Questa commedia è scritta per ospitare 6 attori, ma ci sono fino a 18 ruoli se il raddoppio consigliato nella sceneggiatura viene ignorato.

Personaggi maschili: 2 (che raddoppia anche come altri 7 personaggi minori)

Personaggi femminili: 4 (che raddoppia anche come altri 5 personaggi minori)

Personaggi che possono essere interpretati da qualsiasi genere: 4

Problemi di contenuto: Trascurabile

I diritti di produzione di These Shining Lives sono detenuti da Dramatists Play Service, Inc.

Ruoli

Catherine Donohue è una donna orgogliosa che lavora. È vivace e competitiva. Anche se insiste sul fatto che il suo lavoro è temporaneo, le piace lavorare fuori casa e non si scusa.

Frances ha un occhio attento allo scandalo. Ama il tempo e l’attenzione che riceve dai suoi compagni di lavoro. Suona anche l’attrice che interpreta Frances Reporter 2 e un ufficiale.

Charlotte è una dura sorvegliante e una donna determinata. Lavora sodo nel suo lavoro, non fa amicizia facilmente e non lascia andare gli amici che ha fatto o lascia che si arrendano. L’attrice che interpreta Charlotte interpreta anche Reporter 1.

Perla è una pettegola spudorata che vede il suo lavoro come un’opportunità per sapere tutto di tutti. Non le sfugge un solo sintomo di scandalo o malattia. L’attrice che interpreta Pearl interpreta anche il Figlia e giudice 2.

Tom Donohue è il marito di Catherine. È completamente impazzito per sua moglie e la sua famiglia anche se è un po ‘turbato dall’avere una moglie che lavora. L’attore che interpreta Tom interpreta anche il dottor Rowantree e il dottor Dalitsch.

Signor Reed è il capo della fabbrica. È chiaro che ha informazioni sugli effetti dell’avvelenamento da radio, ma si attiene alla politica aziendale e non informa i suoi lavoratori. Vuole rendere redditizia la fabbrica. Sebbene sia investito dei suoi lavoratori e delle loro vite e li consideri anche amici, consente consapevolmente loro di continuare ad essere avvelenati, ammalarsi e morire. L’attore che interpreta il signor Reed interpreta anche l’annunciatore radiofonico, il dottore della compagnia, il figlio, il giudice e Leonard Grossman.