Thomas Jefferson’s Life as an Inventor

Thomas Jefferson nacque il 13 aprile 1743 a Shadwell nella contea di Albemarle, in Virginia. Membro del Congresso continentale, è stato l’autore della Dichiarazione di indipendenza all’età di 33 anni.

Dopo la conquista dell’indipendenza americana, Jefferson ha lavorato per la revisione delle leggi del suo stato d’origine, la Virginia, per renderle conformi alle libertà abbracciate dalla nuova Costituzione degli Stati Uniti.

Sebbene avesse redatto il disegno di legge dello stato per stabilire la libertà religiosa nel 1777, l’Assemblea generale della Virginia ne rimandò l’approvazione. Nel gennaio 1786, il disegno di legge fu reintrodotto e, con il sostegno di James Madison, fu approvato come An Act for Establishing Religious Freedom.

Nelle elezioni del 1800, Jefferson sconfisse il suo vecchio amico John Adams per diventare il terzo presidente dei nuovi Stati Uniti. Collezionista incallito di libri, Jefferson vendette la sua biblioteca personale al Congresso nel 1815 per ricostruire la collezione della Biblioteca del Congresso, distrutta da un incendio nel 1814.

Gli ultimi anni della sua vita furono trascorsi in pensione a Monticello, periodo durante il quale fondò, progettò e diresse l’edificio dell’Università della Virginia.

Giurista, diplomatico, scrittore, inventore, filosofo, architetto, giardiniere, negoziatore dell’acquisto della Louisiana, Thomas Jefferson ha richiesto che solo tre dei suoi numerosi successi fossero annotati sulla sua tomba a Monticello:

  • Autore della Dichiarazione di indipendenza americana
  • Autore dello Statuto della Virginia per la libertà religiosa
  • Padre dell’Università della Virginia

Il progetto di Thomas Jefferson per un aratro

Il presidente Thomas Jefferson, uno dei più grandi coltivatori della Virginia, considerava l’agricoltura “una scienza di prim’ordine” e la studiò con grande zelo e impegno. Jefferson ha introdotto numerose piante negli Stati Uniti e spesso ha scambiato consigli e sementi sull’agricoltura con corrispondenti che la pensavano allo stesso modo. Di particolare interesse per l’innovativo Jefferson erano le macchine agricole, in particolare lo sviluppo di un aratro che avrebbe scavato più in profondità dei due o tre pollici raggiunti da un aratro di legno standard. Jefferson aveva bisogno di un aratro e di un metodo di coltivazione che aiutassero a prevenire l’erosione del suolo che affliggeva le fattorie piemontesi della Virginia.

A tal fine, lui e suo genero, Thomas Mann Randolph (1768-1828), che gestiva gran parte della terra di Jefferson, lavorarono insieme per sviluppare aratri in ferro e stampo progettati specificamente per l’aratura in collina, in quanto trasformarono il solco a valle. Come mostrano i calcoli sullo schizzo, gli aratri di Jefferson erano spesso basati su formule matematiche, che contribuivano a facilitarne la duplicazione e il miglioramento.

Maccheroni

Jefferson acquisì un gusto per la cucina continentale mentre prestava servizio come ministro americano in Francia negli anni 1780. Quando tornò negli Stati Uniti nel 1790, portò con sé un cuoco francese e molte ricette di cucina francese, italiana e di altro tipo. Jefferson non solo serviva ai suoi ospiti i migliori vini europei, ma gli piaceva stupirli con delizie come il gelato, il flambé di pesche, i maccheroni e gli amaretti. Questo disegno di una macchina per maccheroni, con la vista in sezione che mostra i fori dai quali potrebbe essere estrusa la pasta, riflette la mente curiosa di Jefferson e il suo interesse e attitudine per le questioni meccaniche.

Altre invenzioni di Thomas Jefferson

Jefferson ha progettato una versione migliorata del montacarichi.

Mentre prestava servizio come segretario di stato di George Washington (1790-1793), Thomas Jefferson ideò un metodo ingegnoso, facile e sicuro per codificare e decodificare i messaggi: il Wheel Cipher.

Nel 1804, Jefferson abbandonò la sua macchina da stampa e per il resto della sua vita usò esclusivamente il poligrafo per duplicare la sua corrispondenza.