Una breve storia della scrittura

La storia degli strumenti di scrittura, che gli esseri umani hanno usato per registrare e trasmettere pensieri, sentimenti e liste della spesa è, in qualche modo, la storia della civiltà stessa. È attraverso i disegni, i segni e le parole che abbiamo registrato che siamo arrivati ​​a comprendere la storia della nostra specie. 

Alcuni dei primi strumenti usati dai primi esseri umani furono la mazza da caccia e la pratica pietra affilata. Quest’ultimo, inizialmente utilizzato come strumento universale per scuoiare e uccidere, è stato successivamente adattato nel primo strumento di scrittura. I cavernicoli hanno graffiato le immagini con lo strumento di pietra affilata sulle pareti delle abitazioni rupestri. Questi disegni rappresentavano eventi nella vita quotidiana come la semina di raccolti o le vittorie di caccia.

Dai pittogrammi agli alfabeti

Con il tempo, i detentori di documenti hanno sviluppato simboli sistematizzati dai loro disegni. Questi simboli rappresentavano parole e frasi ma erano più facili e veloci da disegnare. Nel corso del tempo, questi simboli sono diventati condivisi e universalizzati tra piccoli, gruppi e, successivamente, anche tra diversi gruppi e tribù.

È stata la scoperta dell’argilla a rendere possibili i dischi portatili. I primi commercianti usavano gettoni di argilla con pittogrammi per registrare le quantità di materiali scambiati o spediti. Questi gettoni risalgono a circa 8500 a.C. Con l’elevato volume di e la ripetizione insita nella registrazione dei dati, i pittogrammi si sono evoluti e lentamente hanno perso i loro dettagli. Sono diventati figure astratte che rappresentano i suoni nella comunicazione parlata.

Intorno al 400 a.C. fu sviluppato l’alfabeto greco che iniziò a sostituire i pittogrammi come forma di comunicazione visiva più comunemente usata. Il greco è stato il primo script scritto da sinistra a destra. Dal greco seguirono gli scritti bizantini e poi romani. All’inizio, tutti i sistemi di scrittura avevano solo lettere maiuscole, ma quando gli strumenti di scrittura erano sufficientemente raffinati per i volti dettagliati, veniva usata anche la minuscola (intorno al 600 d.C.).

I greci utilizzavano uno stilo da scrittura in metallo, osso o avorio per inserire segni su tavolette rivestite di cera. Le tavolette erano realizzate a coppie incernierate e chiuse per proteggere gli appunti dello scriba. Anche i primi esempi di scrittura a mano hanno avuto origine in Grecia ed è stato lo studioso greco Cadmo a inventare l’alfabeto scritto.

Sviluppo di strumenti per inchiostro, carta e scrittura

In tutto il mondo, la scrittura si stava sviluppando al di là dello scolpire le immagini nella pietra o dell’incastrare i pittogrammi nell’argilla bagnata. I cinesi hanno inventato e perfezionato “Indian Ink”. Progettato originariamente per annerire le superfici dei geroglifici scolpiti nella pietra in rilievo, l’inchiostro era una miscela di fuliggine del fumo di pino e olio per lampade mescolato con la gelatina di pelle d’asino e muschio.

Nel 1200 a.C., l’inchiostro inventato dal filosofo cinese Tien-Lcheu (2697 a.C.) divenne comune. Altre culture hanno sviluppato inchiostri utilizzando coloranti naturali e colori derivati ​​da bacche, piante e minerali. Nei primi scritti, diversi inchiostri colorati avevano significati rituali associati a ciascun colore.

L’invenzione dell’inchiostro era parallela a quella della carta. I primi egizi, romani, greci ed ebrei usavano papiro e carta pergamena iniziarono a usare carta pergamena intorno al 2000 aEV, quando fu creato il primo pezzo di scrittura su papiro a noi noto oggi, il “papiro di Prisse” egiziano. 

I romani crearono una penna a canna perfetta per la pergamena e l’inchiostro dai fusti tubolari cavi delle erbe palustri, in particolare dalla pianta di bambù articolata. Hanno convertito gli steli di bambù in una forma primitiva di penna stilografica e ne hanno tagliato un’estremità a forma di pennino o punta. Un liquido per scrivere o un inchiostro riempiva lo stelo e premendo l’ancia il fluido costringeva il pennino.

Entro l’anno 400 si sviluppò una forma stabile di inchiostro, un composto di sali di ferro, nocciole e gomma. Questa è diventata la formula di base per secoli. Il suo colore quando applicato per la prima volta sulla carta era un nero-bluastro, trasformandosi rapidamente in un nero più scuro prima di sbiadire nel familiare colore marrone opaco comunemente visto nei vecchi documenti. La carta in fibra di legno fu inventata in Cina nell’anno 105, ma non fu ampiamente utilizzata in tutta Europa fino a quando non furono costruite le cartiere alla fine del XIV secolo.

Penne d’oca

Lo strumento di scrittura che ha dominato per il periodo più lungo della storia (oltre mille anni) è stata la penna d’oca. Introdotta intorno all’anno 700, la penna è una penna ricavata da una piuma di uccello. Gli aculei più forti erano quelli presi dagli uccelli vivi in ​​primavera dalle cinque penne esterne dell’ala sinistra. L’ala sinistra era favorita perché le piume si curvavano verso l’esterno e verso l’esterno quando venivano usate da uno scrittore destrorso.

Le penne d’oca sono durate solo una settimana prima che fosse necessario sostituirle. C’erano altri svantaggi associati al loro utilizzo, inclusi i lunghi tempi di preparazione. Le prime pergamene da scrittura europee realizzate con pelli di animali richiedevano un’attenta raschiatura e pulizia. Per affilare la penna, lo scrittore aveva bisogno di un coltello speciale. Sotto la scrivania alta dello scrittore c’era una stufa a carbone, usata per asciugare l’inchiostro il più rapidamente possibile.

La macchina da stampa

La carta in fibra vegetale divenne il mezzo principale per la scrittura dopo che ebbe luogo un’altra drammatica invenzione. Nel 1436 Johannes Gutenberg inventò la macchina da stampa con lettere sostituibili in legno o metallo. Successivamente, sono state sviluppate nuove tecnologie di stampa basate sulla macchina da stampa di Gutenberg, come la stampa offset. La capacità di produrre in serie la scrittura in questo modo ha rivoluzionato il modo in cui gli esseri umani comunicano. Tanto quanto qualsiasi altra invenzione dopo la pietra affilata, la macchina da stampa di Gutenberg ha inaugurato una nuova era della storia umana.