Le statistiche della guerra alla droga raccontano una storia

Nel 1971, il presidente Richard Nixon dichiarò per la prima volta una “guerra alla droga” nazionale e aumentò notevolmente le dimensioni e l’autorità delle agenzie di controllo della droga del governo federale.

Dal 1988, la guerra degli Stati Uniti contro le droghe illegali è stata coordinata dall’Office of National Drug Control Policy (ONDCP) della Casa Bianca. Il direttore dell’ONDCP interpreta il ruolo reale dell’America’s Drug Czar.

Creato dall’Anti-Drug Abuse Act del 1988, l’ONDCP consiglia il Presidente degli Stati Uniti su questioni di controllo della droga, coordina le attività di controllo della droga e i relativi finanziamenti in tutto il governo federale e produce la Strategia nazionale annuale di controllo della droga, che delinea Sforzi dell’amministrazione per ridurre l’uso, la produzione e il traffico di droghe illecite, la criminalità e la violenza legate alla droga e le conseguenze per la salute legate alla droga.

Sotto il coordinamento dell’ONDCP, le seguenti agenzie federali svolgono ruoli chiave di applicazione e consulenza nella guerra alla droga:

Amministrazione di abuso di sostanze e servizi di salute mentale
Federal Bureau of Investigation
Ufficio di assistenza giudiziaria
Agenzia per l’applicazione della droga
Protezione delle dogane e delle frontiere degli Stati Uniti
National Institute on Drug Abuse
Guardia costiera degli Stati Uniti

Stiamo vincendo?

Oggi, mentre i tossicodipendenti continuano a inondare le prigioni americane e i crimini violenti per droga devastano i quartieri, molte persone criticano l’efficacia della Guerra alla droga.

Tuttavia, le statistiche attuali suggeriscono che senza la guerra alla droga, il problema potrebbe essere anche peggiore.

Ad esempio, durante l’anno fiscale 2015, solo la dogana e la protezione delle frontiere hanno riferito di aver sequestrato:

  • 135,943 libbre di cocaina;
  • 2,015 libbre di eroina;
  • 6,135 libbre di metanfetamina; e
  • 4,330,475 (Sì, 4.3 milioni) libbre di marijuana.

Durante l’anno fiscale 2014, la Drug Enforcement Agency ha sequestrato:

  • 74,450 libbre di cocaina;
  • 2, 248 libbre di eroina;
  • 6,494 libbre di metanfetamina; e
  • 163,638 libbre di marijuana.

(La discrepanza nei sequestri di marijuana è attribuibile al fatto che Customs and Border Protection ha la responsabilità principale per l’intercettazione della droga mentre fluisce negli Stati Uniti dal Messico.)

Inoltre, l’ONDCP ha riferito che durante il 1997, le forze dell’ordine statunitensi hanno sequestrato circa 512 milioni di dollari in contanti e proprietà legati al traffico di droga illegale.

Quindi il sequestro di 2,360 tonnellate di droghe illegali da parte di due agenzie federali in soli due anni indica il successo o l’assoluta futilità della Guerra alla droga?

Nonostante il volume di droghe sequestrate, il Federal Bureau of Investigation ha riportato una stima di 1,841,200 arresti statali e locali per violazioni di abuso di droghe negli Stati Uniti nel 2007.

Ma se la Guerra alla Droga è stata un grande successo o un triste fallimento, è stata costosa.

Finanziare la guerra

Nell’anno fiscale 1985, il bilancio federale annuale ha stanziato 1.5 miliardi di dollari per combattere l’uso illegale di droghe, il traffico e la criminalità legata alla droga.

Nell’anno fiscale 2000, tale cifra era aumentata a 17.7 miliardi di dollari, aumentando di quasi 3.3 miliardi di dollari all’anno.

Passa all’anno fiscale 2016, quando il bilancio del presidente Obama includeva 27.6 miliardi di dollari per sostenere la strategia nazionale di controllo della droga, con un aumento di 1.2 miliardi di dollari (4.7%) rispetto al finanziamento dell’anno fiscale 2015.

Nel febbraio 2015, lo zar della droga degli Stati Uniti e direttore dell’ONDCP dell’amministrazione Obama Michael Botticelli ha tentato di giustificare la spesa nel suo discorso di conferma al Senato.

“All’inizio di questo mese, il presidente Obama nel suo bilancio 2016 ha richiesto livelli storici di finanziamento – compresi 133 milioni di dollari in nuovi fondi – per affrontare l’epidemia di abuso di oppiacei negli Stati Uniti. Utilizzando un quadro di sanità pubblica come base, la nostra strategia riconosce anche il vitale ruolo che le forze dell’ordine statali e locali svolgono nel ridurre la disponibilità di droghe, un altro fattore di rischio per il consumo di droga “, ha affermato Botticelli. “Sottolinea l’importanza vitale della prevenzione primaria per fermare il consumo di droga prima ancora che inizi finanziando gli sforzi di prevenzione in tutto il paese”.

Botticelli ha aggiunto che la spesa era destinata a rimuovere le “sfide sistemiche” che storicamente avevano frenato il progresso nella guerra alla droga:

  • Penalizzazione eccessiva dell’uso di droghe illegali;
  • mancanza di integrazione con le cure mediche tradizionali;
  • mancanza di copertura assicurativa per il trattamento dell’abuso di droghe; e
  • barriere legali che rendono difficile per le persone una volta coinvolte nel sistema di giustizia penale ricostruire le proprie vite.

Un alcolista in via di guarigione egli stesso, Botticelli ha esortato i milioni di americani in recupero dall’abuso di sostanze a “uscire allo scoperto” e chiedere di essere trattati come persone con malattie croniche non legate all’abuso.

“Mettendo volti e voci sulla malattia della dipendenza e la promessa di guarigione, possiamo sollevare il sipario della saggezza convenzionale che continua a tenere nascosti troppi di noi e senza accesso a cure salvavita”, ha detto.