Una breve storia del giuramento di fedeltà

Il Pledge of Allegiance to the Flag degli Stati Uniti fu scritto nel 1892 dall’allora ministro 37enne Francis Bellamy. La versione originale della promessa di Bellamy diceva: “Giuro fedeltà alla mia Bandiera e alla Repubblica, per la quale rappresenta, – una nazione, indivisibile – con libertà e giustizia per tutti”. Non specificando a quale bandiera o a quale repubblica era stata promessa fedeltà, Bellamy suggerì che il suo impegno poteva essere utilizzato da qualsiasi paese, così come dagli Stati Uniti.

Bellamy ha scritto il suo impegno per l’inclusione nella rivista Youth’s Companion pubblicata a Boston – “The Best of American Life in Fiction Fact and Comment”. L’impegno è stato anche stampato su volantini e inviato alle scuole di tutti gli Stati Uniti in quel momento. Il primo recital organizzato registrato dell’originale Pledge of Allegiance ebbe luogo il 12 ottobre 1892, quando circa 12 milioni di scolari americani lo recitarono per commemorare il 400 ° anniversario del viaggio di Cristoforo Colombo.

Nonostante la sua diffusa accettazione da parte del pubblico all’epoca, erano in arrivo importanti modifiche al Pledge of Allegiance scritto da Bellamy.

Cambiamento nella considerazione degli immigrati

All’inizio degli anni ‘1920, la prima National Flag Conference (fonte del codice della bandiera degli Stati Uniti), la Legione americana e le Figlie della rivoluzione americana raccomandarono tutte le modifiche al Pledge of Allegiance intese a chiarirne il significato quando recitato dagli immigrati. Questi cambiamenti hanno affrontato la preoccupazione che, dal momento che la promessa, come scritta allora, non menzionava la bandiera di alcun paese specifico, gli immigrati negli Stati Uniti potevano ritenere che stavano giurando fedeltà al loro paese natale, piuttosto che agli Stati Uniti, quando recitavano la promessa.

Così, nel 1923, il pronome “mio” fu eliminato dalla promessa e fu aggiunta la frase “la bandiera”, risultando in “Giuro fedeltà alla bandiera e alla Repubblica, per le quali rappresenta, – una nazione, indivisibile – con libertà e giustizia per tutti.”

Un anno dopo, la National Flag Conference, al fine di chiarire completamente la questione, aggiunse le parole “d’America”, risultando: “Giuro fedeltà alla Bandiera degli Stati Uniti d’America e alla Repubblica per la quale rappresenta, – una nazione, indivisibile, con libertà e giustizia per tutti “.

Cambiamento nella considerazione di Dio

Nel 1954, il Pledge of Allegiance subì il suo cambiamento più controverso fino ad oggi. Con la minaccia del comunismo incombente, il presidente Dwight Eisenhower ha sollecitato il Congresso ad aggiungere le parole “sotto Dio” alla promessa. 

Nel sostenere il cambiamento, Eisenhower ha dichiarato che avrebbe “riaffermato la trascendenza della fede religiosa nell’eredità e nel futuro dell’America” ​​e “rafforzato quelle armi spirituali che saranno per sempre la risorsa più potente del nostro paese in pace e guerra”.

Il 14 giugno 1954, in una risoluzione congiunta che modifica una sezione del codice della bandiera, il Congresso creò il Pledge of Allegiance recitato dalla maggior parte degli americani oggi:

“Giuro fedeltà alla bandiera degli Stati Uniti d’America e alla repubblica per la quale rappresenta, una nazione sotto Dio, indivisibile, con libertà e giustizia per tutti”.

Che dire della Chiesa e dello Stato?

Nel corso dei decenni dal 1954, ci sono state sfide legali alla costituzionalità dell’inclusione di “sotto Dio” nella promessa.

In particolare, nel 2004, quando un ateo dichiarato ha citato in giudizio il distretto scolastico unificato di Elk Grove (California) sostenendo che il suo obbligo di recital violava i diritti di sua figlia ai sensi delle clausole di istituzione e libero esercizio del primo emendamento.

Nel decidere il caso di Elk Grove Unified School District contro Newdow, la Corte Suprema degli Stati Uniti non si è pronunciata sulla questione delle parole “sotto Dio” che violano il Primo Emendamento. Invece, la Corte ha stabilito che l’attore, il signor Newdow, non aveva la legittimazione ad intentare un’azione legale perché non aveva una custodia sufficiente di sua figlia.

Tuttavia, il giudice capo William Rehnquist e i giudici Sandra Day O’Connor e Clarence Thomas hanno scritto opinioni separate sul caso, affermando che richiedere agli insegnanti di guidare il Pledge era costituzionale.

Nel 2010, due corti d’appello federali hanno stabilito in una sfida simile che “il pegno di fedeltà non viola la clausola istitutiva perché lo scopo apparente e predominante del Congresso era quello di ispirare il patriottismo” e “sia la scelta di impegnarsi nella recitazione del pegno e la scelta di non farlo è del tutto volontaria. ” 

Far cadere il “Bellamy Salute”

Il Bellamy Salute in classe negli Stati Uniti – 1930.
Wikimedia Commons

Quando Francis Bellamy scrisse per la prima volta il Pledge nel 1892, lui e il suo editore della rivista Youth’s Companion Daniel Sharp Ford concordarono che la sua recitazione dovesse essere accompagnata da un saluto della mano in stile non militare. Ironia della sorte, il saluto della mano disegnato da Bellamy aveva una sorprendente somiglianza con quello che quasi 50 anni dopo sarebbe stato riconosciuto come il “saluto nazista” con la mano tesa.

Il cosiddetto “Bellamy Salute” è stato utilizzato dagli scolari di tutta la nazione quando recitavano il Pledge fino all’inizio della seconda guerra mondiale nel 1939, quando i fascisti tedeschi e italiani iniziarono a usare praticamente lo stesso saluto come segno di fedeltà ai dittatori nazisti Adolf Hitler e Benito Mussolini.

Preoccupato che il saluto di Bellamy possa essere confuso con l’odiato “Heil Hitler!” saluto e potrebbe essere utilizzato a vantaggio dei nazisti nella propaganda di guerra, il Congresso si è adoperato per eliminarlo. Il 22 dicembre 1942, il presidente Franklin D. Roosevelt firmò una legge che specificava che la promessa doveva “essere resa stando con la mano destra sul cuore”, come è oggi.

Timeline della promessa di fedeltà

Settembre 18, 1892: L’impegno di Francis Bellamy viene pubblicato sulla rivista “The Youth’s Companion” per celebrare il 400 ° anniversario della scoperta dell’America.

Ottobre 12, 1892: La promessa viene recitata per la prima volta nelle scuole americane.  

1923: La dicitura originale “la mia bandiera” è sostituita da “la bandiera degli Stati Uniti d’America”.

1942: L’impegno è ufficialmente riconosciuto dal governo degli Stati Uniti.

1943: La Corte Suprema degli Stati Uniti stabilisce che richiedere a una persona di dichiarare l’impegno è una violazione del primo e del quattordicesimo emendamento alla Costituzione. 

Giugno 14, 1954: Su richiesta del presidente Dwight D. Eisenhower, il Congresso aggiunge “sotto Dio” alla promessa.

1998: L’ateo Michael Newdow ha intentato una causa contro il consiglio scolastico della contea di Broward, in Florida, per rimuovere la frase “sotto Dio” dalla promessa. La causa è archiviata.

2000: Newdow ha intentato una causa contro Elk Grove Unified School District in California sostenendo che costringere gli studenti ad ascoltare le parole “sotto Dio” è una violazione del Primo Emendamento. Il caso raggiunge la Corte Suprema nel 2004, dove viene archiviato.

2005: Insieme a genitori nella zona di Sacramento, in California, Newdow ha intentato una nuova causa cercando di ottenere la frase “sotto Dio” dal pegno di fedeltà. Nel 2010, la Corte d’Appello del 9 ° Circuito degli Stati Uniti ha negato l’appello di Newdow ritenendo che la promessa non rappresenta un’approvazione della religione da parte del governo, come proibito dalla Costituzione.

Maggio 9, 2014: La Corte Suprema del Massachusetts stabilisce che, poiché recitare il Pledge of Allegiance è un esercizio patriottico, piuttosto che religioso, pronunciare le parole “sotto Dio” non discrimina gli atei.