Perché gli annunci politici hanno dichiarazioni di non responsabilità

Se hai guardato la televisione o prestato attenzione alla tua posta in un anno elettorale, è probabile che tu abbia visto o sentito uno di quei disclaimer di annunci politici. Sono disponibili in molte varietà diverse, ma la più comune è una semplice dichiarazione del candidato che ha sponsorizzato l’annuncio: “Approvo questo messaggio”.

Allora perché i candidati al Congresso e al presidente dicono quelle parole, che per lo più affermano l’ovvio? Sono obbligati a farlo. Le norme federali sul finanziamento della campagna richiedono ai candidati politici e ai gruppi di interesse speciale di rivelare chi ha pagato per la pubblicità politica. Quindi, quando Barack Obama è apparso in uno spot pubblicitario durante le elezioni presidenziali del 2012, gli è stato chiesto di affermare: “Sono Barack Obama e approvo questo messaggio”.

Tuttavia, i disclaimer degli annunci politici hanno fatto poco per portare trasparenza a molti degli annunci politici più negativi, quelli lanciati dai super PAC e da altri oscuri interessi speciali specializzati nell’uso del denaro oscuro per influenzare gli elettori. Le regole inoltre non si applicano agli annunci politici sui social media.

Studi hanno dimostrato che i disclaimer hanno fatto poco per rendere le campagne più positive perché i candidati sono sempre più sfacciati, grossolani e non hanno paura di gettare fango sui loro avversari, anche se le affermazioni sono dubbie e infondate.

Origini di Stand By Your Ad Law

La legge che richiede ai candidati di dichiarare che approvo questo messaggio viene comunemente chiamata “Stand By Your Ad”. È una componente importante del Bipartisan Campaign Finance Reform Act del 2002, un ampio sforzo statutario per regolamentare il finanziamento delle campagne politiche federali. I primi annunci a contenere le dichiarazioni di non responsabilità di Stand By Your Ad sono apparsi durante le elezioni presidenziali e congressuali del 2004. La frase “Approvo questo messaggio” è stata utilizzata da allora.

La regola Stand By Your Ad è stata progettata per ridurre il numero di annunci pubblicitari negativi e fuorvianti costringendo i candidati politici a riconoscere le affermazioni che fanno in televisione, alla radio e sulla stampa. I legislatori credevano che molti candidati politici non avrebbero voluto essere associati a confusione per paura di alienare gli elettori. “Scommetto su questo: ci saranno momenti negli studi in cui i candidati diranno ai produttori delle pubblicità, ‘Che io sia dannato se devo mettere la mia faccia su questo'”, ha detto il senatore democratico Dick Durbin dell’Illinois, che è stato determinante per far diventare legge la disposizione.

Esempi di dichiarazioni di non responsabilità sugli annunci politici

Il Bipartisan Campaign Finance Reform Act richiede ai candidati politici di utilizzare le seguenti dichiarazioni per conformarsi alla disposizione Stand By Your Ad:

“Sono [Nome candidato], un candidato per [carica richiesta], e ho approvato questo annuncio.”

Oppure: 

“Il mio nome è [Nome candidato]. Mi candido per [carica ricercata] e ho approvato questo messaggio.”

La Commissione elettorale federale richiede anche che gli annunci televisivi includano “una vista o un’immagine del candidato e una dichiarazione scritta alla fine della comunicazione”.

Tuttavia, le campagne politiche sono diventate creative per aggirare i regolamenti. Alcuni candidati ora vanno ben oltre il disclaimer standard “Approvo questo messaggio” per attaccare i loro avversari.

Ad esempio, nella corsa al Congresso del 2006 tra la rappresentante repubblicana degli Stati Uniti Marilyn Musgrave e la sfidante democratica Angie Paccione, Paccione ha utilizzato il disclaimer richiesto per diventare negativo per l’incumbent:

“Sono Angie Paccione, e approvo questo messaggio perché se Marilyn continua a mentire sul mio record, continuerò a dire la verità sul suo “.

In una corsa al Senato del New Jersey quell’anno, il repubblicano Tom Kean ha dedotto che il suo avversario repubblicano era corrotto usando questa linea per soddisfare l’obbligo di divulgazione:

“Sono Tom Kean Jr. Insieme, possiamo spezzare la schiena alla corruzione. Ecco perché ho approvato questo messaggio.”

Attendi il tuo annuncio non funziona davvero

In uno studio del 2005, il Center for the Study of the President and Congress ha rilevato che la regola Stand By Your Ad “non ha avuto alcun effetto sui livelli di fiducia degli intervistati nei candidati o sugli annunci stessi”. 

Bradley A. Smith, professore alla Capital University Law School di Columbus, Ohio, e presidente del Center for Competitive Politics, ha scritto in National Affairs che Stand By Your Ad stava avendo effetti negativi sul processo politico:

“La disposizione non è riuscita miseramente a frenare le campagne negative. Nel 2008, ad esempio, i ricercatori dell’Università del Wisconsin hanno scoperto che oltre il 60% degli annunci di Barack Obama e oltre il 70% degli annunci di John McCain, il grande crociato del ripristino integrità alla nostra politica – erano negativi. Nel frattempo, la dichiarazione richiesta occupa quasi il 10% di ogni costoso annuncio di 30 secondi, riducendo la capacità di un candidato di dire qualcosa di sostanziale agli elettori “.

La ricerca ha anche scoperto che Stand By Your Ad ha aumentato la credibilità degli annunci di attacco, con l’effetto opposto previsto dalla legge. I ricercatori della Haas School of Business dell’Università della California-Berkeley hanno scoperto che “lo slogan, lungi dal disincentivare la negatività nella pubblicità, l’ha effettivamente resa sorprendentemente efficace”, secondo il coautore dello studio Clayton Critcher.