Come gli immigrati irlandesi hanno superato la discriminazione in America

Il mese di marzo non è solo la sede del giorno di San Patrizio, ma anche dell’Irish American Heritage Month, che riconosce la discriminazione che gli irlandesi hanno affrontato in America e il loro contributo alla società. In onore dell’evento annuale, l’US Census Bureau pubblica una serie di fatti e cifre sugli irlandesi americani e la Casa Bianca pubblica un proclama sull’esperienza irlandese negli Stati Uniti.

Nel marzo 2012, il presidente Barack Obama ha inaugurato l’Irish American Heritage Month discutendo lo “spirito indomito” degli irlandesi. Si riferiva agli irlandesi come a un gruppo “la cui forza ha contribuito a costruire innumerevoli miglia di canali e ferrovie; le cui scarpette echeggiavano nei mulini, nelle stazioni di polizia e nelle sale dei pompieri in tutto il nostro paese; e il cui sangue è stato versato per difendere una nazione e uno stile di vita hanno contribuito a definire.

Sfidare la carestia, la povertà e la discriminazione

“Sfidando la carestia, la povertà e la discriminazione, questi figli e figlie di Erin hanno dimostrato una forza straordinaria e una fede incrollabile mentre hanno dato il massimo per aiutare a costruire un’America degna del viaggio che loro e tanti altri hanno intrapreso”.

Storia della discriminazione

Si noti che il presidente ha usato la parola “discriminazione” per discutere l’esperienza irlandese americana. Nel 21 ° secolo, gli irlandesi americani sono ampiamente considerati “bianchi” e raccolgono i frutti del privilegio dei bianchi. Tuttavia, questo non è stato sempre il caso nei secoli precedenti.

Come ha spiegato Jessie Daniels in un articolo sul sito web di Racism Review chiamato “St. Patrick’s Day, Irish-Americans and the Changing Boundaries of Whiteness ”, gli irlandesi hanno affrontato l’emarginazione come nuovi arrivati ​​negli Stati Uniti nel 19 ° secolo. Ciò era in gran parte dovuto al modo in cui gli inglesi li trattavano. Lei spiega:

“Gli irlandesi avevano subito una profonda ingiustizia nel Regno Unito per mano degli inglesi, ampiamente visti come ‘negri bianchi’. La carestia di patate che ha creato condizioni di fame che sono costate la vita a milioni di irlandesi e ha costretto l’emigrazione di milioni di sopravvissuti, era meno un disastro naturale e più un insieme complesso di condizioni sociali create dai proprietari terrieri britannici (molto simile all’uragano Katrina) . Costretti a fuggire dalla loro nativa Irlanda e dagli oppressivi proprietari terrieri britannici, molti irlandesi vennero negli Stati Uniti ”

L’immigrazione negli Stati Uniti non ha posto fine alle difficoltà

Ma l’immigrazione negli Stati Uniti non ha posto fine alle difficoltà che gli irlandesi hanno vissuto dall’altra parte dello stagno. Gli americani hanno stereotipato gli irlandesi come criminali e alcolisti pigri, poco intelligenti e spensierati. Daniels sottolinea che il termine “paddy wagon” deriva dal dispregiativo “paddy”, un soprannome per “Patrick” ampiamente utilizzato per descrivere gli uomini irlandesi. Detto questo, il termine “paddy wagon” fondamentalmente identifica l’essere irlandesi alla criminalità.

Competere per l’occupazione a basso salario

Una volta che gli Stati Uniti hanno cessato di schiavizzare la loro popolazione afroamericana, gli irlandesi hanno gareggiato con loro per l’occupazione a basso salario. Tuttavia, i due gruppi non si sono uniti in solidarietà. Invece, gli irlandesi hanno lavorato per godere degli stessi privilegi dei protestanti bianchi anglosassoni, un’impresa che hanno compiuto in parte a spese dei neri, secondo Noel Ignatiev, autore di How the Irish Became White (1995).

Sottomettere i neri americani per salire sulla scala socioeconomica

Mentre gli irlandesi all’estero si opponevano alla schiavitù, ad esempio, gli irlandesi americani sostenevano la peculiare istituzione perché soggiogare i neri americani consentiva loro di salire la scala socioeconomica degli Stati Uniti. Dopo la fine della schiavitù, gli irlandesi si rifiutarono di lavorare a fianco dei neri e li terrorizzarono per eliminarli come competizione in più occasioni. A causa di queste tattiche, gli irlandesi alla fine godettero degli stessi privilegi degli altri bianchi mentre i neri rimasero cittadini di seconda classe in America.

Richard Jenson, un ex professore di storia dell’Università di Chicago, ha scritto un saggio su questi problemi nel Journal of Social History intitolato “‘No Irish Need Apply’: A Myth of Victimization”. Afferma:

“Sappiamo dall’esperienza di afroamericani e cinesi che la forma più potente di discriminazione sul lavoro proveniva dai lavoratori che avevano promesso di boicottare o chiudere qualsiasi datore di lavoro che avesse assunto la classe degli esclusi. I datori di lavoro che erano personalmente disposti ad assumere cinesi o neri sono stati costretti a sottomettersi alle minacce. Non ci sono state segnalazioni di folle che attaccano l’occupazione irlandese. D’altra parte, gli irlandesi hanno ripetutamente attaccato i datori di lavoro che hanno assunto afroamericani o cinesi “.

Vantaggi utilizzati per andare avanti

Gli americani bianchi esprimono spesso incredulità che i loro antenati siano riusciti ad avere successo negli Stati Uniti mentre le persone di colore continuano a lottare. Se il loro nonno immigrato e squattrinato poteva farcela negli Stati Uniti, perché non possono i neri americani, i latinoamericani oi nativi americani? L’esame delle esperienze degli immigrati europei negli Stati Uniti rivela che alcuni dei vantaggi che usavano per andare avanti – la pelle bianca e l’intimidazione dei lavoratori delle minoranze – erano vietati alle persone di colore.