Informazioni sul giuramento presidenziale degli Stati Uniti

Da quando George Washington pronunciò le parole per la prima volta il 30 aprile 1789, come suggerito da Robert Livingston Cancelliere di Stato di New York, ogni Presidente degli Stati Uniti ha ripetuto il seguente semplice giuramento presidenziale come parte della cerimonia di inaugurazione:

“Giuro solennemente (o affermo) che eseguirò fedelmente la carica di Presidente degli Stati Uniti e, al meglio delle mie capacità, preserverò, proteggerò e difenderò la Costituzione degli Stati Uniti”.

Il giuramento è formulato e amministrato in conformità con l’Articolo II, Sezione I della Costituzione degli Stati Uniti, che richiede che “Prima di entrare nell’esecuzione del suo ufficio, deve prestare il seguente Giuramento o Affermazione:”

Delle tre clausole della Costituzione che menzionano i giuramenti d’ufficio, questa è l’unica che contiene le parole esatte da recitare. Ai sensi dell’articolo I, sezione 3, i senatori, quando riuniti come tribunale di impeachment, lo fanno “su giuramento o affermazione”. L’articolo VI, clausola 3 è stato interpretato dalla Corte Suprema nel senso che tutti gli ufficiali esecutivi, legislativi e giudiziari federali e statali “saranno vincolati da giuramento o affermazione, a sostenere questa Costituzione”. Il giuramento presidenziale, tuttavia, va ben oltre i giuramenti più generali nel richiedere ai nuovi presidenti di giurare o affermare che “al meglio delle mie capacità, preserveranno, proteggeranno e difenderanno la Costituzione degli Stati Uniti”. L’unico presidente confermato che aveva giurato di “affermare” piuttosto che “giurare” fu Franklin Pierce nel 1853.

Chi può amministrare il giuramento?

Sebbene la Costituzione non stabilisca chi debba amministrare il giuramento al presidente, questo è tipicamente fatto dal Presidente della Corte Suprema degli Stati Uniti. Gli esperti di diritto costituzionale concordano sul fatto che il giuramento potrebbe essere amministrato anche da un giudice o da un funzionario dei tribunali federali inferiori. Ad esempio, il trentesimo presidente Calvin Coolidge prestò giuramento da suo padre, allora giudice di pace e notaio nel Vermont.

Attualmente, Calvin Coolidge rimane l’unico presidente ad aver prestato giuramento da chiunque non sia un giudice. Tra il 1789 (George Washington) e il 2013 (Barack Obama), il giuramento è stato amministrato da 15 giudici associati, tre giudici federali, due giudici dello stato di New York e un notaio.

Alcune ore dopo l’assassinio del presidente John F. Kennedy il 22 novembre 1963, il giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti Sarah T. Hughes divenne la prima donna ad amministrare il giuramento quando prestò giuramento a Lyndon B. Johnson a bordo dell’Air Force One a Dallas, in Texas.

Forme di amministrazione del giuramento

Negli anni il giuramento presidenziale è stato amministrato in due modi.

In una forma ora usata raramente, la persona che amministra il giuramento lo pone sotto forma di una domanda, come in: “Tu George Washington giuri o affermi solennemente che ‘tu’ …”

Nella sua forma moderna, la persona che amministra il giuramento lo pone come una dichiarazione affermativa, con il presidente entrante che lo ripete testualmente, come in “Io, Barak Obama, ‘giuro’ o ‘affermo solennemente che’ io ‘…”

Uso della Bibbia

Nonostante la “clausola istitutiva” del primo emendamento garantisca la separazione tra chiesa e stato, i presidenti entranti tradizionalmente prestano giuramento mentre alzano la mano destra mentre pongono la mano sinistra sulla Bibbia o su altri libri di significato speciale – spesso religioso – per loro.

Il presidente degli Stati Uniti Barack Obama giura mentre la first lady Michelle Obama guarda.
Alex Wong / Getty Images

John Quincy Adams teneva un libro di legge, indicando la sua intenzione di basare la sua presidenza sulla Costituzione. Il presidente Theodore Roosevelt non usò una Bibbia mentre prestava giuramento nel 1901.

Dopo che George Washington ha baciato la Bibbia che ha tenuto mentre prestava giuramento, la maggior parte degli altri presidenti ha seguito l’esempio. Dwight D. Eisenhower, tuttavia, disse una preghiera invece di baciare la Bibbia che teneva in mano.

Uso della frase ‘Allora aiutami Dio’

L’uso di “Allora aiutami Dio” nel giuramento presidenziale mette in discussione il requisito costituzionale per la separazione tra Chiesa e Stato.

Promulgato dal Primo Congresso degli Stati Uniti, il Judiciary Act del 1789 richiedeva esplicitamente che “Allora aiutami Dio” fosse usato nei giuramenti di tutti i giudici federali degli Stati Uniti e di altri ufficiali diversi dal presidente. Inoltre, le parole del giuramento presidenziale – come l’unico giuramento esplicitamente enunciato nella Costituzione – non includono la frase.

Sebbene non sia richiesto dalla legge, la maggior parte dei presidenti dopo Franklin D. Roosevelt ha aggiunto la frase “Allora aiutami Dio” dopo aver recitato il giuramento ufficiale. Se i presidenti prima di Roosevelt abbiano aggiunto le parole è motivo di dibattito tra gli storici. Alcuni dicono che sia George Washington che Abraham Lincoln abbiano usato la frase, ma altri storici non sono d’accordo.

Gran parte del dibattito “Allora aiutami Dio” dipende dai due modi in cui è stato prestato il giuramento. Nel primo modo, non più usato, il funzionario amministrativo inquadra il giuramento come una domanda, come in “Tu Abraham Lincoln giuri solennemente …”, che sembra richiedere una risposta affermativa. La forma attuale di “Lo giuro solennemente (o affermo) …” richiede una semplice risposta di “Lo voglio” o “Lo giuro”.

Nel dicembre 2008, l’ateo Michael Newdow, insieme ad altre 17 persone, più 10 gruppi atei, ha intentato una causa presso il tribunale distrettuale del distretto di Columbia contro il giudice capo John Roberts cercando di impedire al giudice capo di dire “quindi aiutami Dio” nell’inaugurazione del presidente Barack Obama. Newdow ha sostenuto che le 35 parole del giuramento presidenziale ufficiale della Costituzione non includono le parole.

La Corte distrettuale ha rifiutato di emettere un’ingiunzione che impediva a Roberts di usare la frase e nel maggio 2011 la Corte Suprema degli Stati Uniti ha rifiutato la richiesta di Newdow di esaminare il caso. 

Cerimonia di giuramento dell’Air Force One di LBJ

Il vicepresidente Lyndon B. Johnson ha prestato giuramento nell’ufficio della presidenza a bordo dell’Air Force One a Dallas, in Texas, poche ore dopo l’assassinio del presidente John F. Kennedy.
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La cerimonia di giuramento presidenziale di gran lunga più tragicamente bizzarra avvenne a bordo dell’Air Force One al Love Field di Dallas, in Texas, il 22 novembre 1963, quando il presidente Lyndon B. Johnson prestò giuramento poche ore dopo l’assassinio del presidente John F. Kennedy.

Il giuramento è stato somministrato a Johnson in una calda e affollata sala conferenze dell’Air Force One dal giudice federale Sarah T. Hughes, segnando l’unica volta nella storia in cui il giuramento è stato somministrato da una donna. Invece di una Bibbia tradizionale, Johnson teneva un messale cattolico che gli agenti dei servizi segreti avevano recuperato dalla camera da letto dell’Air Force One di Kennedy.

Dopo aver prestato giuramento, Johnson baciò sua moglie Lady Bird sulla fronte. Lady Bird ha poi tenuto la mano di Jackie Kennedy, dicendole: “L’intera nazione piange tuo marito”. 

E il giuramento del vicepresidente?

Secondo l’attuale legge federale, il Vice Presidente degli Stati Uniti recita un giuramento diverso come segue:

“Giuro (o affermo) solennemente che sosterrò e difenderò la Costituzione degli Stati Uniti contro tutti i nemici, stranieri e interni; che porterò vera fede e fedeltà allo stesso; che prendo questo obbligo liberamente, senza alcuna riserva mentale o scopo di evasione; e che adempirò bene e fedelmente i doveri dell’ufficio in cui sto per entrare: quindi aiutami Dio “.

Sebbene la Costituzione specifichi che il giuramento prestato dal vicepresidente e da altri funzionari governativi dichiara la loro intenzione di sostenere la Costituzione, non specifica l’esatta formulazione del giuramento.

Tradizionalmente, il giuramento del vicepresidente è stato amministrato dal capo della giustizia il giorno dell’inaugurazione nell’aula del Senato poco prima che il presidente eletto presti giuramento.  

Notevole giuramento Gaffes

Anche se può sembrare un processo relativamente semplice, consegnare e rispondere al giuramento presidenziale non è sempre andato liscio. Alcuni esperti di diritto costituzionale sostengono che anche deviazioni accidentali dalla scrittura corretta potrebbero invalidare il giuramento, e forse anche la legalità della presidenza del giuramento.

Nel 1929, mentre pronunciava il giuramento al presidente Herbert Hoover, l’ex presidente e poi capo della giustizia William Howard Taft lesse a Hoover le parole “preservare, manteneree difendere la Costituzione “, invece di” preservare, proteggee difendere la Costituzione “. La studentessa Helen Terwilliger, che ha assistito alla cerimonia alla radio, ha colto l’errore e lo ha riferito al suo giornale locale. Anche se alla fine ha ammesso di aver commesso l’errore, il giudice principale Taft ha dichiarato che non aveva invalidato il giuramento e quindi non era necessario un rinnovo da parte di Hoover.

Durante il giuramento del presidente Harry S Truman nel 1945, il giudice capo Harlan Stone iniziò erroneamente il giuramento dicendo: “Io, Harry Shipp Truman, …” In effetti, la “S” nel nome di Truman non è un’iniziale, ma la sua l’intero secondo nome di una lettera, un compromesso raggiunto tra i suoi genitori per onorare entrambi i suoi nonni, Anderson Shipp Truman e Solomon Young. Truman ha colto l’errore e senza saltare un colpo ha risposto: “Io, Harry S Truman, …”

Nel 1973, il presidente Richard Nixon, nonostante avesse recitato correttamente la frase durante la sua prima inaugurazione nel 1969, aggiunse la parola “e” tra “preservare” e “proteggere”, risultando in “preservare e proteggere e difendere la Costituzione degli Stati Uniti . ”

Nel 2009, un errore durante il giuramento ha costretto il presidente Barack Obama a giurare due volte. Durante l’inaugurazione del primo mandato di Obama martedì 20 gennaio 2009, il giudice capo John G. Roberts ha suggerito “… che eseguirò fedelmente l’Ufficio del Presidente negli Stati Uniti”, invece di “… che eseguirò fedelmente l’ufficio di Presidente degli Stati Uniti.” Dopo aver esitato mentre aspettava che Roberts correggesse l’errore, Obama ha ripetuto il suo suggerimento iniziale, errato. Mentre gli esperti costituzionali hanno insistito sul fatto che non fosse necessario, Obama, già stanco delle teorie del complotto riguardo alle sue qualifiche per servire, ha ordinato a Roberts di riesaminare correttamente il giuramento il giorno successivo alla Casa Bianca.