I quattordici punti del piano per la pace di Woodrow Wilson

L’11 novembre è, ovviamente, il Giorno dei Veterani. Originariamente chiamato “Armistice Day”, segnò la fine della prima guerra mondiale nel 1918. Segnò anche l’inizio di un ambizioso piano di politica estera del presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson. Conosciuto come i Quattordici Punti, il piano – che alla fine fallì – incarnava molti elementi di ciò che oggi chiamiamo “globalizzazione”.

Sfondo storico

La prima guerra mondiale, iniziata nell’agosto del 1914, fu il risultato di decenni di concorrenza imperiale tra le monarchie europee. Gran Bretagna, Francia, Germania, Austria-Ungheria, Italia, Turchia, Paesi Bassi, Belgio e Russia hanno rivendicato territori in tutto il mondo. Condussero anche elaborati piani di spionaggio l’uno contro l’altro, si impegnarono in una continua corsa agli armamenti e costruirono un precario sistema di alleanze militari.

L’Austria-Ungheria rivendicò gran parte della regione balcanica dell’Europa, inclusa la Serbia. Quando un ribelle serbo uccise l’arciduca Francesco Ferdinando d’Austria, una serie di eventi costrinse le nazioni europee a mobilitarsi per la guerra l’una contro l’altra.

I principali combattenti erano:

  • Le potenze centrali: Germania, Austria-Ungheria, Italia, Turchia
  • Le potenze dell’Intesa: Francia, Gran Bretagna, Russia

Gli Stati Uniti nella guerra

Gli Stati Uniti non entrarono nella prima guerra mondiale fino all’aprile 1917, ma il loro elenco di rimostranze contro l’Europa in guerra risaliva al 1915. Quell’anno, un sottomarino tedesco (o U-Boat) affondò il lussuoso piroscafo britannico, Lusitania, che trasportava 128 americani. La Germania aveva già violato i diritti neutrali americani; gli Stati Uniti, in quanto neutrali nella guerra, volevano commerciare con tutti i belligeranti. La Germania vedeva qualsiasi commercio americano con un potere d’intesa come un aiuto ai propri nemici. Anche la Gran Bretagna e la Francia vedevano il commercio americano in questo modo, ma non scatenarono attacchi sottomarini contro le navi americane.

All’inizio del 1917, i servizi segreti britannici intercettarono un messaggio del ministro degli Esteri tedesco Arthur Zimmerman al Messico. Il messaggio invitava il Messico a unirsi alla guerra dalla parte della Germania. Una volta coinvolto, il Messico avrebbe innescato la guerra nel sud-ovest americano che avrebbe mantenuto le truppe statunitensi occupate e fuori dall’Europa. Una volta che la Germania avesse vinto la guerra europea, avrebbe quindi aiutato il Messico a recuperare la terra che aveva perso agli Stati Uniti nella guerra del Messico, 1846-48.

Il cosiddetto Zimmerman Telegram è stata l’ultima goccia. Gli Stati Uniti dichiararono rapidamente guerra alla Germania e ai suoi alleati.

Le truppe americane non arrivarono in Francia in gran numero fino alla fine del 1917. Tuttavia, ce n’erano abbastanza per fermare un’offensiva tedesca nella primavera del 1918. Quell’autunno, gli americani guidarono un’offensiva alleata che fiancheggiò il fronte tedesco in Francia, troncando il tedesco le linee di rifornimento dell’esercito in Germania.

La Germania non ha avuto altra scelta che chiedere un cessate il fuoco. L’armistizio entrò in vigore alle 11 del mattino, l’undicesimo giorno dell’undicesimo mese del 11.

I quattordici punti

Più di ogni altra cosa, Woodrow Wilson si considerava un diplomatico. Aveva già abbozzato il concetto dei Quattordici Punti al Congresso e al popolo americano mesi prima dell’armistizio.

I quattordici punti riassunti includevano:

  1. Alleanze aperte di pace e diplomazia trasparente.
  2. Assoluta libertà dei mari.
  3. La rimozione delle barriere economiche e commerciali.
  4. Fine della corsa agli armamenti.
  5. Autodeterminazione nazionale da figurare nell’adeguamento delle rivendicazioni coloniali.
  6. Evacuazione di tutto il territorio russo.
  7. Evacuazione e restauro del Belgio.
  8. Restaurato tutto il territorio francese.
  9. Regolate le frontiere italiane.
  10. All’Austria-Ungheria è stata data “l’opportunità di uno sviluppo autonomo”.
  11. Romania, Serbia, Montenegro evacuata e resa indipendente.
  12. La parte turca dell’Impero Ottomano dovrebbe diventare sovrana; le nazioni sotto il dominio turco dovrebbero diventare autonome; I Dardanelli dovrebbero essere aperti a tutti.
  13. Dovrebbe essere creata una Polonia indipendente con accesso al mare.
  14. Dovrebbe essere costituita una “associazione generale di nazioni” per garantire l’indipendenza politica e l’integrità territoriale a “Stati grandi e piccoli”.

I punti da uno a cinque hanno tentato di eliminare le cause immediate della guerra: imperialismo, restrizioni commerciali, corsa agli armamenti, trattati segreti e disprezzo delle tendenze nazionaliste. I punti da sei a 13 hanno tentato di ripristinare i territori occupati durante la guerra e di stabilire i confini del dopoguerra, anche in base all’autodeterminazione nazionale. Nel quattordicesimo punto, Wilson immaginava un’organizzazione globale per proteggere gli stati e prevenire guerre future.

Il trattato di Versailles

I Quattordici Punti servirono come base per la Conferenza di Pace di Versailles che iniziò fuori Parigi nel 1919. Tuttavia, il Trattato di Versailles era notevolmente diverso dalla proposta di Wilson.

La Francia, attaccata dalla Germania nel 1871 e teatro della maggior parte dei combattimenti durante la prima guerra mondiale, voleva punire la Germania nel trattato. Mentre la Gran Bretagna e gli Stati Uniti non erano d’accordo con le misure punitive, la Francia ha vinto.

Il trattato risultante:

  • Ha costretto la Germania a firmare una clausola di “colpevolezza di guerra” e ad accettare la piena responsabilità della guerra.
  • Proibite ulteriori alleanze tra Germania e Austria.
  • Creata una zona smilitarizzata tra Francia e Germania.
  • Ha reso la Germania responsabile del pagamento di milioni di dollari in risarcimenti ai vincitori.
  • Limitata la Germania a un solo esercito difensivo, senza carri armati.
  • Limitata la marina tedesca a sei navi capitali e nessun sottomarino.
  • Vietato alla Germania di avere una forza aerea.

I vincitori di Versailles hanno accettato l’idea del punto 14, una Società delle Nazioni. Una volta creato, divenne l’emittente di “mandati” che erano ex territori tedeschi consegnati alle nazioni alleate per l’amministrazione.

Mentre Wilson vinse il premio Nobel per la pace nel 1919 per i suoi quattordici punti, rimase deluso dall’atmosfera punitiva di Versailles. Non è stato nemmeno in grado di convincere gli americani ad aderire alla Società delle Nazioni. La maggior parte degli americani, in uno stato d’animo isolazionista dopo la guerra, non voleva far parte di un’organizzazione globale che potesse condurli a un’altra guerra.

Wilson ha condotto una campagna in tutti gli Stati Uniti cercando di convincere gli americani ad accettare la Società delle Nazioni. Non l’hanno mai fatto e la Lega zoppicava verso la seconda guerra mondiale con il sostegno degli Stati Uniti. Wilson ha subito una serie di colpi durante la campagna per la Lega, ed è stato debilitato per il resto della sua presidenza nel 1921.