Immagini e profili di dinosauri corazzati

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Incontra i dinosauri corazzati dell’era mesozoica

Talarurus.
Andrey Atuchin

Anchilosauri e nodosauri – i dinosauri corazzati – erano gli erbivori più difesi della tarda era mesozoica. Nelle diapositive seguenti troverai immagini e profili dettagliati di oltre 40 dinosauri corazzati, che vanno dalla A (Acanthopholis) alla Z (Zhongyuansaurus).

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Acanthopholis

Acanthopholis.
Eduardo Camarga

Nome e Cognome: Acanthopholis (greco per “scaglie spinose”); pronunciato ah-can-THOFF-oh-liss

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Cretaceo medio (110-100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 13 piedi di lunghezza e 800 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Armatura spessa di forma ovale; becco appuntito

Acanthopholis era un tipico esempio di un nodosauro, una famiglia di dinosauri anchilosauri caratterizzati dai loro profili bassi e dai robusti cappotti di armatura (nel caso di Acanthopholis, questa formidabile placcatura era assemblata da strutture ovali chiamate “scutes”). Il guscio simile a una tartaruga si fermò, Acanthopholis germogliò punte dall’aspetto pericoloso dal collo, dalle spalle e dalla coda, che presumibilmente lo aiutarono a proteggerlo dai più grandi carnivori del Cretaceo che cercarono di trasformarlo in uno spuntino veloce. Come altri nodosauri, tuttavia, ad Acanthopholis mancava la mazza della coda letale che caratterizzava i suoi parenti anchilosauri.

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Aletopelta

Aletopelta.
Eduardo Camarga

Nome e Cognome: Aletopelta (greco per “scudo errante”); pronunciato ah-LEE-toe-PELL-ta

Habitat: Boschi del Nord America meridionale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (80-70 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corpo basso; punte sulle spalle; coda bastonata

C’è una storia interessante dietro il nome Aletopelta, che in greco significa “scudo errante”: sebbene questo dinosauro vivesse nel tardo Cretaceo in Messico, i suoi resti furono scoperti nella moderna California, il risultato della deriva dei continenti nel corso di decine di milioni di anni. Sappiamo che Aletopelta era un vero anchilosauro grazie alla sua corazza spessa (comprese due punte dall’aspetto pericoloso che sporgevano dalle sue spalle) e alla coda bastonata, ma per il resto, questo erbivoro basso assomigliava a un nodosauro, un più elegante, più leggero, e (se possibile) sottofamiglia ancora più lenta degli anchilosauri.

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Animantarx

Animantarx.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Animantarx (greco per “fortezza vivente”); pronunciato AN-ih-MAN-tarks

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Medio-tardo Cretaceo (100-90 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 10 piedi di lunghezza e 1,000 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Postura bassa; corna e punte lungo la schiena

Fedele al suo nome, che in greco significa “fortezza vivente”, Animantarx era un nodosauro insolitamente appuntito (una sottofamiglia degli anchilosauri, o dinosauri corazzati, a cui mancavano le code a bastone) che viveva nel Cretaceo medio del Nord America e sembra essere stato strettamente imparentato con entrambi Edmontonia e Pawpawsaurus. La cosa più interessante di questo dinosauro, tuttavia, è il modo in cui è stato scoperto: è noto da tempo che le ossa fossili sono leggermente radioattive e uno scienziato intraprendente ha utilizzato apparecchiature di rilevamento delle radiazioni per dragare le ossa di Animantarx, a vista invisibile, da un Letto fossile dello Utah.

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Ankylosaurus

Ankylosaurus.
Wikimedia Commons

L’Ankylosaurus era uno dei più grandi dinosauri corazzati dell’era mesozoica, raggiungeva una lunghezza di 30 metri dalla testa alla coda e pesava circa cinque tonnellate, quasi quanto un carro armato Sherman della seconda guerra mondiale.

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Anodontosaurus

Il club di coda di Anodontosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Anodontosaurus (greco per “lucertola sdentata”); pronunciato ANN-oh-DON-toe-SORE-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Tardo Giurassico (75-65 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Lungo circa 20 piedi e due tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Torso tozzo; armatura pesante; grande coda club

L’Anodontosaurus, la “lucertola sdentata”, ha una storia tassonomica intricata. Questo dinosauro è stato nominato nel 1928 da Charles M. Sternberg, sulla base di un esemplare fossile a cui mancavano i denti (Sternberg teorizzò che questo anchilosauro masticasse il cibo con qualcosa che chiamò “piastre di triturazione”), e quasi mezzo secolo dopo lo fu ” sinonimizzato “con una specie di Euoplocephalus, E. tutus. Più recentemente, tuttavia, una nuova analisi del tipo di fossili ha spinto i paleontologi a riportare l’Anodontosaurus allo stato di genere. Come il più noto Euoplocephalus, l’Anodontosaurus da due tonnellate era caratterizzato dal suo livello quasi comico di armatura, insieme a una mazza letale simile a un’accetta all’estremità della coda.

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Antarctopelta

Antarctopelta.
Alain Beneteau

Nome e Cognome: Antarctopelta (greco per “scudo antartico”); pronunciato formica ARK-toe-PELL-tah

Habitat: Boschi dell’Antartide

Periodo storico: Cretaceo medio (100-95 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Lungo circa 13 piedi; peso sconosciuto

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corpo tozzo e corazzato; grandi denti

Il “tipo fossile” dell’Ankylosaur (dinosauro corazzato) Antarctopelta è stato scavato nell’isola di James Ross in Antartide nel 1986, ma è stato solo 20 anni dopo che questo genere è stato nominato e identificato. L’Antarctopelta è uno dei pochi dinosauri (e il primo anchilosauro) noto per aver vissuto in Antartide durante il periodo Cretaceo (un altro è il teropode Cryolophosaurus a due zampe), ma questo non è stato a causa del clima rigido: 100 milioni di anni fa , L’Antartide era una massa di terra rigogliosa, umida e densamente boscosa, non la ghiacciaia che è oggi. Piuttosto, come puoi immaginare, le condizioni gelide di questo vasto continente non si prestano esattamente alla caccia ai fossili.

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Dracopelta

Dracopelta.
Getty Images

Nome e Cognome: Dracopelta (greco per “scudo del drago”); pronunciato DRAY-coe-PELL-tah

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa sei piedi di lunghezza e 200-300 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Dimensioni moderate; placcatura dell’armatura sul retro; postura quadrupede; piccolo cervello

Dracopelta, uno dei primi anchilosauri conosciuti, o dinosauri corazzati, vagava per i boschi dell’Europa occidentale durante il tardo Giurassico, decine di milioni di anni prima dei suoi discendenti più famosi come Ankylosaurus ed Euoplocephalus del tardo Cretaceo del Nord America e dell’Eurasia. Come ci si potrebbe aspettare in un tale anchilosauro “basale”, Dracopelta non era molto da guardare, solo circa tre piedi di lunghezza dalla testa alla coda e coperto da un’armatura rudimentale lungo la testa, il collo, la schiena e la coda. Inoltre, come tutti gli anchilosauri, Dracopelta era relativamente lento e goffo; probabilmente cadde sulla pancia e si raggomitolò in una palla corazzata quando minacciata dai predatori, e il suo rapporto tra cervello e massa corporea indica che non era particolarmente brillante.

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Dyoplosaurus

Dyoplosaurus.
Skyenimals

Nome e Cognome: Dyoplosaurus (dal greco “lucertola a doppia corazza”); pronunciato DIE-oh-ploe-SORE-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Tardo Cretaceo (80-75 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 15 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corporatura bassa; armatura pesante; coda bastonata

Il Dyoplosaurus è uno di quei dinosauri che è scomparso dalla storia. Quando questo anchilosauro fu scoperto, nel 1924, gli fu dato il nome (dal greco “lucertola ben corazzata”) dal paleontologo William Parks. Quasi mezzo secolo dopo, nel 1971, un altro scienziato stabilì che i resti di Dyoplosaurus erano indistinguibili da quelli del più noto Euoplocephalus, facendo praticamente scomparire il nome precedente. Ma avanza velocemente di altri 40 anni, fino al 2011, e il Dyoplosaurus è resuscitato: un’altra analisi ha concluso che alcune caratteristiche di questo anchilosauro (come la sua caratteristica coda a mazza), dopotutto, meritavano la propria assegnazione di genere.

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Edmontonia

Edmontonia.
VOLPE

I paleontologi ipotizzano che l’Edmontonia, lunga 20 piedi e tre tonnellate, possa essere stata in grado di produrre forti suoni di clacson, il che lo renderebbe il SUV corazzato del tardo Cretaceo del Nord America.

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Euoplocephalus

La coda bastonata di Euoplocephalus.
Wikimedia Commons

L’Euoplocephalus è il dinosauro corazzato meglio rappresentato del Nord America, grazie ai suoi numerosi resti fossili. Poiché questi fossili sono stati portati alla luce individualmente, piuttosto che in gruppi, si ritiene che questo anchilosauro fosse un navigatore solitario.

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Europelta

Europelta.
Andrey Atuchin

Nome e Cognome: Europelta (greco per “scudo europeo”); pronunciato YOUR-oh-PELL-tah

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Cretaceo medio (110-100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Lungo circa 15 piedi e due tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Costruzione tozza; armatura nodosa lungo la schiena

Strettamente imparentati con gli anchilosauri (e spesso classificati sotto quell’ombrello), i nodosauri erano dinosauri tozzi a quattro zampe ricoperti di armature nodose, quasi impenetrabili, ma mancavano delle mazze della coda che i loro cugini anchilosauri brandivano con tale effetto catastrofico. L’importanza dell’Europelta, scoperto di recente, dalla Spagna, è che è il primo nodosauro identificato nella documentazione fossile, risalente al periodo medio del Cretaceo (da circa 110 a 100 milioni di anni fa). La scoperta di Europelta conferma anche che i nodosauri europei differivano anatomicamente dalle loro controparti nordamericane, probabilmente perché molti di loro sono rimasti bloccati per milioni di anni su isole isolate che punteggiano il continente europeo occidentale.

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Gargoyleosaurus

Gargoyleosaurus.
Museo nordamericano di vita antica

Nome e Cognome: Gargoyleosaurus (greco per “lucertola gargoyle”); pronunciato GAR-goil-oh-SORE-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Tardo Giurassico (155-145 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 10 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Costruzione che abbraccia il terreno; placche ossute sul retro

Come il primo carro placcato in acciaio era per un carro armato Sherman, così Gargoyleosaurus era per il successivo (e più famoso) Ankylosaurus, un lontano antenato che iniziò a sperimentare con l’armatura corporea durante il tardo Giurassico, decine di milioni di anni prima che fosse più formidabile discendente. Per quanto ne sanno i paleontologi, Gargoyleosaurus è stato il primo vero anchilosauro, un tipo di dinosauro erbivoro caratterizzato dalla sua corporatura tozza e avvolgente e dall’armatura placcata. Il punto centrale degli anchilosauri, ovviamente, era quello di presentare una prospettiva meno appetitosa possibile ai predatori famelici, che dovevano capovolgere questi mangiatori di piante sulla schiena se volevano infliggere una ferita mortale.

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Gastonia

Gastonia.
Museo nordamericano di vita antica

Nome e Cognome: Gastonia (“la lucertola di Gaston”, dal paleontologo Rob Gaston); pronunciato gas-TOE-nee-ah

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Primo Cretaceo (125 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 15 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corpo basso; postura quadrupede; spine accoppiate su schiena e spalle

Uno dei primi anchilosauri (dinosauri corazzati) conosciuti, la fama di Gastonia è che i suoi resti furono scoperti nella stessa cava di quelli dello Utahraptor, il più grande e più feroce di tutti i rapaci nordamericani. Non possiamo saperlo con certezza, ma sembra probabile che Gastonia figurasse occasionalmente nel menu della cena di Utahraptor, il che spiegherebbe la sua necessità di elaborate armature per la schiena e punte per le spalle. (L’unico modo in cui Utahraptor avrebbe potuto preparare un pasto a Gastonia sarebbe stato di girarlo sulla schiena e mordere il suo ventre morbido, il che non sarebbe stato un compito facile, anche per un rapace di 1,500 libbre che non ha mangiato in tre giorni.)

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Gobisaurus

Il cranio parziale di Gobisaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Gobisaurus (greco per “lucertola del deserto del Gobi”); pronunciato GO-bee-SORE-us

Habitat: Pianure dell’Asia centrale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (100-90 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e 1-2 tonnellate

Dieta: Piani

Caratteristiche distintive: Corporatura bassa; armatura spessa

Considerando quanti rapaci e dinosauri si aggiravano nell’Asia centrale durante il tardo Cretaceo, puoi capire perché gli anchilosauri come il Gobisaurus abbiano evoluto la loro spessa armatura durante il periodo Cretaceo. Scoperto nel 1960, durante una spedizione paleontologica congiunta russa e cinese nel deserto del Gobi, il Gobisaurus era un dinosauro corazzato insolitamente grande (a giudicare dal suo cranio lungo 18 pollici) e sembra essere stato strettamente correlato allo Shamosaurus. Uno dei suoi contemporanei era il teropode Chilantaisaurus da tre tonnellate, con il quale probabilmente aveva una relazione predatore / preda.

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Hoplitosaurus

Hoplitosaurus.
Getty Images

Nome e Cognome: Hoplitosaurus (greco per “lucertola oplita”); pronunciato HOP-lie-toe-SORE-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Primo Cretaceo (130-125 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 10 piedi di lunghezza e mezza tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Torso basso; armatura spessa

Scoperto nel South Dakota nel 1898 e nominato quattro anni dopo, Hoplitosaurus è uno di quei dinosauri che indugia ai margini dei registri ufficiali. All’inizio, l’Hoplitosaurus era classificato come una specie di Stegosaurus, ma poi i paleontologi si resero conto che avevano a che fare con una bestia completamente diversa: un antico anchilosauro, o dinosauro corazzato. Il problema è che deve ancora essere fatto un caso convincente che l’Hoplitosaurus non fosse davvero una specie (o un esemplare) di Polacanthus, un anchilosauro contemporaneo dell’Europa occidentale. Oggi mantiene a malapena lo status di genere, una situazione che potrebbe cambiare in attesa di future scoperte fossili.

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Hungarosaurus

Hungarosaurus.
Governo dell’Ungheria

Nome e Cognome: Hungarosaurus (greco per “lucertola ungherese”); pronunciato HUNG-ah-roe-SORE-us

Habitat: Pianure alluvionali dell’Europa centrale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (85 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 12 piedi di lunghezza e 1,000 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Torso basso; armatura spessa

Gli anchilosauri – dinosauri corazzati – sono più spesso associati al Nord America e all’Asia, ma alcune specie importanti vivevano a metà strada tra loro, in Europa. Ad oggi, l’Hungarosaurus è l’anchilosauro meglio attestato d’Europa, rappresentato dai resti di quattro individui rannicchiati insieme (non è chiaro se l’Hungarosaurus fosse un dinosauro sociale, o se questi individui si siano lavati nello stesso posto dopo essere annegati in un lampo alluvione). Tecnicamente un nodosauro, e quindi privo di una coda a bastoncino, Hungarosaurus era un mangiatore di piante di medie dimensioni caratterizzato dalla sua corazza spessa, quasi impenetrabile, e quindi non sarebbe stata la prima scelta per la cena dei rapaci affamati e dei tirannosauri del suo ecosistema ungherese .

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Hylaeosaurus

Una prima rappresentazione di Hylaeosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Hylaeosaurus (greco per “lucertola della foresta”); pronunciato HIGH-lay-oh-SORE-us

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Primo Cretaceo (135 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e 1,000-2,000 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Spine sulle spalle; schienale blindato

Sappiamo molto di più sul posto di Hylaeosaurus nella storia paleontologica di quanto sappiamo su come viveva effettivamente questo dinosauro, o anche su come appariva. Questo anchilosauro del primo Cretaceo fu chiamato dal pioniere naturalista Gideon Mantell nel 1833 e quasi un decennio dopo, era uno dei pochi rettili antichi (gli altri due erano Iguanodon e Megalosaurus) a cui Richard Owen assegnò il nuovo nome “dinosauro”. ” Stranamente, il fossile di Hylaeosaurus è ancora esattamente come lo trovò Mantell, racchiuso in un blocco di pietra calcarea, al Museo di Storia Naturale di Londra. Forse per rispetto della prima generazione di paleontologi, nessuno si è preso la briga di preparare effettivamente l’esemplare fossile, che (per quel che vale) sembra essere stato lasciato da un dinosauro strettamente imparentato con Polacanthus.

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Liaoningosaurus

Liaoningosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Liaoningosaurus (dal greco “lucertola del Liaoning”); pronunciato LEE-ow-NING-oh-SORE-us

Habitat: Boschi dell’Asia

Periodo storico: Primo Cretaceo (125-120 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Sconosciuto per adulti; il giovane misurava due piedi dalla testa alla coda

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Taglia piccola; mani e piedi artigliati; armatura leggera sulla pancia

I letti fossili cinesi di Liaoning sono famosi per la loro profusione di piccoli dinosauri piumati, ma a volte forniscono l’equivalente di una palla curva paleontologica. Un buon esempio è il Liaoningosaurus, un dinosauro corazzato del primo Cretaceo che sembra essere esistito molto vicino all’antica divisione tra anchilosauri e nodosauri. Ancora più notevole, il “tipo fossile” di Liaoningosaurus è un giovane di due piedi di lunghezza con armature lungo il ventre e la schiena. L’armatura del ventre è praticamente sconosciuta nei nodosauri e negli anchilosauri adulti, ma è possibile che i giovani avessero e gradualmente perdessero questa caratteristica, poiché erano più vulnerabili a essere capovolti da predatori affamati.

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Minmi

Minmi.
Wikimedia Commons

I dinosauri corazzati del tardo Cretaceo avevano una distribuzione mondiale. Minmi era un anchilosauro australiano particolarmente piccolo e dal cervello particolarmente piccolo, intelligente (e difficile da attaccare) quanto un idrante antincendio.

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Minotaurasaurus

Minotaurasaurus.
Nobu Tamura

Nome e Cognome: Minotaurasaurus (greco per “lucertola Minotauro”); pronunciato MIN-oh-TORE-ah-SORE-us

Habitat: Pianure dell’Asia centrale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (80 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 12 piedi di lunghezza e mezza tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Grande teschio decorato con corna e protuberanze

Un debole odore di discredito aleggia intorno al Minotaurosaurus, che è stato annunciato come un nuovo genere di ankylosaur (dinosauro corazzato) nel 2009. Questo mangiatore di piante del tardo Cretaceo è rappresentato da un unico, spettacolare cranio, che molti paleontologi ritengono appartenga effettivamente a un esemplare di un altro Anchilosauro asiatico, Saichania. Poiché non sappiamo molto su come i crani degli anchilosauri siano cambiati con l’invecchiamento, e quindi quali esemplari fossili appartengono a quali generi, questa è una situazione tutt’altro che rara nel mondo dei dinosauri.

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Nodosaurus

Nodosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Nodosaurus (greco per “lucertola nodosa”); pronunciato NO-doe-SORE-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Cretaceo medio (110-100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 15 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Piastre dure e squamose sul dorso; gambe tozze; mancanza di mazza di coda

Per un dinosauro che ha dato il nome a un’intera famiglia preistorica – i nodosauri, che erano strettamente imparentati con gli anchilosauri, o dinosauri corazzati – non si sa molto sul Nodosauro. Ad oggi, nessun fossile completo di questo erbivoro corazzato è stato scoperto, sebbene Nodosaurus abbia un pedigree molto distinto, essendo stato nominato dal famoso paleontologo Othniel C. Marsh nel lontano 1889 (questa non è una situazione insolita; citare solo tre esempi, inoltre non sappiamo molto su Pliosaurus, Plesiosaurus, Hadrosaurus, che hanno prestato i loro nomi a pliosaurus, plesiosaurs e hadrosaurs.)

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Oohkotokia

Il club di coda di Oohkotokia.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Oohkotokia (Blackfoot per “grande pietra”); pronunciato OOH-oh-coe-TOE-kee-ah

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Tardo Cretaceo (75 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e 2-3 tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corporatura bassa; placcatura di armature

Scoperto nel 1986 nella formazione delle due medicine del Montana, ma chiamato solo formalmente nel 2013, Oohkotokia (“grossa pietra” nella lingua indigena dei piedi neri) era un dinosauro corazzato strettamente correlato a Euoplocephalus e Dyoplosaurus. Non tutti sono d’accordo sul fatto che Oohkotokia meriti il ​​proprio genere; un recente esame dei suoi resti frammentati ha concluso che si trattava di un esemplare, o specie, di un genere ancora più oscuro di anchilosauro, Scolosaurus. (Forse alcune delle controversie possono essere ricondotte al fatto che il nome della specie di Oohkotokia, horneri, onora il paleontologo scatenato Jack Horner.)

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Palaeoscincus

Palaeoscincus.
Getty Images

Nome e Cognome: Palaeoscincus (greco per “antico scinco”); pronunciato PAL-ay-oh-SKINK-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Tardo Cretaceo (75-70 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Undisclosed

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corporatura bassa; armatura spessa e nodosa

Il primo paleontologo americano Joseph Leidy amava nominare nuovi dinosauri basandosi solo sui loro denti, spesso con risultati sfortunati anni dopo. Un buon esempio della sua impazienza è Palaeoscincus, l ‘”antico scinco”, un dubbio genere di anchilosauro, o dinosauro corazzato, che non sopravvisse molto oltre l’inizio del XIX secolo. Stranamente, prima di essere sostituito da generi meglio attestati come Euoplocephalus ed Edmontonia, Palaeoscincus era uno dei dinosauri corazzati più noti, accumulando non meno di sette specie separate e commemorato in vari libri e giocattoli per bambini.

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Panoplosaurus

Panoplosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Panoplosaurus (greco per “lucertola ben corazzata”); pronunciato PAN-oh-ploe-SORE-us

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Tardo Cretaceo (70 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Lungo circa 25 piedi e tre tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corporatura tozza; robusto cappotto di armatura

Il Panoplosauro era un tipico nodosauro, una famiglia di dinosauri corazzati inclusa sotto l’ombrello anchilosauro: in pratica, questo mangiatore di piante sembrava un enorme fermacarte, con la testa piccola, le zampe corte e la coda che spuntava da un tronco tozzo e ben corazzato. Come altri del suo genere, il Panoplosaurus sarebbe stato virtualmente immune alla predazione dei rapaci e dei tirannosauri affamati che popolavano il tardo Cretaceo del Nord America; l’unico modo in cui questi carnivori potevano sperare di ottenere un pasto veloce era in qualche modo ribaltare questa creatura pesante, ponderosa e non troppo brillante sulla schiena e scavare nella sua pancia morbida. (A proposito, il parente più stretto di Panopolosaurus era il più noto dinosauro corazzato Edmontonia.)

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Peloroplites

Peloroplites.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Peloropliti (greco per “mostruoso oplita”); pronunciato PELL-or-OP-lih-teez

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Medio Cretaceo (100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 18 piedi di lunghezza e 2-3 tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Taglia larga; corporatura bassa; armatura spessa e nodosa

Tecnicamente un nodosauro piuttosto che un anchilosauro – il che significa che mancava una mazza ossea all’estremità della coda – Peloroplites era uno dei più grandi dinosauri corazzati del periodo medio Cretaceo, quasi 20 piedi dalla testa alla coda e pesava fino a tre tonnellate . Scoperto nello Utah nel 2008, il nome di questo mangiatore di piante onora gli antichi opliti greci, i soldati pesantemente corazzati raffigurati nel film 300 (anche un altro anchilosauro, Hoplitosaurus, condivide questa distinzione). I peloropliti condividevano lo stesso territorio di Cedarpelta e Animantarx e sembra che si siano specializzati nel mangiare vegetazione particolarmente dura.

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Pinacosaurus

Pinacosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Pinacosaurus (dal greco “lucertola della plancia”); pronunciato PIN-ack-oh-SORE-us

Habitat: Boschi dell’Asia centrale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (80 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 15 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Cranio lungo; coda bastonata

Considerando quanti fossili sono stati scoperti di questo anchilosauro del tardo Cretaceo di medie dimensioni, Pinacosaurus non ottiene quasi l’attenzione che merita, almeno non rispetto ai suoi più famosi cugini nordamericani, Ankylosaurus ed Euoplocephalus. Questo dinosauro corazzato dell’Asia centrale aderiva praticamente al piano corporeo di base dell’anchilosauro – testa smussata, tronco basso e coda bastonata – tranne uno strano dettaglio anatomico, i fori ancora inspiegabili nel suo cranio dietro le narici.

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Polacanthus

Polacanthus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Polacanthus (greco per “molte punte”); pronunciato POE-la-CAN-thuss

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Cretaceo medio-alto (130-110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 12 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Testa piccola; punte affilate che rivestono il collo, la schiena e la coda

Uno dei nodosauri più primitivi (una famiglia di dinosauri corazzati inclusa sotto l’ombrello anchilosauro), Polacanthus è anche uno dei primi conosciuti: il “tipo fossile” di questo mangiatore di piante a spillo, meno la testa, è stato scoperto in Inghilterra nel metà del XIX secolo. Considerando le sue dimensioni relativamente modeste, rispetto ad altri anchilosauri, Polacanthus sfoggiava un armamento impressionante, tra cui piastre ossee che rivestivano la sua schiena e una serie di punte affilate che correvano dalla parte posteriore del collo fino alla coda (che mancava di una mazza, così come le code di tutti i nodosauri). Tuttavia, Polacanthus non era così imponente come gli anchilosauri più impenetrabili di tutti, l’Ankylosaurus e l’Euoplocephalus nordamericani.

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Saichania

Saichania.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Saichania (cinese per “bella”); pronunciato SIE-chan-EE-ah

Habitat: Boschi dell’Asia

Periodo storico: Tardo Cretaceo (80-70 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e 2-3 tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Armatura a forma di mezzaluna sul collo; arti anteriori spessi

Per quanto riguarda gli anchilosauri (dinosauri corazzati), Saichania non aveva un aspetto migliore o peggiore di una dozzina di altri generi. Ha guadagnato il suo nome (cinese per “bello”) a causa delle condizioni incontaminate delle sue ossa: i paleontologi hanno trovato due teschi completi e uno scheletro quasi completo, rendendo Saichania uno degli anchilosauri meglio conservati nella documentazione fossile (meglio conservato anche rispetto al genere caratteristico della razza, Ankylosaurus).

La Saichania relativamente evoluta aveva alcune caratteristiche distintive, tra cui piastre corazzate a forma di mezzaluna intorno al collo, arti anteriori insolitamente spessi, un palato duro (la parte superiore della bocca, importante per masticare la vegetazione dura) e complicati passaggi nasali nel cranio (che può essere spiegato dal fatto che Saichania viveva in un clima molto caldo e secco e aveva bisogno di un modo per trattenere l’umidità).

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Sarcolestes

La mascella di Sarcolestes.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Sarcolestes (greco per “ladro di carne”); pronunciato SAR-co-LESS-tease

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Giurassico medio (165-160 anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 10 piedi di lunghezza e 500-1,000 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Piccoli denti; armatura primitiva

Sarcolestes è uno dei dinosauri più spettacolarmente denominati erroneamente: il soprannome di questo proto-anchilosauro significa “ladro di carne”, ed è stato conferito dai paleontologi del diciannovesimo secolo che pensavano di aver portato alla luce il fossile incompleto di un teropode carnivoro. (In realtà, “incompleto” potrebbe essere un eufemismo: tutto ciò che sappiamo di questo minuscolo erbivoro è stato estrapolato da una parte di una mascella.) Tuttavia, Sarcolestes è importante per essere uno dei primi dinosauri corazzati mai scoperti, risalente al tardo periodo Giurassico. , circa 160 milioni di anni fa. Non è tecnicamente classificato come un anchilosauro, ma i paleontologi ritengono che possa essere stato ancestrale a quella razza appuntita.

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Sauropelta

Sauropelta.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Sauropelta (greco per “scudo di lucertola”); pronunciato SORE-oh-PELT-ah

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Cretaceo medio (120-110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 15 piedi di lunghezza e 1-2 tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Coda lunga; punte acuminate sulle spalle

I paleontologi sanno più su Sauropelta che su qualsiasi altro genere di nodosauro (una famiglia di dinosauri corazzati inclusa sotto l’ombrello dell’anchilosauro), grazie alla scoperta di diversi scheletri completi negli Stati Uniti occidentali Come i suoi compagni nodosauri, Sauropelta mancava di una mazza alla fine del la sua coda, ma per il resto era abbastanza ben corazzata, con robuste placche ossee che rivestivano il dorso e quattro punte prominenti su entrambe le spalle (tre corte e una lunga). Poiché Sauropelta viveva nello stesso tempo e nello stesso luogo di grandi teropodi e rapaci come Utahraptor, è una scommessa sicura che questo nodosauro abbia evoluto le sue punte come un modo per scoraggiare i predatori ed evitare di diventare un pranzo veloce.

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Scelidosaurus

Scelidosaurus.
H. Kyoht Luterman

Risalente all’inizio del Giurassico Europa, il piccolo e primitivo Scelidosaurus ha generato una potente razza; si ritiene che questo dinosauro corazzato fosse ancestrale non solo agli anchilosauri ma anche agli stegosauri.

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Scolosaurus

L’esemplare tipo di Scolosaurus (Wikimedia Commons).

Nome e Cognome: Scolosaurus (dal greco “lucertola a punta”); pronunciato SCO-low-SORE-us

Habitat: Pianure alluvionali del Nord America

Periodo storico: Tardo Cretaceo (75 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e 2-3 tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Postura bassa; placcatura di armature; coda bastonata

Da una distanza di 75 milioni di anni, può essere difficile distinguere un dinosauro corazzato da un altro. Scolosaurus ebbe la sfortuna di vivere in un tempo e in un luogo (tardo Cretaceo Alberta, Canada) che era pieno di anchilosauri, che nel 1971 spinse un paleontologo frustrato a “sinonimizzare” tre specie: Anodontosaurus lambei, Dyoplosaurus acutosquameus e Scolosaurus cutleri finirono per essere assegnato al più noto Euoplocephalus. Tuttavia, un recente riesame delle prove da parte di ricercatori canadesi conclude che non solo Dyoplosaurus e Scolosaurus meritano la loro designazione di genere, ma quest’ultimo dovrebbe giustamente avere la precedenza su Euoplocephalus.

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Scutellosaurus

Scutellosaurus.
H. Kyoht Luterman

Sebbene i suoi arti posteriori fossero più lunghi degli arti anteriori, i paleontologi ritengono che lo Scutellosauro fosse ambidestro, dal punto di vista della postura: probabilmente rimase a quattro zampe mentre mangiava, ma era in grado di rompersi in un’andatura a due zampe quando sfuggiva ai predatori.

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Shamosaurus

Shamosaurus.
Museo di storia naturale di Londra

Nome e Cognome: Shamosaurus (“lucertola Shamo”, dal nome mongolo del deserto del Gobi); pronunciato SHAM-oh-SORE-us

Habitat: Pianure dell’Asia centrale

Periodo storico: Cretaceo medio (110-100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e 1-2 tonnellate

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corporatura bassa; placcatura di armature

Insieme al più noto Gobisaurus, Shamosaurus è uno dei primi anchilosauri identificati, o dinosauri corazzati, catturati in un momento cruciale nel tempo geologico (il periodo medio Cretaceo) quando i mangiatori di piante ornithischian avevano bisogno di evolvere una qualche forma di difesa contro i viziosi rapaci e tirannosauri. (In modo confuso, Shamosaurus e Gobisaurus hanno essenzialmente lo stesso nome; “shamo” è il nome mongolo per il deserto del Gobi.) Non si sa molto su questo dinosauro corazzato, una situazione che si spera migliorerà con ulteriori scoperte fossili.

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Struthiosaurus

Struthiosaurus.
Getty Images

Nome e Cognome: Struthiosaurus (greco per “lucertola di struzzo”); pronunciato STREW-thee-oh-SORE-uus

Habitat: Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (70-65 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa sei piedi di lunghezza e 500 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Taglia piccola; placcatura corazzata; punte sulle spalle

È un tema comune in evoluzione che gli animali limitati a piccole isole tendono a crescere fino a dimensioni ridotte, in modo da non consumare eccessivamente le risorse locali. Questo sembra essere stato il caso dello Struthiosaurus, un nodosauro lungo sei piedi e 500 libbre (una sottofamiglia di anchilosauri) che sembrava decisamente gracile rispetto ai contemporanei giganti come Ankylosaurus ed Euoplocephalus. A giudicare dai suoi resti fossili sparsi, lo Struthiosaurus viveva su piccole isole che si affacciano sull’attuale Mar Mediterraneo, che dovevano essere popolate anche da tirannosauri in miniatura o rapaci, altrimenti perché questo nodosauro avrebbe avuto bisogno di un’armatura così spessa?

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Talarurus

Talarurus.
Andrey Atuchin

Nome e Cognome: Talarurus (greco per “coda di vimini”); pronunciato TAH-la-ROO-russ

Habitat: Pianure alluvionali dell’Asia centrale

Periodo storico: Tardo Cretaceo (95-90 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 20 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corpo basso; placcatura di armature; coda bastonata

Gli anchilosauri erano alcuni degli ultimi dinosauri in piedi prima dell’estinzione K / T 65 milioni di anni fa, ma Talarurus era uno dei primi membri della razza, risalente a circa 30 milioni di anni prima che i dinosauri diventassero kaput. Talarurus non era enorme per gli standard dei successivi anchilosauri come Ankylosaurus ed Euoplocephalus, ma sarebbe stato comunque un osso duro da rompere per il tirannosauro o il rapace medio, un mangiatore di piante basso e pesantemente corazzato con una coda bastonata e oscillante ( il nome di questo dinosauro, greco per “coda di vimini”, deriva dai tendini simili a vimini che irrigidivano la sua coda e contribuivano a renderlo un’arma così letale).

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Taohelong

Taohelong.
Getty Images

Nome e Cognome: Taohelong (cinese per “drago del fiume Tao”); pronunciato tao-heh-LONG

Habitat: Boschi dell’Asia

Periodo storico: Primo Cretaceo (120-110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Sconosciuto

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Placcatura di armature; postura quadrupede; torso basso

Di regola, qualsiasi dinosauro che viveva nell’Europa occidentale durante il periodo Cretaceo aveva la sua controparte da qualche parte in Asia (e spesso anche in Nord America). L’importanza di Taohelong, annunciato nel 2013, è che è il primo ankylosaur “polacanthine” identificato dall’Asia, il che significa che questo dinosauro corazzato era un parente stretto del più noto Polacanthus d’Europa. Tecnicamente, Taohelong era un nodosauro piuttosto che un anchilosauro e visse in un’epoca in cui questi mangiatori di piante corazzati dovevano ancora evolvere le dimensioni giganti (e gli ornamenti straordinariamente nodosi) dei loro discendenti del tardo Cretaceo.

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Tarchia

Tarchia.
Gondwana Studios

Il Tarchia lungo 25 piedi e due tonnellate non ha ricevuto il suo nome (cinese per “cervello”) perché era più intelligente di altri dinosauri corazzati, ma perché la sua testa era leggermente più grande (anche se potrebbe aver ospitato un -del cervello normale).

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Tatankacephalus

Tatankacephalus.
Bill Parsons

Nome e Cognome: Tatankacephalus (greco per “testa di bufalo”); pronunciato tah-TANK-ah-SEFF-ah-luss

Habitat: Boschi del Nord America

Periodo storico: Medio Cretaceo (110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 10 piedi di lunghezza e 1,000 libbre

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Cranio largo e piatto; baule blindato; postura quadrupede

No, Tatankacephalus non aveva niente a che fare con i carri armati; questo nome è in realtà greco per “testa di bufalo” (e non aveva nemmeno niente a che fare con i bufali!) Sulla base di un’analisi del suo cranio, Tatankacephalus sembra essere stato un anchilosauro relativamente piccolo e basso del periodo medio Cretaceo, meno imponente (e se possibile, anche meno brillante) dei suoi discendenti (come Ankylosaurus ed Euoplocephalus) vissuti decine di milioni di anni dopo. Questo dinosauro corazzato è stato portato alla luce dagli stessi depositi fossili che hanno prodotto un altro antico anchilosauro nordamericano, Sauropelta.

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Tianchisaurus

Tianchisaurus.
Frank DeNota

Nome e Cognome: Tianchisaurus (cinese / greco per “lucertola celeste”); pronunciato tee-AHN-chee-SORE-us

Habitat: Boschi dell’Asia

Periodo storico: Giurassico medio (170-165 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 10 piedi di lunghezza e mezza tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corpo basso; grande testa e coda bastonata

Il Tianchisaurus è degno di nota per due motivi: in primo luogo, questo è il più antico anchilosauro identificato nella documentazione fossile, risalente al periodo Giurassico medio (un periodo di tempo limitato quando si tratta di fossili di dinosauri di qualsiasi tipo). In secondo luogo, e forse più interessante, il famoso paleontologo Dong Zhiming chiamò inizialmente questo dinosauro Jurassosaurus, sia perché fu sorpreso di scoprire un anchilosauro del Giurassico medio, sia perché la sua spedizione era stata parzialmente finanziata dal regista di “Jurassic Park” Steven Spielberg. Dong successivamente cambiò il nome del genere in Tianchisaurus ma mantenne il nome della specie Nedegoapeferima, che onora il cast di “Jurassic Park” (Sam Neill, Laura Dern, Jeff Goldblum, Richard Attenborough, Bob Peck, Martin Ferrero, Ariana Richards e Joseph Mazzello) .

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Tianzhenosaurus

Tianzhenosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome: Tianzhenosaurus (“lucertola Tianzhen”); pronunciato tee-AHN-zhen-oh-SORE-us

Habitat: Boschi dell’Asia

Periodo storico: Tardo Cretaceo (80-70 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Circa 13 piedi di lunghezza e una tonnellata

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Dimensioni moderate; postura quadrupede; gambe relativamente lunghe

Per qualsiasi motivo, i dinosauri corazzati scoperti in Cina tendono ad essere meglio conservati rispetto alle loro controparti in Nord America. Ne è testimone il Tianzhenosaurus, che è rappresentato da uno scheletro quasi completo scoperto nella formazione Huiquanpu nella provincia dello Shanxi, incluso un teschio straordinariamente dettagliato. Alcuni paleontologi sospettano che il Tianzhenosaurus sia in realtà un esemplare di un altro anchilosauro cinese ben conservato del tardo periodo Cretaceo, Saichania (“bello”), e almeno uno studio lo ha collocato come genere gemello del Pinacosauro contemporaneo.

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Zhongyuansaurus

Zhongyuansaurus.
Museo della scienza di Hong Kong

Nome e Cognome: Zhongyuansaurus (“lucertola Zhongyuan”); pronunciato ZHONG-you-ann-SORE-us

Habitat: Boschi dell’Asia

Periodo storico: Primo Cretaceo (130-125 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso: Sconosciuto

Dieta: piante

Caratteristiche distintive: Corporatura bassa; placcatura di armature; mancanza di mazza di coda

Durante il primo periodo del Cretaceo, circa 130 milioni di anni fa, i primissimi dinosauri corazzati iniziarono ad evolversi dai loro antenati ornithischian – e gradualmente si divisero in due gruppi, nodosauri (piccole dimensioni, teste strette, mancanza di mazze della coda) e anchilosauri ( taglie più grandi, teste più arrotondate, clavette letali). L’importanza dello Zhongyuansaurus è che è l’anchilosauro più basale finora identificato nella documentazione fossile, così primitivo, in effetti, che mancava persino della mazza della coda che altrimenti sarebbe di rigore per la classificazione sotto l’ombrello anchilosauro. (Logicamente, lo Zhongyuansaurus è stato descritto per la prima volta come uno dei primi nodosauri, anche se con un discreto numero di caratteristiche di anchilosauro.)