Immagini e profili dei dinosauri sauropodi

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Incontra i dinosauri sauropodi dell’era mesozoica

Sauroposeidon.
Levi Bernardo

I sauropodi – i dinosauri dal collo lungo, dalla coda lunga e dalle zampe di elefante dei periodi Giurassico e Cretaceo – erano alcuni degli animali più grandi che abbiano mai camminato sulla terra. Nelle diapositive seguenti troverai immagini e profili dettagliati di oltre 60 sauropodi, che vanno dalla A (Abrosaurus) alla Z (Zby).

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Abrosaurus

Abrosaurus.
Eduardo Camarga

Nome e Cognome:

Abrosaurus (greco per “lucertola delicata”); pronunciato AB-roe-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Giurassico medio (165-160 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 30 piedi e cinque tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; cranio corto e squadrato

Abrosaurus è una di quelle eccezioni paleontologiche che confermano la regola: la maggior parte dei sauropodi e dei titanosauri dell’era mesozoica si sono fossilizzati senza i loro crani, che sono stati facilmente staccati dai loro corpi dopo la morte, ma il suo cranio preservato è tutto ciò che sappiamo di questo dinosauro. Abrosaurus era abbastanza piccolo per un sauropode – “solo” circa 30 piedi dalla testa alla coda e circa cinque tonnellate – ma questo può essere spiegato dalla sua provenienza Giurassica media, 10 o 15 milioni di anni prima dei sauropodi veramente giganteschi del tardo Giurassico periodo come Diplodocus e Brachiosaurus. Questo erbivoro sembra essere stato più strettamente imparentato con il camarasauro sauropode nordamericano leggermente più tardo (e molto più noto).

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Abydosaurus

Abydosaurus.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Abydosaurus (dal greco “lucertola di Abydos”); pronunciato ah-BUY-doe-SORE-us

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Medio Cretaceo (105 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 10-20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi

I paleontologi stanno scavando nuove specie di sauropodi tutto il tempo, ma ciò che rende speciale Abydosaurus è che i suoi resti fossili includono un teschio completo e tre teschi parziali, tutti trovati in una cava nello Utah. Nella stragrande maggioranza dei casi, gli scheletri dei sauropodi vengono portati alla luce senza i loro teschi: le piccole teste di queste creature giganti erano attaccate solo vagamente al collo e quindi facilmente staccate (e cacciate via da altri dinosauri) dopo la loro morte.

Un altro fatto interessante sull’Abydosaurus è che tutti i fossili scoperti finora erano di giovani, che misuravano circa 25 piedi dalla testa alla coda – ei paleontologi hanno ipotizzato che gli adulti adulti sarebbero stati lunghi il doppio. (A proposito, il nome Abydosaurus si riferisce alla sacra città egizia Abydos, che secondo la leggenda ospita la testa del dio egizio Osiride.)

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Amargasaurus

Amargasaurus.
Nobu Tamura

L’Amargasaurus è stata l’eccezione che ha dimostrato la regola dei sauropodi: questo mangiatore di piante relativamente magro aveva una fila di spine acuminate che rivestivano il collo e la schiena, l’unico sauropode noto per aver sviluppato una caratteristica così imponente. Guarda un profilo approfondito di Amargasaurus

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Amazonsaurus

Amazonsaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Amazonsaurus (greco per “lucertola amazzonica”); pronunciato AM-ah-zon-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Primo Cretaceo (125-100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 40 piedi e cinque tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; collo e coda lunghi

Forse perché la giungla pluviale non è un luogo molto congeniale per le spedizioni paleontologiche, sono stati scoperti pochissimi dinosauri nel bacino amazzonico brasiliano. Ad oggi, uno degli unici generi conosciuti è Amazonsaurus, un sauropode del Cretaceo inferiore di dimensioni moderate che sembra essere stato imparentato con il Diplodocus nordamericano e che è rappresentato da resti fossili molto limitati. Amazonsaurus – e altri sauropodi “diplodocoidi” come questo – è degno di nota in quanto è stato uno degli ultimi sauropodi “basali”, che alla fine furono soppiantati dai titanosauri del periodo medio-tardo Cretaceo.

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Amphicoelias

Amphicoelias.
dominio pubblico

A giudicare dai suoi resti fossili sparsi, Amphicoelias altus era un mangiatore di piante lungo 80 piedi e 50 tonnellate molto simile al più famoso Diplodocus; la confusione e la competizione tra i paleontologi riguardano la seconda specie di questo sauropode, Amphicoelias fragilis. Guarda un profilo approfondito di Amphicoelias

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Apatosaurus

Apatosaurus.
Vladimir Nikolov

Conosciuto da tempo come Brontosaurus (“lucertola del tuono”), questo sauropode tardo Giurassico tornò ad essere Apatosaurus quando si scoprì che quest’ultimo nome aveva la priorità (cioè, era già stato usato per nominare un simile fossile). Vedi 10 fatti sull’apatosauro

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Aragosaurus

Aragosaurus.
Sergio Perez

Nome e Cognome:

Aragosaurus (dal greco “lucertola aragonese”); pronunciato AH-rah-go-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico:

Primo Cretaceo (140-120 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 60 piedi di lunghezza e 20-25 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Testa corta; arti posteriori più lunghi degli arti anteriori

I sauropodi (ei titanosauri leggermente corazzati che sono succeduti) hanno avuto una distribuzione globale durante i periodi Giurassico e Cretaceo, quindi non è stata una sorpresa quando i paleontologi hanno portato alla luce i resti parziali di Aragosaurus nel nord della Spagna un paio di decenni fa. Risalente al primo periodo del Cretaceo, l’Aragosaurus era uno degli ultimi sauropodi giganti classici prima dell’avvento dei titanosauri, misurava circa 60 metri dalla testa alla coda e pesava circa 20-25 tonnellate. Il suo parente più prossimo sembra essere stato il Camarasaurus, uno dei sauropodi più comuni del tardo Giurassico del Nord America.

Recentemente, un team di scienziati ha riesaminato il “tipo fossile” di Aragosaurus ed è giunto alla conclusione che questo mangiatore di piante potrebbe essere datato prima nel periodo Cretaceo di quanto si credesse in precedenza, forse fino a 140 milioni di anni fa. Questo è importante per due ragioni: in primo luogo, pochissimi fossili di dinosauro sono stati rintracciati in questa parte del Cretaceo inferiore e, in secondo luogo, è possibile che Aragosaurus (o un dinosauro strettamente imparentato) possa essere stato direttamente ancestrale ai titanosauri che in seguito si diffusero tutto sulla terra.

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Atlasaurus

Atlasaurus.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Atlasaurus (greco per “lucertola Atlas”); pronunciato AT-lah-SORE-us

Habitat:

Boschi d’Africa

Periodo storico:

Giurassico medio (165 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 10-15 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; gambe relativamente lunghe

Atlasaurus prende il nome solo indirettamente da Atlas, il Titano del mito greco che sosteneva i cieli sulla schiena: questo sauropode del Giurassico medio è stato scoperto nelle montagne dell’Atlante in Marocco, che a loro volta prendono il nome dalla stessa figura leggendaria. Le gambe insolitamente lunghe di Atlasaurus – più lunghe di qualsiasi altro genere noto di sauropode – indicano la sua inconfondibile parentela con il Brachiosaurus nordamericano ed euroasiatico, di cui sembra essere stato un ramo meridionale. Insolitamente per un sauropode, Atlasaurus è rappresentato da un unico esemplare fossile quasi completo, inclusa una buona porzione del cranio.

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Astrodon

Astrodon.
Eduardo Camarga

Nome e Cognome:

Astrodon (greco per “dente di stella”); pronunciato AS-tro-don

Habitat:

Boschi del Nord America orientale

Periodo storico:

Cretaceo medio-alto (120-110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; somiglianza con Brachiosaurus

Per essere un dinosauro ufficiale dello stato (è stato quindi onorato dal Maryland nel 1998), l’Astrodon ha una provenienza piuttosto quadrata. Questo sauropode di medie dimensioni era un parente stretto del più famoso Brachiosaurus, e potrebbe o non potrebbe essere stato lo stesso animale di Pleurocoelus, l’attuale dinosauro del Texas (che potrebbe presto perdere il titolo di un candidato più degno, il situazione nel Lone Star State essendo in uno stato di flusso). L’importanza di Astrodon è più storica che paleontologica; due dei suoi denti furono portati alla luce nel Maryland nel lontano 1859, la prima scoperta di dinosauri ben attestata in quel piccolo stato.

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Australodocus

Australodocus.
Eduardo Camarga

Nome e Cognome:

Australodocus (greco per “raggio meridionale”); pronunciato AW-stra-la-DOE-kuss

Habitat:

Boschi d’Africa

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda estremamente lunghi

Il nome Australodocus susciterà due associazioni nella mente del fan medio dei dinosauri, una vera e una sbagliata. Quello vero: sì, questo sauropode è stato chiamato in riferimento al Diplodocus nordamericano, a cui era strettamente correlato. Quello sbagliato: l ‘”australo” nel nome di questo dinosauro non si riferisce all’Australia; piuttosto, è greco per “meridionale”, come nell’Africa meridionale. I resti limitati di Australodocus sono stati scoperti negli stessi letti fossili della Tanzania che hanno prodotto un certo numero di altri sauropodi del tardo Giurassico, tra cui Giraffatitan (che potrebbe essere una specie di Brachiosaurus) e Janenschia.

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barapasaurus tagorei

Barapasaurus.
Dmitry Bogdanov

Nome e Cognome:

Barapasaurus (greco per “lucertola dalle grandi zampe”); pronunciato bah-RAP-oh-SORE-us

Habitat:

Pianure dell’Asia meridionale

Periodo storico:

Giurassico medio-iniziale (190-175 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 60 piedi e 20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Gambe e collo lunghi; testa corta e profonda

Sebbene il suo scheletro debba ancora essere completamente ricostruito, gli scienziati sono abbastanza fiduciosi che il Barapasaurus fosse tra i primi sauropodi giganti, i dinosauri erbivori a quattro zampe che pascolavano le piante e gli alberi del tardo Giurassico. Per quanto ne sanno i paleontologi, il Barapasaurus aveva la classica forma da sauropode – gambe enormi, corpo grosso, collo e coda lunghi e testa piccola – ma per il resto era relativamente indifferenziato, servendo come “modello” di vaniglia per la successiva evoluzione dei sauropodi.

È interessante notare che il Barapasaurus è uno dei pochi dinosauri scoperti nell’India moderna. Finora sono stati portati alla luce circa una mezza dozzina di esemplari fossili, ma fino ad oggi nessuno ha localizzato il cranio di questo sauropode (sebbene siano stati identificati resti di denti sparsi, il che aiuta gli esperti a ricostruire la probabile forma della sua testa). Questa non è una situazione insolita, poiché i teschi dei sauropodi erano attaccati solo vagamente al resto dei loro scheletri e sono stati facilmente staccati (tramite scavenging o erosione) dopo la morte.

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Barosaurus

Barosaurus.
Museo reale Tyrrell

Un Barosaurus adulto potrebbe aver sollevato il collo enormemente lungo fino alla sua piena altezza verticale? Ciò avrebbe richiesto sia un metabolismo a sangue caldo che un enorme cuore muscoloso, indicando che questo sauropode probabilmente teneva il suo collo all’altezza del suolo. Guarda un profilo approfondito di Barosaurus

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Bellusaurus

Bellusaurus.
Museo Paleozoologico della Cina

Nome e Cognome:

Bellusaurus (greco per “bella lucertola”); pronunciato BELL-oo-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Tardo Giurassico (160-155 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 13 piedi di lunghezza e 1,000 libbre

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; brevi spine sul dorso

Se le reti televisive fossero esistite nel tardo Giurassico, Bellusaurus sarebbe stato l’elemento principale del telegiornale delle sei: questo sauropode è rappresentato da non meno di 17 giovani trovati in una singola cava, le loro ossa aggrovigliate dopo tutto erano annegati in un’alluvione improvvisa. Inutile dire che il Bellusaurus è cresciuto fino a dimensioni maggiori rispetto agli esemplari da 1,000 libbre portati alla luce in Cina; alcuni paleontologi sostengono che questo fosse lo stesso dinosauro dell’oscuro Klamelisaurus, che misurava circa 50 piedi dalla testa alla coda e pesava da 15 a 20 tonnellate.

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Bothriospondylus

Bothriospondylus.
Dmitry Bogdanov

Nome e Cognome:

Bothriospondylus (greco per “vertebra scavata”); pronunciato ENTRAMBI-ree-oh-SPON-dill-us

Habitat:

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico:

Tardo Giurassico (155-150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50-60 piedi di lunghezza e 15-25 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi

La reputazione di Bothriospondylus ha subito un grande successo nell’ultimo secolo o giù di lì. “Diagnosticato” nel 1875 dal famoso paleontologo Richard Owen, sulla base di quattro enormi vertebre portate alla luce in una formazione geologica inglese, Bothriospondylus era apparentemente un gigantesco sauropode tardo Giurassico sulla falsariga di Brachiosaurus. Sfortunatamente, Owen non nominò una, ma quattro specie separate di Bothriospondylus, alcune delle quali furono presto riassegnate in generi (ora) ugualmente defunti come Ornithopsis e Marmarospondylus da altri esperti. Bothriospondylus è ora in gran parte ignorato dai paleontologi, anche se una quinta specie (che non è stata designata da Owen) è sopravvissuta come Lapparentosaurus.

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Brachiosaurus

Brachiosaurus.
Wikimedia Commons

Come molti sauropodi, il brachiosauro sauropode simile a una giraffa aveva un collo enormemente lungo – lungo circa 30 piedi per gli adulti – sollevando la questione di come potesse elevarsi fino alla sua piena altezza senza sottoporre a stress fatale il suo sistema circolatorio. Vedi 10 fatti sul brachiosauro

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Brachytrachelopan

Brachytrachelopan.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Brachytrachelopan (greco per “pastore dal collo corto”); pronunciato BRACK-ee-track-ELL-oh-pan

Habitat:

Pianure del Sud America

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 30 piedi di lunghezza e 5-10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo insolitamente corto; coda lunga

Brachytrachelopan è una di quelle rare eccezioni di dinosauri che confermano la regola, la “regola” è che tutti i sauropodi (dinosauri giganti, faticosi, mangiatori di piante) avevano il collo lungo. Quando è stato scoperto alcuni anni fa, Brachytrachelopan ha scioccato i paleontologi con il suo collo rachitico, lungo circa la metà di quello di altri sauropodi del tardo Giurassico. La spiegazione più convincente per questa caratteristica insolita è che il Brachytrachelopan sopravviveva su un particolare tipo di vegetazione che cresceva a pochi metri dal suolo.

A proposito, la storia dietro il nome insolito e insolitamente lungo di Brachytrachelopan (che significa “pastore dal collo corto”) è che i suoi resti furono scoperti da un pastore sudamericano alla ricerca della sua pecora smarrita; Pan è il dio mezzo capro e mezzo umano della leggenda greca.

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Brontomerus

Brontomerus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Brontomerus (greco per “cosce di tuono”); pronunciato BRON-toe-MARE-us

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Primo Cretaceo (110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 40 piedi e 6 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; ossa dell’anca insolitamente spesse

Scoperto di recente nello Utah, in sedimenti risalenti al primo periodo del Cretaceo, Brontomerus era un dinosauro insolito in molti modi. Prima di tutto, c’è il fatto che Brontomerus sembra essere stato un sauropode classico, piuttosto che un titanosauro leggermente corazzato (una propaggine dei sauropodi che fiorì verso la fine dell’era mesozoica). In secondo luogo, Brontomerus era di dimensioni modeste, “solo” circa Lunga 40 piedi dalla testa alla coda e pesa circa 6 tonnellate, proporzioni minuscole rispetto alla maggior parte dei sauropodi. Terzo, e più importante, le ossa dell’anca di Brontomerus erano insolitamente spesse, il che implica che aveva zampe posteriori molto muscolose (da cui il suo nome, greco per “cosce di tuono”).

Perché Brontomerus possedeva un’anatomia così particolare? Ebbene, finora sono stati trovati solo scheletri incompleti, il che rende la speculazione un’attività rischiosa. I paleontologi che chiamarono Brontomerus ipotizzano che vivesse in un terreno particolarmente accidentato e collinoso e che fosse ben adattato per arrancare su ripidi dislivelli in cerca di cibo. Inoltre, Brontomerus avrebbe dovuto fare i conti con teropodi del Cretaceo medio come Utahraptor, quindi forse ha buttato fuori i suoi arti muscolosi per tenere a bada questi pericolosi predatori.

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Camarasaurus

Camarasaurus.
Nobu Tamura

Probabilmente a causa del suo comportamento da pastore, il Camarasaurus è insolitamente ben rappresentato nella documentazione sui fossili e si ritiene che sia stato uno dei sauropodi più comuni del tardo Giurassico del Nord America. Guarda un profilo approfondito del Camarasaurus

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Cetiosauriscus

Cetiosauriscus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Cetiosauriscus (greco per “come Cetiosaurus”); pronunciato see-tee-oh-SORE-iss-kuss

Habitat:

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico:

Late Jurassic (160 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 15-20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; tronco tozzo

Come puoi immaginare, c’è una storia dietro Cetiosauriscus (“come Cetiosaurus”) e lo stesso Cetiosaurus. Quella storia, tuttavia, è troppo lunga e noiosa per entrare qui; basti dire che entrambi questi sauropodi erano conosciuti con un nome o con l’altro, risalenti alla fine del XIX secolo, e la confusione fu chiarita solo nel 19. Questioni di nomenclatura a parte, Cetiosauriscus era un dinosauro vegetale abbastanza insignificante di il tardo periodo Giurassico, quasi altrettanto strettamente correlato al Diplodoco nordamericano quanto lo era al suo omonimo europeo.

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Cetiosaurus

Cetiosaurus.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Cetiosaurus (greco per “lucertola balena”); pronunciato SEE-tee-oh-SORE-us

Habitat:

Pianure dell’Europa occidentale e dell’Africa settentrionale

Periodo storico:

Tardo Giurassico (170-160 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; vertebre insolitamente pesanti

Il cetiosauro è uno di quei dinosauri scoperti in anticipo sui tempi: il primo esemplare fossile fu portato alla luce all’inizio del XIX secolo, prima che i paleontologi capissero le enormi dimensioni raggiunte dai sauropodi del tardo Giurassico (altri esempi sono il più famoso Brachiosaurus e Apatosaurus). In un primo momento, si pensava che questa bizzarra creatura fosse una balena gigante o un coccodrillo, da cui il nome, “lucertola balena” (che è stato conferito dal famoso paleontologo Richard Owen).

La caratteristica più insolita di Cetiosaurus era la sua spina dorsale. A differenza dei sauropodi successivi, che possedevano vertebre cave (un adattamento che aiutava a ridurre il loro peso schiacciante), questo enorme erbivoro aveva vertebre di osso solido, con sacche d’aria minime, che possono rappresentare le 10 tonnellate circa che ha imballato nella sua lunghezza relativamente moderata di 50 piedi. I paleontologi ipotizzano che il Cetiosaurus possa aver vagato per le pianure dell’Europa occidentale e dell’Africa settentrionale in vaste mandrie, rombando a velocità presumibilmente vicine alle 10 miglia all’ora.

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Demandasaurus

Demandasaurus.
Nobu Tamura

Nome

Demandasaurus (greco per “La Demanda lucertola”); pronunciato deh-MAN-dah-SORE-us

Habitat

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico

Primo Cretaceo (125 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Lungo circa 30 piedi e cinque tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Collo e coda lunghi; postura quadrupede

Sembra la battuta finale di uno scherzo – “che tipo di dinosauro non accetta un no come risposta?” – ma Demandasaurus in realtà deriva il suo nome dalla formazione della Sierra la Demanda in Spagna, non dal suo presunto comportamento antisociale. Rappresentato da resti fossili limitati, costituiti da parti della sua testa e del collo, il Demandasaurus è stato classificato come sauropode “rebbachisaur”, il che significa che era strettamente imparentato non solo con l’oscuro Rebbachisaurus ma anche con il ben noto Diplodocus. In attesa di scoperte fossili più complete, tuttavia, Demandasaurus rimane purtroppo un enigma del primo Cretaceo.

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Dicraeosaurus

Dicraeosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Dicraeosaurus (dal greco “lucertola biforcuta”); pronunciato DIE-cray-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Africa centrale

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 40 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; collo corto e spinoso

Il dicraeosauro non era il tipico sauropode del tardo Giurassico: questo mangiatore di piante di medie dimensioni (“solo” 10 tonnellate circa) aveva un collo e una coda insolitamente corti e, cosa più importante, una serie di ossa a doppia punta che sporgevano dalla parte anteriore della sua colonna vertebrale. Chiaramente, Dicraeosaurus aveva spine prominenti lungo il collo e la parte superiore della schiena, o forse anche una vela, che avrebbe aiutato a regolare la sua temperatura corporea (quest’ultima possibilità è meno probabile, poiché numerosi sauropodi oltre a Dicraeosaurus avrebbero sviluppato vele se queste fossero state di qualsiasi valore adattativo). Potresti non essere sorpreso di apprendere che Dicraeosaurus era strettamente imparentato con Amargasaurus, un sauropode insolitamente spinoso del Sud America.

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Diplodocus

Diplodocus.
Alain Beneteau

Il Diplodocus nordamericano è stato uno dei primi dinosauri sauropodi ad essere scoperto e chiamato, dopo una stranezza relativamente oscura della sua anatomia (la struttura “a doppio raggio” sotto una delle sue vertebre). Vedi 10 fatti su Diplodocus

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Dyslocosaurus

Dyslocosaurus.
Taringa.net

Nome e Cognome:

Dyslocosaurus (dal greco “lucertola difficile da collocare”); pronunciato diss-LOW-coe-SORE-us

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 60 piedi di lunghezza e 10-20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi

In paleontologia, è molto, molto importante registrare esattamente dove hai trovato un dato scheletro di dinosauro. Sfortunatamente, questa regola non è stata seguita dal cacciatore di fossili che ha portato alla luce Dyslocosaurus decenni fa; scrisse semplicemente “Lance Creek” sul suo esemplare, lasciando gli esperti successivi incerti se si riferisse alla regione di Lance Creek del Wyoming o (più probabilmente) alla Formazione Lance nello stesso stato. Il nome Dyslocosaurus (“lucertola difficile da collocare”) è stato conferito a questo presunto sauropode da paleontologi frustrati, almeno uno dei quali – l’onnipresente Paul Sereno – pensa che Dyslocosaurus fosse in realtà assemblato da due dinosauri molto diversi, un titanosauro e un grande teropode.

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Eobrontosaurus

Eobrontosaurus.
Sergio Perez

Nome

Eobrontosaurus (greco per “alba Brontosaurus”); pronunciato EE-oh-SOURCE-toe-SORE-us

Habitat

Pianure del Nord America

Periodo storico

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 60 piedi di lunghezza e 15-20 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Taglia larga; collo e coda lunghi

Il paleontologo americano Robert Bakker non ha nascosto il fatto che pensa che il Brontosauro abbia avuto un brutto affare, quando le regole della precedenza scientifica hanno imposto che fosse chiamato Apatosaurus. Quando Bakker ha stabilito nel 1998 che una specie di Apatosaurus identificata nel 1994 (A. yahnahpin) meritava un proprio genere, si è affrettato a inventare il nome Eobrontosaurus (“dawn Brontosaurus”); il problema è che la maggior parte degli altri esperti non è d’accordo con la sua analisi e si accontenta che l’Eobrontosaurus rimanga una specie di Apatosaurus. Ironia della sorte, potrebbe ancora risultare che A. yahnahpin / Eobrontosaurus fosse in realtà una specie di Camarasaurus, e quindi un altro tipo di sauropode completamente!

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Euhelopus

Euhelopus.
Dmitry Bogdanov

Nome e Cognome:

Euhelopus (greco per “vero piede di palude”); pronunciato tu-HEE-low-puss

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 15 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo lungo; arti posteriori corti

Non sono stati fatti molti progressi per quanto riguarda Euhelopus, dal punto di vista della descrizione e della classificazione, dal momento che questo sauropode tardo Giurassico è stato portato alla luce in Cina negli anni ‘1920, il primo del suo genere ad essere mai stato scoperto così a est (anche se da allora è stato sostituito da numerose scoperte di sauropodi cinesi). Dal suo fossile singolo e frammentario, sappiamo che Euhelopus era un sauropode dal collo molto lungo, e il suo aspetto generale (specialmente le sue lunghe zampe anteriori e corte posteriori) ricordava il molto più noto Brachiosaurus del Nord America.

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Europesaurus

Europesaurus.
Wikimedia Commons

L’Europasaurus pesava solo tre tonnellate (circa le dimensioni di un grande elefante) e misurava 15 piedi dalla testa alla coda. Perché era così piccolo? Non lo sappiamo con certezza, ma probabilmente si trattava di un adattamento alle limitate risorse alimentari del suo ecosistema. Guarda un profilo approfondito di Europasaurus

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Ferganasaurus

Ferganasaurus (WikiDino).

Nome e Cognome:

Ferganasaurus (greco per “lucertola Fergana”); pronunciato fur-GAH-nah-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia centrale

Periodo storico:

Giurassico medio (165 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 30 piedi di lunghezza e 3-4 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; struttura scheletrica basale

L’altrimenti oscuro Ferganasaurus è degno di nota per due ragioni: in primo luogo, questo sauropode risale a un tratto relativamente sconosciuto del periodo Giurassico, circa 165 milioni di anni fa (la maggior parte dei sauropodi scoperti finora viveva almeno 10 o 15 milioni di anni dopo). In secondo luogo, questo è stato il primo dinosauro mai scoperto in URSS, anche se in una regione, il Kirghizistan, che da allora si è separata dalla Russia. Dato lo stato della paleontologia sovietica nel 1966, potrebbe non sorprendere che il “tipo fossile” di Ferganasaurus sia stato trascurato per decenni, fino a quando una seconda spedizione nel 2000 non trovò ulteriori esemplari.

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Giraffatitan

Giraffatitan.
Dmitry Bogdanov

Giraffatitan – se non fosse effettivamente una specie di Brachiosaurus – era uno dei sauropodi più alti che abbia mai camminato sulla terra, con un collo enormemente allungato che gli avrebbe permesso di tenere la testa a più di 40 piedi dal suolo. Guarda un profilo approfondito di Giraffatitan

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Haplocanthosaurus

Haplocanthosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Haplocanthosaurus (greco per “lucertola a spina singola”); pronunciato HAP-low-CANTH-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 60 piedi e 20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Tronco pesante; collo e coda lunghi

Nonostante il suo nome dal suono complicato (dal greco “lucertola a spina singola”), Haplocanthosaurus era un sauropode relativamente semplice del tardo Giurassico, strettamente imparentato (ma significativamente più piccolo) del suo più famoso cugino Brachiosaurus. L’unico scheletro adulto di un Haplocanthosaurus è in mostra permanente al Cleveland Museum of Natural History, dove ha il nome più semplice (e molto più pronunciato) “Happy”. (A proposito, Haplocanthosaurus era originariamente chiamato Haplocanthus, la persona responsabile del cambiamento aveva l’impressione che quest’ultimo nome fosse già stato assegnato a un genere di pesci preistorici.)

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Isanosaurus

Isanosaurus (Wikimedia Commons).

Nome e Cognome:

Isanosaurus (greco per “Isan lucertola”); pronunciato ih-SAN-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi del sud-est asiatico

Periodo storico:

Tardo Triassico (210 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 20 piedi di lunghezza e 2-3 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; collo e coda lunghi

Da non confondere con Pisanosaurus – un ornitopode più o meno contemporaneo del Sud America – Isanosaurus potrebbe essere stato uno dei primi veri sauropodi, apparso nella documentazione fossile circa 210 milioni di anni fa (vicino al confine Triassico / Giurassico). In modo frustrante, questo mangiatore di piante è conosciuto solo da poche ossa sparse scoperte in Thailandia, che tuttavia indicano un dinosauro intermedio tra i prosauropodi più avanzati ei primi sauropodi. Ulteriore confusione, il “tipo esemplare” di Isanosaurus è di un giovane, quindi è difficile dire quanto sia grande questo sauropode completamente cresciuto – e se rivaleggiava con le dimensioni di un altro sauropode ancestrale del tardo Triassico in Sud Africa, Antetonitrus.

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Jobaria

Jobaria.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Jobaria (dopo Jobar, una mitica creatura africana); pronunciato joe-BAR-ee-ah

Habitat:

Boschi dell’Africa settentrionale

Periodo storico:

Primo Cretaceo (135 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 60 piedi di lunghezza e 15-20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; coda insolitamente corta

In misura minore o maggiore, tutti i sauropodi assomigliavano più o meno a tutti gli altri sauropodi. Ciò che rende Jobaria una scoperta così importante è che questo mangiatore di piante era così primitivo rispetto ad altri della sua razza che alcuni paleontologi si chiedono se fosse un vero sauropode, o meglio classificato come “neosauropode” o “eusauropod”. Di particolare interesse sono le vertebre di Jobaria, che erano più semplici di quelle di altri sauropodi, e la sua coda insolitamente corta. A complicare ulteriormente le cose, non è chiaro se questo erbivoro risalga al primo periodo del Cretaceo (è stato assegnato a questo periodo di tempo sulla base di un vicino fossile di Afrovenator), o invece visse nel tardo Giurassico.

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Kaatedocus

Kaatedocus.
Davide Bonnadonna

Nome e Cognome:

Kaatedocus (nativo americano / greco per “raggio piccolo”); pronunciato COT-eh-DOE-kuss

Habitat:

Pianure del Nord America

Periodo storico:

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo lungo; muso piatto tempestato di numerosi denti

Kaatedocus ha una storia interessante: le ossa di questo sauropode furono scoperte nel 1934, nel Wyoming, da un team dell’American Museum of Natural History di New York. Non appena Barnum Brown e il suo equipaggio hanno portato via circa 3,000 frammenti ossei sparsi, il proprietario del ranch ha avuto i segni del dollaro negli occhi e ha deciso di trasformarlo in un’attrazione turistica. (Nulla è venuto da questo piano, però – molto probabilmente, stava semplicemente cercando di estrarre una tassa esorbitante dall’AMNH per ulteriori scavi!) Nei decenni successivi, molte di queste ossa furono distrutte dal fuoco o dal decadimento naturale, solo il 10 percento sopravvivere nelle casseforti dell’AMNH.

Tra le ossa sopravvissute c’erano un cranio e un collo ben conservati che originariamente si supponeva appartenessero a Barosaurus. Nell’ultimo decennio, questi frammenti (e altri dello stesso scavo) sono stati ampiamente riesaminati, il risultato è stato l’annuncio di Kaatedocus nel 2012. Per il resto molto simile a Diplodocus, Kaatedocus era caratterizzato dal suo collo insolitamente lungo (che sembra avere tenuto in posizione verticale) così come il muso piatto e punteggiato di denti e la coda lunga e sottile, che potrebbe essersi spezzata come una frusta.

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Kotasaurus

Kotasaurus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Kotasaurus (greco per “Città delle lucertole”); pronunciato KOE-ta-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia centrale

Periodo storico:

Giurassico medio (180-175 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 30 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; gambe relativamente sottili

Sia un prosauropode molto avanzato (la prima linea di dinosauri erbivori che ha dato origine ai sauropodi giganti del tardo periodo Giurassico) o un sauropode molto precoce, Kotasaurus è stato ricostruito dai resti di 12 individui separati, le cui ossa sono state trovate aggrovigliate insieme in un fiume in India. (Lo scenario più probabile è che un branco di Kotasaurus sia annegato in un’alluvione improvvisa, poi ammucchiato sulla riva a valle.) Oggi, l’unico posto per vedere uno scheletro di Kotasaurus è al Birla Science Museum di Hyderabad, in India.

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Lapparentosaurus

Lapparentosaurus.
Getty Images

Nome e Cognome:

Lapparentosaurus (greco per “lucertola di De Lapparent”); pronunciato LA-pah-RENT-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi del Madagascar

Periodo storico:

Giurassico medio (170-165 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 40 piedi di lunghezza e 5-10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; anteriore più lungo degli arti posteriori

Lapparentosaurus – un sauropode di medie dimensioni del Giurassico medio del Madagascar – è tutto ciò che rimane del genere un tempo noto come Bothriospondylus, che è stato nominato dal famoso paleontologo Richard Owen alla fine del XIX secolo (ed è stato oggetto di ampia confusione da sempre da). Poiché è rappresentato solo da resti fossili limitati, Lapparentosaurus rimane un dinosauro alquanto misterioso; tutto quello che possiamo dire con certezza è che era strettamente imparentato con il Brachiosauro. (Questo dinosauro, tra l’altro, onora lo stesso scienziato francese dell’ornitopode Delapparentia.)

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Leinkupal

Leinkupal.
Jorge Gonzalez

L’importanza del Leinkupal del primo Cretaceo è che era un sauropode “diplodocide” (cioè un parente stretto di Diplodocus) che riuscì a eludere la tendenza evolutiva verso i titanosauri e prosperare in un momento in cui la maggior parte dei suoi compagni sauropodi si era estinta. Guarda un profilo approfondito di Leinkupal

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Limaysaurus

Limaysaurus.
Wikimedia Commons

Nome

Limaysaurus (“lucertola del Rio Limay”); pronunciato LIH-may-SORE-us

Habitat

Pianure del Sud America

Periodo storico

Primo Cretaceo (125 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 45 piedi di lunghezza e 7-10 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Dimensioni moderate; brevi spine lungo la schiena

Il primo periodo Cretaceo fu quando gli ultimi sauropodi classici vagavano per la terra, per essere gradualmente spostati dai loro discendenti leggermente corazzati, i titanosauri. Una volta classificato come una specie di Rebbachisaurus, Limaysaurus era un parente runt per un sauropode (solo circa 45 piedi di lunghezza e non più pesante di 10 tonnellate), ma compensava la sua mancanza di peso con le brevi spine che sporgevano dalla parte superiore della sua spina dorsale , che erano probabilmente coperti da una gobba di pelle e grasso. Sembra fosse strettamente imparentato con un altro sauropode “rebbachisaur” del nord Africa, il Nigersaurus.

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Lourinhasaurus

Lourinhasaurus.
Dmitry Bogdanov

Quando il Lourinhasaurus fu scoperto per la prima volta in Portogallo, fu classificato come una specie di Apatosaurus; 25 anni dopo, una nuova scoperta ne spinse la riassegnazione a Camarasaurus; e pochi anni dopo fu relegato nell’oscuro Dinheirosaurus. Guarda un profilo approfondito di Lourinhasaurus

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Lusotitan

Lusotitan.
Sergio Perez

Nome

Lusotitan (greco per “gigante di Lusitania”); pronunciato LOO-so-tie-tan

Habitat

Pianure dell’Europa occidentale

Periodo storico

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 80 piedi di lunghezza e 50-60 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Collo e coda lunghi; anteriore più lungo delle zampe posteriori

Ancora un altro dinosauro scoperto nella formazione portoghese di Lourinha (altri includono il Lourinhasaurus e il Lourinhanosaurus dal nome simile), il Lusotitan è stato inizialmente classificato come una specie di Brachiosaurus. Ci è voluto mezzo secolo perché i paleontologi riesaminassero il fossile di questo tipo di sauropode e lo assegnassero al suo genere (che, per fortuna, non ha “Lourinha” nel suo nome). Non è un caso che Lusotitan fosse strettamente imparentato con il Brachiosauro, poiché il Nord America e l’Europa occidentale erano collegati da un ponte di terra durante il tardo Giurassico, 150 milioni di anni fa

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Mamenchisaurus

Mamenchisaurus.
Sergey Krasovskiy

Il Mamenchisaurus aveva uno dei colli più lunghi di qualsiasi sauropode, circa 35 piedi dalle spalle al cranio. Potrebbe questo dinosauro essersi impennato sulle zampe posteriori senza darsi un infarto (o ribaltarsi all’indietro)! Guarda un profilo approfondito di Mamenchisaurus

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Nebulasaurus

Nebulasaurus.
Nobu Tamura

Nome

Nebulasaurus (greco per “lucertola nebulosa”); pronunciato NEB-you-lah-SORE-us

Habitat

Pianure dell’Asia orientale

Periodo storico

Giurassico medio (170 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Undisclosed

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Collo lungo; possibile “thagomizer” all’estremità della coda

Non molti dinosauri prendono il nome da oggetti astronomici, il che, sfortunatamente, è l’unica cosa che fa risaltare Nebulasaurus nel bestiario dei dinosauri. Tutto quello che sappiamo di questo mangiatore di piante, basato su un singolo cranio incompleto, è che era un sauropode asiatico di taglia media strettamente imparentato con lo Spinophorosaurus. C’è anche qualche ipotesi che Nebulasaurus possa aver posseduto un “thagomizer”, o fascio di punte, all’estremità della coda, simile a quello di Spinophorosaurus e di un altro sauropode asiatico strettamente correlato, Shunosaurus, che lo renderebbe uno dei pochi sauropodi a essere così attrezzato.

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Nigersaurus

Nigersaurus.
Wikimedia Commons

Il Cretaceo medio Nigersaurus era un sauropode piuttosto insolito, con un collo relativamente corto rispetto alla coda e una bocca piatta a forma di vuoto piena di centinaia di denti – che gli conferivano un aspetto decisamente comico. Guarda un profilo approfondito di Nigersaurus

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Omeisaurus

Omeisaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Omeisaurus (greco per “lucertola di montagna Omei”); pronunciato OH-may-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Asia orientale

Periodo storico:

Tardo Giurassico (165-160 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 5-10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo estremamente lungo

Libbra per libbra, Omeisaurus era probabilmente il sauropode più comune della Cina del tardo Giurassico, almeno a giudicare dai suoi numerosi resti fossili. Varie specie di questo mangiatore di piante dal collo insolitamente lungo sono state portate alla luce negli ultimi decenni, la più piccola misura solo circa 30 piedi di lunghezza dalla testa alla coda e la più grande ha un collo di circa le stesse dimensioni. Il parente più stretto di questo dinosauro sembra essere stato il sauropode Mamenchisaurus dal collo ancora più lungo, che aveva ben 19 vertebre del collo rispetto alle 17 di Omeisaurus.

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Paluxysaurus

Paluxysaurus (Dmitry Bogdanov).

Nome e Cognome:

Paluxysaurus (greco per “lucertola del fiume Paluxy”); pronunciato pah-LUCK-see-SORE-us

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Primo Cretaceo (110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50-60 piedi di lunghezza e 10-15 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; collo e coda lunghi

Ti aspetteresti che uno stato grande come il Texas abbia un dinosauro di stato altrettanto grande, ma la situazione non è così semplice come quella. Il Paluxysaurus del Cretaceo medio è stato proposto da alcune persone come sostituto del dinosauro dello stato del Texas esistente, il Pleurocoelus molto simile (infatti, alcuni fossili di Pleurocoelus sono stati ora attribuiti a Paluxysaurus). Il problema è che il mal compreso Pleurocoelus potrebbe essere lo stesso dinosauro di Astrodon, il dinosauro ufficiale dello stato del Maryland, mentre Paluxysaurus – che rappresenta il momento in cui l’ultimo dei sauropodi si stava trasformando nel primo dei titanosauri – ne ha di più di un’atmosfera tipica del Texas. (La questione è stata resa discutibile; una recente analisi ha concluso che Paluxysaurus era una specie di Sauroposeidon!)

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Patagosaurus

Patagosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Patagosaurus (greco per “lucertola della Patagonia”); pronunciato PAT-ah-go-SORE-us

Habitat:

Boschi del Sud America

Periodo storico:

Late Jurassic (165 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 5-10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Tronco spesso; collo e coda lunghi

Il Patagosaurus è notevole non per come appariva – questo grande dinosauro erbivoro aderiva alla pianta del corpo sauropode semplice-vaniglia, con il suo tronco massiccio e il collo e la coda lunghi – rispetto a quando viveva. Il Patagosaurus è uno dei pochi sauropodi sudamericani ad oggi più vicino alla metà rispetto alla fine del periodo Giurassico, vivendo circa 165 milioni di anni fa, rispetto ai 150 milioni di anni circa per la stragrande maggioranza dei sauropodi scoperti finora. Il suo parente più prossimo sembra essere stato il cetiosauro nordamericano (“lucertola balena”).

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Pleurocoelus

Pleurocoelus.
Dmitry Bogdanov

Nome e Cognome:

Pleurocoelus (greco per “hollow sided”); pronunciato PLOOR-oh-SEE-luss

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Medio Cretaceo (110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; somiglianza con Brachiosaurus

I texani non erano del tutto soddisfatti della designazione, nel 1997, di Pleurocoelus come dinosauro ufficiale di stato. Questo sauropode relativamente oscuro potrebbe o meno essere stato la stessa bestia di Astrodon (il dinosauro di stato del Maryland), e non è così popolare come il dinosauro mangia-piante a cui assomiglia di più, Brachiosaurus, che visse circa 40 milioni di anni prima. Per questo motivo, il legislatore dello stato del Texas ha recentemente escluso Pleurocoelus dai ruoli statali in favore di un altro sauropode texano del Cretaceo medio di dubbia provenienza, Paluxysaurus, che – indovina un po ‘? – potrebbe anche essere stato lo stesso dinosauro di Astrodon! Forse è tempo che il Texas lasci andare l’idea del dinosauro dell’intero stato e consideri qualcosa di meno controverso, come i fiori.

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Qiaowanlong

Qiaowanlong.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Qiaowanlong (cinese per “drago di Qiaowan”); pronunciato zhow-wan-LONG

Habitat:

Boschi dell’Asia

Periodo storico:

Medio Cretaceo (100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 35 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Zampe anteriori più lunghe di quelle posteriori; collo lungo

Fino a poco tempo, si pensava che i sauropodi simili a Brachiosaurus fossero confinati nel Nord America, ma tutto è cambiato nel 2007 con la scoperta di Qiaonwanlong, un sauropode asiatico che (con il suo collo lungo e le zampe anteriori più lunghe rispetto a quelle posteriori) assomigliava a due terzi- copia in scala del suo cugino più famoso. Ad oggi, Qiaowanlong è stata “diagnosticata” sulla base di un singolo scheletro incompleto; ulteriori scoperte dovrebbero aiutare ad accertare la sua posizione esatta nell’albero genealogico dei sauropodi. (D’altra parte, poiché la maggior parte dei dinosauri nordamericani dell’era mesozoica avevano le loro controparti in Eurasia, non è troppo sorprendente che il Brachiosauro abbia un parente asiatico!)

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Qijianglong

Qijianglong.
Lida Xing

Nome

Qijianglong (cinese per “drago Qijiang”); pronunciato SHE-zhang-LONG

Habitat

Boschi dell’Asia

Periodo storico

Late Jurassic (160 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Lungo circa 40 piedi e 10 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Dimensioni moderate; collo eccezionalmente lungo

Una delle cose frustranti dei sauropodi è che le loro teste si staccano facilmente dal collo nel corso del processo di fossilizzazione – da qui la profusione di “esemplari tipo” completamente senza testa. Bene, questo non è un problema con Qijianglong, che è rappresentato praticamente da nulla tranne la sua testa e il suo collo lungo 20 piedi, scoperti di recente nel nord-est della Cina. Come potresti non essere sorpreso di apprendere, il tardo Giurassico Qijianglong era strettamente imparentato con un altro dinosauro cinese dal collo eccezionalmente lungo, il Mamenchisaurus, e probabilmente si nutriva degli alti rami degli alberi (poiché le vertebre del suo collo erano adatte per movimento verso il basso, piuttosto che da lato a lato).

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Rapetosaurus

Rapetosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Rapetosaurus (malgascio e greco per “lucertola maliziosa”); pronunciato rah-PETE-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi del Madagascar

Periodo storico:

Tardo Cretaceo (70-65 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 20-30 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo e coda lunghi; denti piccoli e spuntati

Verso la fine del periodo Cretaceo – poco prima che i dinosauri si estinguessero – gli unici tipi di sauropodi che vagavano per la terra erano i titanosauri, erbivori giganti e leggermente corazzati, il principale esempio dei quali era Titanosaurus. Nel 2001, un nuovo genere di titanosauro, Rapetosaurus, è stato portato alla luce in uno scavo in Madagascar, una grande isola al largo della costa orientale dell’Africa. Insolitamente per un sauropode (poiché i loro crani si staccavano facilmente dai loro corpi dopo la morte), i paleontologi hanno trovato uno scheletro quasi completo di un giovane Rapetosaurus con la testa ancora attaccata.

Settanta milioni di anni fa, quando viveva il Rapetosaurus, il Madagascar si era separato solo di recente dall’Africa continentale, quindi è una buona scommessa che questo titanosauro si sia evoluto dai predecessori africani, che a loro volta erano strettamente imparentati con i sauropodi giganti sudamericani come l’Argentinosaurus. Una cosa che sappiamo per certo è che Rapetosaurus viveva in un ambiente ostile, il che ha accelerato l’evoluzione degli enormi osteodermi ossuti (piastre corazzate) incorporati nella sua pelle – le più grandi strutture di questo tipo conosciute per qualsiasi genere di dinosauro, inclusi Ankylosaurus e Stegosaurus.

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Rebbachisaurus

Rebacchisaurus.
Nobu Tamura

Nome e Cognome:

Rebbachisaurus (greco per “lucertola Rebbach”); pronunciato reh-BOCK-ih-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Africa settentrionale

Periodo storico:

Medio Cretaceo (100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 60 piedi di lunghezza e 10-20 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo lungo e spesso; spine lungo la schiena

Non il sauropode più noto nel bestiario dei dinosauri, il Rebbachisaurus è importante per quando e dove visse: l’Africa settentrionale durante il periodo medio Cretaceo. Sulla base della somiglianza del Rebbachisaurus con i successivi titanosauri sudamericani, l’Africa e il Sud America potrebbero ancora essere stati uniti da un ponte terrestre fino a 100 milioni di anni fa (questi continenti erano stati precedentemente fusi insieme nel supercontinente Gondwana). Oltre a questo strano dettaglio geologico, Rebbachisaurus è degno di nota per le alte spine che sporgevano dalle sue vertebre, che potrebbero aver sostenuto una vela o una gobba di pelle (o semplicemente potrebbero essere state lì per scopi decorativi).

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Sauroposeidon

Sauroposeidon.
Levi Bernardo

Considerando i suoi resti fossili limitati, Sauroposeidon ha avuto un impatto enorme sulla cultura popolare. Forse è perché questo sauropode ha un nome così interessante, che si traduce dal greco come “dio lucertola del mare”. Guarda un profilo approfondito di Sauroposeidon

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Seismosaurus

Seismosaurus.
Vladimir Nikolov

La maggior parte dei paleontologi sospetta che il sismosauro sauropode insolitamente pesante fosse in realtà un individuo longevo di Diplodocus; nonostante ciò, il sismosauro continua a comparire in molti elenchi di “dinosauri più grandi del mondo”. Guarda un profilo approfondito di Seismosaurus

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Shunosaurus

Shunosaurus.
Vladimir Nikolov

Nome e Cognome:

Shunosaurus (greco per “lucertola Shu”); pronunciato SHOE-no-SORE-us

Habitat:

Pianure dell’Asia

Periodo storico:

Giurassico medio (170 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 33 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo lungo; teste basse; arti anteriori più corti degli arti posteriori; mazza ossuta all’estremità della coda

Come sauropodi, Shunosaurus non era nemmeno vicino ad essere il più grande – quell’onore appartiene a giganti come l’Argentinosaurus e il Diplodocus, che pesavano quattro o cinque volte di più. Ciò che rende lo Shunosaurus di 10 tonnellate davvero speciale è che i paleontologi hanno portato alla luce non uno, ma diversi scheletri completi di questo dinosauro, rendendolo il meglio compreso di tutti i sauropodi, anatomicamente parlando.

Per il resto simile ai suoi compagni sauropodi (in particolare Cetiosaurus, a cui era più strettamente imparentato), lo Shunosaurus si distingueva per la piccola mazza all’estremità della coda, che probabilmente usava per scacciare i predatori in avvicinamento. Non c’è modo di saperlo con certezza, ma il motivo per cui i sauropodi più grandi non avevano questa caratteristica è probabilmente che i tirannosauri e i rapaci dei periodi Giurassico e Cretaceo erano abbastanza intelligenti da lasciare in pace gli adulti di taglia grande.

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Sonorasaurus

Sonorasaurus.
Dmitri Bogdanov

Nome e Cognome:

Sonorasaurus (greco per “lucertola del deserto di Sonora”); pronunciato così-NOR-ah-SORE-us

Habitat:

Boschi del Nord America

Periodo storico:

Medio Cretaceo (100 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 10-15 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Collo estremamente lungo; arti anteriori lunghi e arti posteriori corti

Non c’era molto di speciale nell’aspetto del Sonorasaurus, che aderiva al piano corporeo di base dei sauropodi simili a Brachiosaurus: un collo estremamente lungo e un tronco spesso supportato da zampe anteriori significativamente più lunghe di quelle posteriori. Ciò che rende interessante il Sonorosaurus è che i suoi resti risalgono al Cretaceo medio del Nord America (circa 100 milioni di anni fa), un lasso di tempo relativamente scarso quando si tratta di fossili di sauropodi. A proposito, il nome eufonico di questo dinosauro deriva dal deserto di Sonora in Arizona, una popolare destinazione turistica fino ad oggi.

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Spinophorosaurus

Spinophorosaurus.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Spinophorosaurus (greco per “lucertola portante la spina dorsale”); pronunciato SPY-no-FOR-oh-SORE-us

Habitat:

Boschi d’Africa

Periodo storico:

Giurassico medio-tardo (175-160 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 50 piedi e 10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; punte all’estremità della coda

La maggior parte dei sauropodi del tardo Giurassico non avevano molto in termini di armamento difensivo; quello era uno sviluppo che attendeva i titanosauri del tardo Cretaceo. Una strana eccezione a questa regola era lo Spinophorosaurus, che sfoggiava un “thagomizer” simile allo Stegosaurus (cioè un fascio di punte simmetriche) all’estremità della sua lunga coda, probabilmente per scoraggiare i famelici teropodi del suo habitat africano. A parte questa strana caratteristica, lo Spinophorosaurus è noto per essere uno dei pochi sauropodi africani ancora identificati, il che fa luce sull’evoluzione e la migrazione mondiale di questi erbivori giganti.

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Supersaurus

Supersaurus.
Luis Rey

Conformemente al suo nome, Supersaurus potrebbe essere stato il più grande sauropode mai vissuto, non in termini di peso (era solo di circa 50 tonnellate), ma perché misurava circa 140 piedi dalla testa alla coda, quasi la metà della lunghezza di un campo da calcio. Guarda un profilo approfondito di Supersaurus

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Tataouinea

Tataouinea.
Wikimedia Commons

Nome

Tataouinea (dopo la provincia tunisina); pronunciato tah-too-EEN-eeh-ay

Habitat

Pianure dell’Africa settentrionale

Periodo storico

Primo Cretaceo (110 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 45 piedi di lunghezza e 10-15 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Collo e coda lunghi; ossa “pneumaticizzate”

Per prima cosa: nonostante quello che potresti aver letto sul web, Tataouinea non prende il nome dal mondo natale di Luke Skywalker in Star Wars, Tatooine, ma dalla provincia tunisina in cui è stato scoperto questo dinosauro. (D’altra parte, i paleontologi responsabili sarebbero appassionati di Star Wars, e George Lucas potrebbe aver pensato a Tataouinea quando scrisse il film.) La cosa significativa di questo sauropode del primo Cretaceo è che le sue ossa erano parzialmente “pneumaticizzate” – cioè contenevano sacche d’aria che aiutavano a ridurre il loro peso. Perché Tataouinea (e alcuni altri sauropodi e titanosauri) avevano questa caratteristica, mentre altri dinosauri giganti no, è un mistero che attende qualche studente laureato intraprendente.

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Tazoudasaurus

Tazoudasaurus.
Museo francese di storia naturale

Nome e Cognome:

Tazoudasaurus (greco per “lucertola Tazouda”); pronunciato tah-ZOO-dah-SORE-us

Habitat:

Boschi dell’Africa settentrionale

Periodo storico:

Early Jurassic (200 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 30 piedi di lunghezza e 3-4 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Dimensioni moderate; denti simili a prosauropodi

I primissimi sauropodi, come Antetonitrus e Isanosaurus, si sono evoluti sulla terra attorno al confine Triassico / Giurassico. Scoperto nel 2004, il Tazoudasaurus risale all’estremità di quel confine, all’inizio del periodo Giurassico, ed è rappresentato nella documentazione fossile dal primo cranio intatto di qualsiasi sauropode. Come ci si potrebbe aspettare, il Tazoudasaurus ha mantenuto alcune delle caratteristiche dei suoi antenati prosauropodi, specialmente nelle mascelle e nei denti, e con i suoi 30 metri di lunghezza era un relativamente scarso rispetto ai suoi discendenti del Giurassico successivo. Il suo parente più prossimo sembra essere stato il Vulcanodonte un po ‘più tardi.

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Tehuelchesaurus

Tehuelchesaurus.
Wikimedia Commons

Nome

Tehuelchesaurus (dal nome del popolo Tehuelche dell’Argentina); pronunciato teh-WELL-chay-SORE-us

Habitat

Boschi del Sud America

Periodo storico

Giurassico medio (165 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 40 piedi di lunghezza e 5-10 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Dimensioni moderate; collo e coda lunghi

Il periodo Giurassico medio è stato un periodo relativamente improduttivo, geologicamente parlando, per la conservazione dei fossili di dinosauri – e la regione argentina della Patagonia è meglio conosciuta per la produzione di giganti titanosauri del tardo Cretaceo, come l’enorme Argentinosaurus. Quindi, non lo sapresti, Tehuelchesaurus era un sauropode di medie dimensioni della Patagonia del Giurassico medio, che condivideva il suo territorio con il Patagosaurus più o meno simile e (stranamente) più somigliante all’Omeisaurus asiatico, che viveva a migliaia di chilometri di distanza. Questi erano tra i primi veri sauropodi, che si sono evoluti fino a dimensioni davvero sconvolgenti verso la fine del periodo Giurassico, 15 milioni di anni dopo.

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Tornio

Tornio (Heinrich Harder).

Il tardo Giurassico sauropode Tornieria è un caso di studio nelle circonvoluzioni della scienza, essendo stato nominato e ribattezzato, classificato e riclassificato, numerose volte dalla sua scoperta all’inizio del XX secolo. Guarda un profilo approfondito di Tornieria

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Turuumurus

Turuumurus.
Nobu Tamura

Nome

Turiasaurus (greco per “lucertola Teruel”); pronunciato TORE-ee-ah-SORE-us

Habitat

Pianure dell’Europa occidentale

Periodo storico

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 100 piedi di lunghezza e 50-60 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Taglia larga; collo e coda lunghi; testa relativamente piccola

Alla fine del periodo Giurassico, 150 milioni di anni fa, si potevano trovare i più grandi dinosauri della terra in Nord America: sauropodi come Diplodocus e Apatosaurus. Ma l’Europa occidentale non era del tutto priva di behemoth: nel 2006, i paleontologi che lavoravano in Spagna e Portogallo hanno scoperto i resti del Turiasaurus, che a 100 piedi di lunghezza e oltre 50 tonnellate rientrava in una classe di peso da solo. (Turiasaurus, tuttavia, possedeva una testa insolitamente piccola, quindi non era il sauropode più intelligente del suo blocco giurassico.) I suoi parenti più stretti erano altri due sauropodi iberici, Losillasaurus e Galveosaurus, con i quali potrebbe aver formato un “clade” unico di enormi mangiatori di piante.

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Vulcanodon

Vulcanodon.
Wikimedia Commons

Nome e Cognome:

Vulcanodon (greco per “dente di vulcano”); pronunciato vul-CAN-oh-don

Habitat:

Pianure dell’Africa meridionale

Periodo storico:

Inizio Giurassico (208-200 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Lungo circa 20 piedi e quattro tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Squat, corpo spesso; arti anteriori lunghi

Il Vulcanodon mangia piante è solitamente visto come occupare una posizione intermedia tra i prosauropodi più piccoli del periodo Triassico (come Sellosaurus e Plateosaurus) e gli enormi sauropodi del Giurassico successivo, come Brachiosaurus e Apatosaurus. Nonostante il suo nome vulcanico, questo dinosauro non era poi così grande per gli standard dei sauropodi successivi, “solo” lungo circa 20 piedi e 4 o 5 tonnellate.

Quando Vulcanodon fu scoperto per la prima volta (nell’Africa meridionale nel 1969), i paleontologi rimasero perplessi dai piccoli denti aguzzi sparsi tra le sue ossa. In un primo momento, questo è stato preso come prova che questo dinosauro potrebbe essere stato un prosauropode (che alcuni esperti ritengono mangiasse carne oltre alle piante), ma in seguito si è capito che i denti probabilmente appartenevano a un teropode che ha cercato di avere il Vulcanodon a pranzo .

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Xenoposeidon

Xenoposeidon.
Mike Taylor

Nome e Cognome:

Xenoposeidon (greco per “strano Poseidone”); pronunciato ZEE-no-poe-SIGH-don

Habitat:

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico:

Primo Cretaceo (140 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso:

Circa 50 piedi di lunghezza e 5-10 tonnellate

Dieta:

piante

Caratteristiche distintive:

Taglia larga; vertebre dalla forma strana

Più spesso di quanto si possa pensare, i dinosauri vengono “riscoperti” decenni dopo che i loro fossili furono scoperti per la prima volta. È il caso di Xenoposeidon, che è stato recentemente assegnato al suo genere sulla base di un singolo osso parziale scavato in Inghilterra alla fine del XIX secolo. Il problema è che, sebbene Xenoposeidon fosse chiaramente un tipo di sauropode, la forma di questa vertebra (in particolare, la pendenza in avanti del suo arco neurale) non si adatta comodamente a nessuna famiglia conosciuta, spingendo una coppia di paleontologi a proporre la sua inclusione in un gruppo sauropode completamente nuovo. Per quanto riguarda l’aspetto di Xenoposeidon, rimane un mistero; a seconda di ulteriori ricerche, potrebbe essere stato costruito sulla falsariga di Diplodocus o Brachiosaurus.

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Yizhousaurus

Yizhousaurus.
Wikimedia Commons

Yizhousaurus è il primo sauropode ad essere rappresentato nella documentazione fossile da uno scheletro completo, un evento molto raro per questi tipi di dinosauri, poiché le loro teste si staccavano facilmente dalla colonna vertebrale dopo la morte. Guarda un profilo approfondito di Yizhousaurus

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Zby

Zby.
Eloy Manzanero

Nome

Zby (dopo il paleontologo Georges Zbyszewski); pronunciato ZBEE

Habitat

Boschi dell’Europa occidentale

Periodo storico

Late Jurassic (150 milioni di anni fa)

Dimensioni e peso

Circa 60 piedi di lunghezza e 15-20 tonnellate

Dieta

piante

Caratteristiche distintive

Postura quadrupede; collo e coda lunghi

Solo il terzo dinosauro in assoluto ad avere tre lettere nel suo nome – gli altri due sono il minuscolo dino-uccello asiatico Mei e il teropode asiatico leggermente più grande Kol – Zby è di gran lunga il più grande: questo sauropode portoghese misurava più di 60 piedi dalla testa a coda e pesava nell’intorno di 20 tonnellate. Annunciato al mondo nel 2014, Zby sembra essere stato strettamente imparentato con l’enorme (e più chiamato) Turiasaurus della vicina Spagna, che era lungo 100 piedi e pesava a nord di 50 tonnellate, entrambi i dinosauri furono provvisoriamente assegnati alla famiglia di sauropodi chiamati “turiasaurs”.