Non sopravvivere solo … Prosegui con i consigli del nido vuoto

Nel momento in cui sono entrato nella mia casa tranquilla dopo aver lasciato il mio più giovane al college, la sindrome del nido vuoto ha colpito … duramente. Sono scoppiata a piangere – cosa che faccio raramente – e per le due settimane successive ho superato a malapena la giornata senza sentirmi sopraffatta dalla tristezza almeno una o due volte.

Ma una volta svanito lo shock iniziale di essere “solo”, ho realizzato qualcosa di grande: potevo piangere il passato o saltare con i piedi per primo nel futuro. Questa fase successiva della mia vita potrebbe essere incredibilmente liberatoria … ma solo se accettassi il cambiamento invece di resistervi.

Anche se non ho fatto una lista dei desideri, ho pensato a tutte le cose che avrei voluto fare ma non ho fatto perché avevo usato la maternità come scusa e credevo di essere troppo “occupata”. Con un sacco di tempo da dedicare a me stesso ed esplorare i miei interessi, ho fatto proprio questo … e ho scoperto rapidamente che non stavo solo sopravvivendo al nido vuoto, stavo prosperando.

Se stai affrontando un nido vuoto, ecco il mio consiglio su come andare avanti con la tua vita una volta raggiunto questo stadio. Questi 11 suggerimenti, raccolti dalle mie esperienze, faranno molto di più che aiutare a facilitare la transizione. Ti faranno domandare perché hai aspettato così tanto per concentrarti su te stesso e sulle tue passioni.

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Mettiti al primo posto

© Oli Scarff / Getty Images.

Ogni volta che un bambino entra nella tua vita, stipuli un contratto non scritto che metti i suoi bisogni davanti ai tuoi per i prossimi 18 anni fino a quando non lascerà la casa. Questo può irritare all’inizio, ma diventa una seconda natura molto rapidamente. Ti sacrifichi senza pensare perché è quello che fanno le mamme. Ora che sei libero dai bambini, imparare a metterti al primo posto è il passo più importante nel tuo viaggio in avanti. Resisti all’impulso di “fare per” tuo figlio o gestisci la sua vita a distanza. Inibirai la loro crescente indipendenza e ti intrappolerai in vecchie routine che non funzioneranno nel tuo nuovo stile di vita. Lasciando andare tuo figlio e mettendoti al primo posto, stai creando una solida base per una relazione adulta con la tua prole. Invece di vedere questo atteggiamento del “primo tu” come egoista, renditi conto che è la tua ricompensa per te stesso per anni di servizio disinteressato agli altri.

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Non toccare quella stanza

Stanza vuota.
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Alcuni bambini impacchettano completamente le loro camere da letto e si lasciano dietro uno spazio vuoto, echeggiante. Altri abbandonano pile di vestiti, carte e oggetti indesiderati, aspettandosi che tu li riprenda. Uno degli aspetti più deprimenti del nido vuoto è avere a che fare con la stanza di tuo figlio. Non farlo. Sediamoci, non andrà da nessuna parte. I bambini odiano quando cambi stanza nel momento in cui escono dalla porta. Invia anche un messaggio non detto che sei andato avanti e non c’è posto per loro a casa. C’è tutto il tempo per affrontare quella stanza, soprattutto quando tornano a casa per il Ringraziamento o le vacanze di Natale. Hai cose migliori su cui concentrare le tue energie.

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Riduci il dovere KP

Pasto da asporto del mercato di Boston.
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Se sei il cuoco principale / chef / capo lavabottiglie della famiglia, probabilmente lo fai da anni. Parte della preparazione dei pasti è garantire che i tuoi figli acquisiscano abitudini alimentari sane. Ora che se ne sono andati, prenditi una pausa dalla preparazione della cena su vasta scala. Negozia con il tuo coniuge o partner quali pasti saranno cucinati in casa (e chi è responsabile), cosa sarà da asporto, cosa sarà mangiato e cosa sarà “badare a te stesso”. Un ulteriore vantaggio: molti nidificanti vuoti si ritrovano a perdere peso perché in casa non tengono più snack o cibi adatti ai bambini.

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Stabilisci degli obiettivi per te stesso

Quante volte hai detto: “Mi piacerebbe farlo ma ho figli a casa?” Ora che non ci sono più, crea quella lista dei desideri o scrivi gli obiettivi che vorresti raggiungere, personalmente, professionalmente o entrambi. Con quei promemoria davanti a te, è più probabile che tu faccia dei passi verso questi obiettivi invece di dire semplicemente “Ci arriverò un giorno”.

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Metti “appuntamento serale” sul tuo calendario

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Puoi uscire con il tuo coniuge, il tuo partner, le tue amiche o te stesso. Assicurati solo di programmare regolarmente una serata in cui divertirti è il tuo obiettivo principale. Mercoledì è diventato il mio appuntamento serale e lo passo con la mia amica Sue; insieme assecondiamo i nostri impulsi creativi condivisi e andiamo a esplorare negozi dell’usato, negozi di antiquariato, vendite di artigianato, gallerie d’arte o ci sediamo e sfogliamo riviste d’arte in una libreria locale. A volte ci limitiamo a prendere un drink o una tazza di caffè o una cena divisa nel nostro ristorante di sushi preferito in una serata sushi roll a metà prezzo. Perché tutta la mia famiglia ora sa che trascorro i mercoledì con Sue, sanno che è la notte di mamma libera e non devo aggirare il programma di qualcun altro per trovare del tempo per me stesso.

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Impara qualcosa di nuovo

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Puoi insegnare nuovi trucchi a un vecchio cane se è una mamma appollaiata in un nido vuoto. Una delle prime cose che ho fatto quando i miei figli sono usciti di casa è stata prendere i cataloghi e gli elenchi dei seminari dei corsi della zona per vedere cosa era disponibile. Anche se mi considero artistico e furbo, non sono mai stato bravo con l’argilla. Un corso introduttivo alla ceramica presso il mio YMCA locale mi ha insegnato come costruire con le lastre e lavorare con gli smalti. Sei settimane e $ 86 dopo, sono tornato a casa con una brocca troppo grande per essere presa solo per il manico e una scatola di ceramica con un bel design perso sotto strati di smalto troppo spesso. I miei primi tentativi potrebbero non essere degni di una galleria, ma ho imparato qualcosa di nuovo e ora ho molto più rispetto per gli artisti della ceramica che espongono le loro merci ai festival dell’artigianato.

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Investi in te stesso – allenati

Ho sempre ammirato le donne che hanno una routine di allenamento regolare che è incorporata nel loro stile di vita. Io, prendo qualcosa per 2-3 mesi e poi lo lascio quando le stagioni o gli orari cambiano. Pago l’abbonamento alla palestra, ma quanto spesso ci vado? Ora che hai più tempo, prendi cura di te stesso una priorità, anche se sono solo 20 minuti a piedi ogni giorno. Per il mio compleanno, mia figlia maggiore mi ha regalato 3 sessioni con un personal trainer nella mia palestra e questo è stato appena sufficiente per farmi andare regolarmente. Più invecchiamo, meno possiamo permetterci di presumere che la buona salute sarà sempre con noi. L’allenamento è un’assicurazione che rimarremo in forma come siamo ora anche con l’età, o miglioreremo il nostro livello di forma fisica nel tempo.

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Trova il tempo per giocare

Ricordi le cose sciocche e sciocche che facevi da bambino che ti davano piacere? Girando fino a farti venire le vertigini? Saltare? Saltando su e giù quando eri eccitato? Quando si è fermato? Uno dei vantaggi del nido vuoto è che puoi fare quelle cose sciocche con nessun altro in giro per ridere, fissare o commentare quanto sembri idiota. Quando un improvviso violento temporale ha investito il mio quartiere un pomeriggio dello scorso autunno, sono uscito a piedi nudi in seguito e ho guadato ogni grande pozzanghera che ho trovato, incurante del fango che mi schizzava tra le dita dei piedi o del fatto che mi stavo bagnando sotto la pioggia. Mi sono divertito così tanto a giocare e a riconnettermi con il mio bambino interiore che ho sfruttato ogni opportunità che ho potuto ottenere per il resto dell’autunno. Provalo: rimarrai sorpreso dalla gioia che provi dal “tempo di gioco”.

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Parlalo

Per tutti gli anni in cui i miei figli sono stati a casa, mi sono sentito obbligato a essere quello che è sempre stato costante, affidabile, che non ha mai pianto o mostrato paura. Ciò significava respingere molte emozioni, specialmente dopo che entrambi i miei genitori morirono a poche settimane l’uno dall’altro. Una volta che se ne sono andati, ho scoperto di essere più in grado di aprirmi – e questo perché ho passato molto più tempo a parlare di come mi sentivo con mio marito e i miei amici intimi. Essere stoico ha il suo posto, ma non è un posto salutare in cui stare. Parlare delle mie paure mi ha aiutato ad affrontarle e i miei amici mi hanno aiutato insieme a mio marito. In effetti, ora la cena è molto speciale per me e mio marito perché possiamo davvero recuperare ciò che è importante per noi e non ci sono bambini che ci interrompano con i loro guai. La base di una buona relazione solida è la capacità di parlare tra loro.

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Impegnati nell’inaspettato

Di tanto in tanto ho sentito che invecchiando, diventavo troppo prevedibile. Entrambe le mie figlie spesso si intromettono in routine in cui mi imitano perché sanno esattamente cosa dirò o come mi comporterò in una determinata situazione. Nella tua vita da nido vuoto, perché non correre dei rischi e fare cose folli, imprevedibili, persino stupide? Mi sono ritrovato a fare viaggi improvvisati con gli amici, mettendomi in situazioni che normalmente non prenderei in considerazione e comportandomi in modi che so che metterebbero in imbarazzo le mie figlie se fossero in giro. Nessuno si fa male, nessuno soffre e nulla è rovinato tranne la mia reputazione (e di solito è solo temporanea). Quando spingi oltre i limiti della tua personalità, a volte è abbastanza sorprendente quello che verrà fuori – e vale il rischio occasionale.

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Restituisci e fai volontariato

Il mondo ruotava intorno agli sforzi di volontariato delle donne, ma poiché le nostre vite sono diventate più complesse e impegnate, meno di noi hanno il tempo. Volevo fare volontariato e restituire qualcosa alla comunità, ma volevo anche fare qualcosa che utilizzasse le mie capacità specifiche. Quando ho visto sul giornale che una biblioteca locale voleva qualcuno con competenze di scrittura e social media per promuovere i propri eventi e programmi, mi sono offerto volontario. Ora una sera alla settimana trascorro 4-5 ore in biblioteca dove aiuto i loro sforzi di pubbliche relazioni, incontro altre persone interessanti (molti di loro aspiranti romanzieri come me), parlo di buoni libri e so che il mio lavoro porta benefici a un’organizzazione essenziale alla comunità. Dopo anni di donazioni alla mia famiglia, è bene dare su una scala più ampia e il volontariato si adatta al conto.