Quanto tempo vivono i germi fuori dal corpo?

I germi sono batteri, virus e altri microbi che causano infezioni. Alcuni agenti patogeni muoiono quasi istantaneamente al di fuori del corpo, mentre altri possono persistere per ore, giorni o addirittura secoli. La durata della vita dei germi dipende dalla natura dell’organismo e dal suo ambiente. La temperatura, l’umidità e il tipo di superficie sono i fattori più importanti che influenzano la durata della sopravvivenza dei germi. Ecco un breve riepilogo di quanto tempo vivono batteri e virus comuni e cosa puoi fare per proteggerti da loro.

Quanto tempo vivono i virus

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In un certo senso, i virus non sono esattamente vivi perché richiedono un host per riprodursi. I virus generalmente rimangono infettivi più a lungo sulle superfici dure, rispetto a quelle morbide. Quindi, i virus su plastica, vetro e metallo hanno risultati migliori di quelli sui tessuti. Bassa luce solare, bassa umidità e basse temperature estendono la vitalità della maggior parte dei virus.

Tuttavia, la durata esatta dei virus dipende dal tipo. I virus influenzali sono attivi circa un giorno sulle superfici, ma solo circa cinque minuti sulle mani. I virus del raffreddore rimangono contagiosi per circa una settimana. Il calicivirus, che causa l’influenza intestinale, può persistere per giorni o settimane sulle superfici. I virus dell’herpes possono sopravvivere almeno due ore sulla pelle. Il virus della parainfluenza, che causa la groppa, può durare dieci ore su superfici dure e quattro ore su materiali porosi. Il virus HIV muore quasi immediatamente al di fuori del corpo e quasi istantaneamente se esposto alla luce solare. Il virus Variola, responsabile del vaiolo, è in realtà piuttosto fragile. Secondo il Dipartimento delle assicurazioni del Texas, se una forma aerosol di vaiolo fosse rilasciata nell’aria, il 90% del virus morirebbe entro 24 ore.

Quanto tempo vivono i batteri

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Mentre i virus funzionano meglio sulle superfici dure, i batteri hanno maggiori probabilità di persistere sui materiali porosi. In generale, i batteri rimangono infettivi più a lungo dei virus. Per quanto tempo i batteri vivono al di fuori del corpo dipende dalle diverse condizioni esterne rispetto al loro ambiente preferito e dalla capacità o meno di produrre spore. Sfortunatamente, le spore possono persistere a lungo in condizioni avverse. Ad esempio, le spore del batterio dell’antrace (Bacillus anthracis) possono sopravvivere per decenni o addirittura secoli.

Escherichia coli (E.coli) e salmonella, due cause comuni di intossicazione alimentare, possono vivere da poche ore a un giorno fuori dal corpo. Lo Staphylococcus aureus (S. aureus), responsabile di infezioni delle ferite, sindrome da shock tossico e infezioni potenzialmente mortali da MRSA, forma spore che gli consentono di sopravvivere per settimane sui vestiti. Secondo gli studi, Streptococcus pneumoniae e Streptococcus pyogenes (responsabili di infezioni dell’orecchio e mal di gola) possono sopravvivere su culle e animali imbalsamati durante la notte o anche più a lungo.

Altri tipi di germi

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Batteri e virus non sono gli unici microbi responsabili di infezioni e malattie. Anche funghi, protozoi e alghe possono farti ammalare. I funghi includono lievito, muffe e funghi. Le spore fungine possono sopravvivere per decenni e forse secoli nel suolo. Sugli indumenti, i funghi possono durare diversi mesi.

Muffe e funghi muoiono senza acqua entro 24-48 ore. Tuttavia, le spore sono molto più resistenti. Le spore abbondano praticamente ovunque. La migliore protezione è mantenere l’umidità sufficientemente bassa da impedire una crescita significativa. Mentre le condizioni asciutte impediscono la crescita, è più facile per le spore circolare. Le spore possono essere ridotte utilizzando filtri HEPA su aspiratori e sistemi HVAC.

Alcuni protozoi formano cisti. Queste cisti non sono resistenti come le spore batteriche, ma possono vivere per mesi nel suolo o nell’acqua. Le temperature di ebollizione in genere prevengono le infezioni da protozoi.

Ridurre al minimo i germi

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La tua spugna da cucina è un terreno fertile per i germi perché è umida, ricca di sostanze nutritive e relativamente calda. Uno dei modi migliori per limitare l’aspettativa di vita di batteri e virus è ridurre l’umidità, mantenere asciutte le superfici e mantenerle pulite per ridurre le fonti di nutrienti. Secondo Philip Tierno, direttore di microbiologia presso la New York University School of Medicine, i virus possono vivere sulle superfici domestiche, ma perdono rapidamente la capacità di duplicarsi. L’umidità inferiore al dieci percento è sufficientemente bassa da uccidere batteri e virus.

  • Il semplice lavaggio delle mani con acqua e sapone è la tua migliore difesa contro la raccolta di germi.
  • Disinfetta le superfici per uccidere gli agenti patogeni indesiderati. La candeggina e l’alcol sono due comuni disinfettanti domestici.
  • Lavare i tessuti che potrebbero essere contaminati utilizzando acqua calda (60 ° C o 140 ° F) e candeggina. Il calore di un’asciugatrice aiuta anche a uccidere batteri e virus. 

È anche importante notare che essere “vivi” non è la stessa cosa che essere contagiosi. I virus influenzali possono vivere per un giorno, ma rappresentano una minaccia molto meno anche dopo i primi cinque minuti. Mentre un virus del raffreddore può vivere per diversi giorni, diventa meno contagioso dopo il primo giorno. Il fatto che i germi siano o meno infettivi dipende dal numero di agenti patogeni presenti, dalla via di esposizione e dal sistema immunitario di una persona.

Punti chiave

  • I germi includono batteri microscopici, virus, funghi e protozoi in grado di causare un’infezione.
  • La maggior parte dei virus rimane attiva per meno di un giorno. Sopravvivono meglio su superfici lisce e dure.
  • I batteri prosperano su superfici umide e porose. Quelli che formano spore possono rimanere infettivi per settimane o più.

fonti

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