Regole di idoneità al voto per gli immigrati

La naturalizzazione in genere aumenta con l’avvicinarsi delle elezioni nazionali, poiché più immigrati vogliono partecipare al processo democratico. Ciò è particolarmente vero se le questioni relative all’immigrazione diventano importanti per le campagne, come nel 2016, quando Donald Trump ha proposto di costruire un muro lungo il confine degli Stati Uniti con il Messico e di imporre sanzioni agli immigrati musulmani.

Le domande di naturalizzazione sono diminuite da 986,851 nel 2017 a 810,548 nel 2018, con un calo di circa il 18%, l’anno più recente per il quale sono disponibili dati dal Department of Homeland Security.L’agenzia stima che il numero di domande sia rimasto all’incirca allo stesso livello tra il 2018 e il 2019.

Secondo il Pew Research Center, più di 23 milioni di cittadini naturalizzati potranno votare alle elezioni del 2020 – circa uno su 10 elettori registrati – e quasi il doppio del numero che poteva votare nel 2000.

Un aumento degli elettori cittadini naturalizzati è probabilmente una buona notizia per i democratici che hanno fatto affidamento sul sostegno degli immigrati nelle recenti elezioni nazionali. Peggio per i repubblicani, i sondaggi hanno mostrato che otto elettori ispanici su 10 avevano un’opinione negativa su Trump.

Chi può votare negli Stati Uniti?

In poche parole, solo i cittadini statunitensi possono votare negli Stati Uniti. Gli immigrati che sono cittadini statunitensi naturalizzati possono votare e hanno esattamente gli stessi privilegi di voto dei cittadini statunitensi nati naturali. Non c’è differenza.

Le qualifiche di base per l’eleggibilità al voto:

  • Devi essere un cittadino statunitense. I titolari di carta verde, o residenti permanenti, non sono autorizzati a votare alle elezioni nazionali. Alcune località consentono ai titolari di carta verde di votare alle elezioni municipali. Ma altrimenti, come immigrato, per partecipare alle elezioni statali e nazionali, devi aver completato il processo di naturalizzazione e guadagnato la cittadinanza statunitense.
  • Devi essere residente nello stato in cui intendi votare per un periodo minimo di tempo. Di solito sono 15-30 giorni, ma questo varia da alcuni stati ad altri.  Verificare con i funzionari delle elezioni locali.
  • Devi avere almeno 18 anni prima del giorno delle elezioni. Alcuni stati consentono ai diciassettenni di votare alle primarie se compiranno 17 anni entro le elezioni generali. Verificare con i funzionari delle elezioni locali.
  • Non devi avere una condanna penale che ti squalifica dal voto. Se sei stato condannato per un reato grave, devi ottenere il ripristino dei tuoi diritti civili per poter votare, il che non è un processo facile.
  • Non devi essere stato dichiarato “mentalmente incompetente” da un tribunale.

Gli immigrati che non sono cittadini statunitensi naturalizzati devono affrontare gravi sanzioni penali se tentano di votare illegalmente in un’elezione. Rischiano una multa, la reclusione o la deportazione. Inoltre, è importante che il tuo processo di naturalizzazione sia completato prima di provare a votare. Devi aver prestato giuramento e diventare formalmente un cittadino statunitense prima di poter votare legalmente e partecipare pienamente alla democrazia americana.

Le regole per la registrazione delle votazioni variano a seconda dello Stato

La Costituzione consente agli stati un’ampia discrezionalità per stabilire la registrazione del voto e le regole elettorali. Ciò significa che la registrazione per votare nel New Hampshire può avere requisiti diversi rispetto alla registrazione per votare nel Wyoming, in Florida o nel Missouri. E anche le date delle elezioni locali e statali variano da giurisdizione a giurisdizione.

Ad esempio, le forme di identificazione accettabili in uno stato potrebbero non esserlo in altri. È molto importante scoprire quali sono le regole nel tuo stato di residenza. Un modo per farlo è visitare il tuo ufficio elettorale statale locale. Un altro modo è andare online. Quasi tutti gli stati hanno siti web in cui le informazioni di voto aggiornate sono facilmente accessibili.

Dove trovare informazioni sul voto

Un buon posto per scoprire le regole di voto del tuo stato è la Commissione di assistenza elettorale.Il sito web dell’EAC ha una ripartizione stato per stato delle date di votazione, delle procedure di registrazione e delle regole elettorali.

L’EAC mantiene un modulo di registrazione degli elettori per corrispondenza nazionale che include regole e regolamenti per la registrazione degli elettori per tutti gli stati e territori. Può essere uno strumento prezioso per i cittadini immigrati che stanno cercando di imparare a partecipare alla democrazia statunitense. È possibile utilizzare il modulo per registrarsi per votare o per modificare le proprie informazioni di voto.

Nella maggior parte degli stati, è possibile completare il modulo di registrazione degli elettori per posta nazionale e semplicemente stamparlo, firmarlo e inviarlo per posta all’indirizzo indicato sotto il proprio stato nelle Istruzioni statali. Puoi anche utilizzare questo modulo per aggiornare il tuo nome o indirizzo o per registrarti a un partito politico.

Tuttavia, ancora una volta, gli stati hanno regole diverse e non tutti gli stati e i territori degli Stati Uniti accettano il National Mail Voter Registration Form, un elenco che include North Dakota, Wyoming, Samoa americane, Guam, Porto Rico e Isole Vergini americane. Il New Hampshire lo accetta solo come richiesta di un modulo di registrazione per posta per elettori assenti.

Per un’eccellente panoramica delle votazioni e delle elezioni in tutto il paese, il sito web USA.gov offre una vasta gamma di informazioni sul processo democratico.

Dove registrarsi per votare

Potresti iscriverti per votare di persona nei luoghi pubblici elencati di seguito. Ma ancora una volta, ricorda che ciò che si applica in uno stato potrebbe non applicarsi in un altro:

  • La registrazione degli elettori o l’ufficio elettorale statale o locale, a volte noto come ufficio del supervisore delle elezioni.
  • Il dipartimento dei veicoli a motore.
  • Alcune agenzie di pubblica assistenza. Alcuni stati utilizzano la rete dei servizi sociali per promuovere la registrazione degli elettori.
  • Centri di reclutamento dei servizi armati. Un reclutatore militare potrebbe aiutarti a registrarti per votare.
  • Programmi statali che aiutano le persone con disabilità.
  • Qualsiasi ente pubblico designato da uno stato come centro di registrazione degli elettori. Fai qualche ricerca per scoprire se c’è una struttura governativa vicino a te che potrebbe essere in grado di aiutarti.

Approfittare dell’assenteismo o della votazione anticipata

Negli ultimi anni, molti stati hanno fatto di più per rendere più facile la partecipazione degli elettori attraverso i giorni di votazione anticipata e le votazioni assenti. Alcuni elettori potrebbero trovare impossibile partecipare alle urne il giorno delle elezioni. Ad esempio, potrebbe essere fuori dal paese o ricoverato in ospedale.

Gli elettori registrati di ogni stato possono richiedere una scheda elettorale per assente che può essere restituita per posta. Alcuni stati richiedono che tu dia loro un motivo specifico per cui non puoi andare alle urne. Altri stati non hanno tale requisito. Verifica con i tuoi funzionari locali.

Tutti gli stati invieranno per posta un voto per assente agli elettori idonei che ne richiederanno uno. L’elettore può quindi restituire la scheda elettorale completata per posta o di persona. In un terzo degli stati è richiesta una scusa, mentre due terzi degli stati e il distretto di Columbia consentono a qualsiasi elettore qualificato di votare per assente senza darlo.Alcuni stati offrono una lista di voto per assenti permanenti: una volta che un elettore chiede di essere aggiunto alla lista, l’elettore riceverà automaticamente una votazione per assente per tutte le future elezioni.

Colorado, Oregon e Washington utilizzano il voto per posta. Ogni elettore idoneo riceve automaticamente una scheda elettorale per posta. Tali schede possono essere restituite di persona o per posta quando un elettore le completa.

Quattro quinti degli stati offrono una sorta di opportunità di voto anticipato. Puoi votare i giorni prima del giorno delle elezioni in varie località. Rivolgiti al tuo ufficio elettorale locale per scoprire quali opportunità di voto anticipato sono disponibili nel luogo in cui vivi.

Verifica le leggi sull’identità degli elettori nel tuo stato

Un totale di 36 stati hanno approvato leggi che richiedono o richiedono che gli elettori mostrino una qualche forma di identificazione alle urne, di solito un documento d’identità con foto.I restanti 14 stati utilizzano altri metodi per verificare l’identità degli elettori. Ancora una volta, questo varia da stato a stato. Molto spesso, altre informazioni di identificazione fornite da un elettore nel seggio elettorale, come una firma, vengono confrontate con le informazioni in archivio.

In generale, gli stati con governatori e legislatori repubblicani hanno spinto per i documenti d’identità con foto, sostenendo che è necessario uno standard più elevato di verifica dell’identità per prevenire le frodi. I democratici si sono opposti alle leggi sui documenti d’identità con foto, sostenendo che la frode elettorale è praticamente inesistente negli Stati Uniti e che i requisiti di identità sono un disagio per gli anziani e i poveri. L’ex presidente Barak Obama si è opposto ai requisiti.

Uno studio condotto da ricercatori dell’Arizona State University ha trovato condanne o motivi di colpevolezza in 33 casi di casi di frode degli elettori dal 2000.  Di questi, il 24% riguardava frodi elettorali per assenteismo. I democratici sostengono che se i repubblicani fossero seriamente intenzionati a reprimere i rari casi di frode che si sono verificati, farebbero qualcosa per il voto assente dove la probabilità di cattiva condotta è molto maggiore.

Nel 1950, la Carolina del Sud divenne il primo stato a richiedere l’identificazione degli elettori alle urne. Le Hawaii hanno iniziato a richiedere documenti d’identità nel 1970 e il Texas è seguito un anno dopo. La Florida si è unita al movimento nel 1977 e gradualmente dozzine di stati si sono allineati.

Nel 2002, il presidente George W. Bush ha firmato la legge Help America Vote Act.È stato richiesto a tutti gli elettori per la prima volta alle elezioni federali di mostrare un documento d’identità con foto o senza foto al momento della registrazione o dell’arrivo al seggio.

Una breve storia del voto degli immigrati negli Stati Uniti

La maggior parte degli americani non si rende conto che gli immigrati – stranieri o non cittadini – erano comunemente autorizzati a votare alle elezioni durante l’era coloniale. Almeno 22 stati o territori, comprese le 13 colonie originarie che hanno portato alla firma della Dichiarazione di Indipendenza, hanno concesso agli stranieri il diritto di voto per almeno alcune elezioni.

Il voto dei non cittadini è stato diffuso negli Stati Uniti per i primi 150 anni della sua storia. Durante la Guerra Civile, gli stati del Sud si sono opposti a concedere il diritto di voto agli immigrati a causa della loro opposizione alla schiavitù e al sostegno al Nord. Nel 1874, la Corte Suprema degli Stati Uniti stabilì che i residenti nel Missouri, che erano nati all’estero ma si erano impegnati a diventare cittadini statunitensi, dovevano essere autorizzati a votare.

Ma una generazione dopo, il sentimento pubblico si era spostato contro gli immigrati. Le crescenti ondate di nuovi arrivi dall’Europa – in particolare Irlanda, Italia e Germania – hanno provocato una reazione contro la concessione di diritti ai non cittadini e l’accelerazione della loro assimilazione nella società statunitense. Nel 1901, l’Alabama smise di consentire il voto ai residenti nati all’estero. Il Colorado seguì un anno dopo, poi il Wisconsin nel 1902 e l’Oregon nel 1914.

Durante la prima guerra mondiale, sempre più residenti nativi si opposero a consentire agli immigrati appena arrivati ​​di partecipare alla democrazia negli Stati Uniti. Nel 1918, Kansas, Nebraska e South Dakota cambiarono tutti la loro costituzione per negare il diritto di voto ai non cittadini, seguiti da Indiana, Mississippi e Texas. L’Arkansas è diventato l’ultimo stato a vietare il diritto di voto agli stranieri nel 1926.

Da allora, l’accesso alla cabina elettorale per gli immigrati passa attraverso la naturalizzazione.