Una guida per principianti agli habitat

Il nostro pianeta è uno straordinario mosaico di terra, mare, clima e forme di vita. Non esistono due luoghi identici nel tempo o nello spazio e viviamo in un complesso e dinamico arazzo di habitat.

Nonostante la grande variabilità che può esistere da un luogo all’altro, esistono alcuni tipi generali di habitat. Questi possono essere descritti in base alle caratteristiche climatiche condivise, alla struttura della vegetazione o alle specie animali. Questi habitat ci aiutano a comprendere la fauna selvatica ea proteggere meglio sia la terra che le specie che dipendono da essa.

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Cos’è un habitat?

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Gli habitat formano un vasto arazzo di vita sulla superficie terrestre e sono vari quanto gli animali che li abitano. Possono essere classificati in molti generi: boschi, montagne, stagni, ruscelli, paludi, zone umide costiere, rive, oceani, ecc. Tuttavia, ci sono principi generali che si applicano a tutti gli habitat indipendentemente dalla loro posizione.

Un bioma descrive aree con caratteristiche simili. Ci sono cinque principali biomi trovati nel mondo: acquatico, deserto, foresta, prateria e tundra. Da lì, possiamo classificarlo ulteriormente in vari sottohabitat che compongono comunità ed ecosistemi. 

È tutto piuttosto affascinante, soprattutto quando impari come piante e animali si adattano a questi mondi più piccoli e specializzati.

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Habitat acquatici

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Il bioma acquatico comprende i mari e gli oceani, i laghi e i fiumi, le zone umide e le paludi, le lagune e le paludi del mondo. Dove l’acqua dolce si mescola con l’acqua salata troverai mangrovie, saline e distese di fango.

Tutti questi habitat ospitano un vasto assortimento di fauna selvatica. Gli habitat acquatici includono praticamente ogni gruppo di animali, da anfibi, rettili e invertebrati a mammiferi e uccelli.

La zona intercotidale, ad esempio, è un luogo affascinante che è umido durante l’alta marea e si secca quando la marea si abbassa. Gli organismi che vivono in queste aree devono resistere alle onde martellanti e vivere sia nell’acqua che nell’aria. È dove troverai cozze e lumache insieme ad alghe e alghe.

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Habitat del deserto

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I deserti e le boscaglie sono paesaggi con scarse precipitazioni. Sono noti per essere le aree più aride della Terra e questo rende estremamente difficile viverci.

Tuttavia, i deserti sono habitat piuttosto diversi. Alcuni sono terre assolate che subiscono temperature diurne elevate. Altri sono freschi e attraversano fredde stagioni invernali.

Le boscaglie sono habitat semi-aridi dominati da vegetazione arbustiva come erbe, arbusti ed erbe.

È possibile che l’attività umana spinga un’area di terra più secca nella categoria del bioma del deserto. Questo è noto come desertificazione ed è spesso il risultato della deforestazione e della cattiva gestione agricola.

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Habitat forestali

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Le foreste e i boschi sono habitat dominati dagli alberi. Le foreste si estendono su circa un terzo della superficie terrestre del mondo e possono essere trovate in molte regioni del mondo.

Esistono diversi tipi di foreste: temperate, tropicali, nuvolose, di conifere e boreali. Ognuno ha un diverso assortimento di caratteristiche climatiche, composizioni di specie e comunità di animali selvatici.

La foresta pluviale amazzonica, ad esempio, è un ecosistema diversificato, che ospita un decimo delle specie animali del mondo. Con quasi tre milioni di miglia quadrate, costituisce la grande maggioranza del bioma forestale terrestre.

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Habitat delle praterie

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Le praterie sono habitat dominati da erbe e hanno pochi alberi o arbusti di grandi dimensioni. Esistono due tipi di praterie: praterie tropicali (note anche come savane) e praterie temperate.

Il bioma dell’erba selvatica punteggia il globo. Includono la savana africana e le pianure del Midwest negli Stati Uniti. Gli animali che vivono lì sono diversi dal tipo di prateria, ma spesso troverai un certo numero di animali ungulati e alcuni predatori per inseguirli.

Le praterie sperimentano stagioni secche e piovose. A causa di questi estremi, sono suscettibili agli incendi stagionali e questi possono diffondersi rapidamente su tutto il territorio.

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Habitat della tundra

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La tundra è un habitat freddo. È caratterizzato da basse temperature, vegetazione corta, inverni lunghi, stagioni di crescita brevi e drenaggio limitato.

È un clima estremo ma rimane la casa di una varietà di animali. L’Arctic National Wildlife Refuge in Alaska, ad esempio, vanta 45 specie che vanno dalle balene e gli orsi ai roditori sostanziosi.

La tundra artica si trova vicino al Polo Nord e si estende verso sud fino al punto in cui crescono le foreste di conifere. La tundra alpina si trova sulle montagne di tutto il mondo ad altitudini superiori al limite del bosco.

Il bioma della tundra è dove troverai spesso il permafrost. Questo è definito come qualsiasi roccia o terreno che rimane congelato tutto l’anno e può essere un terreno instabile quando si scongela.

Fonti e ulteriori letture

  • Carstensen, Daniel Wisbech, et al. “Presentazione del pool di specie biogeografiche”. Ecografia 36.12 (2013): 1310-18. Stampa.
  • Hannah, Lee, John L. Carr e Ali Lankerani. “Disturbi umani e habitat naturale: un’analisi a livello di bioma di un set di dati globali”. Biodiversità e conservazione 4.2 (1995): 128–55. Stampa.
  • Sala, Osvaldo E., Robert B. Jackson, Harold A. Mooney e Robert W. Howarth (a cura di). “Metodi nella scienza degli ecosistemi”. New York: Springer, 2000.