Fatture di autorizzazione e modalità di finanziamento dei programmi federali

Ti sei mai chiesto come è nato un programma o un’agenzia federale? O perché c’è una battaglia ogni anno per decidere se ricevere i soldi dei contribuenti per le loro operazioni?

La risposta è nel processo di autorizzazione federale.

Un’autorizzazione è definita come un atto legislativo che “istituisce o porta avanti una o più agenzie o programmi federali”, secondo il governo. Un disegno di legge di autorizzazione che diventa legge crea una nuova agenzia o un nuovo programma e quindi consente di finanziarlo con il denaro dei contribuenti. Un disegno di legge di autorizzazione in genere stabilisce quanto denaro ottengono tali agenzie e programmi e come dovrebbero spenderli. 

Le fatture di autorizzazione possono creare programmi sia permanenti che temporanei. Esempi di programmi permanenti sono Social Security e Medicare, che sono spesso indicati come programmi di diritto. Altri programmi che non sono previsti per legge su base permanente sono finanziati annualmente o ogni pochi anni come parte del processo di stanziamento.

Quindi la creazione di programmi e agenzie federali avviene attraverso il processo di autorizzazione. E l’esistenza di tali programmi e agenzie è perpetuata attraverso il processo di stanziamenti.

Ecco uno sguardo più da vicino al processo di autorizzazione e al processo di appropriazione. 

Definizione di autorizzazione 

Il Congresso e il presidente stabiliscono i programmi attraverso il processo di autorizzazione. I comitati congressuali con giurisdizione su aree tematiche specifiche scrivono la legislazione. Il termine “autorizzazione” viene utilizzato perché questo tipo di legislazione autorizza la spesa di fondi dal bilancio federale.

Un’autorizzazione può specificare quanto denaro dovrebbe essere speso per un programma, ma in realtà non mette da parte i soldi. L’assegnazione del denaro dei contribuenti avviene durante il processo di stanziamenti.

Molti programmi sono autorizzati per un determinato periodo di tempo. I comitati dovrebbero riesaminare i programmi prima della loro scadenza per determinare quanto bene stanno lavorando e se devono continuare a ricevere finanziamenti.

Occasionalmente il Congresso ha creato programmi senza finanziarli. In uno degli esempi di più alto profilo, il disegno di legge sull’istruzione “Nessun bambino lasciato dietro” approvato durante l’amministrazione di George W. Bush era un disegno di legge di autorizzazione che stabiliva una serie di programmi per migliorare le scuole della nazione. Tuttavia, non ha detto che il governo federale avrebbe sicuramente speso soldi per i programmi.

“Un disegno di legge di autorizzazione è piuttosto come una ‘licenza di caccia’ necessaria per un’appropriazione piuttosto che come una garanzia”, ​​scrive il politologo della Auburn University Paul Johnson. “Non si può fare alcuno stanziamento per un programma non autorizzato, ma anche un programma autorizzato può ancora morire o non essere in grado di svolgere tutte le funzioni assegnate per mancanza di uno stanziamento di fondi sufficientemente elevato”.

Definizione di stanziamenti

Nelle proposte di legge sugli stanziamenti, il Congresso e il presidente indicano l’ammontare di denaro che sarà speso per i programmi federali durante il prossimo anno fiscale. 

“In generale, il processo di stanziamento affronta la parte discrezionale del bilancio – spesa che va dalla difesa nazionale alla sicurezza alimentare, all’istruzione, agli stipendi dei dipendenti federali, ma esclude la spesa obbligatoria, come Medicare e Social Security, che viene spesa automaticamente secondo formule, “dice il Comitato per un bilancio federale responsabile.

Ci sono 12 sottocommissioni per gli stanziamenti in ciascuna camera del Congresso. Sono suddivise in ampie aree tematiche e ciascuna scrive una misura annuale di stanziamenti.

Le 12 sottocommissioni per gli stanziamenti di Camera e Senato sono:

  • Agricoltura, sviluppo rurale, Food and Drug Administration e agenzie correlate
  • Commercio, giustizia, scienza e agenzie correlate
  • Difesa
  • Sviluppo energetico e idrico
  • Servizi finanziari e governo generale
  • Homeland Security
  • Interni, ambiente e agenzie correlate
  • Lavoro, salute e servizi umani, istruzione e agenzie correlate
  • Ramo legislativo
  • Costruzione militare, affari dei veterani e agenzie correlate
  • Stato, operazioni estere e programmi correlati
  • Trasporti, alloggi e sviluppo urbano e agenzie correlate

A volte i programmi non ottengono i finanziamenti necessari durante il processo di stanziamento anche se sono stati autorizzati. Nell’esempio forse più lampante, i critici della legge sull’istruzione “Nessun bambino lasciato dietro” affermano che mentre il Congresso e l’amministrazione Bush hanno creato il programma nel processo di autorizzazione, non hanno mai cercato di finanziarli adeguatamente attraverso il processo di appropriazione. 

È possibile che il Congresso e il presidente autorizzino un programma ma non lo portino a termine con i fondi.

Problemi con il sistema di autorizzazioni e stanziamenti

Ci sono un paio di problemi con il processo di autorizzazione e di stanziamento.

In primo luogo, il Congresso non è riuscito a rivedere e autorizzare nuovamente molti programmi. Ma non ha nemmeno lasciato scadere quei programmi. La Camera e il Senato semplicemente rinunciano alle loro regole e accantonano comunque i soldi per i programmi.

In secondo luogo, la differenza tra autorizzazioni e stanziamenti confonde la maggior parte degli elettori. La maggior parte delle persone presume che se un programma viene creato dal governo federale viene anche finanziato. È sbagliato. 

[Questo articolo è stato aggiornato nel luglio 2016 dall’esperto di politica statunitense Tom Murse.]