Qual era l’obiettivo principale del patrocinio di Mary Wollstonecraft?

Mary Wollstonecraft è talvolta chiamata la “madre del femminismo”, poiché il suo obiettivo principale era vedere le donne avere accesso a segmenti della società in gran parte off-limits per loro nel XVIII secolo. Il suo corpo di lavoro si occupa principalmente dei diritti delle donne. Nel suo libro del 18, “A Vindication of the Rights of Woman”, ora considerato un classico della storia femminista e della teoria femminista, Wollstonecraft sosteneva principalmente il diritto delle donne ad essere istruite. Credeva che attraverso l’istruzione sarebbe arrivata l’emancipazione.

Il significato della casa

Wollstonecraft accettava che la sfera delle donne fosse in casa, una credenza comune durante il suo tempo, ma non isolò la casa dalla vita pubblica come molti altri avevano fatto. Pensava che la vita pubblica e la vita domestica non fossero separate ma connesse. La casa era importante per Wollstonecraft perché costituisce una base per la vita sociale e la vita pubblica. Ha sostenuto che lo stato, o la vita pubblica, migliora e serve sia gli individui che le famiglie. In questo contesto, ha scritto che uomini e donne hanno doveri sia verso la famiglia che verso lo Stato.

Il vantaggio di istruire le donne

Wollstonecraft sosteneva anche il diritto delle donne all’istruzione, poiché erano le principali responsabili dell’istruzione dei giovani. Prima della “rivendicazione dei diritti della donna”, Wollstonecraft scriveva principalmente sull’educazione dei bambini. In “Vindication”, tuttavia, ha definito questa responsabilità come un ruolo primario per le donne, distinto dagli uomini.

Wollstonecraft ha continuato sostenendo che l’istruzione delle donne avrebbe rafforzato il rapporto coniugale. Un matrimonio stabile, credeva, è una partnership tra marito e moglie. Una donna, quindi, deve avere le conoscenze e le capacità di ragionamento che il marito possiede per mantenere la relazione. Un matrimonio stabile provvede anche alla corretta educazione dei figli.

Primo dovere

Wollstonecraft ha riconosciuto che le donne sono esseri sessuali. Ma, ha sottolineato, lo sono anche gli uomini. Ciò significa che la castità e la fedeltà femminili necessarie per un matrimonio stabile richiedono anche la castità e la fedeltà maschili. Gli uomini sono tenuti tanto quanto le donne a mettere il dovere sul piacere sessuale. Forse l’esperienza di Wollstonecraft con Gilbert Imlay, padre della figlia maggiore, le ha chiarito questo punto, poiché non era in grado di essere all’altezza di questo standard.

Mettere il dovere al di sopra del piacere non significa che i sentimenti non siano importanti. L’obiettivo, per Wollstonecraft, era quello di portare sentimenti e pensieri in armonia. Ha chiamato questa armonia tra le due “ragione”. Il concetto di ragione era importante per i filosofi dell’Illuminismo, ma la celebrazione della natura, dei sentimenti e della simpatia di Wollstonecraft ne fece anche un ponte verso il movimento del Romanticismo che seguì. (La figlia minore in seguito sposò uno dei più noti poeti romantici, Percy Shelley.)

Mary Wollstonecraft ha scoperto che l’assorbimento delle donne nelle attività legate alla moda e alla bellezza ha minato la loro ragione, rendendole meno capaci di mantenere il loro ruolo nella relazione matrimoniale. Ha anche pensato che riduceva la loro efficacia come educatrici di bambini.

Riunendo sentimenti e pensieri, piuttosto che separarli e dividerli secondo linee di genere, Wollstonecraft stava anche fornendo una critica a Jean-Jacques Rousseau, un filosofo che difendeva i diritti personali ma non credeva nella libertà individuale per le donne. Credeva che una donna fosse incapace di ragionare e che solo un uomo potesse essere considerato affidabile per esercitare il pensiero e la logica. In definitiva, questo significava che le donne non potevano essere cittadine, ma solo uomini. La visione di Rousseau condannava le donne a una sfera separata e inferiore.

Uguaglianza e libertà

Wollstonecraft ha chiarito nel suo libro che credeva che le donne avessero la capacità di essere partner alla pari dei loro mariti e nella società. Un secolo dopo aver sostenuto i diritti delle donne, le donne hanno avuto un maggiore accesso all’istruzione, offrendo loro maggiori opportunità nella vita.

Leggendo “Una rivendicazione dei diritti della donna” oggi, la maggior parte dei lettori è colpita da quanto siano rilevanti alcune parti, mentre altre leggono come arcaiche. Ciò riflette gli enormi cambiamenti nel valore che la società attribuisce alla ragione delle donne oggi, rispetto al XVIII secolo. Tuttavia, riflette anche i molti modi in cui rimangono le questioni dell’uguaglianza di genere.

Fonte

  • Wollstonecraft, Mary e Deidre Lynch. Una rivendicazione dei diritti della donna: un testo autorevole Backgrounds and Contexts Criticism. WW Norton, 2009.