Il sistema del comitato congressuale

I comitati del Congresso sono suddivisioni del Congresso degli Stati Uniti che si concentrano su aree specifiche della politica interna ed estera degli Stati Uniti e della supervisione del governo generale. Spesso chiamate le “piccole legislature”, le commissioni del Congresso riesaminano la legislazione in sospeso e raccomandano un’azione su quella legislazione da parte dell’intera Camera o del Senato. I comitati del Congresso forniscono al Congresso informazioni critiche relative a argomenti specializzati, piuttosto che generali. Il presidente Woodrow Wilson una volta scrisse dei comitati: “Non è lontano dalla verità affermare che il Congresso in sessione è il Congresso in mostra pubblica, mentre il Congresso nelle sue stanze delle commissioni è il Congresso al lavoro”.

Breve storia del sistema dei comitati

L’attuale sistema dei comitati congressuali ha avuto i suoi inizi nel Legislative Reorganization Act del 1946, la prima e ancora la più ambiziosa ristrutturazione del sistema originale di comitati permanenti utilizzato nel Primo Congresso continentale nel 1774. In base alla legge del 1946, il numero di camere permanenti comitati è stato ridotto da 48 a 19 e il numero di commissioni del Senato da 33 a 15. Inoltre, la legge ha formalizzato le giurisdizioni di ciascuna commissione, contribuendo così a consolidare o eliminare diversi comitati e minimizzare i conflitti tra commissioni simili della Camera e del Senato.

Nel 1993, una commissione mista temporanea sull’organizzazione del Congresso stabilì che la legge del 1946 non aveva limitato il numero di sottocomitati che un singolo comitato poteva creare. Oggi, il regolamento della Camera limita ogni commissione al completo a cinque sottocommissioni, ad eccezione della commissione per gli stanziamenti (12 sottocommissioni), dei servizi armati (7 sottocommissioni), degli affari esteri (7 sottocommissioni) e dei trasporti e delle infrastrutture (6 sottocommissioni). Tuttavia, le commissioni del Senato possono ancora creare un numero illimitato di sottocommissioni. 

Dove avviene l’azione

Il sistema del comitato del Congresso è il luogo in cui “l’azione” si svolge realmente nel processo legislativo degli Stati Uniti.

Ciascuna camera del Congresso ha commissioni istituite per svolgere funzioni specifiche, consentendo agli organi legislativi di svolgere il loro lavoro spesso complesso più rapidamente con gruppi più piccoli.

Ci sono circa 250 commissioni e sottocommissioni congressuali, ciascuna incaricata di funzioni diverse e tutte composte da membri del Congresso. Ogni camera ha le proprie commissioni, sebbene vi siano commissioni miste che comprendono membri di entrambe le camere. Ogni comitato, seguendo le linee guida della camera, adotta il proprio insieme di regole, conferendo a ciascun pannello il proprio carattere speciale.

I comitati permanenti 

Al Senato ci sono commissioni permanenti per:

  • agricoltura, alimentazione e silvicoltura;
  • gli stanziamenti, che tiene i fili della borsa federale ed è, quindi, una delle più potenti commissioni del Senato;
  • servizi armati;
  • banche, alloggi e affari urbani;
  • budget;
  • commercio, scienza e trasporti;
  • energia e risorse naturali;
  • ambiente e lavori pubblici;
  • finanza; relazioni estere;
  • salute, istruzione, lavoro e pensioni;
  • sicurezza nazionale e affari governativi;
  • giudiziario;
  • regole e amministrazione;
  • piccole imprese e imprenditorialità; e
  • affari dei veterani.

Queste commissioni permanenti sono pannelli legislativi permanenti e le loro varie sottocommissioni gestiscono il lavoro di routine dell’intera commissione. Il Senato ha anche quattro commissioni selezionate incaricate di compiti più specifici: affari indiani, etica, intelligenza e invecchiamento. Questi gestiscono funzioni di tipo domestico, come mantenere onesto il Congresso o garantire il trattamento equo delle popolazioni indigene. I comitati sono presieduti da un membro del partito di maggioranza, spesso un membro anziano del Congresso. Le parti assegnano i propri membri a comitati specifici. Al Senato esiste un limite al numero di comitati in cui un membro può far parte. Sebbene ogni comitato possa assumere il proprio personale e le risorse appropriate come ritiene opportuno, il partito di maggioranza spesso controlla tali decisioni.

La Camera dei Rappresentanti ha molte delle stesse commissioni del Senato:

  • agricoltura,
  • stanziamenti,
  • servizi armati,
  • budget,
  • istruzione e lavoro,
  • affari Esteri,
  • sicurezza nazionale,
  • energia e commercio,
  • Giudiziario,
  • risorse naturali,
  • Scienze e tecnologia,
  • piccola impresa,
  • e gli affari dei veterani.

I comitati esclusivi della Camera includono l’amministrazione della Camera, la supervisione e la riforma del governo, le regole, gli standard di condotta ufficiale, i trasporti e le infrastrutture, i modi e i mezzi. Quest’ultimo comitato è considerato il comitato della Camera più influente e ricercato, così potente che i membri di questo pannello non possono far parte di nessun altro comitato senza una deroga speciale. Il pannello ha giurisdizione sulla tassazione, tra le altre cose. Ci sono quattro commissioni congiunte Camera / Senato. Le loro aree di interesse sono la stampa, la tassazione, la Biblioteca del Congresso e l’economia degli Stati Uniti.

Comitati nel processo legislativo

La maggior parte dei comitati del Congresso si occupa di approvare leggi. Durante ogni sessione biennale del Congresso, vengono proposte letteralmente migliaia di progetti di legge, ma solo una piccola percentuale è considerata per l’approvazione. Un disegno di legge che viene favorito spesso passa attraverso quattro fasi in commissione. In primo luogo, le agenzie esecutive forniscono commenti scritti sulla misura; in secondo luogo, la commissione tiene udienze in cui i testimoni testimoniano e rispondono alle domande; terzo, il comitato modifica la misura, a volte con il contributo di membri non membri del Congresso; infine, quando la lingua è concordata, il provvedimento viene inviato alla plenaria per la discussione. Le commissioni della conferenza, di solito composte da membri della commissione permanente della Camera e del Senato che originariamente consideravano la legislazione, aiutano anche a conciliare la versione di una camera di un disegno di legge con quella dell’altra.

Non tutti i comitati sono legislativi. Altri confermano incaricati del governo come i giudici federali; indagare sui funzionari governativi o su questioni nazionali urgenti; o garantire che vengano svolte funzioni governative specifiche, come la stampa di documenti governativi o l’amministrazione della Biblioteca del Congresso.