Le molecole più importanti nel tuo corpo

Una molecola è un gruppo di atomi legati insieme per svolgere una funzione. Ci sono migliaia di molecole diverse nel corpo umano, tutte che servono a compiti critici. Alcuni sono composti di cui non puoi vivere senza (almeno non per molto tempo). Dai un’occhiata ad alcune delle molecole più importanti del corpo.

Acqua

L’acqua è una molecola essenziale per la vita. Ha bisogno di essere reintegrato perché si perde attraverso la respirazione, la sudorazione e la minzione.
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Non puoi vivere senza acqua! A seconda dell’età, del sesso e della salute, il tuo corpo contiene circa il 50-65% di acqua. L’acqua è una piccola molecola composta da due atomi di idrogeno e un atomo di ossigeno (H2O), ma è un composto chiave nonostante le sue dimensioni.

L’acqua partecipa a molte reazioni biochimiche e funge da elemento costitutivo della maggior parte dei tessuti. È usato per regolare la temperatura corporea, assorbire gli urti, eliminare le tossine, digerire e assorbire il cibo e lubrificare le articolazioni.

L’acqua deve essere reintegrata. A seconda della temperatura, dell’umidità e della salute, non puoi resistere più di 3-7 giorni senza acqua o morirai. Il record sembra essere di 18 giorni, ma si dice che la persona in questione (un prigioniero lasciato accidentalmente in una cella di detenzione) abbia leccato l’acqua condensata dai muri.

Ossigeno

Circa il 20% dell’aria è costituito da ossigeno.
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L’ossigeno è un elemento chimico che si trova nell’aria come un gas composto da due atomi di ossigeno (O2). Mentre l’atomo si trova in molti composti organici, la molecola gioca un ruolo essenziale. Viene utilizzato in molte reazioni, ma la più critica è la respirazione cellulare.

Attraverso questo processo, l’energia del cibo viene convertita in una forma di energia chimica che le cellule possono utilizzare. Le reazioni chimiche convertono la molecola di ossigeno in altri composti, come l’anidride carbonica. Quindi, l’ossigeno deve essere reintegrato. Anche se puoi vivere giorni senza acqua, non durerai più di tre minuti senza aria.

DNA

Codici DNA per tutte le proteine ​​del corpo, non solo per le nuove cellule.
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DNA è l’acronimo di acido desossiribonucleico. Mentre l’acqua e l’ossigeno sono piccoli, il DNA è una grande molecola o macromolecola. Il DNA trasporta le informazioni genetiche o schemi per creare nuove cellule o anche un nuovo te se sei stato clonato.

Anche se non puoi vivere senza creare nuove cellule, il DNA è importante per un altro motivo. Codifica per ogni singola proteina del corpo. Le proteine ​​includono capelli e unghie, oltre a enzimi, ormoni, anticorpi e molecole di trasporto. Se tutto il tuo DNA fosse improvvisamente svanito, saresti morto praticamente all’istante.

Emoglobina

L’emoglobina è una macromolecola che trasporta l’ossigeno nei globuli rossi.
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L’emoglobina è un’altra macromolecola di grandi dimensioni di cui non puoi vivere senza. È così grande che i globuli rossi mancano di un nucleo in modo da poterlo accogliere. L’emoglobina è costituita da molecole eme contenenti ferro legate alle subunità della proteina globina.

La macromolecola trasporta l’ossigeno alle cellule. Anche se hai bisogno di ossigeno per vivere, non saresti in grado di usarlo senza l’emoglobina. Una volta che l’emoglobina ha fornito ossigeno, si lega all’anidride carbonica. In sostanza, la molecola funge anche da una sorta di netturbino intercellulare.

ATP

Rompere i legami che uniscono i gruppi fosfato all’ATP rilascia energia.
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ATP sta per adenosina trifosfato. È una molecola di dimensioni medie, più grande dell’ossigeno o dell’acqua, ma molto più piccola di una macromolecola. L’ATP è il carburante del corpo. È prodotto all’interno degli organelli di cellule chiamate mitocondri.

La rottura dei gruppi fosfato dalla molecola di ATP rilascia energia in una forma che il corpo può utilizzare. Ossigeno, emoglobina e ATP sono tutti membri della stessa squadra. Se manca una qualsiasi delle molecole, il gioco è finito.

Pepsina

La pepsina è un enzima chiave dello stomaco.
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La pepsina è un enzima digestivo e un altro esempio di macromolecola. Una forma inattiva, chiamata pepsinogeno, viene secreta nello stomaco dove l’acido cloridrico nel succo gastrico lo converte in pepsina attiva.

Ciò che rende questo enzima particolarmente importante è che è in grado di scindere le proteine ​​in polipeptidi più piccoli. Mentre il corpo può produrre alcuni amminoacidi e polipeptidi, altri (gli amminoacidi essenziali) possono essere ottenuti solo dalla dieta. La pepsina trasforma le proteine ​​del cibo in una forma che può essere utilizzata per costruire nuove proteine ​​e altre molecole.

Colesterolo

Le lipoproteine ​​sono strutture complesse che trasportano il colesterolo in tutto il corpo.
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Il colesterolo ha una cattiva reputazione come molecola che ostruisce le arterie, ma è una molecola essenziale che viene utilizzata per produrre ormoni. Gli ormoni sono molecole segnale che controllano la sete, la fame, la funzione mentale, le emozioni, il peso e molto altro ancora.

Il colesterolo viene anche utilizzato per sintetizzare la bile, che viene utilizzata per digerire i grassi. Se il colesterolo lasciasse improvvisamente il tuo corpo, saresti morto immediatamente perché è un componente strutturale di ogni cellula. Il corpo produce effettivamente un po ‘di colesterolo, ma è necessario così tanto da essere integrato dal cibo.

Il corpo è una sorta di complessa macchina biologica, quindi migliaia di altre molecole sono essenziali. Gli esempi includono glucosio, anidride carbonica e cloruro di sodio. Alcune di queste molecole chiave sono costituite da due soli atomi, mentre altre sono macromolecole complesse. Le molecole lavorano insieme tramite reazioni chimiche, quindi manca anche uno come rompere un anello nella catena della vita.