Oggetti più comunemente lasciati all’interno del corpo dopo l’intervento chirurgico

Quando si sottopongono a un intervento chirurgico, la maggior parte dei pazienti non ritiene di poter lasciare l’ospedale con corpi estranei nel corpo. Studi di ricerca indicano che migliaia di incidenti (da 4,500 a 6,000) di questo tipo si verificano ogni anno solo negli Stati Uniti. Gli strumenti chirurgici conservati dopo l’intervento chirurgico possono causare una serie di gravi problemi di salute e possono persino portare alla morte. Lasciare oggetti estranei nel corpo di un paziente è un errore che potrebbe essere evitato con l’implementazione di precauzioni di sicurezza aggiuntive.

15 oggetti comunemente lasciati all’interno del corpo dopo l’intervento chirurgico

A seconda del tipo di intervento chirurgico, si stima che i chirurghi utilizzino oltre 250 tipi di strumenti e strumenti chirurgici durante una singola procedura. Questi oggetti sono difficili da tenere traccia durante l’intervento chirurgico e talvolta vengono lasciati indietro. I tipi di oggetti chirurgici comunemente lasciati all’interno di un paziente dopo l’intervento includono:

  • spugne
  • bisturi
  • forbici
  • asciugamani
  • punte di scarico
  • aghi
  • fili guida
  • morsetti
  • pinzetta
  • forcipe
  • ambiti
  • mascherine chirurgiche
  • dispositivi di misurazione
  • guanti chirurgici
  • tubing

Gli oggetti più comuni lasciati all’interno di un paziente sono aghi e spugne. Le spugne, in particolare, sono difficili da tenere traccia in quanto vengono utilizzate per assorbire il sangue durante l’intervento chirurgico e tendono a fondersi con gli organi e i tessuti del paziente. Queste incidenze si verificano più spesso durante la chirurgia addominale. Le aree più comuni in cui vengono lasciati oggetti chirurgici all’interno di un paziente sono l’addome, la vagina e la cavità toracica.

Perché gli oggetti restano indietro

Gli oggetti chirurgici vengono lasciati involontariamente all’interno di un paziente per una serie di motivi. Gli ospedali in genere si affidano a infermieri o tecnici per tenere traccia del numero di spugne e altri strumenti chirurgici utilizzati durante l’intervento chirurgico. L’errore umano entra in gioco in quanto possono essere effettuati conteggi errati a causa della stanchezza o del caos a seguito di un’emergenza chirurgica. Diversi fattori possono aumentare il rischio che un oggetto possa essere lasciato indietro dopo l’intervento chirurgico. Questi fattori includono cambiamenti imprevisti che si verificano durante l’intervento chirurgico, l’indice di massa corporea del paziente è alto, sono necessarie più procedure, procedure che coinvolgono più di un team chirurgico e procedure che comportano una maggiore perdita di sangue.

Conseguenze del lasciare oggetti dietro

Le conseguenze di avere strumenti chirurgici lasciati all’interno del corpo di un paziente variano da innocui a fatali. I pazienti possono trascorrere mesi o anni senza rendersi conto di avere oggetti chirurgici estranei all’interno dei loro corpi. Spugne e altri strumenti chirurgici possono causare infezioni, forti dolori, problemi del sistema digerente, febbre, gonfiore, emorragie interne, danni agli organi interni, ostruzioni, perdita di una parte di un organo interno, degenze ospedaliere prolungate, ulteriori interventi chirurgici per rimuovere l’oggetto o persino la morte.

Casi di oggetti lasciati all’interno dei pazienti

Esempi di oggetti chirurgici lasciati all’interno dei pazienti includono:

  • Un paziente in un ospedale del Wisconsin stava subendo un intervento chirurgico al cancro e un divaricatore chirurgico da 13 pollici è stato lasciato all’interno del suo addome.
  • Una pinza chirurgica in metallo da sei pollici è stata lasciata nell’addome di un uomo (dietro il fegato) dopo un intervento chirurgico intestinale in California. Ancora più sorprendente è che questa era la seconda volta che un morsetto veniva lasciato all’interno di questo stesso paziente dopo l’intervento chirurgico.
  • Le forbici chirurgiche sono state lasciate all’interno di una donna che aveva subito un intervento chirurgico al cancro dell’utero.
  • Un guanto chirurgico è stato lasciato all’interno di una donna che aveva subito un’isterectomia.
  • Un bisturi da due pollici è stato lasciato all’interno dell’addome di un uomo che stava subendo un intervento chirurgico di bypass cardiaco.

Metodi di prevenzione

Gli strumenti chirurgici di grandi dimensioni non vengono comunemente lasciati all’interno dei pazienti. Le spugne chirurgiche trattenute costituiscono la stragrande maggioranza degli oggetti lasciati dopo l’intervento chirurgico. Alcuni ospedali utilizzano la tecnologia di tracciamento delle spugne per garantire che questi oggetti vengano rilevati e non lasciati all’interno di un paziente. Le spugne sono codificate a barre e scansionate quando vengono utilizzate per ridurre il rischio di un conteggio impreciso. Vengono nuovamente scansionati dopo l’intervento chirurgico per garantire che non vi siano discrepanze. Un altro tipo di tecnologia di tracciamento delle spugne coinvolge spugne e asciugamani etichettati in radiofrequenza. Questi elementi possono essere rilevati da una radiografia mentre il paziente è ancora in sala operatoria. Gli ospedali che utilizzano questi tipi di metodi di tracciamento degli oggetti chirurgici hanno riportato una drastica riduzione del tasso di oggetti chirurgici ritenuti segnalati. L’adozione della tecnologia di tracciamento della spugna si è inoltre dimostrata più conveniente per gli ospedali rispetto alla necessità di eseguire ulteriori interventi chirurgici sui pazienti per rimuovere gli oggetti chirurgici trattenuti.

fonti

  • Eisler, Peter. “Ciò che i chirurghi si lasciano alle spalle costa caro ad alcuni pazienti”. USA Today. Gannett, 08 marzo 2013. Web. 6 luglio 2016. http://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/03/08/surgery-sponges-lost-supplies-patients-fatal-risk/1969603/.
  • Williams, T. Tung, D. et al. “Spugne chirurgiche trattenute: risultati dai rapporti sugli incidenti e un’analisi costi-benefici della tecnologia a radiofrequenza”. J Am Coll Surg. 2014 settembre; 219 (3): 354-64. doi: 10.1016 / j.jamcollsurg.2014.03.052. Epub 2014 10 maggio.