Gli autori più venduti di tutti i tempi che hanno debuttato dopo i 50 anni

Tutti sembrano essere d’accordo sul fatto che abbiano un libro dentro di loro, una prospettiva o un’esperienza unica che potrebbe essere tradotta in un romanzo bestseller se lo volessero. Anche se non tutti aspirano a diventare uno scrittore, chiunque lo faccia scopre rapidamente che scrivere un libro coerente non è così facile come sembra. Una grande idea è una cosa; 80,000 parole che hanno un senso e costringono il lettore a continuare a girare le pagine sono un’altra cosa. La mancanza di tempo è il motivo principale offerto per non scrivere quel libro, e ha senso: tra la scuola o il lavoro, le relazioni personali e il fatto che trascorriamo tutti circa un terzo della nostra vita dormendo, trovare il tempo per scrivere è una sfida enorme che porta molte persone a rimandare il tentativo, e poi un giorno ti svegli e sei di mezza età e sembra che tu abbia perso la tua occasione.

O forse no. La progressione “normale” di una vita ci colpisce fin dalla tenera età: giovinezza spensierata, istruzione scolastica, poi carriera e famiglia e infine pensione. La maggior parte di noi presume che qualunque cosa faremo quando avremo trent’anni sarà ciò che faremo finché non ci ritireremo definitivamente. Sempre più spesso, tuttavia, ci stiamo rendendo conto che i concetti tradizionali di pensionamento e adeguatezza all’età derivano da un’epoca nella storia precedente alle scelte di vita moderne e all’assistenza sanitaria, un’epoca, in breve, in cui la maggior parte delle persone moriva ben prima del proprio 60 ° compleanno. L’idea di andare in pensione a sessantacinque anni e poi di avere qualche breve, glorioso anno di svago è stata sostituita dalla lotta per finanziare quelli che potrebbero essere tre decenni di vita dopo il pensionamento.

Significa anche che non è mai troppo tardi per scrivere quel romanzo su cui stavi riflettendo. In effetti, molti autori di best seller non hanno pubblicato il loro primo libro fino a quando non avevano 50 anni o anche più. Ecco gli autori di bestseller che non hanno iniziato fino al loro sesto decennio.

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Raymond Chandler

Raymond Chandler (al centro).
Evening Standard / Stringer

Il re del romanzo poliziesco hardboiled non ha pubblicato The Big Sleep fino all’età di cinquant’anni. Prima di allora, Chandler era un dirigente dell’industria petrolifera, anzi un vicepresidente. Fu licenziato, tuttavia, in parte a causa delle difficoltà economiche della Grande Depressione, e in parte perché Chandler era quasi un cliché della classe dirigente vecchia scuola: beveva troppo sul lavoro, aveva relazioni con i colleghi e subordinati, ha avuto frequenti scoppi imbarazzanti e ha minacciato più volte di suicidarsi. Era, in breve, il Don Draper della sua epoca.

Disoccupato e senza reddito, Chandler ha avuto la folle idea di guadagnare un po ‘di soldi scrivendo, così ha fatto. I romanzi di Chandler sono diventati bestseller incredibilmente popolari, la base di diversi film, e Chandler ha continuato a lavorare a diverse sceneggiature sia come scrittore principale che come sceneggiatore. Neanche lui ha mai smesso di bere. I suoi romanzi rimangono in stampa fino ad oggi, nonostante il fatto che fossero spesso messi insieme da vari (e talvolta del tutto estranei) racconti, il che rendeva le trame a dir poco bizantine.

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Frank McCourt

Frank McCourt.
Steven Henry / Stringer

Notoriamente, McCourt non ha scritto il suo libro di memorie bestseller, vincitore del Premio Pulitzer, Angela’s Ashes fino a quando non aveva 60 anni. Immigrato irlandese negli Stati Uniti, McCourt ha svolto diversi lavori a bassa retribuzione prima di essere arruolato nell’esercito e prestare servizio nella guerra di Corea. Al suo ritorno ha utilizzato i benefici della GI Bill per frequentare la New York University e successivamente è diventato un insegnante. Ha trascorso gli ultimi dieci anni circa della sua vita come celebre scrittore, sebbene abbia pubblicato solo un altro libro (‛Tis del 1999), e l’accuratezza e l’autenticità di Angela’s Ashes è stata messa in discussione (le memorie sembrano sempre essere problematiche quando si tratta di alla verità).

McCourt è l’esempio più ovvio di qualcuno che ha passato tutta la vita a lavorare e sostenere la propria famiglia, e solo negli anni della pensione trova il tempo e l’energia per perseguire il sogno di scrivere. Se stai andando in pensione, non dare per scontato che stia solo segnando il tempo: esci da quell’elaboratore di testi.

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Bram Stoker

Dracula di Bram Stoker.

Cinquanta sembra essere un’età magica per gli scrittori. Stoker aveva scritto molti scritti minori, principalmente rassegne teatrali e lavori accademici, prima di pubblicare il suo primo romanzo The Snake’s Pass nel 1890 all’età di 43 anni. Nessuno prestò molta attenzione, tuttavia, e furono sette anni dopo quando pubblicò Dracula all’età di 50 anni che la fama e l’eredità di Stoker erano assicurate. Mentre la pubblicazione di Dracula precede il concetto moderno di elenco dei bestseller, il fatto che il libro sia stato stampato ininterrottamente per più di un secolo attesta il suo inattaccabile status di bestseller, ed è stato scritto da un uomo che ha appena iniziato il suo sesto decennio dopo i precedenti sforzi letterari. era andato per lo più ignorato.

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Richard Adams

Watership Down di Richard Adams.

Adams era ben consolidato come dipendente pubblico in Inghilterra quando iniziò a scrivere narrativa nel tempo libero, ma non fece seri sforzi per essere pubblicato fino a quando non scrisse Watership Down quando aveva cinquantadue anni. All’inizio era solo una storia che raccontava alle sue due figlie, ma loro lo incoraggiarono a scriverla e dopo alcuni mesi di tentativi si assicurò un editore.

Il libro è stato un successo immediato, ha vinto numerosi premi ed è ora considerato un punto fermo della letteratura inglese. In effetti, il libro continua a sfregiare i bambini ogni anno poiché presumono che sia una bella storia sui coniglietti. Per quanto riguarda le eredità letterarie, le orribili generazioni successive non sono poi così male.

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Laura Ingalls Wilder

Little House in the Big Woods di Laura Ingalls Wilder.

Anche prima del suo primo romanzo pubblicato, Laura Wilder aveva vissuto una vita piuttosto lunga, dalle sue esperienze come casalinga che costituirono la base per i suoi libri di Little House a una carriera prima come insegnante e poi come editorialista. In quest’ultima veste non iniziò fino all’età di quarantaquattro anni, ma fu solo quando la Grande Depressione spazzò via la sua famiglia che prese in considerazione la pubblicazione di un libro di memorie della sua infanzia che divenne Little House in the Big Woods nel 1932. … quando Wilder aveva sessantacinque anni.

Da quel momento in poi Wilder scrisse in modo prolifico e, naturalmente, chiunque fosse vivo negli anni ‘1970 ha familiarità con lo spettacolo televisivo liberamente basato sui suoi libri. Ha scritto ben oltre i settant’anni e nonostante la brevità della sua attiva carriera di scrittrice il suo impatto rimane considerevole fino ad oggi.

Mai troppo tardi

È facile scoraggiarsi e presumere che se non hai scritto quel libro entro una certa data, è troppo tardi. Ma quella data è arbitraria e, come hanno dimostrato questi scrittori, c’è sempre tempo per iniziare quel romanzo bestseller.