Le prime donne d’America: da Martha Washington ad oggi

Le mogli dei presidenti americani non sono sempre state chiamate “first lady”. Eppure, la prima moglie di un presidente americano, Martha Washington, è andata lontano nello stabilire una tradizione a metà tra una famiglia democratica e una famiglia reale.

Alcune delle donne che hanno seguito hanno esercitato un’influenza politica, alcune hanno contribuito con l’immagine pubblica del marito e alcune sono rimaste fuori dagli occhi del pubblico. Alcuni presidenti hanno anche invitato altre parenti di sesso femminile a svolgere i ruoli più pubblici di first lady. Scopri di più sulle donne che hanno ricoperto questi ruoli importanti.

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Martha Washington

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Martha Washington (2 giugno 1732– 22 maggio 1802) era la moglie di George Washington. Ha l’onore di essere la first lady americana, anche se non è mai stata conosciuta con quel titolo. 

Martha non si è goduta il suo tempo (1789–1797) come First Lady, anche se ha svolto il suo ruolo di hostess con dignità. Non aveva sostenuto la candidatura del marito alla presidenza e non avrebbe partecipato alla sua inaugurazione.

A quel tempo, la sede temporanea del governo era a New York City, dove Martha presiedeva i ricevimenti settimanali. Successivamente è stato trasferito a Filadelfia, dove la coppia ha vissuto tranne che per un ritorno a Mount Vernon quando un’epidemia di febbre gialla ha colpito Philadelphia. 

Gestiva anche la tenuta del suo primo marito e, mentre George Washington era via, Mount Vernon.

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Abigail Adams

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Abigail Adams (11 novembre 1744-28 ottobre 1818) era la moglie di John Adams, uno dei rivoluzionari fondatori e che servì come secondo presidente degli Stati Uniti dal 1797 al 1801. Era anche la madre del presidente John Quincy Adams .

Abigail Adams è un esempio di un tipo di vita vissuta dalle donne nell’America coloniale, rivoluzionaria e del primo periodo post-rivoluzionario. Sebbene sia forse meglio conosciuta semplicemente come una delle prime First Lady (ancora una volta, prima che il termine fosse usato) e madre di un altro presidente, ha anche preso una posizione per i diritti delle donne nelle lettere al marito.

Abigail dovrebbe anche essere ricordata come un manager agricolo competente e un manager finanziario. Le circostanze della guerra e gli uffici politici di suo marito, che gli imponevano di essere assente abbastanza spesso, l’hanno costretta a gestire la casa di famiglia da sola.

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Martha Jefferson

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Martha Wayles Skelton Jefferson (19 ottobre 1748 – 6 settembre 1782) sposò Thomas Jefferson il 1 gennaio 1772. Suo padre era un immigrato inglese e sua madre figlia di immigrati inglesi.

I Jefferson avevano solo due figli sopravvissuti per più di quattro anni. Martha è morta mesi dopo la nascita del loro ultimo figlio, la sua salute è stata danneggiata dall’ultimo parto. Diciannove anni dopo, Thomas Jefferson divenne il terzo presidente d’America (1801–1809).

Martha (Patsy) Jefferson Randolph, figlia di Thomas e Martha Jefferson, visse alla Casa Bianca durante gli inverni 1802-1803 e 1805-1806, servendo come hostess in quei periodi. Più spesso, tuttavia, ha chiamato Dolley Madison, la moglie del Segretario di Stato James Madison, per tali compiti pubblici. Anche il vicepresidente Aaron Burr era vedovo.

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Dolley Madison

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Dorothea Payne Todd Madison (20 maggio 1768 – 12 luglio 1849) era meglio conosciuta come Dolley Madison. È stata la First Lady d’America dal 1809 al 1817 come moglie di James Madison, quarto presidente degli Stati Uniti. 

Dolley è meglio conosciuta per la sua coraggiosa risposta all’incendio britannico di Washington quando ha salvato dipinti inestimabili e altri oggetti dalla Casa Bianca. Oltre a ciò, ha anche trascorso anni sotto gli occhi del pubblico dopo la fine del mandato di Madison.

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Elizabeth Monroe

Elizabeth Kortright Monroe (30 giugno 1768-23 settembre 1830) era la moglie di James Monroe, che servì come quinto presidente degli Stati Uniti dal 1817 al 1825.

Elisabetta era la figlia di un ricco mercante e nota per il suo senso della moda e la sua bellezza. Mentre suo marito era ministro degli Esteri degli Stati Uniti in Francia nel 1790, vivevano a Parigi. Elisabetta ha svolto un ruolo drammatico nel liberare dalla rivoluzione francese Madame de Lafayette, moglie del leader francese che ha assistito l’America nella sua guerra per l’indipendenza.

Elizabeth Monroe non era molto popolare in America. Era più elitaria dei suoi predecessori ed era nota per essere piuttosto distaccata quando si trattava di interpretare la hostess alla Casa Bianca. Molto spesso, sua figlia, Eliza Monroe Hay, assumeva il ruolo in occasione di eventi pubblici.

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Louisa Adams

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Louisa Johnson Adams (12 febbraio 1775 – 15 maggio 1852) incontrò il suo futuro marito, John Quincy Adams, durante uno dei suoi viaggi a Londra. È stata, fino al 21 ° secolo, l’unica First Lady nata all’estero.

Adams sarebbe stato il sesto presidente degli Stati Uniti dal 1825 al 1829, seguendo le orme di suo padre. Louisa scrisse due libri inediti sulla sua vita e sulla vita intorno a lei mentre era in Europa e Washington: “Record of My Life” nel 1825 e “The Adventures of a Nobody” nel 1840.

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Rachel Jackson

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Rachel Jackson morì prima che suo marito, Andrew Jackson, diventasse presidente (1829–1837). La coppia si era sposata nel 1791, pensando che il suo primo marito avesse divorziato da lei. Dovettero risposarsi nel 1794, dando luogo ad accuse di adulterio e bigamia sollevate contro Jackson durante la sua campagna presidenziale. 

La nipote di Rachel, Emily Donelson, ha servito come hostess della Casa Bianca di Andrew Jackson. Quando è morta, quel ruolo è andato a Sarah Yorke Jackson, che era sposata con Andrew Jackson, Jr.

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Hannah Van Buren

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Hannah Van Buren (18 marzo 1783 – 5 febbraio 1819) morì di tubercolosi nel 1819, quasi due decenni prima che suo marito, Martin Van Buren, diventasse presidente (1837-1841). Non si è mai risposato ed è rimasto single durante il suo mandato.

Nel 1838, il loro figlio, Abraham, sposò Angelica Singleton. Ha servito come hostess della Casa Bianca durante il resto della presidenza di Van Buren.

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Anna harrison

Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti

Anna Tuthill Symmes Harrison (1775 – febbraio 1864) era la moglie di William Henry Harrison, eletto nel 1841. Era anche la nonna di Benjamin Harrison (presidente 1889–1893). 

Anna non è nemmeno mai entrata alla Casa Bianca. Aveva ritardato il suo arrivo a Washington e Jane Irwin Harrison, la vedova di suo figlio William, doveva servire come hostess della Casa Bianca nel frattempo. Appena un mese dopo la sua inaugurazione, Harrison morì.

Anche se il tempo è stato breve, Anna è anche conosciuta come l’ultima First Lady a nascere prima che gli Stati Uniti conquistassero l’indipendenza dalla Gran Bretagna.

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Letitia Tyler

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Letitia Christian Tyler (12 novembre 1790 – 10 settembre 1842), la moglie di John Tyler, prestò servizio come First Lady dal 1841 fino alla sua morte alla Casa Bianca nel 1842. Aveva subito un ictus nel 1839, e la loro figlia-in -la legge Priscilla Cooper Tyler ha assunto le funzioni di hostess della Casa Bianca.

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Julia Tyler

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Julia Gardiner Tyler (1820– 10 luglio 1889) sposò il presidente vedovo, John Tyler, nel 1844. Questa era la prima volta che un presidente si sposava mentre era in carica. Ha servito come First Lady fino alla fine del suo mandato nel 1845.

Durante la guerra civile, ha vissuto a New York e ha lavorato per sostenere la Confederazione. Dopo aver convinto con successo il Congresso a concederle una pensione, il Congresso approvò una legge che concedeva pensioni ad altre vedove presidenziali.

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Sarah Polk

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Sarah Childress Polk (4 settembre 1803–14 agosto 1891), First Lady del presidente James K. Polk (1845–1849), svolse un ruolo attivo nella carriera politica del marito. Era una popolare hostess, anche se escludeva balli e musica la domenica alla Casa Bianca per motivi religiosi.

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Margaret Taylor

Margaret Mackall Smith Taylor (21 settembre 1788– 18 agosto 1852) era una riluttante First Lady. Trascorse la maggior parte del marito, la presidenza di Zachary Taylor (1849–1850 in relativa solitudine, dando luogo a molte voci. Dopo la morte del marito in carica di colera, si rifiutò di parlare dei suoi anni alla Casa Bianca.

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Abigail Fillmore

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Abigail Powers Fillmore (17 marzo 1798– 30 marzo 1853) era un’insegnante e insegnò al suo futuro marito, Millard Fillmore (1850–1853). Lo ha anche aiutato a sviluppare il suo potenziale e ad entrare in politica.

Rimase un consigliere, risentendosi ed evitando i doveri sociali tipici di una First Lady. Preferiva i suoi libri e la musica e le discussioni con suo marito sui problemi del giorno, anche se non riuscì a convincere suo marito a non firmare il Fugitive Slave Act.

Abigail si ammalò all’inaugurazione del successore del marito e morì poco dopo di polmonite.

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Jane Pierce

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Jane Means Appleton Pierce (12 marzo 1806-2 dicembre 1863) sposò suo marito, Franklin Pierce (1853-1857), nonostante la sua opposizione alla sua già fruttuosa carriera politica.

Jane ha incolpato la morte di tre dei loro figli per il suo coinvolgimento in politica; il terzo morì in un incidente ferroviario poco prima dell’inaugurazione di Pierce. Abigail (Abby) Kent Means, sua zia, e Varina Davis, moglie del Segretario alla Guerra Jefferson Davis, si sono occupate in gran parte delle responsabilità di hostess della Casa Bianca.

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Harriet Lane Johnston

James Buchanan (1857–1861) non era sposato. Sua nipote, Harriet Lane Johnston (9 maggio 1830 – 3 luglio 1903), che adottò e allevò dopo essere rimasta orfana, svolse i doveri di hostess di First Lady mentre era presidente.

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Mary Todd Lincoln

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Mary Todd Lincoln (13 dicembre 1818 – 16 luglio 1882) era una giovane donna istruita e alla moda proveniente da una famiglia ben collegata quando incontrò l’avvocato di frontiera Abraham Lincoln (1861–1865). Tre dei loro quattro figli sono morti prima di raggiungere l’età adulta.

Mary aveva la reputazione di essere instabile, di spendere in modo incontrollabile e di interferire in politica. In seguito, suo figlio sopravvissuto l’ha commessa per un breve periodo e la prima avvocatessa americana, Myra Bradwell, l’ha aiutata a farla rilasciare.

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Eliza McCardle Johnson

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Eliza McCardle Johnson (4 ottobre 1810– 15 gennaio 1876) sposò Andrew Johnson (1865–1869) e incoraggiò le sue ambizioni politiche. Preferiva in gran parte rimanere fuori dalla vista del pubblico.

Eliza condivideva i compiti di hostess alla Casa Bianca con sua figlia, Martha Patterson. Probabilmente ha anche servito in modo informale come consigliere politico di suo marito durante la sua carriera politica. 

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Julia Grant

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Julia Dent Grant (26 gennaio 1826 – 14 dicembre 1902) sposò Ulysses S. Grant e trascorse alcuni anni come moglie dell’esercito. Quando lasciò il servizio militare (1854–1861), la coppia ei loro quattro figli non se la cavarono particolarmente bene.

Grant fu richiamato in servizio per la guerra civile e quando era presidente (1869–1877), Julia si godeva la vita sociale e le apparizioni pubbliche. Dopo la sua presidenza, sono caduti di nuovo in tempi difficili, salvati dal successo finanziario dell’autobiografia di suo marito. Il suo libro di memorie non è stato pubblicato fino al 1970.

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Lucy Hayes

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Lucy Ware Webb Hayes (28 agosto 1831 – 25 giugno 1889) è stata la prima moglie di un presidente americano ad avere un’istruzione universitaria, ed era generalmente benvoluta come First Lady.

Era anche conosciuta come Lemonade Lucy, per la decisione presa con il marito Rutherford B. Hayes (1877-1881) di vietare i liquori dalla Casa Bianca. Lucy ha istituito l’annuale rotolo di uova di Pasqua sul prato della Casa Bianca. 

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Lucretia Garfield

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Lucretia Randolph Garfield (19 aprile 1832– 14 marzo 1918) era una donna devotamente religiosa, timida e intellettuale che preferiva una vita più semplice rispetto alla vita sociale tipica della Casa Bianca.

Suo marito James Garfield (presidente 1881) che aveva molti affari, era un politico anti-schiavitù che divenne un eroe di guerra. Nel loro breve periodo alla Casa Bianca, ha presieduto una famiglia turbolenta e ha consigliato il marito. Si ammalò gravemente, e poi suo marito fu colpito da colpi d’arma da fuoco, morendo due mesi dopo. Ha vissuto tranquillamente fino alla sua morte nel 1918. 

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Ellen Lewis Herndon Arthur

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Ellen Lewis Herndon Arthur (30 agosto 1837 – 12 gennaio 1880), moglie di Chester Arthur (1881–1885), morì improvvisamente nel 1880 all’età di 42 anni di polmonite.

Mentre Arthur permetteva a sua sorella di svolgere alcuni dei doveri di una First Lady e di aiutare a crescere sua figlia, era riluttante a far sembrare che una donna potesse prendere il posto di sua moglie. È noto per mettere fiori freschi davanti al ritratto di sua moglie ogni giorno della sua presidenza. Morì l’anno dopo la fine del suo mandato. 

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Frances Cleveland

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Frances Clara Folsom (21 luglio 1864– 29 ottobre 1947) era la figlia di un partner legale di Grover Cleveland. L’aveva conosciuta fin dall’infanzia e aveva aiutato a gestire le finanze di sua madre e l’istruzione di Frances quando suo padre era morto.

Dopo che Cleveland vinse le elezioni del 1884, nonostante le accuse di aver generato un figlio illegittimo, propose a Frances. Ha accettato dopo aver fatto un giro in Europa per avere il tempo di considerare la proposta.

Frances era la First Lady più giovane d’America e molto popolare. Hanno avuto sei figli durante, tra e dopo i due mandati di Grover Cleveland (1885–1889, 1893–1897). Grover Cleveland morì nel 1908 e Frances Folsom Cleveland sposò Thomas Jax Preston, Jr., nel 1913. 

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Caroline Lavinia Scott Harrison

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Caroline (Carrie) Lavinia Scott Harrison (1 ottobre 1832 – 25 ottobre 1892), moglie di Benjamin Harrison (1885–1889) ha lasciato un segno considerevole nel paese durante il suo periodo come First Lady. Harrison, nipote del presidente William Harrison, era un generale e avvocato della guerra civile. 

Carrie ha contribuito a fondare le Figlie della Rivoluzione Americana e ha servito come primo presidente generale. Ha anche contribuito ad aprire la Johns Hopkins University alle studentesse. Ha anche supervisionato una notevole ristrutturazione della Casa Bianca. È stata Carrie a stabilire l’usanza di avere stoviglie speciali per la Casa Bianca. 

Carrie morì di tubercolosi, che fu diagnosticata per la prima volta nel 1891. Sua figlia, Mamie Harrison McKee, assunse i compiti di hostess della Casa Bianca per suo padre.

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Mary Lord Harrison

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Dopo la morte della sua prima moglie e dopo aver terminato la sua presidenza, Benjamin Harrison si risposò nel 1896. Mary Scott Lord Dimmick Harrison (30 aprile 1858 – 5 gennaio 1948) non servì mai come First Lady.

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Ida McKinley

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Ida Saxton McKinley (8 giugno 1847- 6 maggio 1907) era la figlia istruita di una famiglia benestante e aveva lavorato nella banca di suo padre, iniziando come cassiera. Suo marito, William McKinley (1897-1901), era un avvocato e in seguito combatté nella guerra civile.

In rapida successione, sua madre morì, poi due figlie, e poi fu colpita da flebite, epilessia e depressione. Alla Casa Bianca, si sedeva spesso accanto a suo marito alle cene di stato, e lui le copriva il viso con un fazzoletto durante quelli che venivano chiamati eufemisticamente “svenimenti”.

Quando la McKinley fu assassinata nel 1901, raccolse le forze per accompagnare il corpo di suo marito in Ohio e per provvedere alla costruzione di un memoriale.

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Edith Kermit Carow Roosevelt

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Edith Kermit Carow Roosevelt (6 agosto 1861 – 30 settembre 1948) era un’amica d’infanzia di Theodore Roosevelt, poi lo vide sposare Alice Hathaway Lee. Quando era vedovo con una giovane figlia, Alice Roosevelt Longworth, si incontrarono di nuovo e si sposarono nel 1886.

Avevano altri cinque figli; Edith ha cresciuto i sei figli mentre prestava servizio come First Lady quando Theodore era presidente (1901–1909). È stata la prima First Lady ad assumere una segretaria sociale. Ha aiutato a gestire il matrimonio della figliastra con Nicholas Longworth.

Dopo la morte di Roosevelt, è rimasta attiva in politica, ha scritto libri e ha letto ampiamente.

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Helen Taft

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Helen Herron Taft (2 giugno 1861– 22 maggio 1943) era la figlia del partner legale di Rutherford B. Hayes e fu colpita dall’idea di essere sposata con un presidente. Ha esortato suo marito, William Howard Taft (1909-1913), nella sua carriera politica, e ha sostenuto lui ei suoi programmi con discorsi e apparizioni pubbliche.

Subito dopo il suo insediamento, ha subito un ictus e dopo un anno di guarigione si è lanciata in interessi attivi tra cui la sicurezza sul lavoro e l’istruzione delle donne.

Helen è stata la prima First Lady a rilasciare interviste alla stampa. È stata anche una sua idea portare i ciliegi a Washington, DC, e il sindaco di Tokyo ha poi donato 3,000 alberelli alla città. È una delle due First Ladies sepolte al cimitero di Arlington. 

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Ellen Wilson

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Ellen Louise Axson Wilson (15 maggio 1860 – 6 agosto 1914), moglie di Woodrow Wilson (1913-1921), era una pittrice con una carriera a sé stante. Era anche una sostenitrice attiva di suo marito e della sua carriera politica. Ha sostenuto attivamente la legislazione in materia di alloggi mentre era un coniuge presidenziale.

Sia Ellen che Woodrow Wilson avevano padri che erano ministri presbiteriani. Il padre e la madre di Ellen morirono quando lei aveva poco più di vent’anni e lei aveva dovuto provvedere alle cure dei suoi fratelli. Nel secondo anno del primo mandato di suo marito, ha ceduto a una malattia renale. 

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Edith Wilson

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Dopo aver pianto sua moglie, Ellen, Woodrow Wilson sposò Edith Bolling Galt (15 ottobre 1872-28 dicembre 1961) il 18 dicembre 1915. La vedova di Norman Galt, un gioielliere, incontrò il presidente vedovo mentre veniva corteggiata dal suo medico. Si sposarono dopo un breve corteggiamento a cui molti dei suoi consiglieri si opposero.

Edith ha lavorato attivamente per la partecipazione delle donne allo sforzo bellico. Quando suo marito rimase paralizzato da un ictus per alcuni mesi nel 1919, lei lavorò attivamente per mantenere la sua malattia alla vista del pubblico e potrebbe aver agito al suo posto. Wilson si riprese abbastanza per lavorare per i suoi programmi, in particolare il Trattato di Versailles e la Società delle Nazioni.

Dopo la sua morte nel 1924, Edith promosse la Woodrow Wilson Foundation.

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Florence Kling Harding

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Florence Kling DeWolfe Harding (15 agosto 1860 – 21 novembre 1924) ebbe un figlio quando aveva 20 anni e probabilmente non legalmente sposata. Dopo aver lottato per sostenere suo figlio insegnando musica, lo ha dato a suo padre per crescere.

Florence sposò il ricco editore di giornali, Warren G. Harding, quando aveva 31 anni, lavorando con lui al giornale. Lo ha sostenuto nella sua carriera politica. All’inizio dei “ruggenti anni Venti”, ha anche servito come barista della Casa Bianca durante le sue feste di poker (all’epoca era proibito).

La presidenza di Harding (1921-1923) fu contrassegnata da accuse di corruzione. Durante un viaggio che lei lo aveva esortato a fare per riprendersi dallo stress, ha subito un ictus ed è morto. Ha distrutto la maggior parte dei suoi documenti nel tentativo di preservare la sua reputazione. 

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Grace Goodhue Coolidge

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Grace Anna Goodhue Coolidge (3 gennaio 1879–8 luglio 1957) era un’insegnante di sordi quando sposò Calvin Coolidge (1923-1929). Ha concentrato i suoi doveri di First Lady su ristrutturazioni e beneficenza, aiutando il marito a stabilire una reputazione di serietà e frugalità.

Dopo aver lasciato la Casa Bianca e dopo la morte del marito, Grace Coolidge viaggiò e scrisse articoli su riviste. 

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Lou Henry Hoover

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Lou Henry Hoover (29 marzo 1874 – 7 gennaio 1944) è cresciuto in Iowa e in California, amava la vita all’aria aperta e divenne geologo. Ha sposato un compagno di studi, Herbert Hoover, che è diventato un ingegnere minerario, e spesso vivevano all’estero.

Lou ha usato i suoi talenti in mineralogia e lingue per tradurre un manoscritto del XVI secolo di Agricola. Mentre suo marito era presidente (16-1929), ha ridecorato la Casa Bianca e si è impegnata in opere di beneficenza.

Per un certo periodo ha guidato l’organizzazione The Girl Scout e il suo lavoro di beneficenza è continuato dopo che suo marito ha lasciato l’ufficio. Durante la seconda guerra mondiale, diresse l’American Women’s Hospital inglese fino alla sua morte nel 1944. 

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Eleanor Roosevelt

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Eleanor Roosevelt (11 ottobre 1884–6 novembre 1962) rimase orfana all’età di 10 anni e sposò il suo lontano cugino, Franklin D. Roosevelt (1933-1945). Dal 1910 in poi, Eleanor aiutò la carriera politica di Franklin, nonostante la sua devastazione nel 1918, scoprendo che aveva una relazione con la sua segretaria sociale.

Durante la depressione, il New Deal e la seconda guerra mondiale, Eleanor ha viaggiato quando suo marito era meno capace. La sua rubrica quotidiana “La mia giornata” sul giornale ha rotto con i precedenti, così come le sue conferenze stampa e conferenze. Dopo la morte di FDR, Eleanor Roosevelt ha continuato la sua carriera politica, prestando servizio nelle Nazioni Unite e contribuendo a creare la Dichiarazione universale dei diritti umani. Ha presieduto la Commissione presidenziale sulla condizione delle donne dal 1961 fino alla sua morte.

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Bess Truman

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Bess Wallace Truman (13 febbraio 1885-18 ottobre 1982), anche lei di Independence, Missouri, conosceva Harry S Truman fin dall’infanzia. Dopo essersi sposati, è rimasta principalmente una casalinga durante la sua carriera politica.

A Bess non piaceva Washington, DC, ed era piuttosto arrabbiata con suo marito per aver accettato la nomina a vicepresidente. Quando suo marito divenne presidente (1945–1953) solo pochi mesi dopo aver assunto la carica di vicepresidente, prese sul serio i suoi doveri di First Lady. Tuttavia, ha evitato le pratiche di alcuni dei suoi predecessori, come tenere conferenze stampa. Ha anche allattato sua madre durante i suoi anni alla Casa Bianca.

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Mamie Doud Eisenhower

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Mamie Geneva Doud Eisenhower (14 novembre 1896-1 novembre 1979) è nata in Iowa. Ha incontrato suo marito Dwight Eisenhower (1953-1961) in Texas quando era un ufficiale dell’esercito.

Ha vissuto la vita della moglie di un ufficiale dell’esercito, vivendo con “Ike” ovunque fosse di stanza o allevando la famiglia senza di lui. Era sospettosa della sua relazione durante la seconda guerra mondiale con il suo autista militare e aiutante Kay Summersby. Le assicurò che non c’era nulla nelle voci di una relazione.

Mamie ha fatto alcune apparizioni pubbliche durante le campagne presidenziali e la presidenza del marito. Nel 1974 si descriveva in un’intervista: “Ero la moglie di Ike, la madre di John, la nonna dei bambini. Era tutto quello che volevo essere”.

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Jackie Kennedy

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Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis (28 luglio 1929-19 maggio 1994) è stata la giovane moglie del primo presidente nato nel XX secolo, John F. Kennedy (20-1961).

Jackie Kennedy, come era conosciuta, divenne famosa soprattutto per il suo senso della moda e per la sua ristrutturazione della Casa Bianca. Il suo tour televisivo della Casa Bianca è stato il primo sguardo che molti americani hanno avuto dell’interno. Dopo l’assassinio di suo marito a Dallas il 22 novembre 1963, è stata onorata per la sua dignità nel suo periodo di dolore.

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Lady Bird Johnson

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Claudia Alta Taylor Johnson (22 dicembre 1912 – 11 luglio 2007) era meglio conosciuta come Lady Bird Johnson. Usando la sua eredità, ha finanziato la prima campagna per il Congresso di suo marito Lyndon Johnson. Ha anche mantenuto il suo ufficio congressuale a casa mentre prestava servizio nell’esercito.

Lady Bird seguì un corso di public speaking nel 1959 e iniziò a fare attivamente pressione per suo marito durante la campagna del 1960. Lady Bird divenne la First Lady dopo l’assassinio di Kennedy nel 1963. Fu di nuovo attiva nella campagna presidenziale di Johnson del 1964. Durante la sua carriera, è sempre stata conosciuta come una graziosa hostess. 

Durante la presidenza di Johnson (1963-1969), Lady Bird sostenne l’abbellimento delle autostrade e l’Head Start. Dopo la sua morte nel 1973, ha continuato a essere attiva con la sua famiglia e le cause. 

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Pat Nixon

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Nata Thelma Catherine Patricia Ryan, Pat Nixon (16 marzo 1912 – 22 giugno 1993) era una casalinga quando questa stava diventando una vocazione meno popolare per le donne. Ha incontrato Richard Milhous Nixon (1969-1974) a un’audizione per un gruppo teatrale locale. Pur sostenendo la sua carriera politica, è rimasta in gran parte una persona riservata, fedele a suo marito nonostante i suoi scandali pubblici.

Pat è stata la prima First Lady a dichiararsi favorevole alla scelta riguardo all’aborto. Ha anche sollecitato la nomina di una donna alla Corte Suprema. 

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Betty Ford

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Elizabeth Ann (Betty) Bloomer Ford (8 aprile 1918-8 luglio 2011) era la moglie di Gerald Ford. Era l’unico presidente degli Stati Uniti (1974–1977) a non essere eletto presidente o vicepresidente, quindi Betty è stata una First Lady inaspettata per molti versi.

Betty ha reso pubblica la sua battaglia contro il cancro al seno e la dipendenza chimica. Ha fondato il Betty Ford Center, che è diventato una rinomata clinica per il trattamento dell’abuso di sostanze. In qualità di First Lady, ha anche approvato l’Emendamento sulla parità di diritti e il diritto delle donne all’aborto.

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Rosalynn Carter

Adattato da un’immagine per gentile concessione della Casa Bianca

Eleanor Rosalynn Smith Carter (18 agosto 1927–) conosceva Jimmy Carter fin dall’infanzia, sposandolo nel 1946. Dopo aver viaggiato con lui durante il servizio navale, aiutò a gestire l’attività di magazzino e di arachidi della sua famiglia.

Quando Jimmy Carter ha lanciato la sua carriera politica, Rosalynn Carter ha assunto la direzione dell’azienda durante le sue assenze per campagna elettorale o nella capitale dello stato. Ha anche assistito nel suo ufficio legislativo e ha sviluppato il suo interesse per la riforma della salute mentale.

Durante la presidenza di Carter (1977-1981), Rosalynn evitò le tradizionali attività della First Lady. Invece, ha svolto un ruolo attivo come consulente e partner di suo marito, a volte partecipando alle riunioni di gabinetto. Ha anche fatto pressioni per l’Equal Rights Amendment (ERA). 

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Nancy Reagan

Nancy Reagan battesimo nave da combattimento.
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Nancy Davis Reagan (6 luglio 1921 – 6 marzo 2016) e Ronald Reagan si sono incontrati quando entrambi erano attori. È stata la matrigna dei suoi due figli dal primo matrimonio e anche la madre dei loro figli.

Durante il periodo in cui Ronald Reagan era governatore della California, Nancy era attiva nelle questioni relative ai prigionieri di guerra / MIA. Come First Lady, si è concentrata su una campagna “Just Say No” contro l’abuso di droghe e alcol. Ha svolto un forte ruolo dietro le quinte durante la presidenza del marito (1981-1989) ed è stata spesso criticata per il suo “clientelismo” e per aver consultato gli astrologi per consigli sui viaggi e sul lavoro di suo marito.

Durante il lungo declino del marito con la malattia di Alzheimer, lei lo ha sostenuto e ha lavorato per proteggere la sua memoria pubblica attraverso la Biblioteca Reagan. 

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Barbara Bush

Adattato da un ritratto per gentile concessione della Casa Bianca

Come Abigail Adams, Barbara Pierce Bush (8 giugno 1925-17 aprile 2018) era la moglie di un vicepresidente, la First Lady, e poi la madre di un presidente. Ha incontrato George HW Bush a un ballo quando aveva solo 17 anni. Ha abbandonato il college per sposarlo quando è tornato in licenza dalla Marina durante la seconda guerra mondiale.

Quando suo marito è stato vicepresidente sotto Ronald Reagan, Barbara ha fatto dell’alfabetizzazione la causa su cui si è concentrata e ha continuato a interessarsi al suo ruolo di First Lady (1989-1993).

Trascorreva anche gran parte del suo tempo a raccogliere fondi per molte cause e associazioni di beneficenza. Nel 1984 e nel 1990 ha scritto libri attribuiti ai cani di famiglia, i cui proventi sono stati devoluti alla sua fondazione di alfabetizzazione.

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Hillary Rodham Clinton

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Hillary Rodham Clinton (26 ottobre 1947–) ha studiato al Wellesley College e alla Yale Law School. Nel 1974, ha prestato servizio come consulente del personale della commissione giudiziaria della Camera che stava valutando l’impeachment dell’allora presidente Richard Nixon. Era la First Lady durante la presidenza di suo marito Bill Clinton (1993-2001).

Il suo tempo come First Lady non è stato facile. Hillary ha gestito il tentativo fallito di riformare seriamente l’assistenza sanitaria ed è stata oggetto di indagini e voci per il suo coinvolgimento nello scandalo Whitewater. Ha anche difeso e sostenuto suo marito quando è stato accusato e messo sotto accusa durante lo scandalo di Monica Lewinsky.

Nel 2001, Hillary è stata eletta al Senato da New York. Ha condotto una campagna presidenziale nel 2008 ma non è riuscita a superare le primarie. Invece, servirebbe come Segretario di Stato di Barack Obama. Ha condotto un’altra campagna presidenziale nel 2016, questa volta contro Donald Trump. Nonostante abbia vinto il voto popolare, Hillary non ha vinto il collegio elettorale.

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Laura Bush

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Laura Lane Welch Bush (4 novembre 1946–) ha incontrato George W. Bush (2001-2009) durante la sua prima campagna per il Congresso. Ha perso la gara ma ha vinto la sua mano e si sono sposati tre mesi dopo. Ha lavorato come insegnante di scuola elementare e bibliotecaria.

A disagio nel parlare in pubblico, Laura ha comunque usato la sua popolarità per promuovere le candidature del marito. Durante il suo periodo come First Lady, ha ulteriormente promosso la lettura per i bambini e ha lavorato sulla consapevolezza dei problemi di salute delle donne, comprese le malattie cardiache e il cancro al seno.

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Michelle Obama

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Michelle LaVaughn Robinson Obama (17 gennaio 1964–) è stata la prima First Lady nera d’America. È un’avvocata cresciuta nel South Side di Chicago e si è laureata alla Princeton University e alla Harvard Law School. Ha anche lavorato nello staff del sindaco Richard M. Daley e per l’Università di Chicago facendo attività di sensibilizzazione della comunità.

Michelle ha incontrato il suo futuro marito Barack Obama quando era associata in uno studio legale di Chicago dove ha lavorato per un breve periodo di tempo. Durante la sua presidenza (2009-2017), Michelle ha sostenuto molte cause, tra cui il sostegno alle famiglie dei militari e una campagna per un’alimentazione sana per combattere l’aumento dell’obesità infantile.

Durante l’inaugurazione di Obama, Michelle ha tenuto la Bibbia di Lincoln. Non era stato usato per un’occasione del genere da quando Abraham Lincoln lo usò per il suo giuramento.

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Melania Trump

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La terza moglie di Donald J. Trump, Melanija Knavs Trump (26 aprile 1970–) è un’ex modella e immigrata dalla Slovenia nell’ex Jugoslavia. È la seconda First Lady nata all’estero e la prima per la quale l’inglese non è la sua lingua madre.

Melania ha dichiarato la sua intenzione di vivere a New York e non a Washington, DC durante i primi mesi di presidenza del marito. Per questo motivo, Melania avrebbe dovuto adempiere solo ad alcuni doveri di First Lady, con la sua figliastra, Ivanka Trump, che ne sostituiva altri. Dopo che la scuola di suo figlio Barron è stata licenziata per l’anno, Melania si è trasferita alla Casa Bianca e ha assunto un ruolo più tradizionale.