L’evoluzione dell’isolazionismo americano

L ‘”isolazionismo” è una politica o dottrina del governo che non assume alcun ruolo negli affari di altre nazioni. La politica di isolazionismo di un governo, che quel governo può o non può riconoscere ufficialmente, è caratterizzata da una riluttanza o dal rifiuto di stipulare trattati, alleanze, impegni commerciali o altri accordi internazionali.

I sostenitori dell’isolazionismo, noto come “isolazionismo”, sostengono che consente alla nazione di dedicare tutte le sue risorse e sforzi al proprio progresso rimanendo in pace ed evitando responsabilità vincolanti ad altre nazioni.

Isolazionismo americano

Sebbene sia stato praticato in una certa misura nella politica estera degli Stati Uniti sin da prima della Guerra d’indipendenza, l’isolazionismo negli Stati Uniti non è mai stato un totale evitamento del resto del mondo. Solo una manciata di isolazionisti americani ha sostenuto la completa rimozione della nazione dalla scena mondiale. Invece, la maggior parte degli isolazionisti americani ha spinto per evitare il coinvolgimento della nazione in quelle che Thomas Jefferson ha definito “alleanze intricate”. Invece, gli isolazionisti statunitensi hanno sostenuto che l’America potrebbe e dovrebbe usare la sua ampia influenza e forza economica per incoraggiare gli ideali di libertà e democrazia in altre nazioni per mezzo della negoziazione piuttosto che della guerra.

L’isolazionismo si riferisce alla riluttanza di lunga data dell’America a farsi coinvolgere nelle alleanze e nelle guerre europee. Gli isolazionisti ritenevano che la prospettiva americana sul mondo fosse diversa da quella delle società europee e che l’America potesse promuovere la causa della libertà e della democrazia con mezzi diversi dalla guerra.

Il poster isolazionista, 1924.

Library of Congress / Corbis / VCG tramite Getty Images

L’isolazionismo americano potrebbe aver raggiunto il suo apice nel 1940, quando un gruppo di membri del Congresso e influenti privati ​​cittadini, guidati dal già famoso aviatore Charles A. Lindbergh, formò l’America First Committee (AFC) con l’obiettivo specifico di impedire che l’America venisse coinvolta. nella seconda guerra mondiale poi combattuta in Europa e in Asia.

Quando l’AFC si riunì per la prima volta il 4 settembre 1940, Lindbergh disse al raduno che mentre l’isolazionismo non significava separare l’America dal contatto con il resto del mondo, “significa che il futuro dell’America non sarà legato a queste guerre eterne. in Europa. Significa che i ragazzi americani non saranno mandati a morire attraverso l’oceano in modo che l’Inghilterra o la Germania o la Francia o la Spagna possano dominare le altre nazioni “.

“Un destino americano indipendente significa, da un lato, che i nostri soldati non dovranno combattere tutti coloro che nel mondo preferiscono un altro sistema di vita al nostro. D’altra parte, significa che combatteremo chiunque e tutti coloro che tentano di interferire con il nostro emisfero “, ha spiegato Lindbergh.

In relazione allo sforzo bellico complessivo, l’AFC si è anche opposto al piano Lend-Lease del presidente Franklin Roosevelt di inviare materiale bellico statunitense in Gran Bretagna, Francia, Cina e Unione Sovietica. “La dottrina che dobbiamo entrare nelle guerre dell’Europa per difendere l’America sarà fatale per la nostra nazione se la seguiamo”, disse Lindbergh all’epoca.

Dopo essere cresciuta fino a oltre 800,000 membri, l’AFC si sciolse l’11 dicembre 1941, meno di una settimana dopo l’attacco furtivo giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii. Nel suo comunicato stampa finale, il Comitato ha affermato che mentre i suoi sforzi avrebbero potuto impedirlo, l’attacco di Pearl Harbor ha reso dovere di tutti gli americani sostenere lo sforzo bellico per sconfiggere il nazismo e le potenze dell’Asse.

La sua mente e il suo cuore sono cambiati, Lindbergh ha volato più di 50 missioni di combattimento nel teatro del Pacifico come civile e, dopo la guerra, ha viaggiato in tutta Europa aiutando le forze armate statunitensi a ricostruire e rivitalizzare il continente.

L’isolazionismo americano è nato nel periodo coloniale

I sentimenti isolazionisti in America risalgono al periodo coloniale. L’ultima cosa che molti coloni americani volevano era un coinvolgimento continuo con i governi europei che avevano negato loro la libertà religiosa ed economica e li avevano tenuti invischiati nelle guerre. Anzi, trassero conforto dal fatto che ora erano effettivamente “isolati” dall’Europa dalla vastità dell’Oceano Atlantico.

Nonostante un’eventuale alleanza con la Francia durante la Guerra d’Indipendenza, la base dell’isolazionismo americano può essere trovata nel famoso giornale Common Sense di Thomas Paine, pubblicato nel 1776. Gli appassionati argomenti di Paine contro le alleanze straniere spinsero i delegati al Congresso continentale a opporsi all’alleanza con Francia fino a quando non è diventato ovvio che la rivoluzione sarebbe stata persa senza di essa. 

Venti anni e una nazione indipendente dopo, il presidente George Washington ha enunciato in modo memorabile l’intento dell’isolazionismo americano nel suo discorso di addio:

“La grande regola di condotta per noi, nei confronti delle nazioni straniere, è di estendere i nostri rapporti commerciali, di avere con loro il minor legame politico possibile. L’Europa ha una serie di interessi primari, che per noi non ne abbiamo, o una relazione molto remota. Quindi deve essere coinvolta in frequenti controversie le cui cause sono essenzialmente estranee alle nostre preoccupazioni. Quindi, quindi, non deve essere saggio da parte nostra implicarci, con legami artificiali, nelle ordinarie vicissitudini della sua politica, o nelle comuni combinazioni e collisioni delle sue amicizie o inimicizie “.

Le opinioni di Washington sull’isolazionismo furono ampiamente accettate. Come risultato della sua proclamazione sulla neutralità del 1793, gli Stati Uniti sciolsero la loro alleanza con la Francia. E nel 1801, il terzo presidente della nazione, Thomas Jefferson, nel suo discorso inaugurale, riassunse l’isolazionismo americano come una dottrina di “pace, commercio e amicizia onesta con tutte le nazioni, intrecciando alleanze con nessuno …” 

Il XIX secolo: il declino dell’isolazionismo statunitense

Durante la prima metà del 19 ° secolo, l’America è riuscita a mantenere il suo isolamento politico nonostante la sua rapida crescita industriale ed economica e lo status di potenza mondiale. Gli storici suggeriscono ancora che l’isolamento geografico della nazione dall’Europa ha continuato a consentire agli Stati Uniti di evitare le “alleanze intricate” temute dai Padri Fondatori.

Senza abbandonare la sua politica di limitato isolazionismo, gli Stati Uniti ampliarono i propri confini da costa a costa e iniziarono a creare imperi territoriali nel Pacifico e nei Caraibi durante il 1800. Senza stringere alleanze vincolanti con l’Europa o con nessuna delle nazioni coinvolte, gli Stati Uniti combatterono tre guerre: la guerra del 1812, la guerra messicana e la guerra ispano-americana.

Nel 1823, la Dottrina Monroe dichiarò coraggiosamente che gli Stati Uniti avrebbero considerato la colonizzazione di qualsiasi nazione indipendente del Nord o del Sud America da parte di una nazione europea un atto di guerra. Nel consegnare lo storico decreto, il presidente James Monroe ha espresso il punto di vista isolazionista, affermando: “Nelle guerre delle potenze europee, in questioni relative a loro stesse, non abbiamo mai preso parte, né si è comportato con la nostra politica, quindi”.

Ma verso la metà del 1800, una combinazione di eventi mondiali iniziò a mettere alla prova la determinazione degli isolazionisti americani:

  • Era iniziata l’espansione degli imperi industriali militari tedesco e giapponese che alla fine avrebbero immerso gli Stati Uniti in due guerre mondiali.
  • Sebbene di breve durata, l’occupazione delle Filippine da parte degli Stati Uniti durante la guerra ispano-americana aveva inserito gli interessi americani nelle isole del Pacifico occidentale, un’area generalmente considerata parte della sfera di influenza del Giappone.
  • Piroscafi, cavi di comunicazione sottomarini e radio hanno accresciuto la statura dell’America nel commercio mondiale, ma allo stesso tempo l’hanno avvicinata ai suoi potenziali nemici.

All’interno degli stessi Stati Uniti, con la crescita delle megalopoli industrializzate, le piccole città rurali americane – a lungo fonte di sentimenti isolazionisti – si sono ridotte.

Il 20 ° secolo: la fine dell’isolazionismo statunitense 

Prima guerra mondiale (dal 1914 al 1919)

Sebbene la battaglia reale non abbia mai toccato le sue coste, la partecipazione dell’America alla prima guerra mondiale ha segnato il primo allontanamento della nazione dalla sua storica politica isolazionista.

Durante il conflitto, gli Stati Uniti hanno stretto alleanze vincolanti con Regno Unito, Francia, Russia, Italia, Belgio e Serbia per opporsi alle potenze centrali di Austria-Ungheria, Germania, Bulgaria e Impero ottomano.

Tuttavia, dopo la guerra, gli Stati Uniti sono tornati alle loro radici isolazioniste ponendo immediatamente fine a tutti i loro impegni europei legati alla guerra. Contro la raccomandazione del presidente Woodrow Wilson, il Senato degli Stati Uniti ha respinto il Trattato di Versailles che pone fine alla guerra, perché avrebbe richiesto agli Stati Uniti di aderire alla Società delle Nazioni.

Mentre l’America lottava durante la Grande Depressione dal 1929 al 1941, gli affari esteri della nazione passarono in secondo piano rispetto alla sopravvivenza economica. Per proteggere i produttori statunitensi dalla concorrenza straniera, il governo ha imposto tariffe elevate sulle merci importate.

La prima guerra mondiale pose fine anche all’atteggiamento storicamente aperto dell’America nei confronti dell’immigrazione. Tra gli anni prebellici del 1900 e 1920, la nazione aveva ammesso oltre 14.5 milioni di immigrati. Dopo l’approvazione dell’Immigration Act del 1917, a meno di 150,000 nuovi immigrati era stato consentito di entrare negli Stati Uniti entro il 1929. La legge limitava l’immigrazione di “indesiderabili” da altri paesi, inclusi “idioti, imbecilli, epilettici, alcolizzati, poveri criminali, mendicanti, chiunque soffra di attacchi di follia … ”

Seconda guerra mondiale (dal 1939 al 1945)

Pur evitando il conflitto fino al 1941, la seconda guerra mondiale segnò un punto di svolta per l’isolazionismo americano. Mentre la Germania e l’Italia attraversavano l’Europa e il Nord Africa e il Giappone iniziava a conquistare l’Asia orientale, molti americani iniziarono a temere che le potenze dell’Asse potessero invadere l’emisfero occidentale. Entro la fine del 1940, l’opinione pubblica americana aveva iniziato a spostarsi a favore dell’uso delle forze militari statunitensi per aiutare a sconfiggere l’Asse. 

Tuttavia, quasi un milione di americani sostenne l’America First Committee, organizzato nel 1940 per opporsi al coinvolgimento della nazione nella guerra. Nonostante le pressioni degli isolazionisti, il presidente Franklin D. Roosevelt ha portato avanti i piani della sua amministrazione per assistere le nazioni prese di mira dall’Asse in modi che non richiedevano un intervento militare diretto.

Anche di fronte ai successi dell’Asse, la maggioranza degli americani ha continuato a opporsi a un effettivo intervento militare statunitense. Tutto cambiò la mattina del 7 dicembre 1941, quando le forze navali del Giappone lanciarono un attacco furtivo alla base navale statunitense di Pearl Harbor, nelle Hawaii. L’8 dicembre 1941, l’America dichiarò guerra al Giappone. Due giorni dopo, l’America First Committee si sciolse. 

Dopo la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti contribuirono a stabilire e divennero membri fondatori delle Nazioni Unite nell’ottobre 1945. Allo stesso tempo, la minaccia emergente rappresentata dalla Russia sotto Joseph Stalin e lo spettro del comunismo che avrebbe presto sfociato nella Guerra Fredda ha effettivamente abbassato il sipario sull’età dell’oro dell’isolazionismo americano.

Guerra al terrore: una rinascita dell’isolazionismo?

Mentre gli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001 hanno inizialmente generato uno spirito di nazionalismo invisibile in America dalla seconda guerra mondiale, la conseguente guerra al terrorismo potrebbe aver portato al ritorno dell’isolazionismo americano.

Le guerre in Afghanistan e in Iraq hanno causato migliaia di vite americane. In patria, gli americani affrontarono una lenta e fragile ripresa da una grande recessione molti economisti paragonati alla Grande Depressione del 1929. Soffrendo di una guerra all’estero e di un’economia in crisi in patria, l’America si trovò in una situazione molto simile a quella della fine degli anni Quaranta. quando prevalevano i sentimenti isolazionisti.

Ora che la minaccia di un’altra guerra in Siria incombe, un numero crescente di americani, inclusi alcuni responsabili politici, sta mettendo in dubbio la saggezza di un ulteriore coinvolgimento degli Stati Uniti.

“Non siamo il poliziotto del mondo, né il suo giudice e la giuria”, ha dichiarato il rappresentante degli Stati Uniti Alan Grayson (D-Florida) unendosi a un gruppo bipartisan di legislatori che discutono contro l’intervento militare degli Stati Uniti in Siria. “Le nostre esigenze in America sono grandi e vengono prima”.

Nel suo primo importante discorso dopo aver vinto le elezioni presidenziali del 2016, il presidente eletto Donald Trump ha espresso l’ideologia isolazionista che è diventata uno degli slogan della sua campagna: “America first”.

“Non esiste un inno globale, nessuna valuta globale, nessun certificato di cittadinanza globale”, ha detto Trump il 1 ° dicembre 2016. “Promettiamo fedeltà a una bandiera, e quella bandiera è la bandiera americana. D’ora in poi, sarà prima l’America “.

Nelle loro parole, il rappresentante Grayson, un democratico progressista, e il presidente eletto Trump, un repubblicano conservatore, potrebbero aver annunciato la rinascita dell’isolazionismo americano.